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UNIVERSIDAD DE CHILE

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SnTion: Clasicos Rene Descartes:
Reglas para la direcci6n del espiritu

Introducci6n, traducci6n y notas de

-
..
l!d
Juan Manuel Navarro Cord6n

El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid


Titulo original: Regulae ad directionem ingenii Introduccion
Traductor: Juan Manuel Navarro Cordon

Primera edicion en <<El Libro de Bolsillo: 1984


Tercera reimpresion en El Libro de Bolsillo: 1996

1. SIGNIFICADO, ESTRUCTURA Y TEJ\L<\TICA


DE LAS REG LAS

1. Las Regfas y fa modernidad


Parece dificil presentar el pensamiento de Descartes
Reservados todos los derechos. De conformidad con 10 dispuesto en o alguno de sus escritos, en nuestro caso las Reglas para
el art. 534-bis del Codigo Penal vigente, podran ser castigados con fa direcci6n del espiritu) sin seiialar en el umbral mismo
penas de multa y privacion de libertad quienes reprodujeten ()
la novedad epocal de su obra, pues en verdad el inicia
plagiaren, en todo () en parte, una obra literaria, artistica 0 cientifica
fijada en cualquier tipo de soporte sin la preccptiva autorizacion. no solo la moderna Filosofia, sino tambien la cultura
de los tiempos modernos. Hagamos nuestras, a este
proposito, las palabras de aquel pensador que tan hon-
damente medito sobre el sentido historico de los dis-
De la introduccion, traduccion y notas: Juan Manuel Navarro cursos filosoficos: Con Cartesio -escribe Hegel- en-
Cordon
tramos ... en una filosofia propia e indepcndiente, que
Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1984, 1989, 1994, 1996 sabe que procede sustantivamente de la razon y que la
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; teleE. 393 88 88
ISBN: 84-206-0034-2 conciencia de si es un momento esencial de la verdad.
Dcp6sito legal: M. 41.614-1995 Esta filosofia erigida sobre bases propias y pcculiares
IIlll'rCso en Closas-Orcoyen, S. 1. Poligono Igarsa abandona totalmente el terreno de la teologia filoso-
I';tl"acllclios de Jarama (Madrid) fante, por 10 menos en cuanto al principio, para situarse
Printed ill Spain del otro lado. Aqui, ya podemos sentirnos en nuestra
8 Juan Manuel Navarro Cordon 9
Introduccion
cas a y gri tar, al fin ... , i tierra! 1. El texto hegeliano indica pensamos ademas que el significado .de la obra. y el
s6lo, pero con sufidentes matices y precisi6n, aspectos alcance de la afirmaci6n de Heidegger tlenen otra dimen-
fundament ales del giro cartesiano: la in-dependenda si6n mas rica aun y originaria. De un lado, porque el
del pensamiento con respecto a la teologia, la autonomia significado cientifico de la obra requiere ser l~ldo
de la raz6n, la inseparabilidad entre la verdad y autocon- des de un marco previo y totalizador, don ante ~e s.e?t1do;
denda, giro que abre las vias para un venidero huma- y porque las Reglas mismas, con todos sus slgJ?-lf1cados
nismo, en el sentido en que Sartre escribe que pred- posibles, y entre e110s el cientifico hay que 111~~rpre
samente estamos en un plano donde solamente hay hom- tarlas desde una experiencia de la vIda y en funclOn de
bres 2; humanismo que aunque no cuadre del to do ni un proyecto hist6rico, en los que la simple ciencia, por
con la letra ni quiz a tampoco con el espiritu de la com- 10 demas grandiosa y admirable, puede jugar, S1, un papel
pleta obra cartesiana, si que puede considerarse en derto relevante, pero no primordial ~li decisivo. Junt~ . a la
sentido de raigambre cartesiana, pues pot obra del pen- tecnica maquinista, el arte cOl1SIderado como estetlca y
sador frances se ha bosquejado, e incluso fundado for- objeto de la vivencia, el obrar humano como cu~tura, y
malmente, 10 que se ha Hamado el prindpio de la la desdivinizaci6n, es la ciencia, segun sefiala Heidegger,
inmanenda, mediante un cambio de direcci6n del ob- uno y quiza el mas definitorio de los en6menos ~ser:
jClo al sujeto, del mundo al yo, de 10 exterior a 10 ciales de Ia Edad Moderna. Pero ninguno de ellos 111di-
in terior 3. vidual ni separadamente, ni tampoco la simple su~a de
Las Reglas para la direcci6n del espiritu, y no s6lo todos ellos, delinea ni expresa originariamente 1a digura
pOt' 10 temprano de su redacci6n en el pensamiento de esencial (Wesensgestalt) de una epoca, pues cabe y es
I kscartes, trazan las bases de la nueva epoca. S6lo quien preciso preguntarse que concepci6n de 10 existente y
I !I haya pensado real y detenidamente este escrito, radical- que interpretaci6n de la verdad sirve de fu?damento a
mente parco, hasta en sus rincones mas recondltos y frios, estos fen0111enos. Una pregunta tal escapa Slempre, pre-
esta en condiciones de tener una idea de 10 que pasa cediendolo y sobrepasandolo, a cada uno de los r~feri
en la ciencia moderna 4. Podria pensarse, no yendo mas dos fenomenos, correspondiendole, por el COl1tratlo, a
alla de la literalidad de la afirmaci6n heideggeriana, que ese dificil, pero necesario ejercicio 0 acci6n del pens a-
las Reglas son un escrito de singular importancia para mien to que es el filosofar. Acci6n de innumerables n0!ll~
la ciencia moderna, v nada mas, aunque ello ya sea bres y modos de realizaci6n, uno de los cuales, .y ~~lza
mucho. Estimando por nuestra parte que 10 es en efecto, singularmente sobrio v apropiado, es el de med!taclOn
(Besinnung); Meditaci6n es atreverse a cuestlOnar al
1 HEGEL, G. W. F., Vorlesungen iiber die Geschichte der Phi
maximo 1a verdad de las propias presuposiciones (Voraus-
losophie, en Werke, Suhrkamp Verlag, Frankfurt 1971, vol. XX,
p. 120, ed. cast. F. C E., Mexico, 1955, p. 252. setzungen) y el ambito de los propios fi?es>~:. As! pues,
2 SARTRE, J. P., EI existencialismo es un bumanismo, Ed. Sur, una pregunta tal, que en cuanto medltaClon entr.a en
Buenos Aires, 1980, p. 26. Vease en el muy interesante trabajo de el sentido (Sinn) 6 de una epoca desvelando su f~.gura
Sartre, La liberte cartesienne, recogido en d vol. I, de Sztuatzons, esencial es tarea de 1a FilosoHa. En la tradici6n (U ber-
Gallimard, Paris, 1947, pp. 289-308, la lectura sartreana del l11coa-
tivo y formal ateismo humanista cartesiano.
lieferun~) occidental que va de Plat6n a Nietzsche, la
3 FABRO, C, Introduzione all'ateismo moderno, Editrice Stu-
5 HEIDEGGER, M., Die Zeit des Weltbildes, en Holzwege, V.
dium, Roma, 1964, p. 92l.
4 HEJDEGGER, M., Die [<rage 1Zacb dem Ding, M. Niemeyer, Tii-
Klostermann Frankfurt am Main, 1972, p. 69.
6 Cfr. HE~DEGGER, M., Wissenschaft und Besinnung, en Vor-
hillgell, 1<)('7., p. 1X; cd. cast. SUI", i)ucllos Ain:s, 1964, p. 100.
trage und Aufsatze, Neske, Pfullingen, 1978, pp. 41-66; p. 64.
(,
11
II ;
10 Juan Manuel Navarro Cord6n Introducci6n

I fi!osofia se entendio y realizo como Metafisica. Pues medida (Mass) para la verdad y para 10 que ha de
I
ser instituido como su correlato objetual cierto; si bien
b~en, en ~a I?,etafisica -escribe Heidegger- se efec-
con una claridad de claroscuro, la claridad de una pre-
tua.l?, medltaCIOn sob~e la esencia de 10 existente y una
sencia de 1a que se sabe s6lo por sus operaciones y
decIsIOn sobre la esenCla de la verdad. La metafisica funda
una .epoca al darle un fund amen to de 8U figura esencial obras: pareceria como si el dilosofo de la mascara
medlan,te una determinada interpretacion de 10 existente pusiese especial cuidado en no dejar entrever del yo
y medIante una determinada concepcion de la verdad. sino 10 necesario 0 10 ineludible. Pero que el hombre,
en cuanto sujeto, este en cierta oscuridad 0 ausencia no
Es~e funda~ento don:ina todos los fenomenos que carac-
tenzan la epoca. Vlceversa, en esos fenomenos debe significa que no venga operando desde el principio en
poderse reconocer el fundamento metafisico para una el filosofar cartesiano. H. Gouhier 10 ha sefia1ado con
meditacion suficiente sobre ellos 7. precision y sencillez: El cartesianismo ?ace de ~na intu~
cion que 10 vuelve hacia el hombre, a111mal raclOnal (r~z
El indudabl~ significado cientifico de las Reglas no
sonnable) 9 que vive en un universo fisico y en un medlO
la.s ag.o,tan; mas, f:llldamentalmente, las Reglas para la
dzrecczon del espzrztu ofrecen, todavia quiza con la ambi-
social. Ahora bien, esta intuicion primer a no deja de
ser primaria en el pensamiento del fil6sofo. (C6mo po-
giiedad ~ la indecision que se quiera (debidas justamente
, I
a 8U caracter de front era entre un mundo fenecido y otro dria subsistir su sistema sin 10 que Ie da su direccion
! I que nace y. que ellas mismas ayudan a alumbrar), los y su movimiento? 10.
Poder llegar a apreciar el ensamb1aje de estos factores
rasgos esenclales que bosquejaran la epoca moderna' en
ellas pueden quiza rastrearse los factores esenciales de 10 en las Reglas evitara su reduccionismo ciencista, 8U
significacion epistemologica se vera desde oua pers-
que Heidegger ha denominado do esencial de una pos-
pectiva y a otra luz, y la obra misma mostrara su riqueza
t~ra funda~ental metafisica, que comprende los ya refe-
y su potencial metafisico, entendida esta palabra en
ndos: la lllterpretacion esencial del ser de 10 existente
el proyec~o esencial de la verdad, y ademas, y en indi~ el significado apuntado.
soluble umdad de estructural significacion, el modo y
manera como el hombre es hombre, y el sentido con- 2. Significado y estructura de las Reglan>
forme al cual el hombre es medida (Mass) para la verdad
de 10 existente 8. (Que significan en la experiencia vital y filosofica de
Como es palmario, aqui rr::etafisica no mienta nin- Descartes las Reglas para la direcci6n del espiritu? No
gun pretendido (0 pretencioso) conocimiento de trasmun- vamos a 'recordar una vez mas ni siquiera los aconted-
dos, sino algo previo a cualquier decision sobre esa 0 9 Un pasaje de Ia Antropologia en sentido pragmatico de Kant
parecidas cuest~ones. Nos .?arece claro que en las Reglas expresa con cIaridad y precisi6n el m~tiz que qU,eremos re~aIta.r;
s<? ,ofrece una lllterpretacIOn de 10 existente en correla- hablando del hombre dice Kant que Hene un caracter que el mlS-
cIon .~on un proyecto de que entender por verdad; y mo se ha creado en cuanto que es capaz de perfeccionarse de
tamblen nos resulta claro que hay una interpretacion del acuerdo con los fines que e1 mismo se sefia1a; por medio d~ .10
cua1 e1 como animal dotado de capacidad de raz6n (Vernunftfahzg-
hombre que como sujeto epistemico funda y establece keit) (animal rationabile), puede hacer de sl mismo un animal r~
cional (t'ernr!njtiges) (ctJ1i'?'!1(!!e 'Y:!tio!'ude)}':' , KantJs TV erke, ~AJ:adem.le
I i : HEIDEGGER, M., Holzwege, 1. c.
Textausgabe, W. de Gruyter, BerHn, 1968, vol. yn, p. 321. ,
10 GOUHIER, H., Descartes, Essais sur le Dzscours de la Me-
I.IEIDBGGER, M., Holzwege, ed. cit., p. 96, y Nietzsche, Ne~ke
thode, La Mhaphysique et la Morale, J. Vrin, Paris, 1973, p. 204.
Pf ulhngen, 1961, II, p. 170. '

i dhd "wP . Md.


II
!

12
Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion 13
mientos mas relevantes de la vida de Descartes nacido sianismo nace de una intuici6n que 10 vuelve hacia el
e~ La Haye, ciudad de Turena, el 31 de marzo de L596, hombre, al si-mismo (moi-meme) (giro en el que las
m tampoco nada de su caracter y de la relacion de este matematicas desempefian un gran papel, pero cuyo pre-
con su obra; ni, en fin, una relacion de sus escritos. Es ciso sentido y alcance es menester desentrafiar! '/ de ello
de mayor interes para nosotros, atenidos como estamos nos ocupamos reiteradas veces en est a . edl~lOn), ese
ademas a un espacio que se nos ha fijado a pesal' de ello nacimiento es el resultado de una expenenCla que se
con generosidad, responder aunque sea muy brevemente inicia can la quiebra de una cultura y a la que seguira
a la pregunta recien formulada. Y, para empezar, encon- una segunda. La primera es la quiebra de. las lettres,
tramos. en Hegel unas observaciones breves, precisas y de las litterae humanae, de las Humamdades en que
que onentan adecuadamente. Descartes caracterizabase habfa sido aliment ado desde su juventud (Lenguas anti-
por su espfritu vivaz e inquieto, que buscaba con insa- guas, Historia; Elocuencia, Poesia, Teol~gia; Fil.o~oHa;
ciable afan todas las ramas del conocer humano bu- L6gica, Fisica, MetaHsica y Moral; en f111; Medlc111a y
ceando en todos los sistemas y formas de pensa:nien- Jurisprudencia). El fracaso de las Humamdades, en el
to 11. A ello hay que afiadir una firme voluntad de nivel hist6rico en que se encontraban, se debe a su
investigar seriamente la verdad de las cosas (Reglas, I,
incapacidad para fundar y promover la idea de raciona-
3.61), ~ no solo para mejor dirigir las acciones de la lidad y libertad que definen la destinaci6n del hombre.
vIda, S1110 ademas por aquel placer que se encuentra Abandonando por completo el estudio de las letras,
en .l~ contemplaci6n de la verdad y que es casi la unica
fehCldad pura de esta vida (I bid). Descartes inicia la experiencia del gran libro del .mu~
do (a recueiller diverses experiences): la expenenCla
Adornado can un espiritu tal y movido por el afan mundana e intersubjetiva can otros hombres y otros
de verdad, tres experiencias jalonan el camino hasta las
pueblos. A pesar de las ventajas y utilidad qu~ re:porta
Reglas. En primer lugar, sus estudios de juventud en
esta cxperiencia, carcnte y vada aun de la ~onClenCla de
~l col~gio de jesuitas y los que hizo por su cuenta Ie sf. mismo como principio y guia, resulta 111capa~ para
111fundieron, al cabo de muchos afios de engolfarse en proporcionar 10 que se busca: una verdad que,. lllsepa-
ellos, una fuerte repugnancia por el estudio libresco'
rable de 10 que es 0 existe sabible can certeza, 111sta~re
de otra parte, siendo todavfa mozo, a los diecioch~
una idea del hombre y su set medida que permlta
afios, se traslad6 a Parfs y vivi6 en el aran mundo de
fundadamente ver claro en mis acciones, y marchar can
la capital. Pero, como tampoco esto sa~isface sus afa- seguridad en esta vida. Es la quiebra de 10 <;Iue podrfa-
n~s, pronto abandono esta sociedad y retorn6 a sus estu-
mos denominar la cultura mundana no medtada por 1a
dlOS, y por ult.imo, se retiro... consagrado principal-
autoconciencia. . .
mente al estudlO de las matematicas 12. Estas tres
Se abre, pues, y no rest~ sino la tercera ,e;cpenenCla
expe;iencias expresan tres vias 0 caminos (meta-odos) en
o camino: el encanto 0 hechlZo de las matematlCas. Aun-
la busqueda de 1a verdad y que representan 1a quiebra
que Descartes las habia est~diado y apr~ci6 d~sde el
de una cultura y, en contraste con ello, el hechizo de
primer momenta su certeza, S111 embargo solo mas tarde
las matematicas 13. Y si, como antes se sefial6, el Carte-
lleg6 a tepatar en su verdadero uso. Parece que ello tuvo
lugar en una fecha precis a : el lOde noviembre de. 1619.
11 HEGEL, G. W. P., Op. c., p. 255. En las Olympica puede leerse: El 10 de novlembre
12 HEGEL, G. W. P., L. C.
13 GOUHIER, H., O. C,) pp. 14 y 12.
de 1619, como estuviera lleno de entusiasmo y hallara
los fundamentos de la admirable ciencia, etc. (A. T., X,
15
14 Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion

p. 179). La gestaci6n de las Reglas: cuya fecha de redac- Descartes ha nevado a cabo en t~es ocasiones <~la
cion mas probable es el invierno de 1628 se inida en puesta a punto de su metodo: la pnmera, en ese. 111-
aquellas fechas y tambien por entonces el d~scubrimiento vierno de 1619 y en el ano siguiente (<<E1 11 de noVlem-
del metodo. En ello las matematicas han desempenado bre de 1620 emp<?ce. a comprender el fundame~to d:i
un papel singular. Recibi6 Descartes en La Fleche no admirable descubnmlento; A. T., .X, p~ 179), y
i
. solo amplios conocimientos matematicos, sino principal- Studium bonae mentis, de por la mlsma epoca (A .. T.,
mente el espiritu mismo del saber matematico 14. Este X, pp. 191-203), ha sido considerado como un pnmer
espiritu unido a su singular penetracion filosofica Ie llevo esbozo de las Reglas 17. La segunda r~esta a p~n~o la
a rechazar el simple valor tecnico de las matematicas, constituyen las Reglas para -la dzrecczon del es~zrt~u. y
I su utilizacion como mero instrumento para las artes y la tercer a el Discurso, de 1637. Excede los l~mltes y
artificios mednicos, y reparar en su posible valor de propos ito; de nuestra Introducci6n abordar las diferentes
cultura , dada la certeza y la evidencia de sus razones. cuestiones que plante a la relaci6n entre las Reglas y el
Interesandole a Descartes principalmente las empresas Discurso. Sefialemos tan solo que mientras ,Para alguno.s
del espiritu, 10 mas importante y revelador en su ocupa- (Hamelin, por ejemplo), las Reglas, conVlene subord~
cion con las matemaricas es el descubrimiento de esta narlas al Discurso, tomando a e~Je como base y ,a aq~e
tecnica puramente especulativa que pone al espiritu en nas como simple complemento ,para otro~ (asl ~OdlS-
posesion de la verdad 15, Y en posesion de si mismo. Asi, Lewl' s) , a pesar de sus limites las Regulae siguen slendo
el texto a la vez mas espontaneo"Yd mas esarrolIda 0 19 .
el significado de las matematicas en el desarrollo y acu-
nacion del metodo, buscando este una conversion a 10 Es manifiesto que e~ Discurso .es una obt~ 9. sob~epas:
ue
humano y siendo inseparable de la razon y del si-mismo en intenciones, vanedad y nqueza tematlCa, amen d
(moi-meme), constituye uno de los topicos mas discutidos. su valor autobiografico, a las RegIas; pero en. 10. ';Iue
E. Gilson ha interpret ado ese significado como mate- se refiere estrictamente a1 metodo, y en 1a sl~n1flCa
maticismo: la filosofia de Descartes no es mas que un cion que a este termino damos en el apattado Metod~ y
experimento temerariamente realizado para ver 10 que filosofia de nuestra Introduccion, las Reglas ,aventaJan
deviene el conocimiento humano cuando se Ie moldea con mucho al Discurso, y pot otra parte, el Dzsc~~so no
segun el modelo de 1a evidencia matematica, y en esta enriquece el metodo de la obra. de 162~, mante111endos~
degeneracion que es el matematicismo, las matematicas una unidad met6dica: es el mlsmo metodo el que esta
comenzaron ... a inundar como una riada descolorida la en juego y las f6rmulas de 1637 mantienen 10 que, ~?
compleja realidad, convirtiendo a la Filosofia en un las de 1628, expresa la, act~t,ud tomad~ .desde 1619 .
capitulo de la matematica universal 16. Cabt~ otra lectura Las Reglas para fa dzreccz.on del ~sPzrttu es pro?able-
del sencido de la relaci6n entre matematicas y la razon mente el ultimo de sus esctltos de Juventud; esctlto en
que impone desde si un metodo, y sobre ello volveremos latin, quedo sin terminar y fue publicado afios despm!s
mas adelante. Por ahora basta con dejar constancia del
interes de la tercer a experiencia cartesiana: la que tuvo 17 HAMELIN, 0., El sistema de Descartes, Lasada, Buenos Aire~,

con las matematicas. 1949, pp. 49 Y 55. G. RODIs LEWIS sefiala que e~ fondo del me-
toda ... ha salida de las reflexianes de 1619-20, L oeuvre de Des-
H GILSON, E., La unidad de la experiencia /ilos6fica Rialp Ma- cartes, J. Vrin, Pads, 1971, voL I, pp. 89-90.
drid, 1973, p. 153. ' , 18 HAMELIN, 0., O. c., p. 58.
15 GOUHIER, H., O. c., p. 61. 19 RODIS LEWIS, G., O. c., p. 168.
16 GILSON, E., O. c., pp. 156, 161 Y 178, respectivamente. 20 GOUHIER, H., O. c., pp. 75-76.
16 Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion 17

de la muerte de Descartes (acaecida en febrero de 1650, nos han pareddo mas pertinentes, como se indica en sus
en Estocolmo), en Amsterdam, en el ano 1701, forman- lugares y notas respectivas.
do parte de Opuscula Posthuma physica et mathematica, Aunque habitualmente denominadas Regulae ad direc-
tras una serie de peripecias, fruto de un azar diriase tionem ingenii (Reglas para la direcci6n del espiritu), y
que perverso, que tuvo sin embargo su replica en la aS1lo hacemos nosotros, el texto no ha recibido un titulo
fortuna que quiso sa1varlas de 1a destruccion (pues buena unico. El manuscrito de Hannover titula Regulae de
fortuna hizo falta para que a pesar de tantos riesgos el inquirenda veritate, resaltandose especialmente por Leib-
texto no se perdiese y viese la luz). En el Inventario de n1Z el caracter de busqueda de 1a verdad. Y el manus-
los escritos de Descartes hecho a su muerte, y en el crito original, segun e1 inventario de Estocolmo, reza
capitulo F, se lee: Nueve cuadernos enrollados, conte- aSl: Tratado de reg las titiles y claras para la direcci6n
niendo parte de un tratado de reg1as utiles y claras para del Espiritu en la btisqueda de la verdad. Es este, sin
1a direccion del Espiritu en 1a busqueda de 1a verdad duda, el titulo mas comprensivo. Pero 10 que importa
(A. T., X, p. 9). Fueron estos cuadernos los que trajo sena1ar, y mucho, en est a diversidad de dtulos y exten-
y llevo el azar en peripecias que nos dispensamos de sion y tetminos de su formulacion es que la obra, y el
recordar 21. metodo de que se ocupa, no tiene 11i una primaria i11ten-
Las Reglas presentan una notable singularidad; con cion epistemologica ni se reduce sin mas a su signi-
razon se ha dicho que Hotan en una extrana indecision, ficaci6n cientlfica. Pues, de una parte, del metodo
pues es <<un texto sin texto, un texto sin titulo Gjo espera Descartes <<una conversion del espfritu 23, y de
y unico, y un texto sin gene alogia ni posteridad 22. Un otta, las Reg,las constituyen una meditacion sobre 1a
texto, 0 meior, unos textos que nos han llegado, ninguno esencia -moderna-- de 1a verdad 21. Y claro es que,
de los cuales es el original. El manuscrito original fue en virtlld de que ese emparejamiento entre cierto modo
a poder de C1erselier, un amigo de Descartes que murio de pensar y cietta idea del Set, segu11 recordaba Ortega,
sin conseguir pub1icar el manuscrito, que a fin de cuen- no es accidental, sino que es inevitable 25, una medita-
tas se perdio. No sin antes haberse hecho de el algunas
copias. Perdido el original, se dispone del manuscrito 23 Y, en este sentido, escribe 1. Belaval, regulae ad direction em
de Amsterdam (publicado en 1701), de cuya autenti- ingenii debeda traducirse: reglas para servir de directrices a los
cidad no se puede dudar. Es el que recoge principalmente que tienen don (ingenium), Leibniz critique de Descartes, Galli-
1a edicion de Adam y Tannery y es citado como A. Otro mard, Pads, 1960, p. 27.
24 MARION, J. 1., O. c., p. 15.
texto es el manuscrito de Hannover, copia que Leibniz 25 La idea de principio en Leibniz, prg. 3: Pensar y set, 0 los
compro en 1670 al medico Schuler y que fue corregido di6scuros, en Obras campietas, Revista de Occidente, Madrid,
por el mismo Leibniz. Es dtado como H. Y aun puede 1970, VIII, p. 70. Modo de pensar sustituye aqul, en la inten-
hablarse de un tercer texto 0 manuscrito, sobre el que ci6n de Ortega, a metodo; y ha vis to bien la debilidad se-
mantica de esta palabra, a causa de su habitual sobredeterminaci6n
Crapulli ha realizado su edicion de las Reglas. Nuestra epistemoI6gica y metodologista. La palabra 'metodo', escribe
edidon ha tom ado como base el texto de AT., optando en el mismo lugar, aunque es adecuada a 10 que ahora insinuo, es
en cada caso por las variantes de los otros textos que una expresi6n astenica, grisienta, que no 'dice' con energia sufi-
ciente toda la gravedad 0 radicalidad de la noci6n que intento
21 Ademas de las monografias ya citadas, vease tambien al res- declarar. Parecerfa C01110 si la palabra 'metodo' significase que en
pecto A. 1. X., pp. 351-357. la operaci6n Hamada pensar, entendida seg{m venia tradicional-
22 MARION, J. L., Sur ['Ontologie wise de Descartes, J. Vrin, mente entendiendose, introduce el fil6sofo algunas modificaciones
Parls, 1975, p. J 1. que aprietan los tornillos a su funcionamiento, haciendolo con
18 Juan Manuel Navarro Cordon Introducdon 19

ci6n sobre la esencia de la verdad es tambien y al mismo Para facilitar esta en alguna medida indicaremos la
tiempo 26, al menos incoativa y formalmente una medita- estructura de la obra. EI programa de las Reglas aparece
ci6n sobre la esencia de 10 que es. El que' do que es claramente sefialado en dos pasajes: en la RegIa VIn
en este caso pueda interpretarse como objeto no (p. 399) y en la RegIa XII (pp. 428-429); programa a
quita un apice a su significado ontol6gico. desarrollar en tres libros. ~Que criterio guia esta divi-
Texto, en fin, dedamos con J. L. Marion, sin genea- si6n? En la RegIa VIn no queda suficientemente dis-
logia ni posteridad. Sin genealogia, porque ninguno de tinguido ni precis ado el criterio adecuado, pues al cifrarlo
los escritos cartesianos anteriores ayudan a comprender alli en los conceptos de simplicidad y composici6n
adecuadamente la obra, como puede apreciarse a la l11z y su funcionalidad (<<Las dividimos, escribe Descartes, en
de diversos trabajos 27 sobre esos escritos. Y es que, de naturalezas absolutamente simples y en complejas 0 com-
un lado, las Reglas, mas que insertarse en una genesis, puestas), queda sin mencionar explfdtamente como
constituyen propiamente la genesis misma del pens a- criterio la intervenci6n de do desconocido como termino
mien to cartesiano, y, de otro, su inteligibilidad y sentido de la composici6n, habiendo de quedar por ello, en su
redben especial luz del mudo dia-Iogo que mantienen caso, ambigua la distinci6n entre el Libro primero y
con la tradicion escol::istica, y muy especialmente Aris- segundo; y asi tambien entre el segundo y el tercer?
toteles. Se comprende asi quiza mejor la doble ruptura La RegIa XII, mas rigurosamente, sefiala como criteno
que en elIas se refleja: ruptura con las principales tesis la division en proposiciones simples, es decir, esas
tradicionales; y ruptura (silencio) de las Reglas, una vez proposiciones que deben presentarse espontaneamente
cumplida la ruptura con la tradicion, en la obra posterior y no pueden ser buscadas (y de ellas se ocupara el Libro
cartesiana. Pues ninguna mendon posterior a elIas, silen- primero, que comprende las doce primetas Reglas), y
cio de no pocas cuestiones fundamentales de las Reglas cuestiones, en las que ya interviene un elemento des-
(la Mathesis Universalis, el intuitus), 10 que no impide conoddo (de las que habrian de ocuparse los Libros
en absoluto el que las bases adquiridas en elIas no se segundo y tercero). Ahora bien, de las cuestiones, unas
mantengan y operen en el pensamiento posterior carte- se entienden perfectamente, aunque se ignore su solu-
siano. El que .el propio Descartes no las publicase, y el ci6n, y al tenet todas las premisas, solo queda par bus-
que quedasen macabadas 28 coadyuvan no poco a su inde- car la manera de encontrar la conclusion. En tales
cision y a cierta dificultad de su dectura. problemas (0 cuestiones) la soIuci6n esta enterame~te
ell? mas rilluroso y de rendimiento garantizado. No es esto 10 que determinada, de manera que se sabe perfectamente blen
qUIero deClr. Se trata de algo mucho mas decisivo. 10 que busca: el principio que define la solucion esta
Referido a este orden de cuestiones, Hegel escribe laconica- implicito, pero rigurosamente determinado; par fin, el
mente: EI espiritu de su filosofia no es otra cosa que el saber modo de dependencia que enlaza la solucion con su prin-
como unidad del ser y el pensar. O. c., p. 257.
26 Recuerdese la formulacion del principio supremo de los jui-
cipio es tal, que la negaci6n del principio traeria consigo
dos sinteticos a priori en Ia Critica de fa raz6n pura, A-158, B-197.
27 Ademas del libro de O. Hamelin ya citado, vease el de H. no es seguro que en esta carta se refiera a las Reglas; antes bien,
Gouhier, Les premieres pensees de Descartes T. Vrin Paris 1958 quiza a un proyectado por esas fechas Tratado de Metafisica. Ro-
y el tambien ya citado de G. Rodis Lewis, r'.,' capftuI~s I y'II. ' dis-Lewis cree que su inacabamiento es el corolatio de una com-
28 No parece haber tazones claras de Ia interrupcion de la obra. plejidad todavla insuficicntcmcntc dominada (0. c., I, p. 167),
Podria pensarse en la carta de 15 de abril de 1630 a Mersenne en indicando que la Geometria (como es sabido, uno de los Ensayos
'i,ue. Descartes se :efiere a un incremento y progreso en los cono- que siguen al Discurso del Metodo) perfeccionara notablemente
I Clmlentos que obhga a una reforma del proyecto primitivo; pero el algebra esbozada en el libro segundo de las Reglas.
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20 Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion 21

la negacion de Ia solucion, y redprocamente, Ia negacion (en la acepcion escolastica) por un orden epistemico.
de Ia solucion implicaria la negacion del principio. Estos La VI critic a los generos del ente y las categorias como
problemas perfectamente determinados son cas! siempre supuestos del orden, e instaura las series. Y la VII sus-
problemas abstractos, pOI' consiguiente, problemas arit- tituye el silogismo por Ia enumeraci6n como movimiento
meticos y geometricos. Por eso, observemoslo al pasar, continuo e ininterrumpido del pensamiento. La re-
las Reglas XIII-XXI son reglas matematicas, circunstan- gIa VIII, por su parte, desarrolla con ejemplos los
cia que a veces ha inducido a los historiadores a pensar, temas abordados en est a segunda secci6n.
equivocadamente, que a medida que avanzaba en su La secci6n tercera comprende las reglas IX-XI. Defi-
tratado, Descartes, sin quererlo, se circunscribia mas y nidas las operadones epistemol6gicas en Ia secd6n se-
mas a las ciencias matematicas "9. De tales cuestiones gunda, las reglas de esta tercera. I~eva a Ia 'pr~ctica esas
se ocupa el inconcluso Libro segundo. Pero otras cues- operaciones, precisando las condlClOnes subletlvaS desu
tiones no se entienden perfectamente, a saber, aque- ejercicio, y su interna conexi~n. En efecto, l~ I~ 10 ha~e
lIas cuyo enunciado es incompleto y no permite sino una con respecto al Intuitus medwnte Ia persplCaCla, a 111
solucion, en parte, indeterminada:<o. y de ellas habrfan de intuit distintamente cada cosa. La X se propone
de ocuparse las doce reglas del Libro tercero. 10 mismo con respecto a Ia deducci6n, usando para ello
Reparemos con algun detalle, a su vez, en Ia estructura de la sagacidad. Mientras que la XI se prop one Ia es-
del Libro primero, sin dl1da a1guna el mas importante. trecha relaci6n entre intuici6n y deducci6n, a fin de ex-
Cabe sefialar en el claramente tres secciones:n . Una pri- plicar de que modo estas dos operaciones se ay~dan y
mera que comprende las reglas I-IV, en que se aborda completan hasta el punto de que parezcan fundlrse en
1a nueva teoria del saber y de Ia ciencia. La regIa I una sola, por un derto movimiento del pensamiento que
estab1ece el fin que se prop one el Tratado, cifrando en al mismo tie111po intuye atentamente cada cosa y pasa
la unidad de la ciencia el fnndamento de Ia nueva idea a otras (Regla XI, p. 408). La regIa XII, que derra
del saber. La II instituye la certeza como el caracter el libro primero recoge a modo de conclusi6n 10 que
fundamental y definitorio de 1a ciencia. La III aborda ya se ha ido tratando.
las operaciones 0 acciones del entendimiento por las que
se establece el conocimiento cierto. Mientras que 1a re-
gIa IV desarrolla el sentido de Ia ptincipalidad del me- 3. Ciencia, metoda y /il.oso/ia en las Reglas
toda en Ia busqueda de Ia verdad.
La secci6n segunda comprende las reglas V-VII, reglas El complejo significado de las Reglas y Ia indecisi6n
que prescriben el orden y 10 implican. Su especial que plantea 10 oscuro de su gene alogia y el silendo so-
unidad las hace inseparables, requiriendo ser conside- bre Ia posterior obra cartesiana, adquiere especial rele-
radas conjuntamente, no importando cual se ensefiaria vanda en la cuesti6n de si es una obra que trata estric-
Ia primera. La V ensefia Ia principialidad del orden en tamente de cuestiones cientifico-metodo16gicas, con plena
el metodo y la necesidad de sustituir un orden ontol6gico autonomia, y sin referenda a1guna a cuestiones filoso-
fico-metafisicas; 0 si mas bien, aun tratando temas me-
todo16gicos y tambien ciendficos, el metodo es insepa-
29 HAMELIN, 0., O. c., p. 77. rable de la instancia filos6fico-metaHsica, 0 incluso, esta
30Ibid.
31 En 10 que sigue recogemos diferentes observaciones de J. L.
constituye en ultimo termino 10 fundamental. Quisiera-
Marion, O. C., al respecto. mos tan s6lo aqui dejar constancia de ambas lecturas,
20 Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion 21

la negaci6n de la soluci6n, y redprocamente, la negaci6n (en la acepcion escolastica) por un orden epistemico.
de la soluci6n implicaria la negaci6n del principio. Estos La VI critic a los generos del ente y las categorias como
problemas perfectamente determinados son casl siempre supuestos del orden, e instaura las series. Y Ia VII sus-
problemas abstractos, por consiguiente, problemas arit- tituye el silogismo por Ia enumeracion corr:o movimiento
meticos y geometricos. Por eso, observemoslo al pasar, continuo e ininterrumpido del pensamlento. La re-
las Reglas XIII-XXI son reglas matematicas, circunstal1- gIa VIII, por su parte, desarrolla con ejemplos los
cia que a veces ha inducido a los historiadores a pensar, temas abordados en esta segunda seccion.
equivocadamente, que a me did a que avanzaba en su La seccion tercera comprende las reg1as IX-XI. Defi-
tratado, Descartes, sin quererlo, se circunscribia mas y nidas las opetaciones epistemologicas en 1a secoon se-
mas a las ciencias matematicas 29. De tales cuestiones gunda, las reglas de esta tercera. l~eva a 1a 'pr~ctica esas
se ocupa e1 inconcluso Libro segundo. Pero otras cues- operaciones, precisando las conc'hclOnes SUb)etlVas desu
tiones no se entienden perfectamente, a saber, aque- ejercicio, y su intern a conexion. En efecto, l.a I~ 10 ha~e
llas cuyo enunciado es incompleto y no permite sino una con respecto a1 I ntuitus mediante la petsplcaoa, a fm
soluci6n, en parte, indetermlnada 30 y de eUas habrian de intuit distintamente cada cosa. La X se propone
de ocuparse las doce reglas del Libro tercero. 10 mismo con respecto a 1a deducci6n, usando para ello
Reparemos con algun detalle, a su vez, en Ia estructura de 1a sagacidad. Mientras que 1a XI se propone la es-
del Libro primero, sin dnda alguna el mas importante. trecha relaci6n entre intuicion y deduccion, a fin de ex-
Cabe sefialar en el clara mente tres secciones :n. Una pri- plicar de que modo estas dos opetaciones se ayudan y
mera que comprende las reglas I-IV, en que se aborda completan hasta el punto de que parezcan fundirse en
la nueva teorfa del saber y de la ciencla. La regIa I una sola, pot un cierto movimiento del pensamiento que
establece el fin que se propone e1 Tratado, cifrando en al mismo tiempo intuye atentamente cada cosa y pasa
1a unidad de la ciencia el fundamento cle 1a nueva idea a otras (RegIa XI, p. 408). La regIa XII, que cierra
del saber. La II instituye la certeza como el caracter el libro primero recoge a modo de conclusion 10 que
fundamental y definitorio cle la ciencia. La III aborda ya se ha ido ttatando.
las operaciones 0 acciones del entenJimiento por las que
se estabiece el conoclmiento cierto. Mientras que Ia re-
gIa IV desarrolla el sentido de la principalidad del me- 3. Ciencia, metoda y fiLosofia en las Reglas
todo en la bllsqueda de la verdad.
La secci6n segunda comprende las reglas V-VII, reglas El complejo significado de Jas Reglas y la indecisi6n
que prescriben el orden y 10 implican. Su especial que plante a 10 oscuro de su geneaIogia y el silencio so-
unidad las hace inseparables, requiriendo ser conside- bre la posterior obra cattesiana, adquiere especial re~e.
radas conjuntamente, no importando cmil se ensefiaria vancia en Ja cuesti6n de si es una obra que trata esttlc
Ia primera. La V ensefia la prlncipialidad del orden en tamente de cuestiones cientifico-metodo16gicas, con plena
el metodo y la necesidad de sustituir un orden ontol6gico autonomia v sin referencia aiguna a cuestiones filos6-
fico-metafi~i~as; 0 si mas bien, aun tratando temas me-
todo16gicos y tambien cientificos, el metodo es insepa-
29 HAMELIN, 0., O. c., p. 77. rable de 1a instancia filos6fico-metafisica, 0 incluso, esta
30Ibid.
31 En 10 que sigue l'ecogemos diferentes observaciones de J. L. constituye en ultimo termino 10 fundamental. Quisiera-
Marion, O. C., a1 respecto. mos tan s6lo aqul dejar constancia de ambas lecturas,
22 Juan Manuel Navarro Cordon 23
lntroduccion

que vamos a ver de la mana de dos clasicos interpretes sofia, siendo por ello inseparable de la metaHsica, al
de la obra cartesiana. constituir la instancia met6dica de la filosofia como sa-
Es una cuesti6n ardua la de saber si en Descartes el ber que contiene los principios del conocimiento.
metodo es independiente de la metafisica 32, y, efecti- De aqui que para Hamelin, primero, metodo y meta-
vamente, 10 es, pues su desarrollo requiere una clarifica- fisica se presten mutuo apoyo 36. Segundo, que los con-
cion previa sobre que en tender por metodo que por ceptos y los temas metafisicos estan presentes en las
m~tafisica y ~mbas a su vez en la evoluci6n del pensa- Reglas 37. Y tercero, que el fundamento comun que liga
mlento carteslano. Desestimando en ultimo termino una metodo y metafisica es el cogito 33, aunque su presen-
evol~~i6n con cortes sefialados y bruscos, 0 mejor quiza, cia en las Reglas sea, como dedamos por nuestra parte,
admmendo que en Descartes el plan sistematico no una presencia de c1aroscuro.
hace sino reflejar la march a efectiva del desarrollo cro- La interpretaci6n de F. Alquie no puede ser mas anti-
nol6gico de sus ideas, Hamelin, apoyado en el prefacio tetica. Las Regulae, escribe, no contienen ninguna hue-
a los Principios de la filosoffa, cuando Descartes com- lIa de Metaffsica. Estan en el estadio de un pensa-
para la filosofia con un arbol, cuyas rakes son la Meta- miento puramente cientifico y la 'direcci6n d~l e~~i
Hsica, estima que la filosofia antecede a la ciencia, que ritu' de que elIas se preocupan es menos una dlreCC10?
la Metaffsica precede V funda la fisica 3S, y que el mis- de la conciencia en la profundizaci6n de S1 que una dl-
mo metodo es deudor de aqueIla. Si bien, no es tan reccion de 1a inteligencia hacia el mundo de las cosas ...
facil como se cree situar el metodo en el lugar que de- La ciencia cartesiana fue en un primer momento inde-
bidamente Ie corresponde, pues aunque, en ultimo ter- pendiente de toda metafisica. Lo mismo pued~ decirse
mino, sea inseparable de la Metafisica, el metodo ha del metodo, que tiene un caracter total y excluslvamente
sido considerado por Descartes como un dominio ais- cientifico. Todo nos lleva, pues, a creer que Descartes
lado 34. Con todo, su utilizaci6m> en campos determi- no se ha ocupado seriamente de Metafisica antes de 1629,
nados no quita para que en el espiritu y en 1a obra de y, en todo caso, q~e por entonces, .no ~a desc~bier~o
Descartes, el metodo este ligado con 1a metaflsica. nada de 10 que debt a ser su metaflSlca' . La fllosofla
Ahora bien, V la precisi6n del concepto, aqui como en cartesiana es para Alquie la marcha y el progreso de las
todo lugar, es 10 decisivo, para Hamelin 1a Metafisica ciencias a la verdadera filosoHa, y a la reflexi6n sobre
cartesiana. .. no es pura, ni tal vez propiamente una el hombre; marcha que tiene su quicio en la teoria de
teoria del alma, de Dios y del mundo ... ; es ademas y la creaci6n de las verdades eternas, formulada en 1630.
quiza sobre todo, una propedeutica del conocimiento en En la epoca en que se pensaron y redactaron las Re-
general 35. Esta ambigiiedad, 0 quiza mas propiamente, glas era la investigaci6n cientifica 10 que ocupaba y
esa sobredeterminaci6n del significado de Metafisica, preocupaba a Descartes 40, el metodo tiene un caracter a
hace que el metodo pueda considerarse como precedien- 36 Las preocupaciones metodol6gicas no estan ausentes, ?e las
d01a y estando, por tanto, fuera de la filosofia; 0 bien obras de Metaflsica. Redprocamente, ya hay mucha metaflSlca en
hace, de otro lado, que el metodo mismo exprese la di- las obras de metodologia. O. C., p. 105.
mensi6n critica y de autofundamentaci6n de la propia filo- 37 O. C., p. 36. Alli (en las Reglas) hay metafisica en abundan-

cia, O. C., p. 105.


32 HAMELIN, O. C., p. 38. 38 O. C., p. 116.
33 O. C., pp. 27 y 30, respectivamente. 39 ALQUIE, F., O. C., pp. 78, 81, respectivamente.
34 O. C., pp. 110 y 103, respectivamente. 40 Las Regulae son, pues, la obra de un ffsico deseoso de co-
35 O. C., p. 104. dificar su metodo. O. c., p. 62.
Introduccion 25
24 Juan Manuel Navarro Cordon
expresa y nueva MetaHsica cartesiana, no se hace cargo
la vez aut~non;~ y practlco, result ado operatorio de un
quehacer clentlflco que alumbra una Hsica mecanicista aun consciente y tematicamente de los supuestos me-
en .la que el mismo hombre sera una maquina entre ma~ taffsicos (en la acepcion que indicamos en el aparta-
do 1,1) que operan en ella, comportando, no obstante,
~u1l1a:. El saber cientifico y el metodo homogeneo con
ineludib1emente una teoria de 10 que hay interpretado
el, solo .p~ede alcanzar y fundar un unico orden. el
orden objetlvo, en que solo 10 mensurable deviene r~al como objeto. Con raz6n y agudeza J. L. Marion ha ha-
blado de una ontologfa gris en las Reglas 44. Si no me-
y en el que esta ausente el ser del espfritu (primer mo-
men~o de. un orden metaffsico) y en el que el primado
taHsica, en el significado que la utiliza Alquie, sf cabda
d::l z1'!genzum, construye Ja ciencia en una cierta incons- hablar de una anteffsica, en un sentido parecido al que
Genoa de Sl 41. usa Ortega: Metafisica, no como <<una suerte de ffsica
extramuros, sino como un retroceder al fondo de S1
La presencia de sf del espiritu, rente al dominio del
mur: do objetivo y mecanico; la instauracion de un orden mismo 45.
Una obra, las Reglas, que permite semejantes lecturas
de jerarqufa y de .su?ordi~aci?l:, frente a la homogenei-
dad del orden objetlvo clentlflCO; la remision de to do refleja con ello no s6lo su riqueza, sino su condici6n de
'i encrucijada entre dos mundos, uno que agoniza y otro,
I conocimiento del objeto v del mundo, en cuanto media-
dos, a un conocimiento de algo que los trasciende abso- segun dedamos, que lueha por nacer y alumbrar una
l~tamcnte y ,los funda; el descubrimiento de que el co- nueva epoca.
grto no sa!:ma ser totalmel1te principio, sino que, a su
vez, remlte a otra cosa que el, a saber, a un Dios
que 10 sos~iene en su ser 1:\ todo ello marca propiamente II. METODO Y FILOSOFIA 46

para AlqUl~. elpaso a la Metafisica, y de tales cuestiones,


En 10 que sigue no nos proponemos una exposicion,
como .se dljo antes, no hay ni sena1 en las Reglas. Ello
siquiera sea resumida, del metodo cartesiano, y menos
no q~~ta para que este texto no plan tee problemas cuya
aun de su filosofia. Se intenta, por e1 contrario, abordar
soluclOn reclama 10 que sera mas tarde la MetaHsica de
la re1aci6n entre el metodo y la filosofia de Descartes.
las, fi!editacionen> 13. Es decir, que aun entendiendo Me-
taflslca en este senti do transcendente y transffsico como Esta relacion present a cierto problema, no tanto si se
atiende a la genesis y constituci6n del pensamiento car-
saber del Ser absoluto, como unico fundamento, , en las
Regla.r cabe reCOl1ocer para el propio Alquie, problemas tesiano, cuanto si se eons ide ran las implicaciones entre
metodo y filosoHa una vez ya realizados. Tal intenci6n
~ue ~l:van a una consideraci6n y respuesta estrictamente
fdosoflcas.
Cabe entre ambas lecturas tan enfrentadas una ter- .\4 MARION, J.L., O. c., especia1mente pp. 179-190.
15 ORTEGA y GASSET, J., ~Que es FilosoHa?, en Obras cam-
cera, no por ello eclectica, que teconociendo como in- pletas, ed. cit., voL VII, p. 317.
tenci?fo1 exptesa de las Reglas su tematica epistemologica 46 Reproducimos a continuaci6n el trabajo que con el titulo Me-

(tematlca que se construye en el espacio abierto 0 hueco toda y Filosofia en Descartes se publico en Anales del Seminario
entre la metaffsica escolastica y 10 que habra de set la de Metafisica, Facultad de Filosofia y Letras, Universidad Com-
plutense de Madrid, 1972, pp. 39-63, y 10 hacemos sin modifica-
cion porque su revisi6n (profundizar 10 escrito entonees, explici-
41 O. C., p. 73. tarlo 0 cambiarlo) exigiria quiza no poco espacio; y, ademas, a fin
12 O. C., p. 297. de que exprese fielmente la lectura que entonces se proponia y
43 O. C., p. 82. pueda as! ser considerada en su fecha.

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27
26 Juan Manuel Navarro Cordon Introducci6n

no esta motivada ptincipalmente por un afan de elabo- en y por 1a razon (mediante toutes les forces de mon
tar una matizaci6n mas en la historiografia cartesiana esprit), exige recalar en el moi-meme en modo alguno
sino por el convencimiento de que tal problema arroi~ vacto y formal, sino un moi-me~e 9ue lleva en su se?o
mas luz que otros del elenco carte siano sobre el sentido la historia del saber y sus realtzaclOnes. Por ello, dIce
y la intenci6n de su filosoffa, as! como sobre el espiritu Descartes, tan pronto como 1a edad (una edad en anos,
con que se inicia el pensamiento moderno. pero sobre to do una edad de madurez. ~lcanzada .tras
La preocupaci6n por el me to do constituye, como se el periodo necesario de estudio y formaClOn en 1a hIS to-
sabe, .un interes generalizado de 1a epoca, que ha nacido ria) me permiti6 salir de la sujeci6n de mis preceptotes
espeCla1mente en el campo de 1a investigaci6n cientifica. abandone completamente el estudio de las letras. Y. re-
Pero e? Descartes, ademas y sobre todo, el metodo viene suelto a no buscar otta ciencia que la que se pudlera
req.uendo como la exigencia del espiritu cdtico que ne- encontrar en mt mismo ... 49. Con razon, pues, escribe
ceslta enfrentarse con el legado cultural e hist6rico tanto Scholz que el saber jusTa y fundadam 7nte adquirido
para sopesarlo en su verdad y fun cion ali dad para ~l mo- (wohlerworbenes Wissen) no puede ser S1110 un selbst-
mento hist6rico presente, como para determinar el des- erworbenes Wissen, un saber 1egitimado y fundamen-
de d6nde y el modo de toda ulterior y futura valoraci6n tado en y por el moi-meme 50. De ahi que este se cons-
del quehacer cientifico e interpretaci6n de 10 real, asi tituya en el centro de atenci6n y estudio de la tarea car-
como para las exigencias y la finalidad que debe cumplir tesiana, y que la actitud y la filosofia de Desca~tes puedan
el saber. El metodo no se presenta y juega, pues, como caracterizarse, en el sentido preciso que vemmos apun-
a~go meramente metodo16gicm>, sino que su intima mo- tando, como met6dicas, en cuanto que se pro~onen
tlvaci6n y exigencia es anttopologica, y por 10 tanto ne- orientar y ponerse en el camino adecuado. en ?;edl~ d,e
cesariamente practica, pues 10 cllestionado es el moi- una situacion de crisis hist6rica. Pero 1a sltuaclOn hlsto-
me11le y su orientacion practica, y por ello obligadamente rica y su crisis es compleja y multiple, no n:eramente
te6rica, en el mundo. Siempre tenia, nos confiesa Des- cientifica por 10 que el me to do tiene que pawr de ella,
cartes, un inmenso deseo de aprender a distinguir 10 ver- asumirla 'y permitir una salida. Por ello el metodo no
dadero de 10 falso, para ver claro en mis acciones y an- puede reducirse, ni ser solo cientific? y v~lido para. las
d.ar con seguridad en esta vida 47. Vocaci6n, pues, prac- ciencias de la naturaleza, 0 la matematlca, ~1110. que tlene
tlca del saber, Hamada a fundarse dentro del horizonte una funcionalidad general a la vez que umtarta; l~ c~al
del mundo (Ie livre du monde) y del moi-11leme. Se trata no obsta, ciertamente, para que, una vez ya cons~1tu~~O
de la reduccion a hombre y mundo de que habla Karl en su materialidad y reg1as, se muestre en su aphcacl0n
Lowith y por tanto de 1a reducci6n a un hombre secu- mas rentable en alguna parcela del saber que en otras.
larizado 48. Heidegger ha senalado, a nuestro jui_cio con acie:to y
Pero, en definitiva, 1a exigencia de fundamentalidad rigor, esta funcion Hamada a desempenar por el metodo
en el saber, impuesta por otra parte por el saber mismo en cuanto que el es el intento de encontrar respuesta a
y de ahi que tal empresa se realice como una liberaci6n 1a pregunta de c6mo conseguir y fundar una certeza

47 Discours de la Methode, I part., Adam et Tannery, J. Vrin,


Paris, 1964, p. 10. 49Discours de la Methode, I part. A. T., VI, 9. . .
4H Karl Lowith, Gott, Mensch und Welt in der Metaphysik von
50Scholz, Mathesis Universalis. Abhandlungen zur Phzlosophze
Descartes bis Nietzsche, Vandenhoeck. Ruprecht in Gottingen als strenger Wissenschaft. Schwabe Co. Verlag, Basel/Stuttgart,
1967, p. 10. ' 1969, p. 100.
28
Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion 29
(Gewissheit) buseada POl' el hombre mismo, pOl' su vida pensaba que habia diversidad de ciencias que venia im-
terrena, sobre su ser hombre y sobre e1 mundo 51. puesta por 1a diversidad de objetos. Estos e1'an 10 deter-
Queda .as! senalado el eanteter funciona1 del metodo. minante. Para Descartes, por e1 contrado, nada puede
La c~mphda. y satisfactoria realizacion de las exigencias ser conocido antes que e1 entendimiento, puesto que de
que e1 Imphca, 1a ve y centra Descartes en e1 estudio eI depende e1 conocimiento de todas las demas cosas, y
del n;oi-meme como expresion del espiritu cdtico para no a 1a inversa 53. Aqui intellectus vale tanto como
con el y de acuerdo con el aprender a distinguir 10 bona mens, 0 Ie bon sens con que se abre el Dis-
verdadero de 10 .falso. L~ tarea primera consiste, pues, cours de la Methode, y que consiste en Ia capacidad de
en obtener una Idea preclsa y suficiente del saber 0 si distinguir 10 verdadero de 10 fa1so, y ello no en elemental
se quiere, de la ciencia. Como se ve e1 metodo no' ya sentido de que solo 1a inteligencia 0 la mente, en cuanto
e? cuanto exigencia de salida de una' situacion el; crisis conciencia, distingue uno de otro, sino mas bien en
s~n? en 1a realizacio? y obtencion de las normas y prin~ cuanto en ella se determina en principia 1a verdad y sus
ClPlOS que 10 permltan, es remitido al moi-meme 0 al condiciones. Por tanto, dependiendo de ella el conoci-
e~piritu (l'esprit), desde donde se determinant que es y miento de las demas cosas, y un conocimiento que 10
como entender e1 saber. Pero 1'especto de esta cuestion, sea plenamente, es decir, un' conocimiento derto y evi-
ya desde su temprana edad, Descartes ha acariciado 1a dente, se comprende que 1a posibilidad de las ciencias
idea de 1a unidad del saber y de 1a ciencia. Por ello hay (pues toda ciencia es un cOl1ocimiento derto y eviden-
que . ~reg.uptarse que es 1a unidad de 1a ciencia y que te, Regulae, II, 362) venga dada por la bona mens
slg111flcaClon comporta para el problema metodo y filo- a 1a raison y que esten radicadas de aIguna manera
sofia.
en el conocimiento del espiritu (en la significacion sub-
jetiva y objetiva a 1a vez del genitivo). De ahi que para
Descartes las ciencias en todas sus partes conslsten en
1. La unidad de la ciencia el conodmiento del espfdtu (Regulae, I, 359. En la
recherche de la verite par la lumiere naturelle habla Des-
Podria pensarse que apenas dene que ver el metodo cartes de encontl'ar en si mismo toda la ciencia 54,.
e?t~ndido como un conjunto de reg1as a seguir y con~ Como se ve, es reductible en este contexto e1 moi-meme
slstlendo mas en ptactica que en teoria 52, con 1a unidad a Ie bon sens). Mas no solo las ciencias en su integri-
~el saber radicada en e1 espiritu. Sin ernbargo, 10 cues- dad sino adernas todas las ciencias no son oUa cosa
t1o~~ble es q~le e1 metO?O, en la plenitud de su signifi- que' 1a sabiduria humana que permanece siempre una y
caClon, sea solo un conJunto de reglas y que estas, en 1a misma, aunque aplicada a diferentes objetos. Por
e1 orden de 1a fundamentacion, gocen de autonomia. A tanto, en 1a tarea de orientaci6n fundada en el saber y
es~e respecto es sumarnente expresivo el que a1 cornienzo en la accion solo es viable rernitirse al moi-meme, 0
rnlsmo de las Regulae ad directionem ingenii se esta- como se dice en la segunda parte del Discours construir
b1ezca 1a unidad de Ia ciencia con un caracter manifiesto sobre un fundamento que es enteramente mio (p. 15).
de pdmariedad. Hasta Descartes y desde Aristoteles se
53 Regulae ad direction em ingenii, A. T., X, Regula VIII, 395.
Las siguientes referencias a esta obra y su paginacion corresponden
51 HEIDEGGER, Nietzsche, Neske Pfullingen 1961 zweiter Band
p. 133. " " a esta edicion, que reproducimos al margen en la nuestra.
51 En Oeuvres et Lettres, Bibliotheque de la Pleiade, Gallimard,
52 Carta a Mersenne, matzo de 1637, A. T., I, 349.
Paris, 1953, p. 880.
31
30 Juan Manuel Navarro Cordon Introducdon

sus primeras causas, es decir, 1a sabidurfa, cuyo estudio


Por ello tambien el que sea preciso, como se nos recuer-
da. en un Iugar tan ~ignificativo como el comienzo de 1a es 1a filosoHa 56.
As! pues, el metodo remite a 1a humana sapientia
prImer a de las Medztatzones de prima philosophia, em- que hay que buscar en 1a bona mens, en el lumen
pezar todo de nu~vo desde los fundamentos, si querf::l rationis naturale, y por tanto esta en estrecha relaci6n,
esta~lecerse algo fume y consistente en las ciencias 55. en el orden onto16gico y en su justificacian, con 1a filo-
Y, sm embargo, y por extrafio que parezca casi todo el soHa. La unidad de 1a ciencia exige 1a unidad del metodo.
mundo se ocupa de cue~~iones mas irrelev~ntes para el Unidad, de ciencia y metodo, que tiene su razon de ser
pr~greso. y fundamentaclOn de 1a ciencia, mientras que en venir determinada por la 1uz natural de 1a razon, la
cas.1 nadl~ me~ita.v piensa de bona mente, sive de hac cua! permanece una y 1a misma, en que, ademas, se
umversah Saplentla. impone una sola norma de evidencia, y en que por tanto,
.Es, pues, evide?-te 1a importancia y el caracter deter- asimismo, los diferentes modos de conocer s610 se dis-
mmante de 1a umdad de 1a ciencia con respecto a1 ha- tinguen de un modo no esencial. Y hasta tal punto es
ll~~go de un conocimiento verdadero y, por tanto tam- decisivo para todo el metodo la unidad de la cienda
blen con respecto a1 metodo que a ello conduzca~ Ello establecida en la prhnera de las Regulae, que Descartes
solo basta para hacer cuestionable 1a po sible pretension puede escribir: no sin razan proponemos esta regIa
de autonomia.del metodo. Y en modo a1guno cabe hablar como la primera de rodas, pues nada nos aleja mas del
de que 1a umdad de ~a ciencia de que trata 1a primera recto camino de la busqueda de la verdad que el dirigir
d.e las Regulae se reflere a 1a generalizaci6n del saber los estudios no a este fin general, sino a algunos par-
Clerto d~ 1a Aritmetica y 1a Geometria, a que se hace ticulares (Regulae, I, 360). De nuevo se apunta aqul
refer;nCla e~ 1a segunda de las Regulae, y a 1a que acaso la alternativa de que 0 bien no todas las reglas del
~odna refenrse 1a denominacion de mathesis universa- me to do tienen un caracter instrumental Y por tanto
Its que se emp1ea en 1a regIa IV. Para mostrarlo basta metodo16gico, pues no es de tal caracter 1a unidad de
po~ el mome~to :on observar que a prop6sito de 1a la ciencia propuesta como primer a regIa, 0 bien es pre-
umdad de 1a Cle?Cla se hab1a de <<universalis Sapientia, ciso hab1ar del me to do y entenderlo en un sentido dis-
qU,e no es 10 mlsmo, como se mostrara suficientemente tin to del meramente practico en cuanto con junto de
mas ~delante, que mathesis universalis, referida csta reglas que hay que observar, sentido que podria llamarse
tan solo. a ~n gr~po determinado de ciencias 0 saberes. i10s61co, 0 quiza mejor interno frente a1 caracter
La sa?ldu.na umversal, que vale tanto como <<unidad externo en cuanto conjunto de reglas a cumplir y
de la c1enc~a, va mas aHa que 1a mathesis universalis practicar. En efecto, la primariedad de la unidad de la
(~n el sentldo 9ue. ~e acaba de sefialar), tanto en el am-
bIto de su aph~aClon y validez cuanto en el orden de 56 A. T., X-2, p. 4.
En La idea de principia en Leibniz senalo Ortega la diferenda
1a fundamentac16~.. La <<universalis Sapientia es la entre la Ciencia unica (universalis Sapientia), que encierra y em-
sages~e, a proposlto de la cual escribe Descartes en el pieza con la Metafisica, y la Cienda universal (Mathesis univer-
salis). Y escribe: La diferencia entre Ia Cienda Unica y la Cien-
:.refaclo ~e los Principia philosophiae: este soberano cia Universal no es, en definitiva, grande. Esta resta de aquella
len, cOl1S1derado. mediante la raz6n natural sin la 1uz solo la MetaHsica y la Logica, Obras Campletas, Revista de Oc-
de 1a fe, no es smo el conocimiento de 1a verdad por cidente, Madrid, 1962, VIII, p. 242. Pero creemos que Ia dife-
renda no es una cuesti6n de mera extension, sino de rango onto-
55 A. T., VIII, 17. logico y de fundamento.
33
32 Juan Manuel Navarro Cordon Introducci6n

c~enda como r.egla con respecto a las demas ( .


propedeutica necesaria de esta, sino ademas por una
nlum) no es slmplemente numerica sino qu prl1-x:a or~ genuina razon cartesian a que por el momento solo im-
con t a l ' I , e se msefL9 porta sefialar en su aspecto negativo. En decto, Ia futi-
absolutoC~~:~~~TI~~ibietd:av~:d:d~~nt~:
de bona d
uhn, f~n?amento
. . ' . a 1 pteclsamente
lidad de pro ceder sin metodo se sigue de que es segu-
mente,... e naturah ratloms l ' . rlsimo que esos estudios desordenados y esas meditadones
(Regulae, I, 360-1). umme cogitare oscuras turban la luz natural y ciegan el espiritu (Re-
Y' beanrgoI' pa~ece .ser que el propio Descartes se gulae, IV, 371). ASI pues, el metodo debera reinstalar
ocup'6S1~;ems a Ia luz natural 0 al espiritu en su pristina y genuina
' as C1enoas matem't'
. a lcas A" . '7
ntmetlca
claridad y vision (intueri) pura.
como hac~ Scn 1 aya lsenas razones para establecerlas.,.-
G eometna y acaso h , ' '
Es en este preciso contexto, y desde el hay que enten-
. 0 z, en a cumbre del saber Es '
:~~~c~o:n ello considerar Ia ~ignificaci6n
dei s~ber ~~~~~ derlo, donde se da Ia caracterizacion de 10 que es el
metodo: Entiendo por metodo, reglas ciertas y :iciles,
saber. a empresa carteS1ana de fundamentacion del mediante las cuales el que las observe exactamente no
tomara nunca nada falso por verdadero, y no empleando
inutilmente ningun esfuerzo de Ia mente, sino aumen-
2. Metoda y matematica tando siempre gradualmente su ciencia, llegara al cono-
cimiento verdadero de todo aquello de que es capaz
Ya ~em?s s~fialado como Descartes en razon d 1 (Regulae, IV, 371-2). Caracterizacion, pues, externa Y
com~lej~ ~1tuaoon ,h!storica en que vive y en fun~io~ abstracta, en el sentido de que el metodo es una serie
del ,ejerCIClO
. b del espmtu cdtieo eXl'gl'do en tod a eXlstenCla. . de reglas, cuya validez y fundamentacion se presume.
autentldcad' usca un dundamento absoluto inconmovible Se presupone que es la verdad, de que modo alcanzarla
ever a en que,poder
dt'f asa b r un COnOCllTIlento
. . den y en que caracteres reconocerla. Y, en rigor, no puede
e~lcol que ,Permita .regir Ia vida y Ia acci6n. CientWc~ entenderse que ello viene sefialado y justificado por la
tanto e estncto
pI' bI senudo1 de ser derto - y evl'dente y por primer a de las reglas que se exponen en la segunda parte
. a fJ~ e para as ciendas y Ia mosoHa. Tal exi- del Discours 58, pues ni Ia intuicion forma parte del me-
gencl~ re ,edJa adecnadamente los rasgos del pensamiento todo en su sentido externo, como se mostrara suficien-
carteslano
s r' .e .que habla G ou ' h'ler, una cunosidad
. que no temente despues, ni por tanto tampoco Ia evidenda
e . ,1ml~a nl clrcunscribe a ninguna especializacion y Ia constituye ninguna de sus reglas. Antes bien, estas su-
exlgencla de realizar la dencia integral " d fO. ',c' 57
ponen Ia intuicion y Ia evidencia, tendiendo a posibilitar
ero e e .. ' J e Inll1va
P s _ conOClmlento no puede obtenerse sin met d . su espontineo desarrollo. En decto, cuando se procede
o 'como reza
l " ,Ia regIa IV ' e1 me'to d0 es necesario 0para 0,
sin metodo, no solo se haee dificil encontrar alguna
a mvestlgaclOn de Ia verdad hasta 1 'd
e~ preferibIe no buscar Ia verd~d q~e ;on~~s~to he qu1e verdad, que de ser aSl se deberia mas al azar, sino que
S111 metoda y ell '1 1 a acer 0
. , ' 0 no so 0 pOt' a elemental razon de

,
'1
~~; rn metodo 0 ~e puede desarrollar ninguna cienda
0 que aque Vlene a ser, como escribe Serrus, l~
58 Consistia el primero en no admitir jamas como verdadera
cosa a1guna sin conocer con evidencia que 10 era; es decit, evitar
cuidadosamente 1a precipitacion y 1a prevencion y no comprender,
en mis juicios, nada mas que 10 que se presentase a mi espiritu
57 Les
tan clara y distintamente que no tuviese motivo alguno para po-
gina 23. p "
rem/eres , de Descartes, ]. Vrin, Paris, 1958, pa-
pensees
nerlo en duda, A. T., VI, 18.

2
.34 Juan Manuel Navarro Cordon 35
Introducd6n

adem as y sobre to do se debilita 1a 1uz del espiritu (hebe- mente 60, a la par que corrige su lentitud ~ingenni tardi-
tarent ingenii lumen, Regulae, X, 405). De ahi que e1 tatem emendari) con vistas a que adqUlramos el uso
proceder con metodo fortifique y este al servicio de 1a de distinguir inmediatamente que es mas 0 menos rela-
luz del espiritu, 0 bien, que deb a observar, respetar y tivo y por que grado se reduce a 10 absol~t? (Re~ulae)
permitir el concebir que nace por la sola 1uz de 1a XI, 409). De nuevo, como se ve, el remitlr el.m~todo
raz6n. a la intuici6n y al orden. Se comprend~ pues l~ l?Slsten-
Por otra parte, el metodo, en cuanto conjunto de cia con que Descartes alude al caracter practlco del
reglas a observar para poder alcanzar la verdad, supone metodo y a la necesidad de ejercitarse .en. ~l ~1.
el orden, en el sentido de que dichas reglas 0 bien nos Pero conviene sefialar que ello no slgmflca aflrmar
llevaran a su hallazgo 0 bien nos diran c6mo observarlo. el caracter mednico arbitrario 0 descoyuntado de las
Pero que sea el orden y desde d6nde y c6mo se deter- reglas ejercitadas, p~es practicando ~ sig~iendo .el me-
mine, es algo que escapa al metodo en su significaci6n todo, Descartes nos dice, <;cultivar D?-1 razon (Dzscou?,s,
externa. Este reposa v se levant a sobre el, con la p. 27). De ahi la primacla determmante de la :~zon.
finalidad de disponer a la mente para su efectivo reco- De ahi tambien, por tanto, el que no es sUl~lente
nocimiento: todo el metodo, escribe Descartes, consiste tener buen espiritu, sino que 10 principal es aphcarlo
en el orden y disposici6n de aquellas cosas a las que bien (Ibid.) pag. 2), pero no porque Ie b?n sens 0
se ha de dirigir la mirada de la mente, a fin de que la raison no se baste para descubrir la verdad, smo porque
descubramos alguna verdad. Justamente por ello, el no siempre esta en condiciones de hacerlo cegada y
metodo puede presentarse, en este preciso respecto, confundida por los estudios desordenados, por la a~to
como una habilidad, como industria (Regulae, V, 379), rid ad muerta y externa 62 , por la tradici6n irreflexlva-
habilidad para encontrar el modo de pro ceder adecuado mente soportada, etc. Asi pues, Descartes reconoce la
y expresarlo en unas reglas (serfa el pro ceder mas origi- capacidad del sentido comun (Ie sens commun, que es
nal y mas habil, el caso de Descartes), y habilidad para otra expresi6n par.a designar Ie, bor: }~ns) para descu-
aun contando ya con esas reglas rector as seguirlas y cum- brir las verdades mcluso las mas dlftciles, ... con tal de
plirlas fielmente. Por ello, el metodo ensefia a seguir que sea bien diri~ido 63, con tal que se aplique la mente
1

el verdadero orden 59. Pero no s610 a seguirlo, sino <<lIt par est (Regulae, VIII, 396). Pero hay que pre-
tambien a observarlo de un modo constante: metodo
que ... no suele ser otro que la observaci6n con stante 60 Arte etiam et exercitio ingenia ad hoc r~ddi l?ossun~ I.onge

del orden, bien existente en el objeto mismo, 0 bien apdora. El ad hoc se reiere a distincte mtuen et d1stmcte
cognoscere, Regulae, IX, 401:2. . ., .
producido sutilmente por el pensamiento (Regulae, 61 Par ejemplo, en el Prefaclo de los Prlnctpta se d1ce: Puesto
X, 404), siendo muy significativa Ja precisi6n cartesiana que el (el met?do) depende I?ucho de su uso, es bueno que se
de que es externo para con el metodo como reglas a ejercite largo tlempo en pract1car las regla.s, A. T." X-~, 14. En
el Discours nos confiesa Descartes la neces1dad que el mlsmo .s~n
observar y seguir el que el orden exista en la cosa ria de ello: Continuaba ejercitandome en el metoda y practlcan-
misma 0 que sea excogitado 0 construido. De ahf la dolo, A. T., VI, 29.
funci6n prep aratoria y clarificatoria del metodo: eI hace 62 Recordando una hermosa pagina de Hegel sabre Descartes;

al espiritu mas apto para intuir y conocer distintiva- Cfr. Vorlesungen iiber die Geschichte der Philosophie, ed. cit.,
pp. 120-1. II d .
63 La recherche de la verite par la lumiere nature e, e . c1t.,
59 Discours de fa Methode, A. T., VI, 21. p. 894.
36
Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion 37
guntarse, ~como y hacia que hay que dirigir el espfdtu?
~ Desde donde y como se justifica 10 adecuado de SD de los sentidos sino la mas amplia, rica y comprensiva
aplicacion? del experire del conocimiento en ~us multiples formas
y funciones 65 Y por tanto cabe deClr que puede pasarse
La finalidad del metodo esta en posibilitar el ejercido
de 1a in tuici6n , y en seiialar 1a manera adecuada de rea- sin reglas cuando 1a razon, aba~donada. a suo luz natural,
Hzar deducdones, asf como en seguir el orden. Can ello actua por S1 sola fi6, 10 que no qUlere declt, eV1~enteme~te,
colocara a la mente en el umbra1 mismo de 1a denda. la futilidad y no necesidad de las reglas, smo pre~lsa
5i el metoda, escribe Descartes, explica rectamente en
mente su reducci6n a1 esp1ritu en su operar. 0 81 s,e
que modo ha de usarse la intuidon de la mente para no
quiere, la insuficienda del cadcter externo del me-
caer en e1 error contrado a 1a verdad, y como han de toda como su expresi6n adecuada y p~ena ..
ser hechas las deducdones para que lleguemos a1 cono- Resulta, par tanto, innegable la eX1gen~1a de remlt1r
dmi~nto de todas las casas: me parece que nada se las reg las del metodo al saber de la raz?n,. r:ero repe-
r~qUl~re para que este sea completo, puesto que ninguna
timos que hay motivos para pensar, en pnnClplO, que se
clenCla puede obtenerse, sino mediante la intuicion de trata de la razon matematica, y que las reglas 10 s.on
1a mente 0 1a deduccion (Regulae, IV, 372. Los sub- primariamente del saber matematico. :t:'Jo es. fortutto
rayados son nuesttos). En esta fundon propedeutica y que en la segunda parte del Discours, mmedlatamente
operaciona1 se completa el metoda en su sentido ex- ant~s de expresar de un modo conciso. las re,glas del
terno, y en este preparar 1a intuicion del orden consiste metodo Descartes haga constar que se llltereso por 1a
y se agota toda la habilidad (industria) de 1a raz6n, hasta L6gica, 'par el analisis de los ge6metras y por el al~ebra,
el punta de que una vez realizada 1a posibilitaci6n del intentando encontrar un me to do que comprend1endo
ejercicio de 1a intuici6n, no se necesita ninguna ayuda las ventajas de estos tres,. estuviese exento de s,:s defec-
del metoda, bastando para alcanzar la verdad 1a sola tos 67. Y tambien es preClSO val?rar ~ue tras senalar las
1uz natural. E1 siguiente pasaje no deja 1a menor duda cuatro reglas 0 preceptos (la eV1denCla CO? sus notas de
a1 respecto: Yen verdad casi toda 1a industria de 1a claridad y distincion, el anaIisis, 1a sfnteslS y 1a er:ume-
raz6n consis~e en preparar esta operacion; pues cuando radon), se reconozca que tal proceder es e~ que s1guen
es clara y. s1mple, no hay necesidad de ninguna ayuda con exita los ae6metras en sus demostraclOnes y que
del arte, 81110 de 1a 1uz natural sola para intuit la verdad por ella me h:bfan dado ocasi6n de imaginar que todas
que se obtiene par ella. (Regulae, XIV, 440).
As! pues, 10 ptimario, pata Descartes, es la actividad 65 Un pasaje expresivo al respecto 10 en~o?tramos en la r~
del espfritu y 1a manera de su ejercicio y proceder im- gla XII: Experimentamos todo 10 que perClblmos pOl' los sent!-
puesta par su propia naturaleza, y s610 desde y mediante dos, todo 10 que oimos de otros y, en ge~eral, to do 10 que 1l~7a
a nuestro entendimiento, bien de fuera, bien de la contemplaclOn
ellas cabe percibir y reconocer, y par tanto estab1ecet, reflexiva de SI mismo. En este punto se ha de ~otar que el ~nt~n
las reglas expresables en un metoda. Descartes hab1a de dimiento no puede jam~is ser enga5ado por n111guna eXpet1e~C1a,
haber perdbido ciertas reglas en una larga experiencia 6~, si unicamente intuye de modo preciso la c.osa ;lue. ~e es obleto,
donde experientia no tiene, evidentemente, 1a signifi- en tanto que la tiene 0 en sf mismo 0 en Ia lmag111aClOn, Regulae,
cad6n de 1a atenencia inmediata y reductiva a los datos XII, 422-3. 1 1" 11 1.
66 En La recherche de la verite par a umtere '!~ture e se ee.
------ Sin logica, sin regIa, sin formula de argr;mentaclOn, por la sola
64 Certas regulas... 10nga experientia percepisse, Regulae, luz de la razon y el buen sentido que esta menos expuesto a los
X,403. errores cuando obra s610 por S1 mismo, ed. cit., p. 896.
67 Discours de la Methode, A. T., VI, 18.

L
38 Introduccion 39
Juan Manuel Navarro Cordon

las cosas que pueden caer bajo el conocimiento de los of redan cuanto menos una funcion propedeutica y de
h?mbres, se s~guen unas de otras de igual manera 68. orientacion: <,Cultive preferentemente Ia Atitmetica y 1a
Sl?~do, pues, mdudable 1a presencia del metodo mate- Geometria, porque se las tenia por las mas simples y
matico en. el pensamiento cartesiano, el problema esta como un camino para las demas (Regulae) IV, 374-5).
en d~termmar suo significaci6n y alcance, en decidir 81 Por ello, y porque en todas las demas no se encuentran
el !Det.o,do cart~slano, con 1a unidad y generalidad de sino conocimientos probables, s610 restan eHas dos a las
aplrcac~o? proplas, es experimentado y observado en 1a que hay que quedar reducidos, pues solo ell as estan
ma~ematlca, encontrando en ella su ultima justificacion libres de fa1sedad e incertidumbre (ab omni fa1sitat1s vel
y slendo genera1~zado y ap.l~ca~o a todo el corpus del incertitudinis vitio pur as existere, Regulae, II, 364).
saber (de. ser. ~Sl, 1a cuesHon mmediata seria 1a va1idez Pero, y ello es import ante a 1a par que significativo, con
de su apl~caCl?n a los problemas metafisicos), 0 si por 1a intenci6n de saber quare hoc ita sit.
el contrano dl~ho meto~o y el concepto de saber que De los dos modos que se muestran como los mas ade-
expresa y realrza, aun slendo experiment ados y a1um- cuados para conocer algo, a saber, 1a experiencia 0 Ia
brados en la matem::itica, no encuenttan en esta su fun- deduccion, aquella puede ser fa1az, pero no esta, siem-
~amentacion, ni Ie pertenecen de un modo exclusivo pre que no se omita nada en 1a i1latio unius ab altero.
smo que remiten a otro orden. ' De ahi que el error no puede provenir sino de que se
. que Descartes, en su exigencia de encontrar un cono- admiten ciertas experiencias poco comprendidas, 0 de
Cl~lento cierto y evidente que rija con seguridad la que se emiten juicios precipitad~mente y sin fundamento
a~c16n en .1a vid.a, d.e, unidad a~ sa?er y asi pueda conver- (Regulae, II, 365). Es de seiialar algunos aspectos. Es
tlrse en mvestlgaclon comumtatla y continuada y de sugerente el que Descartes se leGera a Ia deducti.o y no
este modo nos vuelve como maestros y poseedores de a1 intuitus como un modo cierto de conocimiento. Y es
1a natu,r~1eza, se haya guiado en el modo de pensar que no Ie importa sino mosua): el proceder de 1a mate-
matematrco. y 9ue vaya elaborando su metodo en 1a matica como cuerpo ya constituido y obtenido de cono-
larga expenenCla con esas ciencias, es algo indudable. Clmlentos demostrativos. Sin embargo, sera preciso dar
Ta~to las Regulae, pero sobre todo el Discours, con su razon de 1a deduccion misma y el orden seguido, asf
caracter de al!-tobiograffa crftico-intelectua1 y pedagogica, como de 1a justificacion de sus supuestos. 0 de ottO
10 muestran sm luSa: a dudas 69. Y aparte de los trabajos modo, se desestima el proceder absque fundament?,
puramente ~atematrcos y sus definitivos halIazgos, no con 10 que tacitamente se remite a un orden onto16g1co
hay. que olvrdar que Descartes orienta en ellas su pen- que apunta a 1a luz natural de Ia razon. Mas no en su
s~mlento llevado de su busqueda de un conocimiento vaciedad, sino en estrecha telacion e incluso dependencia
clerto: sobre todo gustaba de las matematicas por 1a con 1a experiencia, en el sentido mas amplio de su
certeza y evidencia de sus razones 70, y que pOt tanto significado, pero referida a la razon para ser fundada
en su validez (<<intellecta dice Descartes). Y estas dos
:: Discours de la .Mhhc:1e, A; T., yI, 19. posibilidades del error dan ya razon externa, y solo
Par~ una conslderaclOn mas mmuciosa seria preciso atender externa, de la certeza de las matem:iticas, pues su objeto
a. los pnmet<;s escritos cartesianos. Puede verse al respecto por no puede ser negado por 1a experiencia, pues es purum
eJemplo, el lIbro de Hamelin, EZ sistema de Descartes Ldsada
Buenos Ai;es, 1949~ caps. III y IV, y sobre todo eI de' Gouhier: et simplex, y su proceder consiste en una secuencia
Les pr~mleres pensees de Descartes, ]. Vrin, Paris, 1958. sintetica que observa y tespeta el orden (<<consistunt in
70 Dzscours de 1a Methode, A. T., VI, 7. consequientiis rationabiliter deducendis).
40
Juan Manuel Navarro Cordon
Introduccion 41
Pero hay que preguntar el par que de los caracteres
de pureza y simpliddad, y el como de su constitudon y comprender ciencias mas elevadas 11. La utilidad que, en
a alumbramiento, e indagar asimismo por e1 fundamenta este respecto, espera Descartes de ellas se reduce a que
del pro ceder sintetico-deductivo y sus supuestos. Y no acostumbren al espiritu a la verdad: Aunque no espe-
es dificil adivinar el term ina de referenda de estas exi- rase de ell as ninguna atra utilidad sino que acostumbra-
gendas reductivas. Por otra parte, hay que observar que dan mi espiritu a saciarse de verdades y a no conteni
el objeto de la matematica es, dice Descartes, tal quale tarse de ningun modo can falsas ~a~ones :2. Hasta ta
requerimus, esto es, que se han estableddo y determi- punto esto es asi que Descartes mamftesta rel~eradamente
nado ya cuales deben ser las exigencias a cumplir pot la inanidad y desinteres que Ie merecen el alfoebra y la
todo saber que pretend a ser cierto y evidente, y sobre geometda en cuanto un mero ?cuparse. de r:umeros v~
que objetos ha de versar (no en el sentido de que clases dos y de figuras imaginarias, e 19ua~ des1l1~eres mostrarla
de objetos, sino que rasgos han de presentar y exhibir, par las reglas del metodo 81 n 0 dvahesen Sl~O para 7;esol-
y tam poco objetos en cuanto se refieren a algun genera ver vanos problemas de calcu1a ores y ge.ometras .
del ente, sino en cuanto pueden conocerse unos a partir Todo ello no significa, evidentemente, m que la mate-
de otros (Regulae, VI, 381), y que, por tanto, vienen mitica sea para Descartes algo adietivo. en .:1
corpus~>
determinados por Ia razon misma; determinacion que y en el modo de saber, ni que la 1l1Vestlgaclon mate~a
en modo alguno es para Descartes convencionaI 0 por tico-metodologica de Descartes ~aya cared do, d~ especla~
consensus, sino que se sigue de las exigencias que 1a importancia al respecto. El caracter pr~ped~ut1co '! pe
razon encuentta y se presenta en S1 misma. Par tanto, dag6gico de la aritmetica y la geometrla solo estan en
en modo alguno se trata de que solo haya que aprender
y Ocuparse de la aritmetica y Ia geometrla, sino mas bien ~Omnium facillima et maxime nece~saria videretur ad ingenia
de que, en Ia busqueda del camino que IIeve a Ia verdad, capessendis aliis majoribus scientiis erudle.nda e~ praeparanda, Re-
ulae, IV, 376. Este pasaje hace pensar mmedlatamente el} .el ca-
deben requerirse los rasgos que aparecen en elIas. Y as!, ;acter propedeutico con que Platon hace uso de ia matematlca en
la aritmetica y Ia geometr1a representan para Descartes, el Menon de acuerdo can el cual el verdadero saber y apr~n~er
en este contexto, un papel propedeutico e indicativo. surge del' alma y de ella recibe s;t ce~teza, para en f:a I!--,epublzca
ntenderla como necesario encammamlento a ia reahZaClOn de l~
En ellas se experimenta tanto Ia certeza y Ia eviden-
da requeridas para un adecuado saber, como el que son
~paideia entendida como conversion del alma. Cfr: Jaeger, Pa;-
deia- los ideales de la cultura griega, F. C. E., MexlCo, 19~8, pa-
y manifiestan e1 desarrollo espondneo del espiritu: Lo gina~ 549-563, 691715. Sabre la relacion entre verdad y paldela,
que experimentamos ... no son otra cos a que frutos es- efr Heidegger Platons Lehre von der Wahrhezt, en Wegmarken,
V . K1osterma~n Frankfurt am Main, 1967, p. 123 y. s~s. So~rl
pontaneos naddos de los principios innatos (Regulae, la presencia de' esta concepcion piatoni.ca en e1 nacimiento c~
IV, 373). Cabe a este respecto hablar de un derto carac- pensamiento moderno, ~uede verse .Casslrer, El problema ~el ':
ter instrumental y pedagogico de la matemiitica en la nocimiento en la filosofza y en la czencza moderna, F. C. E., Me
xico, 1953, vol. I, especialmente pp. 459-460.
tarea de encontrar y fundar un modo de saber cientffico 72 Discours de la Methode, A. T., VI, 19. .
(derto y evidente) unificado. Ello 10 reconoce Descartes, 73 Pues, en verdad, nada es mas vado que ocuparse de s1mples
y 10 aprecia, ya en el pensamiento antigua, donde el mimeros y de figuras imaginarias, de tal modo que parezca que
estudio y la ptactica de la matematica se consideraba queremos contentarnos con el conocimiento de tales bagatelas; y
no tendria en mucho estas reglas si no s~rvieran mfs que p~ra
como el mas adecuado, a la par que sumamente nece- resolver vados problemas en los que Calcuhstas y Geometras OC1O-
sario para preparar y formar el espiritu para emprender sos acostumbraron a distraerse, Regulae, IV, 375 Y 373, respec-
tivamente.
43
42 Juan Manuel Navarro Cordon Introducd6n

que referido en cuanto matematica a1 orden de 1a can-


cuanto que se pretende realizar la idea y posibilidad de tidad (orden y medida) y de las proporciones, se des-
u?a ~<verda~e~a ~atematica, que, corrigiendo sus defi- arrolla en la forma cientifica (cierta) consistente en una
FenClas y l!~ltaclOnes, se convierta en un saber genera- rigurosa deduccion a partir de unos axiom as 0 princi-
lzable y valIdo para toda la region de la cantidad y en pios evidentes siguiendo escrupulosamente el orden de
un saber mas facil y simple; en cuanto que ademas las naturalezas simples (naturae simplices) en su relacion.
puede mostrar un ~odo cierto de saber, y en ia medid~
:r que p,!e,de remltlr, y. acaso 10 exija, a aquello desde
donde ~Ulza se haga posible y se siga el modo de proce-
La certeza y evidencia de esta forma de pro ceder (me-
todo) se sigue de la indudable inmediatez y verdad exis-
tente en el orden de las naturalezas simples y sus rela-
er . (.metodo!, de la matematica, y a donde haya que ciones, y, en ultimo termino, porque en tal pro ceder
r1mmr tamblen, por tanto y en ultimo termino las re- se actua de acuerdo con la raz6n, no solo en el sentido
g as. del metodo y el metodo mismo, experime~tado y de que se presenta como verdadero ante y para la razon,
c~It1:,ado en 1a mvestigacion matematica. La primera sino adem as en el mas fundamental de que la raz6n
fma~ldad,. apun~a, como se sabe, a 1a idea de una ma- determina desde S1 y se impone tal proceder y el orden
th,eSls ~lllv.er~ahs. Tanto la aritmetica como 1a geome- y 1a relacion, absoluta 0 relativa, de 10 simple (a1 menos
tna estan h~ltadas y ~r: cierto modo impedidas para una in ordine cognoscendi, que es donde se plantea el
mayor clanda~ V faClhdad (perspicuitas et facilitas) a metodo). De ah1 el que en el orden y en defintiva en
causa de reduClrse a y operar con figuras v cifras. Des- 10 simple radique e1 principal secreto del metodo (<<esta
carte.s alum~ra 1a posi?ilidad de un saber matemlitico que proposicion ... contiene sin embargo el principal secreto
considere so~~ las diversas relaciones 0 proporciones ... del arte, Regulae, VI, 381), el que todo verdadero
en ge?:ral , de tal modo que pueda generalizarse y saber se reduzca en ultimo termino a 10 simple (<<jamas
ser .vahdo para to do aquel saber y objetos, que quepa podemos entender nada fuera de esas naturalezas simples
r~ahzar '! conocer de acuerdo con tal cualidad y exigen- y de cierta mezcla 0 composicion de ellas entre 51,
cIa: Sera por ello una mathesis universalis, un saber Regulae, XII, 422), simple cuyo caracter no 10 recibe
ulllversal del orden y de la medida: Y considerando (a1 menos in ordine cognoscendi) de las casas mismas,
esto mas atentamente, al cabo se nota que solamente en sino en cuanto depende de 1a razon (<<por 10 que no tra-
aquellas en las que se estudia el orden y la medida hacen tando nosotros aqui de cosas sino en cuanto son perci-
referer:cia .a la Mathesis ... y que, POt 10 tanto debe haber bidas por el entendimiento solo llamamos simples a
I
una ClenCla general que explique todo 10 que puede aquellas cuyo conocimiento es tan claro y distinto ... ,
I: busca~se acer~a del orden y 1a medida no adscrito a una Ibidem, 418. C1aridad y facilidad sumas buscaba y
mate~la especial. (Regulae, IV, 377-8). Es conocido el exigia Descartes para 1a vera Mathesis, Regulae, IV,
'I ent,!sla~mo c~n que vive Descartes este hallazgo de una 377), raz6n a la que hay pues que remitirlas para com-
SClentla pellltus nova, como escribe a Beeckmann en prenderlas fundadamente en su realidad y verdad (<<na-
marzo de 1619. turalezas puras y simples que podamos intuir desde un
La math:sis universalis no significa para Descartes principio por S1 mismas, independientemente de cual-
tanto e~ conJunto de los saberes matematicos, cuanto un quiera otra, ya en la misma experiencia, ya por cierta
determmado y preciso modo y forma de saber. Es aquel luz innata en nosotros, Regulae, IV, 383). Una raz6n
que se expresa plena y adecuadamente como intuici6n,
74 Discours de la Methode, A. T., VI, 20.
44
Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion 45
entendiendo por tal ( I f
mostrar su gran sig~ifi~a~~ra ormulacion bas tara para Sapientia de que se hab1a en 1a primera de las Regulae
no el testimonio fluctuanteOde
fa1az de una imaginacion
afa
lJ
nu:~to prop6sito)
os senti os, .0 el juicio
y que no en vano encabeza este tratado del metodo 18.
Por todo ello, 1a mathesis universalis (en cuanto
cepcion de una mente que compone mal, S1110 1a con- referida estrictamente a los saberes matematicos) no es
que en absoluto quedf~ral a~enta tan 6id1 y distinta, para Descartes el sabel' y 1a ciencia supremos, pues ella
entendemos' 1a ~ ,a a guna sobre aquello que no muestra el porque, y su modo de pro ceder remite,
, ... concepClon que d 1
de Ia tazo11 (Regulae III 368) 1 nac{ e a sola luz aSl como su significacion y validez universal, a 1a razon.
significa, apenas si s~ria' . ' 0 c:Ia en modo a1guno En efecto, ttas hallar esta mathesis universalis y culti-
el ;~ndo de 1a experienc}:~~.lS0 decn10, un desestimar varIa y practicarla suficientemente, Descartes juzga poder
ocuparse de ciencias un poco mas elevadas (<<paulo
razo~l !~~ :~u~l~od~~d~a~et m~tematico temite a la altiores scientias ... tractare, Regulae, IV, 379), 10 que
el fundamento de 1 d d an solo puede encontratse no puede querer decir, en funci6n de 1a unidad de 1a
del' E l ' D a a ecua 0 y verdadeto de tal ptoce- ciencia y en fundon de que 1a diversidad de las ciencias
. mlsmo escattes 10 die' b
que me contentaba mas en este ~ ,~1~ am ages: pe~o 10 viene determinada no tanto por Ia diversidad de sus
el yo estaba se d .. e a a eta que medIante objetos cuanto pOl' un mas originar10 y fundado modo
ah'1, d'19amos, laguro e utrl1Zat en to do mi tazon 76 D
tentacion, mas motivada . 'd' e de saber, sino 1a admision de un saber superior. Mas
1a naturaleza de 1 ' . 1 Y eXIgI a par exp1icito al tespecto es el Discours: 10 que mas Ie 8ati8-
d
o;d~~o~e
d
r' a tazon mlsma ae genetaIizar este modo
ta~'d mas hacedero cuanto que e1 sabel' del
a me 1 a, que es 1a mathesis u' l'
face del metodo no es solo que en el se usa de 1a razon,
sino ademas, y predsamente por ella, en que no ha-
biendolo sujetado a ninguna materia particular, me pto-
puede convertirse en d d 11lversa IS;
/. un mo 0 e saber (<<mathesis meda aplicarlo tan utilmente a las dificultades de las
n? mera matematlca) universal del orden . d d' y demas ciendas como habia hecho a las del algebra ...
clbIe a1 orden 1a medida Claro ue ,Slen o. te u-
~:~~~~r~~a\ generaliza~i?n: no. se t;atari~ey:e~e P:~l~:be~
Pero, habiendo advertido que todos sus principios debian
estar tomados de la filosoHa, ... pense que ante todo era
b . as ma~ematlcas, S1110 el rasgo esendal del preciso tratar de establecer algunos 79. Ello nos lleva
~:ta~I c1erto que eXlge e impone la razon. Solo asi podria
ecerse que todas las casas ue d . 78 Los Olympica comienzan asi: X novembris 1619, cum pIe-
el conocimiento de los hombr q. pue en caer balo nus forem Enthousiasmo, et mirabiIis scientiae fundamenta reperi-
de igual maneta C 77 es se slguen un as de otras rem. La carta a Beeckmann en que Ie comunicaba el hallazgo de
el h II . on estas palabras expresa Descartes una scientia penitus nova es de 26 de marzo de 1619. efr. Gou-
a azgo no ya de una scientia penitus . hier, o. C., especiaimente pp. 42-66. En el mismo sentido viene a
de una scientia mit bT '. nova, S1110 pronunciarse Gilson, dejando aI margen la ironia con que trata
es otra que 1a unida~ ~~;'s~~ar ~e~cl~e:~:~r~~l:h~~a~~ esta generalizaci6n y el entusiasmo cartesiano, en La ttnidad de la
experiencia /ilos6/ica, Rialp, Madrid, 1960, pp. 162-174. Pot su
75 D parte, Scholz estima que esta dimensi6n metodo16gico-filos6fica ha
. / escartes no cree poder contarse / guiado la ocupaci6n de Descartes con la matematica: Nunca ha
1losofos que, descuidando las .' y. can r.azon , entre aquellos considerado la ocupacion con Ia Matematica como un fin en sf
smgid de su propio cerebro c~~erM.clas, Pl ensan que Ia verdad mismo, o. c., p. 67.
gulae, V, 380. 0 lnerva del de Jupiter, Re-
76 D' 79 Discottrs de la Methode, A. T., VI, 21-2. Estimamos impor-
zscours de la Mhbode A T VI 21 tante para la comprensi6n del sentido del metodo como conjunto
77 Ibid., p. 19. ' . ., , .
de reglas y del caracter pedagogico-hermeneutico de las matemati-
cas el orden del discurso, tanto en Ia segunda parte del Discours

I
L
46 47
Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion

a pteguntat pot el sentido de 1a te1acion entre metodo que la mente humana cuando no esta cegada, ~or estu-
y filosofia. dios desordenados 0 poseida plena y dogmatlcamente
por una tradicion, puede producir f;utos espontaneos,
en los que se expresaria y se po?t1a, expet1ment~r ~l
3. Metodo y Filosofia poder de la razon. Tal sucede, segun el, con la ar~tme
tica y 1a geometria. Estas no son sino drutos espontaneos
Asi pues, ni el metodo en su significacion extetna nacidos de los principios innatos de este metodo .. Y
como conjunto de reglas a observar ni el saber materna: no parece dificil admitir que aqui ~<metodo (<<hulUs
tico ofrecen en cuanto tales el fun'damento de su posi- methodi) no puede significar el conlunto de reglas ya
bilidad ni 1a razon de su certeza. Para ello han de ser establecidas, pues estas empiezan por alumbra;s~, expe-
teducidos a 1a humana sapientia, a la 1uz natural de rimentarse y obtenerse en el quehacer matem~tlc? .y se
la razon y a1 modo original de su adecuado ejercicio la .
slguen d e e'l , por 10 que no podrian.ser ,
la antmetlca
d . 'Y
iJ?-tuicion. Reduccion y referencia en modo a1guno adje- la geometria frutos de ellas. Mas blen meto 0 slgm-
tlva para el metodo y sus reg1as, pues sin la intuicion fica aqui el originario modo de proceder (meta-odos) de
y su ejercicio no se entenderian las reg1as pot faci1es que la mente humana que ejerciendose de acuerdo con su
se~n. Las palabras de Descartes son tajantes a1 respecto: naturaleza posibilita y permite, por 10 pronto, tal saber
Sl nuestro entendimiento no pudiera ya antes usar de matematico por 10 que cabria hablarse con fundamento
elIas, no comprenderia ningun precepto del me to do mis- del metodo' en su significacion interna. De este rr;odo,
mo por muy HcH que fueta (Regulae, IV, 372). Y si tanto el saber mate matico como las ~egl~s, del me~odo
se consideta que 1a ptimera de las teg1as del metodo, tal no constituyen sino la expresion y reahzaclOn del mlsmo
y como se exptesa en la segunda parte del Discours, y la espiritu 0 de la razon natural 80, que si b~en ha.sta ahori
tectota en cuanto a exigencia y justificacion de la cer- (hactenus) no se ha mostrado en su vahdez smo en e
te~a y por tanto de 1a validez de las restantes reg1as, saber matematico, ello no quiere decir que no, pueda
m1enta el catacter de Hci1 (evidencia, claridad y dis tin- asimismo realizarse en otros saberes, pues er: estos la
cion), sera manifiesto su remision a un determinado razon se ha vis to impedida por mayores obstaculos, en
modo de ptocedet (en un sentido formal y estructura1) modo alguno insalvables a juicio de Descartes, hasta el
de 1a razon. La intencion ultima del metodo en cuanto
80 En esta linea interpretativa se pronuncia Beck: T~e rules ~f
practica encaminada a conseguir determinados habitos, method are in fact the description of the proper workmg o~ t e
as! como 1a de la vo1untad y su ejercicio en un pro ceder mind in its operations of intuiting, deducmg, and enumeratmg,
teductivo de duda, y, en fin, 1a exigencia critic a de 1a en The method of Descartes. A study of the Regulae, Clar~r;don
tazon de liberarse de 10 dado (tanto en su aspecto sin- d 1964 p 154 Enel mismo sentido se mamhesta
P ress, 0 xfor , , " . find
cromeo eomo diacronico) y su admision por el mero Kemp Smith: el metodo expresses the mn~rmo~t esse?ce 0 m
and the problem of method is therefore Identical. Wlt~ the pro-
hecho de ser dado, no es sino permitir el desarrollo blem as to the nature and limits .of lmowled~e. Sl?-ce m the. I?e-
esponraneo y natural de 1a razon. Entiende Descartes, thod we have a complete analysIs of .the mmd, m determmmg
that method we necessarily also determl?e the measure. and scoPci
como en las Regulae, en las que no es tan claro. En elIas es: uni- of mind, en Studies in Carteszan, P'hzlosop~y, pp. 23-24, apu
dad de la ciencia; intuicion; earaeter propedeutico del algebra y Beck, o. C., p. 21. En esta misma pagma escnbe Beek por su par-
la. geometria, que llevan a la mathesis universalis, que remite te' Method is itself the mind at work, y en la pag. 106 ?edl
a altiores scientiae; a continuacion el metodo como conjunto de mismo libra dice que el metodo es the movement of the mm
reglas a aplicar. itself, the ingenii motus.

I
L.
49
48 Juan Manuel Navarro Cordon Introducci6n

primeramente un ambito, en el que se muestran las


punto de que bastara cultivar esos prindpios de la razon cosas, siendo la propia razon la que de acu~rdo con su
o 10 que es 10 mismo, la razon misma, con sumo cuidad~ naturaleza configura el ambito de 10 cognosClble, por 10
(summa cura excolantur), para que tambien en los demas que puede decirse que no aprende y conoce sino 10 que
saberes el metoda (modo de pro ceder sentido interno
y. S?S reglas) sea valido y positivo, con '10 que esos prin- en el fondo ya dene 83.
De una tal disciplina dice Descartes que debe conte-
C1PlOS, y por tanto la razon misma y su me to do lleven ner los primeros rudimentos de la razon humana y des-
a una perf ecta rna durez 81 . Llevar a perfecta ' madurez plegarse para hacer salir de si verdades respecto de
el me to do y sus principios significa consumarlo tanto en
cualquier asunta; y, para hablar con franqueza.' ~stoy
e.l orden de suo origu:ariedad como en el de su aplicabi- I. convencido de que es preferible a todo otro conOClmlento
h~ad a cualqUler obJeto que pueda caer bajo el conod- I
que nos hayan transmitido los hombres en cuanto que
m1ent~ h~man~. La r~alizadon de tal madurez constituye
es la fuente de todos los otros 84. De ahi que no se trate
la sc1entla unlversahs, que no hay que confundir con
(dentro, por supuesto, de como el m~sm?, Descartes
la 1?at.hesis universalis, entendida esta en su sentido entiende el problema) de una generahzaclOn de un
restnng1do y que no seria sino la realizacion de la razon eter min ado saber cuanto de una formal 85 validez y
y. su me.todo en el orden de la cantidad (orden y me- d , . d d 1 ,86
aplicabilidad impuesta por la unl?a e a razon. "
d1da) .. Sm embargo, a la scientia universalis cabria Ahora puede entenderse, segun creel1:-os, ~~ftC1ente
denom1t;-arla mathesis en cuanto este termino significa mente la necesidad y el sentido de la aftrmaclOn carte-
~n ~rec1so modo de saber a la par que un determinado
siana de que nada puede ser conoddo antes. q~e el
amblto 0 ele?co d~ objetos cognoscibles en ese preciso
entendimiento, puesto que de el depende el conOClm1ento
modo y P?r el pref1gur~d~: el saber que procede a partir
de la raz~m (a sola ratlOnlS luce nascitur) y que impone
y determma de acuerdo con esta las condiciones de to do 83 Heidegger, Die Frage nach 4em Ding, Max Niemeyer, Tubin-
con?cin:dento derto, y u~ saber que con ello prefigurara gen, 1962, pp. 71 y 56, respectlvamente. . , . .
84 Regulea, IV, 374. Aunque no se ~hce exph~lta y dlrecta-
el am~1to de 10 cognosClble y los requisitos que ha de
cumphr: 0 para decirlo con palabras de Scholz, sera mente en el contexto, creemos que el cHado pasa)e puede r~e
rirse a la humana sapientia. Atendiendo al contexto. ant~r1or er
c?gn?sc1ble 10 que el espiritu humano abandonado a podria pens arse que dicho pasaie s~ refiere a l~ mat?eSlS un,Iv: -
S1 m1smo puede ,realizar por propia capacidad 82, y el salis (en su significaci6n restringlda), pero m se dIce expl!clta-
sabe: se entendera, como comenta Heidegger, als mente mente ni seria posible en la medida en que se habla _de l<;s
conClpere, como un pro-yecto (Entwurft) que abre primeros rudimentos y principios de la razon. huma?a suscept;-
bles de una aplicabilidad y validez para, cualqUl~r .ob)eto, ademas
de considerarla como fuente de los demas conoclm;eJ?-tos.
85 No en el sentido de la vi formae d~, la Loglca formal: es
81 .
f ... PtlJ?-ClplOS ... , Y no me extrafia el que hasta ahora tales
rutos refe.ndos ,a los. objetos mas simples de estas disciplinas obvio sino en cuanto esta en estrecha relaclon con un determma-
hayan creCldo mas fehzmente que en las otras, donde obst,kulos do co~tenido. Cfr, Laporte, Le rationalisme de Descartes, P. U. F.,
d~, mayor peso. suelen ahogarlos; pero donde, no obstante y tam-
bIen podran sm ~uda alguna llegar a perfecta madurez, con tal Paris, 1950, pp. 21-5. . . D
86 Como es sabido, son numerosislmos los pasa)es en que es-
de que s.ean cultlv:ados con gran cuidado, Regulae, IV, 373. cartes afirma esta universal aplicabilidad y validez,. Aparte ~e los
Apenas . Sl es .preClso sefialar la significaci6n <maturalista del ya sefialados, pueden verse en las l!-egulae: IV: ahove quo:,llS ob-
excolat1, conslstente en dejar ser a la razon en su obrar tal jecto, <<Dulli speciali m~teria~ ad~lctam)~, ~<e~ l,nsuper ad al~a mul-
y /o~o se apunt~, en el pasaje ya citado de La recherche de la ta extendedatur; VI, m alns etlam dlsClpl1ms; VIII, 1ll qua-
vente par la lumzere naturelle
82 O. c., p. 102. . libet scientia, etc.
50 Juan Manuel Navarro Cord6n Introducci6n 51

de todas .l~s demas cosas, y no a la inversa. Reeddo La cua1 no obsta, a nuestro entender, para que se
a la cuestlOn del ~etodo: ello significa que hasta que no pueda hablar de un cierto matematicismo como rasgo
se conozca en que consiste el conocimiento humano y general del pensamiento cartesiano. Mas no en el sentido
que sea la razon en su luz natural, no se puede determi- en que 10 hace Gilson como generalizacion indebida y a
~ar funda?amente cual sea el metodo y sus reglas, pues todas 1uces nefasta del modo de proceder de una deter-
el se c?nt;e?e en la .humana cognitio; de ahi que nada min ada ciencia 88, sino en cuanto que el saber reerido
sea mas utll que dicha investigacion: en verdad nada y acufiado por Descartes se desarrolla como Mathesis
p.ue?e ser mas uti! aqui que investigar que es el cono- en el sentido apuntado mas atras, y cuyas perspectivas
Cimiento hum~no y. ha?~a donde se extiende ... puesto positivas son importantes e indudab1es. Como es sabido,
~ue en esta 1!lVestlgaclOn se encierran los verdaderos Heidegger ha vis to en este caracter del saber, y 10 ha
1!lstrumentos del saber y todo el metodo (Regulae, interpret ado , el rasgo principal del pensamiento moderno
VIII, . 397-8). Aparecen aqui en rigurosa enumeracion en cuanto exigencia intern a de fundamentacion y medida
reductlva los tres ~omentos: el metodo como conjunto para todo saber cierto, y que por haber de ser aplicado
de ~eglas que remlte a los verdaderos instrumentos 0 y valida para los demas saberes, en cuanto es la expre-
medlOs del saber, ~n. definitiva, la intuicion; y de estos sion misma de la razon, encierra una significacion filo-
a la humana cog~ltlO~>, que viene a ser otra expresion sofica (metafisica dice Heidegger) en 1a medida en que
de ~a. hu~at;t~ sal?:entla de la primera regIa y de cuya se propane y refiere para 1a totalidad de 10 real y para
deClslva slgl11flCaClon en el problema que tratamos ya todo saber de ello en cuanto determinado desde el saber
hemos hablado. Por to do ello, ante la opcion plante ada mismo (la razon misma). Por ello, quiza la nota mas
por Blanche de ver en el metodo cartesiano 0 bien expresiva de 10 matematico (<<mathesis) como rasgo
l~strumen.to extrafio, 0 bien disposicion interna del espi- de todo pensar sea 1a axiomatizacion entendida como
ntu, ,estlmamos plenamente certera su interpretacion: 1a posicion de principios, sobre los que se funda en
el me to do entonces no es ya un conjunto de recetas 87. consecuencia evidente todo 10 demas 89.
En este preciso sentido hablamos del caracter interno
del meto~o como el proc,e~er de la razon que imp one 88 Gilson, O. c" pp. 162-174.
y determ1!la las reglas vahdas para todo conocimiento 89 Heidegger, Die Frage nach dem Ding, p. 79. En general,
derto. Desde aqui, y no desde el saber de la aritmetica veanse, pp. 49-82. Tambien en el ya citado vol. II de su obra
y la geometria, hay que buscar el sentido oriainario del Nietzsche se trata en distinta perspectiva el mismo tema, especial-
mente pp. 141-168. Como expresi6n de esta hermeneutica puede
metodo cartesiano, no viendo en la matematic~ sino una sefialarse el siguiente pasaje: La seguridad de la proposici6n co-
funcion pedagogica: y su utilidad (se refiere al usa gito sum (ego ens cogitans) determina la esencia de todo saber
de las reglas) para conseguir una sabiduria mas elevada y de 10 que puede saberse, es decir, de la mathesis, esto es, de
es tan grande, que no temeria dedr que esta parte d~ 10 matematico, p. 164. Expresiones, como se ve, que van en la
linea, prescindiendo de la interpretaci6n del hombre cartesiano
nuestro metodo no ha sido inventada por la razon de en cuanto cogito sum como Subjekt, de la verdad como
problemas matematicos, sino mas bien que estos deben Gewissheit y de 10 real como Vorgestelltheit, de la carac-
ser aprendidos casi solo para cultivar este metodo (Re- terizaci6n hecha por Scholz, mas atras apuntada, de un saber en
gulae, XIV, 442). cuanto ciencia aus reiner Vernunft y siendo erkennbar, was
der sich selbst iiberlassene menschliche Geist aus eigener Kraft
zu leisten vermag. O. c., p. 102.
87 Blanche, La logique et son histoire d'Aristote Ii Russell, Ar- Por su parte, Gueroult, en su minuciosa y prolija obra Des-
mand Colin, Paris, 1970, p. 178. cartes selon l'ordre des raisons, Aubier, Paris, 1953, 2 vols., se

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52 Juan Manuel Navarro Cordon Introducci6n 53

Por todo ello, el metodo en su sentido interno deja En ningun otro lugar mejor que en el Prefacio a los
?e ser una cuesti6n metodo16gica (<<externa), 0 que Principia Philosophiae nos dice Descartes que entie~de
lllcumba a una determinada parcel a del saber para con- por filosoHa. Ello s6lo nos interesa aqui en la medlda
vertirse en objeto de consideraci6n filos6fica. Y
en modo en que puede mostrar que el metodo como algo inter-
alguno, seglin entendemos, seria adecuado decir que 10 no a la raz6n es una cuesti6n filos6fica. (Que es, pues,
que s6lo es metodo, 10 convierte Descartes en <:<doc- filosofia para Descartes?
trina, <:<filosofia 0 metaflsica (siempre que se trate, Segun Scholz, seria el conjunto de todo 10 digno de
por supuesto, de una generalizaci6n extern a e indebida saberse en la forma de una consecuencia de proposicio-
en re~aci6n con el res to del pensamiento carte siano ). Algo nes cada una de las cuales tiene la cualidad de una pro-
pareCldo a como Piaget dice del positivismo l6gico que posici6n cientifica, entendiendo por cientifico tanto
ha cometido la imprudencia de transformar el metodo como matematico, es decir, la evidencia inmediata de
en doctrina 90, 0 10 que Aranguren sefiala a prop6sito unos principios a partir de los cuales puede deducirse
del estructuralismo de Foucault, qui en ha llevado a cabo de un modo riguroso todo 10 demas 93. Como se ve, aun-
da elevaci6n del metodo a metaflsica 91. Mas exacto que es objeto de la filosofia todo 10 digno de sabe~se
seria decir que la validez del metodo asi entendido remite en esta forma cientifica, 10 genuine y mas caracteristlco
a y depende de la vraie philosophie tal y como Des- de la concepci6n cartesiana de la filosofia consistida en
cartes la entiende 92. la forma misma cientlfica del saber, que no es otta que
la forma de la matematica, el pro ceder de las mate-
refiere en diversos pasajes a este mathematisme en el sentido maticas 94. Ello nos parece, evidentemente, correcto, y
que aqu! se viene usando; efr.; por ejemplo, pp. 92, 94, 124, 157 acaso tal exigencia dormal para el saber constituya
Y 287 del vol. I, y pp. 287-290 del vol. II.
90 Nature et methodes de l'epistemologie, en Logique et con-
uno de los atisbos mas import antes y definitivos del pen-
naissance scientifique, Gallimard, Paris, 1967, p. 94 . samiento cartesiano. Y creemos que es este aspecto esen-
91 El marxismo como moral, Alianza Editorial, Madrid, 1968, pa- cial el que pretende recoger V resaltar Scholz. De acuerdo
gma 144. con ello, el saber filos6fico seguiria V haria suyas sin mas
92 En este pun to cobra sentido el problema prolijamente deba-
tido de si esta fundada 0 no y es valida, dentro del pensamiento las exigencias del saber matematico.
cartesiano, la general aplicabilidad del metodo concretamente a Sin embargo, aunque correcto, no nos parece sufi-
la metafisica. Mientras para Serrus hay una extr~polacion indebida ciente para la genuina y completa caracterizaci6n carte-
e injustificada del metodo a la metasifica (<<el error de Descartes sian a de la filosoHa, como puede apreciarse en una lec-
ha sido llevar este metodo fuera de su dominio propio, y querer tura del Prefacio que atienda y tenga en cuenta todos
aplicarlo a la metafisica, La methode de Descartes et son appli-
catipn a fa, metaphysique, Felix Alcan, Paris, 1933, p. 77), no 10 sus aspectos. En efecto, la filosofia consiste en 1'etude
entlende aSI Beck: The method used in the Meditations is essen- de la sagesse, en el estudio de la sabiduria, no siendo
tially that described at leugth in the Regulae and summarized in esta sino un perfecto conocimiento de todo 10 que el
the Discourse. The Meditations are a classic exemplification of the
secret of. th~ method des scribed in Rule 5 of the Regulae ... ;
the Meditations ... are an account of the working of the human acuerdo con el desarrollo y exigencias del pensamiento cartesiano,
mind in th~ creative act of discovering truth; y en fin, all these cualquiera que sea el juicio que ello nos merezca. La unidad en-
methodologIcal preocupations and resolutions find their ultimate tre metodo y filosofia nos parecen indiscutibles.
flowering in the Meditations, The metaphysic of Descartes. A 93 Scholz, O. C., pp. 56-7.
study of the Meditations, Clarendon Press, Oxford, 1965, pp. 291, 94 Hay 5610 una forma de obtenci6n del conocimiento cientf-

36 y 296, respectivamente. fico. Ella es identica con la forma de obtenci6n del conocimiento
Entendemos que no hay generalizacion externa e infundada de matematico, o. C., p. 57.
54
Juan Manuel Navarro Cordon
Introducd6n 55
hombre puede saber. Para que un conocimiento sea per-
fecto se requiere que sea un conocimiento de principios pensamiento cartesiano. En la vra~e P?ilo??phie .es
y desde 0 a partir de principios, viniendo estos caracte- imposib1e desHndar, sin romper su slg111hcaclOn propla,
rizados por aspectos que dan razon de (en rigor, que uno y otro aspecto, como se muestra en que ahora la
muestran) su primatiedad en cuanto principios: el set metafisica que es la primera parte de esa :<v~rdadera
muy daros (qu'iIs sont tres dairs), y el que desde enos filosofia ' contiene los principios ?el conoC11;uento y
se pueda deducir 10 demas (qu' on en peut deduire toutes que esto; primeros prin~ipios, consytuyan aqUl .l~ pre-
les autres choses). Pero mas importante que el que a miere philo sophie 0 ftlo~~fla pnme.ra d~ Anstoteles.
partir de los principios Se deduzca el conocimiento de Es esta nueva modalizaclOn de 1a f11080f13 y :1 .~odo
las restantes cosas, es el que 1a natura1eza de los princi- de su cumpHmiento el rasgo propio con que se 1ll1Cla el
pios y su conocimiento ofrecen las razones de todo 10 pensamlen. t 0 moderno . Su expresion
. .cabal en d Descartes
que somos capaces de saber 9\ es decir, que los prin- viene dada por 1a unidad de 1a ClenCla que . escansa en
cipios delinean desde si el horizonte de 10 sabible. Y si la unidad de una razon prefiada de c~ntellldos. Toda
por otra parte se tiene en cuenta que la prueba y 1a razon la filosoffa es como un arbo1, cuyas ralCes son 1a meta-
de 1a daridad de los principios se obtienen por el Hsica el tronco 1a fisica, y las ramas que salen de ese
modo mediante el cuallos he encontrado, es decir, que tronc~ son las restantes ciencias, que se re?ucen a tres
el modo de acceder a eUos, encontrarlos e inteligirlos principa1es, a saber, 1a medicina, 1a mecalllca .y. ~a mo-
como tales en el ejercicio y desarrollo de la razon (me- ral ciencias todas ell as (cualquiera que sea el )U1C10 que
todo interno) determina su ser principios, entonces apa- nos 'merezca 1a metafisica cartesiana, uno de sus aspectos
recera sin ninguna duda el esencial caracter met6dico dignos de consideracion setia el ?e. estab1ecer el funda-
de 1a filosoffa cartesiana, 0 si se quiere, que el metodo men to y 1a legitimacion del conOClmlento des~e e~ punto
es una cuestion estrictamente filosofica, y acaso 1a pri- de vista de la razon contrastada con 1a ex:~enenc1a) que
mera y fundamental.
confirm an e1 espiritu practico de la vo~aCl~n y del pen-
As! se apunta, por 10 demas, en la ya dada caracteri- samiento cartesiano. Una unidad de 1a C1enCla y del saber
zacion cartesiana de la filosofia: es h~tude de la sages-
que, aunque pueda parecer desmedida en De~carte~, el~o
se, donde etude expresa la esencial pertenencia de
no ha sido suficiente para que en 1a posterIor hlstona
10 met6dico a 1a sabiduria en cuanto esta no viene deter-
min ada y constituida sino en el interno desarrollo de 1a del pensamiento se haya vuelto mas de una vez a tal
razon: por ello el metodo incumbe como algo interno intento.
a 1a filosoffa. Pero en cuanto el metodo carte siano no es
meramente forma!, y 1a filosoffa, aparte del metodo
de su realizacion, dene un propio campo de objetos, III. Referencia biblio gratica
entendemos que no es legftimo, cartesianamente hablan-
do, reducir filosoffa a una estructura matematico-formal 1. Ediciones criticas de las Reglas
de proceder cientffico. Es, por el contrario, 1a intern a y
recfproca pertenencia entre forma y contenido, 0 mejor, Adam, Ch, et Tannery, P., Regulae ad bti~ectionem in-
entre metodo y filosoffa, 10 que expresa 10 genuino del genii, en Oeuvres ~e Desc.artes, pu. lees p,ar - - ,
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rap " Texte cntlque
ingenii. .. 'blie par - - , avec la
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I'
------~---
56 Juan Manuel Navarro Cordon Introduccion 57

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Reglas para la direcci6n del espfri tu

L~ __
RegIa I

El fin de los estudios debe ser la direcci6n del espfritu


para que emita juicios s61idos y verdaderos de todo 10
que se le presente.

Es costumbre de los hombres el que, cuantas veces


reconocen a1guna semejanza 1 entre dos cosas, atribuyan
a ambas, aun en aquello en que son diversas, 10 que
descubrieron ser verdad de una de ellas. Asi, compa-
rando equivocadamente las ciencias, que en todas sus
partes consisten en el conocimiento del espiritu, con las

1 Descartes va a encontrar en la semejanza, como experiencia


fundamental y principio en la construcci6n del saber, un motivo
y ocasi6n de caer en el error. Asi 10 ha visto y sefialado Michel
Foucault: Hasta finales del siglo XVI, la semejanza ha desem-
pefiado un papel constructivo en el saber de la cultura occiden-
tal... AI principio del siglo XVIII ... el pensamiento deja de mo-
verse dentro del elemento de la semejanza Las palabras y las
casas, Ed. Siglo XXI, Mexico, 1968, pp. 26 y 57, respectivamente.
Reglas para la direccion del espiritu 63
62 Rene Descartes
de 1a variedad de las casas que ilumina, no es necesario
art~s, que requieren cierto ejercicio y habito 2 del cuerpo, coartar los espiritus can delimitacion alguna, pues el
y vlendo que no pueden s~r aprendidas al mismo tiempo conocimiento de una verdad no nos aparta del descu-
to~as las artes par un mlsmo hombre, sino que aquel
brimiento de otra, como el ejercicio de un arte no nos
artlsta que ~jerce solamente una, llega a ser mas facil- impide el aprendizaje de otro, sino mas bien nos ayuda.
360 mente el meJor, / puesto que las mismas manos no pueden Y, en verdad, me parece asombroso que c<lsi todo el
adapt~rse al c~ltivo de los campos y a tocar la citara, a
mundo estudie a fonda y con toda atencion las cos tum-
a ~a~lOs trabaJos del mismo modo diferentes, con tanta bres de los hombres, las propiedades de las plantas, los
fa~lhdad como a uno solo de ellos, creyeron tambien 10
movimientos de los astros, las transformaciones de los
mlsmo de las ciencias y distinguiendolas unas de otras met ales y otros objetos de ciencias semejantes, mientras
par ,la dive~s~dad de sus objetos, pensaron que cada una que casi nadie se preocupa del buen sentido 4 a de esta
debla a~qultlrse par separado, prescindiendo de todas
las d.emas. En 10 que evidentemente se engafiaron. Pues cartes que las ciencias eran distinguidas unas de otras por la
no slendo todas las ciencias otra cosa que la sabiduria diversidad de sus objetos (Reg. I, 360). Y estando ordenados a
hu~ana, que. permanece ~iempre una y la misma, aunque sus respectivos objetos seran las cosas de acuetdo con 10 que
aphcada a dlferentes obJetos, y no recibiendo de ellos en si misma son, segun cad a genero en que elIas quedan com-
prendidas, las que detetminen y diversifiquen las ciencias, siendo,
mayor diferenciacion que la que recibe la luz del sol 3 por otra parte, el terminG medio en el silogismo. Diversa media
sunt sicut diversa principia activa, secundum quae habitus scien-
2 Bajo esta apa:entemente irrelevante comparaci6n entre las cien- tiarum diversificantur (L. C., ad secundum).
clas y las artes, lntt?duce Descartes, en el p6rtico mismo de las La diversidad e incomunicabilidad de los generos se constitu-
~egl~s, el vuelc~, radIcal que v~ a llevar a cabo con respecto a la ye, pues, en el dogma de la concepcion aristotelico-escolastica de
ClenCla, su relaclOn con sus obJetos, y la relaci6n de las ciencias la ciencia. E1 vuelco radical eartesiano, proclamado bajo el lema
entr~ . ~i cor: res?~cto a la filosofia, tal y como se entendia en la de la <<unidad de la ciencia, ha de eehar por tierra ese dogma.
tradlclOn ar.lst~t~hco escoIastica. Traducimos habitum por habi Asi 10 sefial6 Ortega: Las Reglas eomienzan sancionando como
to, pues SI,gI~lfICa?do tambien disposici6n, el termino habito el fundamental error, precisamente la doctrina de la incomunica-
~er~lt.e qUlza, n:as a?ecu~~amente el engarce con la tradici6n bilidad de los generos (La idea de principio en Leibniz, Obras
~llosoflca escol~;;tjco.at1st.otehca, y, en su contraste, entender me completas, Revista de Occidente, Madrid, 1962, vol. VIII, p. 224).
Jor la revoluclOn ,ca.rteslana. En Arist6teles, g1;,c; (Traducido al 3 Simi! que Descartes, como indica Cassirer, toma de Plo-
castel!ano pot hablto, Garda Yebra, Metafisica, Ed. Gredos, tino (El problema del conocimiento en la filosofia y en la cien-
~adt1d, 1970,. 0 por tenenCla. H. Zucci, Metafisica, traduccion cia Moderna, F. C. E., Mexico, 1953, vol. I, p. 449).
dlrecta del gnego. Introduccion, exposici6n sistematica e indices. 4 Buen sentido traduce la expresion bona mens, siguiendo
~d: Sudamerlcana, Buenos Aires, 1978), significa <mna cierta ac- la indicacion del comienzo de la primera parte del Discurso del
t;vldad d~, aquell? que tiene y de 10 que es tenido, como una metodo: El buen sentido es la cosa mejor repartida del mun-
Clerta aCClOn .(')1;p~1;,c;) 0 moyimiento (:'vIr:tafisica, V. 20, 1022, do (A. T. VI, p. 1). En este pasaje el buen sentido se hace
b, 47). Las ClsnClas son .conslderadas habltos (Categorias, VIII, sinonimo con <<1a razon, que es el poder de juzgar bien y dis-
8 b, 28). T?mas .de ~q~l110 desarrollara estas ideas: Habitus est tinguir 10 verdadero de 10 falso (L. C., p. 2). En 1a misma acep-
quaedam dlSPOStlO ahcUlus subiecti existentis in potentia vel ad cion tambien usa Descartes, abreviadamente, e1 terminG sentido
formar;, .vel ad operatior:en .(~. T., I, II, q. 50, a. 1, corpus). (sens): La raz6n 0 el sentido, y en ello cifra 10 propio de los
Los ha~ltos son Clertas dl,SposlclOnes para los habitos, y difiriendo hombres: es la uniea cosa que nos haee hombres y nos distingue
entre. ,SI los ,actos en ~azor: de la diversidad de sus objetos, sera de los anima1es (Ibid). Tambien 10 hace sinonimo con 10 que
ta;n~len segun esta diver SId ad de objetos como se distingan los ordinariamente se llama sentido comun (Cfr. La Recherche de la
habltos (S. T., I, II. q. 54, a. 2, sed contra). Habitus autem im- V hite par la lumiere naturelle, en Oeuvres et Lettres, Bibl. de
por:at ordine:tJ? a? ali9u!d. Omnia autem quae dicuntur secundum la Pleiade, Gallimard, Paris, 1953, p. 894), y con la luz natural
ordl11eI? ad ahqUld, dlstl11guuntur secundum distinctione eorum ad de la razon (L. c., p. 896). En esta acepcion buen sentido sig-
quae dlCuntur (L. c. corpus). Con toda justicia, pues, sefiala Des
64 Rene Descartes Reglas para la direccion del espiritu 65
sabiduria universal, cuando, sin embargo, todas las otras raz6n proponemos esta regIa como Ia primera de todas 5,
cosas deben ser apreciadas no tanto por Sl mismas cuanto pues nada nos aleja mas del recto camino de la bus-
porque aport an algo a esta. Y por consiguiente no sin queda de la verdad que el dirigir los estudios no a este
nifica una capacidad 0 pode~ del hombre adecuada y suficiente fin general, sino a algunos particulares. Yo no hablo de
para descubr:r las. ,,:e~dades, mcluso las mas diflciles, pero siem- fines malos y condenables, como la gloria vana y el torpe
pre que sea bIen dmgldo (L. c., p. 894), bien gobernado (L. c., lucro: pues es transparente que a estos conducen razones
p. 896), cuando. el actua solo por si mismo (Ibid.). Por ello, en falaces y argucias propias de espiritus vulgares por un
el . Dz.scurso se ~:hce que no es suficiente tener buen espiritu, 10
pnnClpal es aphcarlo bien (D. M. A. T. VI, p. 2). En esto radi- camino mucho mas corto / que el que pudiera el conoci- 361
ca la tarea del metodo entendido como practica, 0 bien, 10 que mien to solido de la verdad. Sino que me refiero incluso
nosotros hemos llamado metodo externo (Vid. nuestra Intro- a los honestos y dignos de alabanza, ya que a menu do
duccion). nos engafian de un modo mas sutU: aS1, si buscasemos
Pero buen sentido (bona mens) tiene otro significado: expre-
sa tanto como sabiduria universal (Universalis Sapientia) como las ciencias utile8 para las comodidades de la vida, 0
se dice, ~ cor:tin.u~cion, en este mismo pasaje de las Reg/as. En por aquel placer que se encuentra en la contemplaci6n
este senudo slglllfIca el uso adecuado y, en ultimo termino per- de la verdad y que es casi la unica felicidad pura de esta
fecto de esta capacidad que la bona mens es como Lumen' natu- vida, no turbada por ningun dolor. Ciertamente podemos
rale, y expres~, por tanto, nn ideal a alcanzar por todos los esperar de las ciencias estos leg1timos ftutos; pero si
hombres. Rauf1ca esta otra acepcion el pasaje de la RegIa ViiI
(Vid. A. T. X, p. 395). pensamos en ellos durante nuestro estudio, con ftecuen-
Aun seria oportuno sefialar un tercer significado de buen cia hacen que omitamos muchas cosas que son necesarias
sentido., Esc~ibe Descartes a Elisabeth: Y creo que, como no para el conocimiento de otras, porque a primera vista
hay lllngun bIen en el mundo, exceptuado el buen sentido (Ie bon parecen poco utiles 0 poco interesantes. Y hemos de
s~ns); que se pueda llamar absolutamente bien, no hay tampoco
lllngun mal del que no se pueda sacar ningun provecho tenicndo pensat que estan enlazadas de tal modo entre S1 todas
buen sentido (junio de 1645, A. T. IV, p. 437). En ~l Prefacio las ciencias G, que es mucho mas filcil aprenderlas todas
a los Principia Philosophiae es consider ado el buen sentido como
un bien superior a todos aquellos que los hombres puedcn po seer, (La structure du cartesianisme, Publ. de l'Universite de Lille, III,
como salud, honores, rlqueza, etc.; 10 llama soberano biem>. Y 1978, p. 54).
es el soberano bien, no s6Jo en cuanto ideal hipoteticamente al- 5 Considera Descartes esta primera RegIa (de la <<unidad de 1a

canzado (que seria la sabiduria), sino tambien, primaria y formal- ciencia) como 1a primera de todas, primera, claro esta, no sin
mente, en cuanto cap acid ad que tiende a ella; de ahi que hay a mas en el obvio sentido expositivo, sino en el proyecto carte-
que preocuparse tan solo en acrecentar la luz natural de la siano de fundamentacion. Es primera, tanto para 1a destruccion de
razom> (Reg. I, A. T. X, p. 361). la concepcion aristotelico-escoListica de la ciencia y sus supuestos
~n est~ pun.t? se mu;stra claramente, y ya desde las Reglas, 1a filosoficos, como para abrir el nuevo camino de la busqueda de 1a
radIcal dImenSIOn 0 caracter moral de la Filosofia y su funcion verdad y, como sefiala en 1a primera de las Meditaciones metafisi-
como rector a de la vida (Vid., p. e., H. Couhier, Descartes, Essais cas, poder empezar todo de nuevo desde los fundamentos y es
sur Ie Discours de la Methode, la Metaphysique et la Morale tablecer algo firme y constante en las ciencias (M. M. Med. 1,
]. Vrin, Paris, 1973, especialmente cap. V, pp. 197-229). Pues l~ Ed. Alfaguara, Trad. V. Pena, p. 17).
luz natural de l~. razon se ha de acrecentar no para resolver 6 En es ta cuestion de la conexion de las ciencias es significa tiva

est a 0 aquella dlf1cultad de escuela, sino para que en cada cir- la posicion intermedia de Suarez. Parece como si afirmara dicha
cunstancia de Ja vida el entendimiento muestte a la voluntad que conexion: Quod omnes scientiae videntur ita inter se connexae,
se ha de elegm> (Reg. I, A. T. X, p. 361). En esta linea se ex- ut nulla sine aliis possit perfecte tradi (Disputaciones Metafisi-
presa tambien R. Lefevre, para Descartes el proposito de la cas, XLIV, Sect. XI, n. 59. Ed. Credos vol. VI, p. 462). Sin
Filosofia es el perfeccionamiento del hombre seglin la verdad del embargo, Suarez sigue manteniendo Ja teoria de los habitos. Al-
ser, cuyo fundarnento esta en Dios y su criterio en la razon quie estima que la inspiracion mecanicista cartesiana cambia el
sentido de las formulas que el ha tomado de sus maestros (La
66 Rene Descartes Reglas para la direccion del espfritu 67

juntas a la vez, que separar una sola de ellas de las que jamas penso en ellas, sino que incluso parece mas
demas. As! pues, si alguien quiere investigar seriamente indocto que este, si de alguna de ellas se formo una
la verdad de las cosas, no debe elegir una ciencia deter- falsa opinion; y por tanto es mejor no estudiar nunca
rr;inada, pues todas estan entre S1 enlazadas y depen- que ocuparse de objetos de tal modo dif1ciles que, no
dlends unas de otras redprocamente; sino que piense pudiendo distinguir los verdaderos de los falsos, estemos
tan solo en actecentar la luz natural de la razon no obligados a admitir los dudosos por ciertos, puesto que
para resolver esta 0 aquella dificultad de escuela 'sino en ellos no hay tanta esperanza de amp liar la ciencia
para que en cada circunstancia de la vida el en'tendi- como peligro de disminuirla. Y aS1, POt esta regIa recha-
mien to muestre a la voluntad que se ha de elegir; y
zamos tados aquellas conocimientos tan solo probables 8
pronto se admirara de haber hecho progresos mucho
y establecemos que no se debe dar asentimiento sino a
mayores que los que se dedican a estudios particulares
y de habet conseguido no solo to do aquello que lo~ los perfectamente conocidos y de los que no puede du-
otros c1esean, sino ac1emas logros mas elevados que 10 darse 9. Y aunque los eruditos esten convencidos quiza
362 que ellos puedan esperar. I
nuestro caso, es precisar que se entiende por certeza y como se
llega a su instauracion, Ello empieza a mostrarse con la sola
indicacion de la esencial referencia de la certeza a la razon, en
RegIa II cuanto esta es instituida por Descartes como el principio desde
donde se determina el aspecto y respecto en que algo llega sola-
mente a ser sabido, con la consiguiente correlativa des-realizacion
Conviene ocuparse tan s6lo de aquellos objetos, sobre de las cosas, En ultimo termino, todas las reglas estan encami-
los que nuestros espiritus parezcan ser suficientes para nadas a mostrarlo, La evidencia no vendda a ser sino la expresion
obtener un conocimiento cierto e indudable. y result ado de esa opetacion en que la tazon 0 la mente, cons-
tituyendose en pivote y principio, establece de antemano los re-
quisi tos y condiciones de 10 que puede llegar a ser sabido.
Toda ciencia es un conocimiento cierto 7 y evidente; Esta operatividad principal del espiritu puede apreciarse claramen-
y el que duda de muchas cosas no es mas docto que el te en los dos siguientes pasajes: La primera de las cuatro reglas
del Discursa del metado, A. T. VI, p, 18 y el paragrafo 45 de los
df:couverte metaphysique de l'homme chez Descartes, P. U. P., Pa- Principias de la filosafla, Las condiciones de la presencia y mani-
ns, 1966, p. 68). Sm embargo, el pensamiento suarista sobre la festacion son establecidos por el espiritu, que viene a consistir
conexion de la ciencia encierra alguna inflexion cartesianizante en este respecto en el asegurarse y en el aseguramiento de aquello
en cuanto tom a tambien en considcracion las exigencias de la que no Ie escapa y que queda sometido a su querer y poder.
rqtio, adem as de la esencia de las cosas (Vid, L. c., num, 69, pa- & La exigencia de certeza como propiedad epistemologica im-

gmas 468-469), En este sentido, como sefiala J. L. Marion, Suarez pone la exclusion radical y plena de los conocimientos tan solo
ma~t!e?e todavia un equilibrio que Descartes vendra a romper pro babIes. La relacion de exclusion entre certeza y probabilidad
demltlvamente (Reglcs utiles et claires pottr la direction de l'es- puede verse ilustrada, por ejemplo, en un pasaje de la segunda
p;i~ en la recher~he de fa verite, Traduction selon Ie lexique car- parte del Discurso del metodo (Vid, A. T. VI, p. 13). Para ca-
teslen et annotatIOn conceptuelle, par J. L. Marion, M. Nijhof, librar el sentido en que Descartes desestima la probabilidad como
La Haye, 1977, p, 101). modo 0 grado de conocimiento, conviene tener presente que es
7 Aun siendo muy importante, y tambien definitoria del sa- la interpretacion aristotelica de la probabilidad 10 que Descartes
ber, la nota 0 el cankter de evidente, y se hable de la evidencia tiene principalmente presente. Vease a este proposito J. L. Marion,
como criterio de verdad, nos parece que la caracterizacion mas Sur I'Ontologie grise de Descartes, Science cartesienne et savoir
fundamental del saber en Descartes consiste en la certeza. Dedr aristotelicien dans les Regulae, ]. Vrin, Parls, 1975, pp. 37-43.
qu~ la ciencia es un conocimiento cierto y evidente, sin mas pre- 9 El tema de la duda esta ya presente en las Reglas implicit a-
clslOnes, puede valer para otros filosofos. Lo que se requiere, en mente, con todo 10 que ella, como artificio met6dico, comporta,

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68
Rene Descartes Reglas para la direcdon del espiritu 69
de que tales con?~imientos son muy pocos, porque de
y 1a Geometr1a 10, a las que la observacion de esta regia
acuerdo con un V1C10 comun a todos los hombres descui- nos reduce.
d~~on ref1ex~onar en elIos, en la idea que son demasiado Y, sin embargo, no pOl' ello condenamos aquella ma-
facdes y ObVlOS a cada cual, yo les advierto, sin embargo, nera de filosofar que otros han seguido hasta ahora, ni
q.ue son muchos mas de los que piensan y que son sufi- las maquinas de guerra de los silogismos probab1es de
c~e~tes Dara demostrar con certeza innumerables propo- los esco1asticos, tan apropiadas para las disputas: en
s~C1ones, sabre las que hasta ahora no han po dido disertar verdad, ejerdtan los esp1ritus de los jovenes y los pro-
363 ~m~ de un modo probable. Y porque creyeron / que era mueven con cierta emulaci6n; y es mucho mejor ins-
md1gno de un hombre cuIto confesar que io-noraba truirlos en tales opiniones, / aunque parezcan indertas, ya 364
alguna cosa, de tal modo se acostumbraron a ~dornar que son discutidas entre los eruditos, que si se los deja
sus falsas razones que despues se convencieron poco a libres y abandonados a s1 mismos. Pues quiza sin gUla
poco a sf mismos, y as! las han present ado como verda- se encaminarian al abismo; pero mientras continuen so-
deras. bre las huellas de sus PTedecesores, aunque alguna vez
En verdad, si observamos bien esta regIa muy pocas se aparten de la verdad, sin embargo emprenderan der-
cosas se encuentran cuyo estudio pueda emprenderse. tamente un camino mas seguro, pOl' 10 menos en el sen-
Pues apenas hay en las ciencias cuestion alguna sobre tido de que ha sido ya experimentado por otros mas
la que los hombres de ta1ento no hayan di~cutido muchas prudentes. Y nosotros mismos nos alegramos de haber
veces .entre S1. Ahora bien, siempre que dos a proposito 10 Aparece aqu!, por primera vez en las Reglas, ya insinuandose,
d~l m1smo asunto llegan a puntos de vista distintos, es un problema de importancia en el pensamiento de Descartes: la
~1erto q~e .po~ 10 menos uno de ellos se equivoca, e relacion de las Matematicas con la FilosoHa, y que brevemente
1~cluso n} s1qUl;ra el otro parece po seer la ciencia; pues podria expresarse as!: si las Matematicas como ciencia, son con-
sideradas como el modelo del saber y su fundamento, siendolo
S1 la razon de este fuese cierta y evidente de tal modo tambien para la FilosoHa, 0 si, por el contrario, es el saber filo-
' proponerse
po dna ' 1a a aquel que tam bien' convenciera sofico, tal como Descartes 10 concibe, quien funda y justifica en su
finalmente a su entendimiento. As.! pues parece que de rafz el saber y ~us notas 0 caracteres epistemicos en general. Las
interpretaciones de esta cuestion son diversas y la bibliograHa
todo aquello en que solo hay opiniones probables no muy abundante. Vease tan solo con caracter indicativo el cit ado
p.odemos adquirir una ciencia perfecta, pues no podemos libro de J. 1. Marion y el trabajo de J. A. Schuster, Descartes'
S111 presuncion. esperar de nosotros mismos mas de 10 que Mathesis Universalis: 1619-28, en Descartes Philosophy, Mathe-
los otros cons1gUleron; de modo que si calculamos bien matics and Physics, Edited by Stephen Gauckroger, The Harves-
ter Press, Sussex, 1980, pp. 41-96, as! como nuestra introducd6n.
de las ciencias ya descubiertas solo ~uedan 1a Aritmetic~ En este pasaje no se dice sino que de las ciencias ya descu-
biertas solo la Aritmetica y la Geometria no ofrecen duda ni
tanto en el Discur~o del metodo (A. T. VI, p. 32), como en las encierran conocimientos solo probables; 10 cual no quiere dedr
M~dztaclOnes metafmcas (Ed. cit., p. 17). F. Alquie sin embargo que ellas solo haya que aprender (Vid. mas adelante, p. 366), ni
estlma que el sentldo metaffsico de la duda esta ~usente de la~ que la certeza buscada se ofrezca originariamen te en ellas, y por
Reglas (0. c., p. 71). En cualquier caso, la duda encerrarfa en elIas sea fundada, de modo que desde ellas hubiese de ser exten-
su seno a 10 p~obab!e, ?~ manera que no hay otra altetnativa dida sin mas al res to de las ciencias y a la FilosoHa misma. A 10
que, 0 certeza: l11dubltablhdad, 0 dudoso: probable, y, en cuanto mas en esta RegIa solo se indicara que en la busqueda de la ver-
tal: ~ :onslde~ar como ~~lso. La uniclad exc1uyente del criterio dad, no debera <<ocuparse de ningun objeto del que no puedan
epl~temlCO esta en relaclOn con la unidad arqui tectonica de la tener una certeza igual a 1a de las demostraciones ari tmeticas y
razon, en la que consiste la sabiduria. geometricas (p. 366). No se trata de extrapolar y generalizar,
sino de examinar 1a raz6n por la cual ello es as! (p. 364).
71
70 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del Espiritu

sido educados as, en otro tiempo, en las escuelas; pero de notar ademas, que las experiencias de las cosas son,
puest.o que ya estamos libres de aquel juramento, que can frec~encia falaces, pero que la deducdon: 0 simple
nos hgaba a las palabras del maestro, y por fin, con una i nferencia de una cosa a partir de otta, puede Clertamente
edad bastante madura, hemos sustrafdo la mano a la ser omitida, si no se repara en ella, pero nunca ser mal
_ ferula 1~, si queremos seriamente proponernos a nosotros realizada por el entendimiento por poco razonable que
misrhOS reglas, con cuya ayuda ascendamos hasta la sea. Y para esto me parece que son muy poco utiles
cumbre del conocimiento humano, seguramente ha de aquellos encadenamientos de los dialecticos, can los cua-
ser admitida entre las primeras aquella que nos advierte les ellos piensan regir Ia razon humana aun cuando no
que no abusemos del ocio, como hacen muchos que des- niego que sean muy apropiados para otros usos. En
deiian todo 10 que es acil y no se ocupan sino en las efecto, todo error n, que puede alcanzar a los ~o.mbres
cosas dificiles, sobre las cuales componen ingeniosamente _y no a las bestias, quede claro-, jamas se o~lg111a. de
conjeturas ciertamente sutilfsimas y razonamientos muy una mala inferencia sino s610 de que se admlten clet-
probables, pero despues de muchos trabajos al fin advier- tas experiencias poc~ comprendidas, 0 de que se emiten
ten demasiado tarde que tan solo han aumentado el juicios precipitadamente J4 Y sin fundamento. .
numero de las dudas, sin haber aprendido ciencia alguna. De 10 cual se colige evidentemente pot que la Ant-
Pero ahora, ya que poco antes hemos dicho que de metica v la Geometrfa son mucho mas ciertas que las
entre las disciplinas ya conocidas s610 la Aritmetica y demas ctisciplinas, a saber: porque solo ellas se ocupan
la Geometrfa estan libres de todo defecto de false dad de un objeto de tal modo puro y sim~Ie 9ue no supo-
e incertidumbre, a fin de que examinemos con mas cui- nen absolutamente nada que la expenenCla haya mos-
dado la razon POt la cual ello es as!, se ha de notar que trado incierto, sino que se asientan totalme~te en una
365 llegamos al conocimiento de las cosas por dos caminos, / serie de consecuencias deducibles por razonamlento. Son,
a saber, por la experiencia 12 0 por la deduccion. Se ha
cosas (sean) con f.recuencia fals~s:>, SCgll1! .dice Descart~s a. con-
0

11 En el DiscIJrso del metoda dice Descartes algo parecido: tan tinuacion. La amblguedad 0 pollSlgl1lf!catlvldad de 1a eXl?~t1ellCla
pronto como la edad me permitio salir de la sujecion de mis pre- es obvia. La cuestion estara en sefia1ar los dlf.erel;tes 11lveles, y
ceptores abandone enteramente el estudio de las Ietras. Y al re- sus respectivos va10res en que juega. la. expenencI~. Sobre este
solverme a no buscar mas otra ciencia que la que se podia en- tema pueden versar, entre otros, los ~lgUlentes tra~alOS: 9 Tour-
contrar en mi mismo (A. T. VI, p. 9). Tambien aqui Ia reduc- nade L'orientation de la sczence carteslCnn(. J. Vrm, P~r:s, 1982,
cion al moi-meme, represent a Ja via para el hallazgo de la espe~ialmente cap. II (L'expcrience) y cap. III (Expenence et
verdad. deduction) de la Seccion primera, pp. 47-125 .. D. 0 Clarke, Des-
12 La experiencia y 1a deduccion son, segun sefiala Descartes en cartes' Philosophy of Science, .Manc~ester Ur.llversl:y Press, 1982,
este pasaje, los dos caminos por los que llegamos al conocimien- especia1mente cap. II: "Expenence m cartesian SCIence" pp. 17-
to de las cosas. Puede resultar extrafio el que Descartes vea en 46. J. Laporte, Le rationalisme de Descartes, J. Vnn, Pans, 195 9,
l~ experienci.a uno de los caminos. Ahora bien, el termino expe- pp. 26-27 y 206-212, y S ..Rabad.;, Descartes y la gnoseolog ta
nenCla enClerra en Descartes una ambigiiedad, 0 mejor quiza moderna, G. del Toto, Madnd, 1911, pp. 170-,18l.
13 La teoda cartesian a del error aparece aqUl ya esbo~ada. ~ste
una riqueza de significado, que es preciso darificar y preci~ar par~
la adecuada comprension de su pensamiento. Se aprecia esta am- no es imputable al entendimiento, siempre que obte segun estab1e-
?iguedad si se recuerda como denomina Descartes en otros pasa- ce el mewdo sino a1 juicio (0 la voluntad). Vease la cuarta de
Jes estos dos caminos: experiellcia-deduccion (experientia-deduc- las Meditacio~es metafisicas, y tambit~n, mas adelante, la R~gla XII.
14 Esta exigencia de no juzgar precipitadame~te es reco.glda et; el
tzo), intuicion-inducci6l1 (intuitus-inductio) (p. 368), intuicion-
deducciol1 (intuitus-deductio) (p. 372). Basta la consideracion de primero de los preceptos del Dzscurso del metodo: <~evI~ar cUlda-
estas patejas de termincs para ver que experiellcia, en alguno dosamente 1a precipitacion (A. T. VI, p. 18), es deCIr, luzgar an-
de sus sen tidos (<<derta experiencia) vendra a ser tan to como tes de haber comprendido clara y distintamente.
intuici6n. Ello no obsta, es claro, para que Ia experiellcia de las
Reglas para la direcci6n del Espiritu
73
72 Rene Descartes

por consiguiente, las mas aciles y transparentes de todas trabajos de tantos hombres: ?e una pa~te para conocer
y tienen un objeto tal como e1 que requerimos 15, pue~ 10 que ya en otro tiempo ha sldo descub1erto rectamente,
en ellas, a no ser por inadvertencia, parece diffcil equi- y de otra, ademas para darnos cu~nta. de l~ que queda
vocarse. Y, sin embargo, no por eso debe sorprender aun por descubrir en las de:n~s ClenClas. Sm embarg~,
que muchos espfritus espontaneamente se dediquen mas hay el gran riesgo de que qUlza algunos errores, contral-
bien a otras artes 0 a la filosoffa, pues esto sucede por- dos en una lectura demasiado atenta de elIos, se nos
que cada uno se toma mas confiadamente la libertad de peguen a pesar de nuestras resistenci~s. y precauciones.
366 adivinar en un asunto oscuro que en uno evidente, / y Pues los escritores suelen tener un esp1ntu tal, que cuan-
porque es mucho mas filcil hacer alguna conjetura sobre tas veces por una irreflexiva credulidad. han c~fdo en la
cualquier cuestion que l1egar en una sola, aun cuando aceptacion de una opinion controvertlda, slempre se
sea acil, a la verdad misma. Mas de to do esto se ha esfuerzan por llevarnos a ella con sutilisimos argumentos;
de concIuir no ciertamente que se han de aprender solo mientras que al contrario, cuantas veces encontraron
la Aritmetica y la Geometria, sino unicamente que aque- afortunadamente algo cierto y evidente, / nunca 10 mues- 367
110s que buscan e1 recto camino de la verdad no deb en tran a no ser envuelto en diferentes rodeos y ambigue-
ocuparse de ningun objeto del que no puedan tener una dades temiendo sin duda que 1a simplicidad del argu-
certeza igual 16 a la de las demostraciones aritmeticas y ment~ disminuya la importancia del hallazgo, 0 porque
geometricas. nos rehusan la verdad manifiesta.
Pero aunque todos fuesen sinceros y franc?s y no nos
RegIa HI impusieran como ciertas cosas dudosas" S1110 que. ~o
expusieran to do de buena fe, nunca sabnamos a qUlen
Acerca de lns ohietos propuestor II' ha de {,1/w'ar no creer, puesto que apenas hay algo dicho por uno, cuyo
10 que ofros hayan pensado 0 10 que noso/ros mismo.r
conjeturemos, sino lo que podal7Zos intuir clara y eviden-
opuesto no haya sido afirmado por otro. X
de nada ~er
vida contar los votos para segulf la Op1l11On que tuv1era
temente .Q deducir con certeza; pues la ciencia no 51' mas autores: pues si se !tata de una cuestion difld!, es
adquiere de otra manera17. mas creible que su verdad haya podido ser descublerta
Se deben leer l~s libros de los antiguos, puesto que pot pocos que por mucho~. Pero aun ,cua~do todos estu-
es un gran beneficio e1 que podamos servirnos de los viesen de acuerdo entre Sl, no bastana, S111 embargo, su
doctrina: pues, por ejemplo, nunca llegaremos. a ser mate-
15 Este pasaje nos parece especialmente importante y significa-
maticos, por mucho que sepamos de memon.a, todas las
tivo, a la vez que viene a afiadir un matiz de interes en relacion
con el tema de las Matematicas y su relacion con la Filosofia demostradones de otros, a no ser que tamblen nuestro
(Vid. nota 10). EI obiectum quae requirimus expresa que, en
la busqueda de la verdad de las cosas y el establecimiento de su
criterio, el Espiritu pone de antemano los requisitos que habra de para, descartando las inadecuadas, sefialar la que p~oporciona den-
eumplir cualquier cosa, para que pueda ser objeto del saber. Si cia. Asi, la experiencia indirecta, que obtenemos de 10 que otros
es preciso reparar en la Aritmetica y en la Geometria no es por- han juzgado; la experiencia eonjetura!, m.e~~mente p~obable; y la
que se las instituya como modelos, sino porque solo ellas se experiencia cierta, identificable a la mtUlclon y d~nvadamente a
OCllpan de un objeto ... tal como el que reqllerimos. la dedllcci6n. En la RegIa XII (pp. 422423), ademas de recogers~
16 Sobre el sentido de esta afirmacion, vease nuestra Intro-
y ampliar los sentidos de ~ex~erie?-cia, p~ecis~. ~escartes la e~
duccion. trecha relaci6n entre expetlenCla Clerta e mtulclOn del entendl-
17 Se enumeran aqui las clases principales de experiencia miento. Vease tambien nuestra nota 12.
74
Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espiritu 75
espiritu sea capaz de resolver cualquier problema; ni
por conjeturas probab1es; y concediendo1es d~~pues ell?s
llegaremos a ser filosofos, aunque hayamos leido todos
los razonamientos de Platon y Aristoteles, si no podemos mismos poco a poco una fe plena, y confund1end.olas sm
emitir un juicio firme sobre las cuestiones propuestas: distincion con las verdaderas y evidentes, al fm nada
pues de este modo pareceria que hemos aprendido no han podido conduir que no pareciese depender de una
ciencias, sino historias 18. proposicion de tal indole y que por consiguiente no fuese
Se nos advierte adem as que de ningun modo debemos incierto. . 1 .
mezdar jamas conjetura alguna con nuestros juicios sobre Pero para que en 10 sucesivo no calgamos en e mlsmo
la verdad de las cosas. Advertencia de no poco valor: error se enumeran aqui todas las acciones de nuestr?
pues la razon mas estimable por la cual nada se ha encon- ente~dimiento, por las que podemos llegar al conOC1-
trado en la filosofia corriente tan evidente y cierto que miento de las cosas sin temor alg.uno. ~~ error: .Y tan
no pueda ser puesto en controvetsia, es, en primer lugar, solo se admiten dos, a saber, la mtu1clOn y la mduc-
que los hombres de estudio, no contentos con conocer ., 19

368 cosas trasparentes y ciertas, / se atrevieron a afirmar tam- Clon . . . f1 t de


Entiendo pot intuicion no el teStlmon,lO ~ct~a,n e
bien las oscuras y desconocidas, a las que solo llegaban los sentidos, 0 el juicio falaz de una lmagmaclOn que
compone mal, sino 1a concepcion 20 de una mente pura
18 Contraposicion radical y clara entre ciencia e historia. Des-
cartes desestima la historia, no solo por no ser ciencia, sino in- y atenta tan Hcil y distinta, que en absoluto quede duda
cluso como via de acceso al descubrimiento de la verdad. Se Ie alguna sobre aquello que entendemos; 0, 10 que es 10
reconoce un cierto y solo relativo valor como instruccion, pero mismo la concepcion no dudosa de una mente pura y
nada mas. Los testimonios y libros antiguos son considerados como
historias y fabulas. Por 10 demas, cuando uno es demasiado atenta: que nace de la sola luz de la r~zon y que .~or
curioso de las cosas que se practicaban en los siglos pasados, se ser mas simple, es mas cierta que la ,m1s~a deducclOn,
permanece ardinariamente muy ignorante de las que se practican la cual, sin embargo, ya seiialamos mas art1b~ que tam-
en el presente (D. M. A. T. VI, p. 6). En el mejor de los casas poco puede ser mal hecha por el h?mbre. AS1. cada uno
no encierra demostraciones, sino solo razones probables, y en
cualquier caso '<la ciencia de los libras ... no aproxima tanto a la puede intuir con el espiritu que eX1ste, ~ue plensa, que
verdad como los simples razonamientos que puede hacer natural- el triangulo esta definido solo por t~es hneas, 1a esfe:a
mente un hombre de buen sentido acerca de las casas que se Ie por una sola superficie, y cosas seme]antes que son mas
presenten (0. C., pp. 12-13).
Pareceria como si estas reflexiones cartesianas fuesen recogidas
por Kant en su distincion entre conocimiento historico (cognitio 19 AI mantener . d uCClon
111 " (.m duct')
to, en
. . , Iugar A
de T
sustituirla
Ide
ex datis) y conocimiento racional (cognitio ex principiis): Sea
cual sea la pracedencia origin aria de un conocimiento historico por ded~ccion, (deductio \ seguimos la ~f~~~~~ ~~ e~ta 'ohra~ asi
cuando solo conoce en el grado y hasta el pun to en que Ie ha
J. L. Manon. Vease, espeClalt;J-ente, pp'. . _ 1 G Rodis-
como sus argumentos. En latm. mductto. como sen a a . . .
sido revelado desde fuera, ya sea por la experiencia inmediata, Lewis (L'oeuvre de Descartes, Lib. Philoso?hlque J. Vrm, Pans,
por un relato 0 a traves de una ensefianza (de conocimientos ge- 1971 1 1 P 171) acentua la analogla con la l!1ferenCla 0
nerales), Quien haya aprendido, en senti do propio, un sistema de illatio, vo. ,.
termino que ,
expresa, como 111 J L . M atl0n, la
. d'lca.,'
re-
filosofia, el de Wolf, por ejemplo, no posee, consiguientemente, ducci6n de la exterioridad de la dedl;lcclOn a la dresenll~ ~~l
por mas que sepa de memoria todos sus principios, explicaciones intuitus, y por ella el dominio del dlscurso se re uce a 111 Ul-
y demostraciones, juntamente con la division del cuerpo doctrinal tus (Marion. L. c.l. d " 't
eterno, y par mas que sepa enumerarlo todo con los dedos, sino
un canocimiento hist6rico completo de la filosofia wolfiana
20 Concepcion traduce el termino conceptus, tra UCClon es i
preerible, a nuestro juicio, a la de concepto, por recoger e
(KrV., A-836, B-864, Trad. de P. Rivas, Alfaguara). cadcter activo de la mens.
77
76 Rene Descartes Reglas para la ditecci6n del espiritu

, 'd d de el primero hasta el ultimo cada


numerosas de 10 que creen la mayoda, precisamente por- q ue estan. . um d'oses . '1 . .
que desdefian para mientes en cosas tan faciles. / no a su lnme la t o. AS1' pues , distingUlmos ,aqUl a meUi-
~. , d la mente de la deduccion en que esta es conce-
369
Ademas a fin de que algunos no se extrafien del nuevo clon e ., pero no ocurre
uso de la pa1abra intulci6n, y de orr as cuyo significado b1'd a como
-
un movimiento 0 suceSlOn,
d' que para esta
,
vulgar me vere obligado a cambiar en 10 sucesivo de de igua1 modo con aqud1a; y a emas, par l ' t l'
'd' J omo pa"a a 111 u -
igual manera, advierto aqui, de un modo general, que no es necesaria una eVl enCla actua, e. "d d 1a
., . e mas bien recibe en Clerta mo 0 e
no plenso en absoluto en el modo con que esos vocablos ClOn, s~na qu De 10 cual resulta poder afirmarse
han sido empleados en las escuelas en estos ultimos memona su eetteza: . se si uen inmediatamente
tiempos, pues seria muy dificil dar los mismos nombres q ue aquellas propos1Ciones
. .,
que g 'd"
b' diversa eonSl eraClon,
y pensar cosas radica1mente distintas; sino que s6lo de los primeros pnnClplOs, aJo d d ".
. ., , 'mo por e ucelOn,
tengo en cuenta 10 que significa cada palabra en latin son conocidas tanto por 111tUl~lon co '1 . ' " n 21
y aS1, cuantas veces faltan las palabras apropiadas, trans- ero los primeros principios mlsmoS so 0 por 111tUlclO. '
P . l' - tas no 10 son 51110
Hero a mi sentido aquellas que me parecen las mas aptas. mientras que las cone USlOnes temo
Ahora bien, esta evidencia y certeza de 1a intuici6n pot deducci6n. . 1 '
se requiere no s6lo para las enunciaciones, sino tamblen Y estos dos caminos son los mas Clertos para a ~~en-
10 deben admitirse mas por patte del esplt1tu,
para cualquier razonamiento. As!, por ejemplo, dada esta
Cla, y r d I d ' deben ser rechazados como
consecuencia: dos v dos hacen 10 mismo que tres y uno, sino que to os os emas . .d sin
no 5610 hay que intuir que dos y dos hacen cuatto, y sospechosos y sujetos a derrolor. q:~ h~u~i:ao r~~J~d~ por
que tres y uno hacen tamblen matro, sino adem as que b toque ereamos to 0
!I de estas dos proposiciones se sigue necesariamente aque eD~ a g '0 mas cierto que todo conocimiento, puesto ,?-~e
lOS com es una aCClon
lla tercera. 1af e, que se .refiere a cosas 1
oscuras, no.
d
1
i ella nene a gunos
A partir de este momento puede ser ya dudoso pOl' del espiritu, s1110 de la vo ~n~a , y s d n deben ser
que adem as de la intuicion hemos afiadido aqui otro fundamentos en el entendlmlento, pue e Yl ' ya
u otra d e as Vlas
modo de conocer; el que tiene lugar por deducci6n: pOl' descubiertos ante to d 0 pot una , am-
1a cual entendemos, todo aquello que se sigue necesa- dichas, como quizas alguna vez mostraremos mas
riamente de otras cosas conocidas can certeza. Pero hubo pliamente.
de hacerse aS1 porque muchas casas se conocen con cer-
teza, aunque ell as mismas no sean evidentes, tan s6lo
. , 1 1 conocimiento de los primetos
can que sean deducidas a partir de principios verdaderos 21 T ambien para Anstote es, e 1 t l'vo u- 'l' Si por tanto, las
. ., d s610 al mte ec 0 ., . , d d
conocidos mediante un movimiento continuo e ininte- pnnclpl0S correspon e pd' las cuales alcanzamos la vet a
rrumpido del pensamiento que intuye con trasparencia forrnas de cOnOClm!ento m~ lante ue no puede 0 puede set de
y nunca nos enganam?s s.obre 10 qd cia la sabiduria y el inte-
cada cosa en particular: no de otto modo sabemos que
el ultimo eslab6n de una larga cadena esta enlazado con
otra manera, son la ClenCla, .la rru. en ia' 1a prudencia y la sabi-
lecto, y tres de elias les decil, b~ tC1e~~s ' principios, forzosamente
el primero, aunque no contemplemos con uno solo y el duria) no pueden tener pot o. Je ~t vouv :::lvott 't&V 'otPX&v)
370 mismo golpe de / vista todos los intermedios, de los que senin objeto. del tntelecto 1~4:::;1t~'t 3-7. institute de tstudios Po-
(Luea a l'-ilcom<lcO, Vl',6, 11. d'id 1970) Vease igualmente Ana-
depende aquella concatenaci6n, con tal de que los haya- liticos, Trad. de J. Manas, , a r , .
mos recorrido con los ojos sucesivamente y recordemos Uticas segundos, II, 19, 100b, 5-17).
78
Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espiritu 79
RegIa IV 22
solo para tantear 5i se encuentra alli 10 que buscan: co-
mo alguien que ardiese en tan estupido deseo de encon-
EZ metodo es necesario para la . trar un tesoro, que vagase continuamente par las cailes,
d ad d e Ias cosas 23. tnvestigaci6n de la ver-
tratando de encontrar par casualidad alguno perdido par
un caminante. Asi estudian casi todos los quimicos, 1a
Los mortales estan poseid . . mayor patte de los geometras y no pocos {i16sofos; y
ciega que can fre . dOS por una cunosldad tan
cuencw can ucen s ' . dertamente no niego que algunas veces vagan tan feliz-
d esconocidas sin motiv 1 d us espltltus par vias
, a a guno e esperanza, sino tan mente que encuentran ahw de verdad; sin embargo no
----- par ello concedo que son mas habiles, sino solo mas
22 La regIa cuarta esta dividida e d afortunados. ASl que es mucho mas acertado no pensar
solo a la fecha de su redaccion s' n b~' partes, atendiendo no jamas en buscar la verdad de las casas que hacerlo sin
fundamental de ue se 0 ,lUO tam len con respecto al tema
ber (La constitut%n du t;:iead?sa~:s denomir:adas por ]. P. We- metoda: pues es segurlsimo que esos estudios desorde-
se extiende desde .371 hasta .374 l' gula{5 Pans, 1964), IV-A, que nados y esas meditadones oscuras turban la luz natural
nea 16 hasta el final de la regla 'El~a . 'Y .Iy-B, des de .374, If- y ciegan el espiritu; y todos los que asi acostumbran a
sefiala, ]. A. Schuster (Desc
i
Weber para esta division prob bl otlVO mclal que pudo tener
a, emente. uese el hecho, como
andar en las tinieb1as, de tal modo debilitan ia penetra-
o c p 8.3') d artes Mathesls Universalis 1619-28 cion de su mirada que despues no pueden Sopoltar la
' .,. , e que en el m . d H '"
desplaz~do al final, despues d:l~s~:r;a
nen, m CrapulIi ni Marion 1 h
XX an~over. IV-B estaba
.. / . 1 ero nt Adam-Tan-
plena luz: 10 cua1 tambien 10 confirma la experiencia,
pues muchisimas veces vemos que aquellos que nunca
final. Ambas pa~tes son d ,a an renytl 0 en sus ediciones al se han dedicado al cultivo de las letras, juzgan mucho
IV-B es anterior a IV-A. ~ob~:ci d~~tta. Parece evidente que mas firme y claramente sobre cuanto les sale al paso
chas, vease Weber, o. c, 'pp 13_1;S 1 er~ntes prop~estas de fe-
y J' A, Schuster, 0, c" ~spe~ialmer:teesg;~l~\~~te pags. 15 y 17;
que los que continuamente han residido en las escue1as.
p ero el problema y el interes e d d . . ASl pues, entiendo par metodo reglas ciertas y Hciles,
dos partes radica en el sentido de Vs r a e'Wmented fIlosoficos de las mediante las cuales el que las I observe exactamente no 372
de su correspondencia 0 si po lU pOSl : um ad, el significado tamara nunc a nada fa1so por verdadero, y, no emplean-
I .'d .. , ' , r e contrano hay entr 11
re aC10n e OpOSlClOn que permit d T ' l ' e e as una do inlitilmente ningun esfuerzo de Ia mente, sino aumen-
(Weber). Y el problema es' tant~ 1,IC: mente un todo organicQ
que en el se debate es la relacion mas Importante ;:uanto que 10 tando siempre gradualmente su dencia, llegara al cono-
y. el sentido del metodo cartesiano (~;re la MatheSlS Universalis cimiento verdadero de todo aquello de que es capaz.
SIto 10 que se dice en 1a t . ~ngase presente a este prop6- Y hay que resaltar aqul estas dos casas: no tamar
a
acertada que la interpretacio~od ~ubente sobre metodo). Mas nunca nada fa1so por verdadero y llegar al conocimiento
vease Sur l'ontologie rise e e er nos parece 1a de Marion;
pagina 56, en la que ~e e~:;~~
re~fectivos de ambas partes.
i' pp. 55-59, y ~specialmente la
a correspondencla de los temas nach dem Ding, M. Niemeyer, Tlibingen, 1962, p. 79; Trad. cas..
Sobre el sentido y alcance de R 1 I tellana, Ed. Sur, Buenos Aires, 1964, p. 100).
el siguiente comentario. E t {sta eg a V hace Heidegger Y con relacion al titulo de esta misma RegIa dice Heidegger en
de Slue una ciencia debe' tene~ ~a:~i~n no ex~resa e~ 1ugar co~un otro lugar que 'Metodo' es ahora el nombre para el proceder
deClr que el procedimiento (Vor h jU metodo, S1110 que qUlere (Vorgehen) asegurador y conquistador con respecto al ente, a fin
estamos en general tras las 0 g[ ~e' esto es, el modo como de ponerlo con seguridad (es ... sicherzustellen) como objeto para
sobre 10 que encontramos d c sad el sujeto. De ahi que el metodo defina metafisicamente la mo-
et !IE 000<;), decide de antemano
El metodo no es una iez: d a. ero en las. cosas. dernidad de Descartes, por 10 que precisa Heidegger: En el sen-
la instancia fundament! a par~i la dn~ume~at1a de la ciencia, sino tido de 'metodo' as! entendido, todo el pensamiento medieval es
puede llegar a ser obieto y comor e d a It se determina 10 que
pue e egar a serlo (Die Frage
esencialmente carente de metodo (Methodenloss)>> (Nietzsche, Nes-
ke, Pfullingen, 1961, vol. II, p. 170).
80
Rene Descartes Reglas para la direccion del espiritu 81
de todas las Cosas Puesto e . 19noramos
.
que podemos sabe; ello' q:t S\ algo de 10
ea hemos advertid~ algu~uc:e e .so amente 0 porque nun-
nada puede aiiadirse a la pura luz de la razon que de
algun modo no la oscurezca.
tal conodmiento 0 porq h
amIno
que nos condujera a
trario. Pero si 'el met ~e eml~ caido en el error con-
As! pues, como la utilidad de este metodo es tan
grande, que el entregarse sin el al cultivo de las letras
modo ha de usarse la in~u~io:xPd~cl rectamente de que parece que seria mas nocivo que provechoso, he llegado
en el ertor contrario a Ia verdad a me~te para no caer al convencimiento de que ya anteriotmente ha sido de
hechas las deducciones ' y como han de ser algun modo vislumbrado por los grandes ingenios bajo
miento de todas las co ~ara que lleguemos al conoci- la guia incluso de su sola capacidad natural. Pues tiene
r~ para que este sea c~: I~~ parece que na~a se requie- la mente human a no se que de divino, en donde las pri-
Cla puede obtenerse sin~ , luestO qu~ nl?l?una cien- meras semillas 25 de pensamientosutiles han sido arroja-
mente 0 Ia deduccio~ me lant~. Ia IntUlclon de Ia das de tal modo que con frecuencia, aun descuidadas y
metodo no puede ,COP10 ya se dllo anteriormente. EI ahogadas por estudios contrarios producen un fruto es-
como han d h ,en e ecto, extenderse hasta enseiia~ pontaneo. Esto 10 experimentamos en las mas Hciles de
e acerse estas mism . L
son las mas simples y I . as opera Clones , porque las ciencias, la Aritmetica v 1a Geometria, viendo con
. " as pnmeras de toda d
que, S1 nuestro entendimient d' s, e suerte toda claridad que los antigu'os ge6metras se han servido
de elIas no comprend / ?~O pu lera ya antes usar de cierto awilisis, que extendian a la resoluci6n de todos
.'
mlsmo par muy facil ena fnll1gunn precept0 d e1 me/to d 0 los problemas, si bien privaron de el a la posteridad. Y
operaciones de Ia ment~U~ ulr~ ..tl~ c~an~o a las otras ahara florece cierta clase de aritmetica que Haman alge-
con Ia ayuda de estas ~e a 2}a ectlca lntenta dirigir bra, para realizat sobre los numeros 10 que los antiguos
373 mas bien, deben se; confadmeras 'Ison aqui inutiles, 0 hadan sobre las figuras. Y estas dos ciencias no son oua
_____ as entre os obstaculos, / pues cosa que frmos espondneos nacidos de los principios in-
. 24 Cuent a aqUl/ D escartes con la eli ". . / natos de este metoda, y no me extraiia el que hasta
ClOnes de la mente que son' SllnClon entre aque11as opera-
entend'd1 as cartesianamente)
pnmeras 11 (la int uiClOn
., y 1a d educcion
.
mente ejerce en el silo ism y aque as o.tras. operaciones que la 25 Expresi6n clara del innatismo cartesiano. Para no entrar en
ocupa la Dialectica 0 L~gicaO sy la ff.ormahzacl0n 16gica de que se la discusion del innatismo recordemos 10 que escribe Descartes en
cio
,nes a aquellos encaden . e" re lete con esta'~ segun d as OPera- las Notae in programma quodam: Pues jamas escribi a juzgue
vincula) (Reg. II 365)' a tamd lenltos de los Dlalecticos (illa .. , que la mente necesite de ideas inn at as que sean algo diverso de
(0' , , 0 os os precepto d I D ' 1
tnma ... praecepta) (Reg. X 40") EI s e os la ecticos su facultad de pensar (A. T., VIII, pp. 358). Y en esta RegIa,
saber y de la ciencia est~ra ~11 ; ~ell ve.rdade~o funda?Jento del linea mas abajo, hablm:a de los principios innatos de este me-
n:anera que, estas otras se q . as, ?peraclones pnmeras, de toda (ex ingenitis huius methodi principiis). Y algo despues (pa-
clales. As!, escribe Descartes tC;:~aJ~ rnutlles cuando no perjudi- gina 376) de prima quaedam veritatum semina humanis ingeniis a
cuanto a la LO"ica sus sl'lo . e IScurso de! metodo' En natura insita. Expresiol1es parecidas pueden encontrarse en diver-

t rUCClOnes b,. gIsmos y la ma ' d d'
sirven mas bien p l' YOtla e sus emas ins- sos pasajes de otras obras de Descartes. Cabe en todos elios reco-
saben, 0 inc1uso, como en elar~ ex~ lcaL a. otro las cosas que se nacer la presencia de dos tradiciones: Ia estoica y la del pensa-
d~ l~s que se ignora, mas que arte e d ullo, a hablar sin juicio miento filas6fico-teologico de la Escolastica hasta recalar en San
Dlstmgue v opone pues I a apren erlas (A. T., VI p 17) Agustin. Especial interes tiene considerar estas expresiones inna-
' .
L oglca . , , c aramente D " ,
de la Escuela Ello no '. 'f' escartes el metoda a esta tistas referidas a la teod a de la creaci6n de las verdades eternas,
escrib I P' slgm lca que no se .
e en as rinciPia, estudiar la Lo . a preClSo, como tanto para ver la relacion de Descartes con la tradici6n, como para
~ue corrompe el buen sentido (bon glca, n~ la de la Escuela ... apreciar el cambio que se opera can respecto a ella. Vease, espe-
S1110 aquella que ensefia a co d . !ens) mas que 10 aumenta' cialmente: Carta a Mersenne, de 15 de abril de 1630, de 6 de
las verdades que se ignora n(p uCflr !)Jen su raz6n para descubri; mayo de 1630 y de 27 del mismo mes y ano; asi como las Res-
re aczo, A . T., IX-B, p. 13). puestas a las Sextas objeciones de las Meditaciones Metafisicas.
82
Rene Descal tes Reg1as para la direcd6n del espiritu 83
ahora tales frutos referidos a los objetos mas simples de
estas disciplinas hayan crecido mas fe1izmente que en las probaba, habiendo hecho dlcuIos, se~ verdaderas; y res-
otras, donde obstaculos de mayor peso suelen ahogarlos; pecto a las figuras, presentaban en Clerto ,modo ant~ los
pero donde, no obstante, tambien podran sin duda al- mismos ojos muchas verdades que conclUl~n a partlr d~
guna llegar a perfecta madurez, con tal de que sean cu1- determinadas consecuencias; pero par que esto ~r~ aS1,
tivados con gran cuidado. y como eran halladas, no paredan mostrarl<: suhclente-
Esto es en verdad 10 que p,rindpalmente me he pro- mente a 1a mente; por 10 que no me extranaba que l.a
puesto en este tratado; y no tendria en mucho estas re- mayor parte incluso de los hombres de talento y erudi-
glas, S1 no sirvieran mas que para resolver vanos proble- tos 0 en seguida desdefiasen, una vez tratadas por en-
mas, en los que calculistas y geometras ociosos acostum- cima, estas disciplinas, como pueriles y vanas,. 0 por .el
braron a distraerse; pues asf creeria no haberme dis tin- contrario se apartasen atemotlzados en el comlenzo mIS-
guido en otra COsa que en decir bagatelas acaso mas su- mo de aprenderlas, por muy dificiles y embrolladas .. Pues,
374 tilmente que otros. Y aunque / debo hablar aqui muchas
en verdad nada es mas vano que ocuparse de sImples
veces de figuras y numeros, puesto que de ninguna otra numeros ; de figuras imaginarias, de tal modo <;Iu: pa-
disciplina pueden tomarse ejemplos tan evidentes y cier- rezca que queremos contentarnos con el conoclm~ento
tos, sin embargo, quienquiera que reflexione atentamen- de tales bagatelas, y que dedi carse a, estas demostraClon~s
te sobre mi idea, facilmente se dara cuenta de que en superficiales, que se encuenttan mas, veces p~r casuah-
absoluto pienso aqu! en 1a Matematica corriente, sino dad que por arte y que incumben mas a los OlOS y a 1a
.que expongo cierta disciplina distinta, de la cual aque- imaginaci6n que al entendimiento, a tal punto que n?s
lIas son mas bien envoltura que partes. Pues esta debe desacostumbramos en cierto modo a ,usar de. 1a razon
contener los primeros rudimentos de 1a raz6n humana misma; y a1 mismo tiempo nada es mas comphcad? que
y desplegarse para hacer salir de sf verdades res pee to de resolver, can tal modo de proceder, las nuevas dIfrcul-
cualquier asunto; y, para hablar con franqueza, estoy tades encubiertas en numeros confusos. Pero como de~
convencido de que es preferible a todo otro conocimien- pues pensase por que sucedia que antigu~~ente los J:?r!-
to que nos hayan transmitido los hombres en cuanto que meros ere adores de la Filosofla no qUlsleran ad~1t1r
es la fuente de todos los otros. Y si he dicho envoltura, para el estudio de 1a s~bi?u~ia a nadi~ que no, supl:se
no es porque quiera cubrir esta doctrina y envoI verla pa- Mathesis, como si esta dIsClphna / pareClese 1a mas f~c.ll y 376

ra mantener alejado a1 vulgo, sino mas bien para vestirla sobremanera necesaria de todas para e~uca: los ~Sp1t1tus
y adornarla de modo que pueda ser 10 mas acomodable y prepararlos para comprender otras Clen~las ~as altas,
al espiritu humano. tuve 1a clara sospecha de que eIlos conOClan Clerta Ma-
Cuando por primera vez me dedique a las disciplinas thesis 26 muy diferente de 1a Matematica vulgar de nues-
Matemaricas, de inmediato lef por completo la mayor 26 Respetamos, dejando sin traducir el termino Mathesis, una
parte de 10 que suelen ensefiar sus autores, y cultive distinci6n clara, y que nos parece fundamental, ;nt~e 10 que est;
preferentemente la Aritmetica y 1a Geometria, porque termino quiere significar f 10 q~e. e~presa el te~~lllo ~~te1?,a
375 se las tenia par las mas simples / y como un camino para tica referido a las conoCldas dlsClphnas matemat1<;~s; dlstlUclon
las demas. Pero por entonces, ni en una ni en otta, fundamental para abordar el problema de .1a. r~laclon, en ?~den
a su redproca fundamentaci6n, ~ntre las dlscrpllllas. mate1?atlCas,
caian en mis manos ni por casualidad autores que me el metodo cartesiano, la denomlllada },i[athesls Umversahs y el
satisfacieran p1enamente: pues ciertamente leia en eIlas concepto de Filosofia, en estrecha conexion todo ello con 1a umdad
muchas veces cosas acerca de los numeros que yo com- del saber. Sefialemos tan solo tres puntas que parec~n fuera de
toda interpretaci6n: 1.0 Descartes distingue con clandad, y ade-
84
Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 85

tro tiempo; sin que yo pensase que la conociesen perfec- ideas verdaderas de la Filosofla y de la Mathesis, aun
tame?te, pues sus extravagantes alegrias y sus sacrificios cuando no pudiesen todavia conseguir perfectamente di-
po~ Inventos de p.oca monta ffiuestran claramente hasta chas ciencias. Y, ciertamente, me parece que algunos ves-
q.ue punt~ fueron Ingenuos, y no me cambian de opinion tigios de esta verdadera Mathesis aparecen todavia en
C1e~tas maquinas de ellos que son alabadas entre los his- Pappus y Diophanto, los cuales, aunque no en los pri-
t~madore~; . pues aunque muy bien hubieran sido muy meros tiempos, vivieron, sin embargo, muchos siglos an-
sl1npl~s facrlmente pudie~on s~r elevadas a la reputaci6n tes de ahora. Y facilmente creeria que despues fue ocul-
de mrlagros por la multltud 19norante e impresionable. tada por los mismos escritores a causa de una funesta
Pero yo estoy convencido de que ciertas primer as semi- astucia; pues aSl como es cierto que 10 han hecho mu-
l~as de verdades impresas por la naturaleza en el espi- chos artistas con sus inventos, quiza ellos temieron que,
ntu humano, y que ahogamos en nosotros leyendo y puesto que era muy facil y simple, disminuyera su valor
oyendo cad a dia tantos y tan diversos errores, tenian una vez divulgada, y prefirieron, a fin de que los admire-
tanta. fuerza en esa ruda y sencilla antigiiedad, que por mos, mostrarnos en 8U Iugar algunas verdades esteriles
la mlsma luz de la mente por la que velan que debe expuestas sutilmente a partir de consecuencias, como pro-
pref~rirse la virtud al placer y 10 honesto a 10 util, aun- ductos de su arte, / antes que ensefiarnos el arte mismo, 377
que 19norasen por que esto era as!, conocieron tambien que habria hecho desaparecer absolutamente la admira-
cion. Ha habido, finalmente, algunos hombres de un gran
mas no s6lo nomi~a~m~nte, entre Mathesis y la Matematica
".ulgar~>, (con sus. dISCIP~lll~S .y diversas partes), indicando la insa- espiritu, que han intentado resucitarla en este siglo: pues
tlsfacclon que dtchas dlsclpIlllas Ie produdan can respecto a las aque1 arte no parece ser otra cosa que 10 que Haman,
preguntas de pm que (quare) y c6mo (quummodo), asi como con con nombre extranjero, Algebra, con tal que se la pue-
respecto a su verdndera natnraleza y rundamcntalidad. 2." La Ma- da liberar de los multiples numeros e inexplicables figu-
thesIs (que eJ considera como vera Mathesis) tienc qne vcr con ras, con que esta sobrecargada, de modo que no Ie falte
Clertas ~nmcras sCll1l11as dl: vcrdadc:s imprcsas por Ja natllraJc:oa
en el eSplrttu humano~> y con Ia luz de Ia mente, constituyendo mas la sum a claridad y facilidad, que suponemos debe
un determlflado, preClSO y flmdamental modo de saber, que es haber en 1a verdadera Mathesis. Habiendome llevado
reconocl~le tanto en la antlguedad como en este siglo. 3.0 La estos pensamientos de los estudios particulates de la Arit-
Ma~~esls (Ia ver~ Mathesis) recibe, pues, un significado y metica y la Geometria a cierta investigacion general de
funclOn que Ia aproxlma mucho a la Filosofia como saber funda-
menta.I, habIandose de <~~na cierta ciencia gen~ral (Mathesis Uni-
la Mathesis, indague, en primer lugar, que eritienden to-
versahs), en cuya llltenclon (yen su mismo nombre), pueden reso- dos precisamente por ese nombre y por que no solo las
nar las preguntas de Ja Filosofia primera 0 cierta ciencia. ya citadas, sino tambien la Astronomia, la Musica, la
~l'problema, y s~ ultimo significado epistemol6gico-filos6fico ha Optica, la Mecanica y otras muchas se consideran par-
reclbl?O numeros~s lnterpretaciones. Como orientaci6n puede verse, te de 1a Matematica. Pues en esto no basta atender a 1a
por ejemplo, Manon, 0 .. c., par~grafo 11, pp. 64-69; E. Gilson, La
unzda~. de la exp~rzencta /tloso/tca, ed. cit., capitulo V: El ma- etimologia de la palabra, ya que como el termino Ma-
tematlclsmo carteslano, pp. 147-176; Schuster Descartes' Mathesis thesis significa tan solo 10 mismo que disciplina, no con
unzversalis: 1619-28, ed. cit.; W. Rod, Desc~rtes' Erste Philoso- menor derecho que la Geometria se llamarian Matema-
phie. Ve~such einer Analyse mit besonderer Beriicksichtigung der ticas las demas dendas. Y, sin embargo, vemos que no
Cartestanzschen Methodologze, BOUVIer, Bonn, 1971, especialmente
pp .. 1-10.: 76-80 y 86-94; nuestra Introducci6n, apartado Metodo
hay casi nadie, con tal que haya pisado tan s6lo los um-
y fIlosofla; y Scholz, Mathesis Universalis: Abhandlungen zur Phi- brales de las escuelas, que no distinga facilmente de en-
losophte als strenger Wtssenschaft, ed. cit., pasajes referidos en tre cuanto se Ie presente que pertenece a 1a Mathesis y
nuestra introducci6n. que a las otras disciplinas. Y considerando esto mas aten-
87
86 Rene Descartes Reglas para la direcd6n del espiritu

378 tamente al cabo se nota que solamente aquellas / en las lis de modo que juzgo que puedo tratar en 10 sucesi-
que se estudia derto orden 27 y medida hacen referenda vo' sin un ceIo prematuro, de ciencias un poco mas ele-
a la Mathesis, y que no import a si tal medida ha de vadas. Pero antes de pasar adeIante, intentare reunir
buscarse en los numeros, en las figuras, en los astros, y poner en orden todo 10 que en mis estudios anteri,ores
en los sonidos 0 en cualquier otro objeto; y que, por he encontrado digno de ser notado, para tomarlo como-
10 tanto, debe haber una derta denda general que ex- damente de este opusculo, si 10 necesito en el futuro
plique todo 10 que puede buscarse acerca del orden y la cuando can la edad vaya perdiendo la memoria, 0 para
medida no adscrito a una materia especial, y que es lla- que, libre ya de ello mi memoria, pueda dedicar a atras
ma~~, no con un nombre adoptado, sino ya antiguo y materias un espiritu mas libte.
reClbld~ por el uso, Mathesis Universalis, ya que en esta
se contlene todo aquello por 10 que las otras ciencias son
llamadas partes de la Matematica. Y cuanto esta aventa- RegIa V
ja en utilidad y facilidad a las otras dendas que de ella
dependen, se pone de manifiesto en que ella se extiende T odo el metodo consiste en el orden y disposicion 28 de
a todas las mismas cosas a las que aquellas y ademas a aquellas cosas a las que se ha de dirigir la mirada de la
otras muchas, y S1 algunas dificultades encierra, las mis- mente a fin de que descubramos alguna verdad. Y la
mas las hay tamblen en aquellas, en las que se encuen- observaremos exactamente si reducimos gradualmente las
tran tambien otras procedentes de sus objetos particula- proposiciones camplicadas y oscuras a atras ~zas simples,
res y que esta no dene. Ahora bien, ya que todos cono- y si despues intentamos asceNder por los mtsmas grado~
cen su nombre y comprenden, aun no oeupandose de desde la intuici6n de las mas simples hasta el canoct-
~lla, s.obte que versa: 2pot que sueede que la mayoria mien to de todas las demas.
mvestlga laboriosamente las otras d1sciplinas que depen-
den de ella, y, sin embargo, nadie se preocupa de apren- En esto solo se encierra 10 esencial de toda la habili-
der esta misma? Yo, dertamente, me admirarfa si no dad humana, y esta regIa ha de ser seguida / pot el que 380

supiese que esta es considerada por todos como muy fa- ha de emprender el conodmiento de las casas no menos
dl y no me hubiera dado cuenta desde hace tiempo de que el hilo de Theseo por quien h.a de entrar en el la-
que sie~pre e1 espiritu humano, dejado a un lado 10 berinto. Pero muchos, 0 no reflexlonan en 10 que ella
que estlma poder eonseguir fadlmente, se apresura di- prescribe, 0 10 ignoran en absolu~o, 0 p~esumen que
rectamente hacia las cosas nuevas y mas elevadas. elIos no la necesitan, y con frecuenCla examman las cues-
Pero yo, consdente de mi debilidad, determine obser-
28 Una traducci6n quiza mas exacta de in otdine et dispositio-
var tenazmente en la investigaci6n del conocimiento de ne seria: disponer en orden, expresi6n esta que refleja, ademas,
379 las cosas un orden tal, / que comenzando siempre por las mejor el caracter que tiene el metodo de instituir y es~ablecet e1
cosas mas sencillas y :idles, no pasase nunea a otras, orden, de modo que este venga a ser operado y producldo por el
hasta que me pareciera no haberme dejado nada mas metodo. As' POt ejemplo, en la RegIa XXI (P: 469) se habla de
que desear en las primeras; par 10 eua! he cultivado hasta ordine disponendi: disponer en or~en. BallIet ttad?ce e1 pa-
saje, interpretandoIo correctamente aSl: Que este metodo ~on
ahora, en cuanto en illi estuvo, esta Mathesis Universa- siste en dar orden (donner de l'ordre) a las cosas que se qUlere
examinar (citado en A. T., vol. V, p. 478). ~l tercer precepto
27 Seguimos 1a variante del texto segun H.: aliquis ordo, si-
del Discurso del metoda establece, en consonanCla con esta RegIa,
guiendo asi las ediciones de J. 1. Marion y Crapulli. de conduire par ordre mes pensees (A. T., v. VI, p. 18).
88 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 89

dones mas diflciles tan desordenadamente, que me pa del arte 31, Y no hay ninguna mas utH en to do este tra-
recen obrar del mismo modo que si intentaran llegar de tado: pues ensefia que todas las cosas pueden ser dis-
un solo salto desde la parte mas baja de un edificio hasta puestas en ciertas series, no sin duda en cuanto se re-
la mas alta, bien sea desdefiando los grados de la esca- tieren a algun genero del ente, como las dividieron los
lera, que estan destinados a este uso, 0 bien no advirtien- fil6sofos conforme a sus categorias, sino en cuanto pue-
dolos. Asi proceden todos los astr6logos, que no co no- den conocerse unas a partir de otras, de modo que cuan-
ciendo la naturaleza de los cielos, e incluso no habiendo tas veces se presente alguna dificultad, inmediatamente
observado con perfecci6n siquiera sus movimientos, es- podamos advertir si seria util examinar algunas otras
peran poder indicar sus efectos. ASl la mayoria de los primero, y cuales y en que orden.
que estudian la Med:nica sin la Ffsica, y fabrican al azar
Ahora bien, para que esto pueda ser hecho rectamen-
nuevos instrumentos para provocar movimientos. As!
tambien aquellos fil6sofos que, descuidando las expe- te, se ha de notar en primer lugar que todas las cosas,
riencias 29, piensan que Ia verdad surgira de su propio en el sentido en que pueden ser utiles a nuestro prop6-
cerebro, como Minerva del de Jupiter. sito, cuando no consideramos sus naturalezas en tanto
Y en verdad todos aquellos pecan evidentemente con- que aisladas, sino que las comparamos entre S1, a fin de
tra esta regIa. Pero puesto que con frecuencia el orden, que sean conocidas un as a partir de otras, pueden ser
que aqui se desea, es tan oscuro y complicado que no llamadas absolutas 0 relativas 32,
todos pueden reconocer cual es, apenas pueden preca-
verse suficientemente de error, a no ser que observen pp. 38-79), dialogo en el que tiene Iugar la deconstruccion de los
diligentemente 10 que sera expuesto en la siguiente pro- supuestos onto16gicos aristotelicos que impedian el concepto de
posici6n. orden y la nueva idea de saber.
31 El principal secreto del urte esta fntimamente ligado con
el rechazo de la disposicion de las cosas des de la idea aristotelica
del ente, por la inutilidad que tal disposicion comporta para el
nuevo punta de vista cartesiano, como se dira inmediatamente
381 RegIa VI despues: En el sentido en que pueden ser utHes a nuestro pro-
posito. Idea que conlleva, pot otra parte, el significado practico
Para distinguir las cosas mas simples de las complica- del saber cartesiano, tal como indica en la sexta parte del Discurso
del metoda: Nous rendre comme maltres et posesseurs de la na-
das e investigadas con orden, conviene en cada serie ture (A. T., VI, p. 62). El nuevo 'modo de pensar' (cartesiano),
de cosas, en que hemos deducido directamente algunas ha escrito Ortega, no consiste solo en ser un nuevo metodo para
verdades de otras, ohservar cual es la mas simple y com.o conocer, sino que parte ya de una idea de 10 que es el conocer
todas las demas est!m mas 0 menos 0 igualmente aleja- mismo completamente distinta de la tradicional. Teoria no es ya
das de ella 30. contemplaci6n del Ser, sino contemplaci6n de 10 util en el Ser
para un sistema de deducciones (La idea de principio en Leibniz,
o. c., ed. cit., p. 244).
Aunque esta proposici6n no parece ensefiar nada real- 32 Como sefiala Beck (The Method of Descartes, A study of the
mente nuevo, contiene, sin embargo, el principal secreto Regulae, At the Clarendon Press, Oxford, 1964, p. 164), absoluto
y relativo son enos mismos a su vez terminos relativos, de modo
29 Sobre el significado de experiencia, vease nuestra nota 12. que algo puede ser absoluto en un respecto y relativo en
30 Instituido el orden en la RegIa V, en esta VI tiene lugar la otro. Absoluto no se dice de alga en S1 mismo, sino que 10 es
pnictica operatoria del orden, en un dialogo ... constante y pre- s6lo en relaci6n a, y en dependencia del orden instituido en la
ciso con Arist6teles (J. L. Marion, Sur l'Ontologie grise, ed. cit., Mathesis Universalis; Absoluto y relativo se refieren siempre,
90 Rene Descartes Reglas para la direccion del espfritu 91

Llamo absoluto a to do aquello que contiene en S1 la son mas abso1utas que otras, pero consideradas de otro
naturaleza pura y simple, sobre la cual es la cuestion: modo son mas relativas: aS1, 10 universal es ciertamente
pOl' ejemplo, todo 10 que se considera como independien- mas abso1uto que 10 particular, porque tiene una natu-
te, causa, simple, universal, uno, igual, semejante, recto raleza mas simple, pero tambien puede llamarse mas re-
u otras cosas de esta indole; y tambien 10 llamo 10 lativo, porque depende de los individuos para existir,
382 mas simple / y 10 mas acil, a fin de que nos sirvamos etcetera. Del mismo modo algunas casas son a veces
de ello en la resolucion de las cuestiones. verdaderamente mas absolutas que otras, pero, sin em-
Y relativo es 10 que participa en la misma naturaleza, bargo, no aun las mas abso1utas de todas: aS1, si consi-
o a1 menos en algo de ella, por 10 cual puede ser referi- deramos el genero es algo relativo; entre las cosas men-
do a 10 absoluto y ser deducido de ello segun una cierta surables, la extension es algo absoluto, pero entre exten-
serie; pero ademas comprende en su concepto otras cos as siones, 10 es 1a 10ngitud, etc. / Del mismo modo, en fin, 383
que yo llamo relaciones: tal es 10 que se llama depen- para que se entienda mejor que nosotros consideramos
diente, efecto, compuesto, particular, multiple, desigual, aqu1 la serie de las cosas en cuanto .han de ser cono-
desemejante, oblicuo, etc. Estas cosas relativas se alejan cidas y no 1a naturaleza de cada una de elIas, deliberada-
tanto mas de las absolutas cuanto contienen mas rela- mente 34 hemos enumerado la causa y 10 igua1 entre las
ciones de este genero subordinadas unas a otras; en esta cosas absolutas, aunque su natura1eza sea verdaderamen-
regIa se nos hace saber que todas estas relaciones han te relativa; pues para los Fil6sofos ciertamente la causa
de ser distinguidas v que se ha de ohservar eI nexo mu- y el efecto son correlativos; pero aqui, si buscamos cua1
tuo de ellas entre SI y su orden natural 13, de modo que es el efecto, es preciso conocer antes 1a causa, y no a1
a partir de 10 ultimo podamos llegar a 10 que es 10 mas contrario. Tambien las cosas iguales se corresponden re-
ahsoluto, pasando por todo los demas. dprocamente, pero las que son desiguales no las cono-
En esto consiste e1 secreto de todo el arte, a saber, cemos sino por comparacion a las iguales y no al reves,
en que en todas las cosas observemos puntualmente 10 etcetera.
mas absoluto. Pues algunas cosas, bajo un punto de vista Hay que no tar , en segundo lugar, que solo hay po cas
naturalezas puras y simples que podamos intuit desde
como senala Villoro, a una relacion de objetos (\ ideas dentro de un principio y por S1 mismas, independientemente de
un orden (La idea y el ente en la filosofia de Descartes, F. C. E., cualquiera otra, ya en la misma experiencia, ya por cier-
Mexico, 1965, p. 49). Se trata, con la denominacion precisa de ta luz innata en nosotros; y decimos que tambien estas
Marion (Sur l'Ontologie grzse, Ed. cit., p. 90), de un absoluto
puramente epistemico, como resulta de 1a comparacion (campa- han de observarse atentamente, pues son aqueIlas a las
ramus) que el sujeto epistemico instituye. Las cosas, anuladas su que llamamos mas simples en cada serie. Todas las de-
significacion en cuanto se refieren a algun genero del ente, se mas, sin embargo, no pueden set percibidas de otro modo
convierten en relaciones; y aSI <das ciencias no se ocupan .de las
cosas como tales cosas, sino de sus 'relaciones 0 proporclOnes' sino deduciendose de estas, y esto 0 inmediata y proxi-
(Ortega, ibid.). . .. . mamente, 0 mediante dos 0 tres 0 mas conclusiones di-
33 Aquf orden natural no slgmf1ca, obvlamente, un orden de versas, cuyo numero tambien se ha de observar, para
la naturaleza, pues ya 1a misma distincion y division entre abso-
luto/relativo (absolutum/respectivum) se establece, no en cuanto
a sus natura1ezas aisladas y en sl mismas consideradas, sino desde 34 Deliberadamente traduce la expresion de industria" que-
un determinado punto de vista 0 respecto. riendo significar un modo artifidoso de proceder 0 considerar algo.
92 Reglas para la direcd6n del espiritu 93
Rene Descartes

que sepalDos si aquel1as estan apartadas en muchos 0 pues el doble del 6, es dedr, el 12; buscarfa de nuevo,
pocos grados de la primera y mas simple proposicion. si me place, el doble de este, es decir, el 24, y el de
Y tal es por todas partes el encadenamiento de conse- este, es decir, el 48, etc. y de ahi deducirla, como es
cuencias, de donde nacen aquel1as series de cosas que hay facil hacerlo, que hay 1a m1sma proporcion entre 3 y 6
que bus car , a las cuales ha de ser reducida toda cues- que entre 6 y 12, 10 mismo entre 12 y 24, etc., y que,
tion, para que pueda ser examinada con un metodo cier- por tanto, los nutneros 3, 6, 12, 24, 48, etc., son con-
384 to. Pero como no / es tacil enumerarlas todas y como tinuamente proporcionales: de aqul en realidad, aunque
ademas no tanto han de ser retenidas en la mem~ria cuan- todas estas cosas sean tan daras que parezcan casi pue-
to distinguidas por 1a sutileza del espfritu; se ha de bus- riles, comprendo, reflexionando atentamente, / segun que 385
car algo para format los espfritus, de tal modo que, 1'azon estan implicadas todas las cuestiones que pueden
cuantas veces sea necesario, las adviertan inmediatamen- plantearse acerca de las proporciones 0 relaciones de las
te; para 10 cual, ciertamente, nada es mas adecuado se- cosas y en que orden deben ser buscadas: y es esto 10
gun yo mismo he experimentado, que acostumbratn~s a unico que encierra 10 mas esencial de toda la dencia
reflexion.ar con sagacidad en las cos as mas pequefias que de la Matematica pura.
ya antenormente hemos percibido. Pues advierto, en primer lugar, que no es mas dWdl
Finalmente 3\ hay que notar, en tercer lugar, que el haber encontrado el doble de seis que el dobJe de tres; e
comienzo de los estudios no se ha de hacer en la inves- igualmente que en todas las casas, encontrada la propor-
ti.gacion de cosas diffciles, sino que antes de que nos don entre dos magnitudes cua1esquiera, se pueden dar
dlspongamos a abordar algunas cuestiones determinadas, otras innumerables magnitudes que tengan entre sf la
conviene, primero, recoger sin eleccion alguna las verda- misma proporcicSn; y no cambia la naturaleza de la difi-
des que se presentan como evidentes por sf mismas, y, cult ad si se buscan 3 6 4 0 un numero mayor, porque
despues, poco a poco, ver si aJgunas otras pueden dedu- cada una debe ser encontrada separadamente y sin nil1-
cirse de estas, y a su vez otras de estas, y as! sucesiva- gun a relacion con las demas. Advierto despues que, aUI1-
mente. Despues de hecho esto, se ha de reflexionar aten- que dadas las magnitudes 3 y 6, encuentro facilmente
tamente en las verdades encontradas, y pensar cuidado- la tercer a en propordon continua, es dedr, 12; sin em-
samente por que hemos podido encontrar unas antes y bargo, dados los dos extremos, es dedr, 3 y 12, no es
mas tacilmente que otra5, y cuales son aquellas, para igualmente facil encontrar Ia media, a saber, 6; para
que de ahi juzguemos tambien, cuando abordemos algu- quien examine la razon de esto, es manifiesto que hay
na cuestlOn determinada, a que otras investigaciones es aqui otra clase de dificultad completamente distinta de
utH aplicarse antes. Por ejemplo, si me viniere a1 pensa- 1a anterior: porque, para encontrar una media propor-
mien to que el numero 6 es el doble del 3 buscarfa des- donal es predso atender a la vez a los dos extremos y
a la p;oporcion que hay entre enos, a fin de que de su di-
35 Se inicia aquIla busqueda de las medias proporcionales, con vision se obtenga una nueva; 10 cual es muy distinto
las que Descartes ilustra Ia instituci6n de las series establecidas de 10 que se fequiere, dadas dos magnitudes, para en-
segun el. orden. Para todo esto, vease el trabajo de P. Costabel,
La solutzon Pal: Descartes du probleme des moyennes proportio- contrar una tercera en proporcion continua. Voy mas
neljes, en, Sil hbro Demarches originates de Descartes savant, ]. Icjos HUn y examino si, dadas las magnitudes 3 y 24, se
Vnn, Pans, 1982 (Reprise), pp. 49-52. Illlbicra podido encontrar con la 111isma fadlidad una
94 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 95

386 de las dos medias proporcionales, es decir, 6 y / 12; y Regia vn


aqu1 se presenta aun otra c1ase de dificultad mas com-
plicada que las anteriores, pues ahora se ha de atender Para completar la ciencia es pre~iso recorrer en. un mo-
no a una sola cosa 0 a dos, sino a tres diversas a 1a vez, vimiento continuo e ininterrumpzdo del pensamzento to-
para encontrar una cuarta. Se puede todav1a ir mas lejos das y cada una de las cosas que concier~e~6 a nu~stro
y ver si, dados tan solo 3 y 48, hubiera sido aun mas prop6sito, y abarcarlas en una enumeraczon sujzczente
diflcil encontrar una de las tres medias proporcionales,
y ordenada.
es decir, 3, 12 y 24; 10 cual, ciertamente, aS1 parece a
primera vista. Pero en seguida se ve que esta dificultad La observacion de 10 que aqu1 se propone es necesa-
puede ser dividida y aminorada: si, por ejemplo, se busca ria para admitir entre las ciertas aquellas .verd~?es que,
primero solamente 1a unica media proporciona1 entre 3 segun dijimos mas arriba, no se deduc~n 111memat,ame.n-
y 48, es decir, 12, y despues se busca 1a otra media te de los principios primeros y conoCldos por 81 m1s-
proporcional entre 3 y 12, es decir, 6, y la otra entre mos 37. Pues algunas veces esta deduccion se hace por
12 y 48, es decir, 24, y aS1 se reduce a la segunda c1ase un encadenamiento tan largo de consecuencias que, cuun-
de dificultad expuesta anteriormente. do llegamos a estas verdades, no record amos facilmente
De to do 10 cual, advierto, ademas, como puede bus- todo el camino que nos llevo hasta all1; y por esto d~
carse el conoeimiento de una misma cosa por caminos dmos que se ha de ayudar a la debilida~ de 1a m;mona
diferentes uno de los cuales es mucho mas difkil y con un movimiento continuo de pensam1ento. AS1 pues,
oscuro qu~ el otto. As!, para encontrar estos cuatro ter- si, por ejemplo, he conocido por diversa~ operaciones,
minos en proporcion continua, 3, 6, 12,24, si se suponen primero, que relacion hay entre las mag111tud~s A y B,
dados dos seguidos, es decir, 3 y 6, a 6 y 12, a 12 y 24, despues entre Bye, luego entre C y D, y, f111almente,
para que a partir de enos se encuentren los demas, la entre DyE, no por ello veo que relacion hay entre / 388
cosa sera muy faeil de hacer; y entonces diremos que AyE, y no puedo comprenderlo precisamente a partlr
1a proporcion que se ha de hallar es examinada direct a- de las ya conocidas, a no ser que las recuerde to~as: Por
mente. Pero si se suponen dados dos que alternan, es 10 tanto, las recorrere varias veces con un mOVlmlento
decir, 3 y 12, 0 6 y 24, a fin de encontrar a partir de continuo del pensamiento 38, que intuya cada cosa y a1
eUos todos los demas, entonces diremos que la dificultad
es examinada indirectamente del primer modo. Lo mismo
36 Es el cuarto precepto del Discurso del metodo 10 que esta
si se suponen dos extremos, es decir, 3 y 24, para bus-
regIa anticipa y desarrolla: Hacer en todo .enumeraClones tan d~
car a partir de ellos los intermedios 6 y 12, entonces talladas y revisiones tan generales que estuvlese seguro de no oml-
387 1a dificultad sed examinada / indirectamente del segundo tir nada (A. T., VI, p. 19). .
modo. Y aS1 podria ir mas lejos, y deducir otras muchas 37 Se refiere a los primeros principios que menclonaba la Re-

casas de este solo ejemplo; pero estas bastaran para que gIa III (p. 370).
38 Aunque el texto que da Adam-Tanneri, siguiendo A y H,
el lector vea 10 que yo pte tendo cuando digo que una dice: Con un movimiento de la imaginaci6n (imagination~s f!1o-
proporcion es deducida directamente 0 indirectamente, tu), nos parece preerible y mas acertado leer con un movlm:en-
y aprecie que, a partir del conocimiento de las cosas ~as to del pensamiento (cogitationis motu), .como hacen Crapulh y
faciles y primeras, pueden encontrarse muchas cosas, 111- Marion Por 10 demas esta en consonanCla tanto con el tema de
eluso en las otras disciplinas, por quien reflexiona aten- la Regl~ VII y su rela~i6n con la V y III (Orden, int~ici6n, p~in
cipios conocidos por sf mismos), as! como evita la cas). segura Im-
tamente e investiga con sagacidad. procedencia de la necesidad de la imaginaci6n en el proceso de
96 Rene Descartes Reglas para la direccion del espfritu 97

mismo tiempo pase a otras, hasta que hay a aprendido a mente que su conocimiento sobrepasa el akance del es-
pasar tan rapidamente de la primer a a 1a ultima que, no p1ritu humano.
?ejando casi ningun papel a 1a memoria, parezca que Es preciso no tar adem as que por enumeraClOn sufi-
lntuyo el todo de una vez, pues de este modo al mismo ciente 0 induccion entendemos solamente aquella de la
tiempo que se ayuda a la memoria, se corrige 'la lentitud que se concluye una verdad mas ciertamente que por
del espiritu y en cierta manera se aumenta su capa- cualquier otro genera de prueba, excepto 1a simple in-
cidad. tuicion; cuantas veces un conocimiento no puede ser re-
Pero afiadimos que este movimiento no debe set in- ducido a la intuicion, s610 nos queda, rechazadas todas
terrumpido en ninguna barte, pues frecuentemente aque- las cadenas de los silogismos, este unico camino, al cua1
110s que quieren deducit a1go demasiado rapidamente y debemos ofrecer toda confianza. Pues todas las propo-
a partir de principios remotos, no recorren toda la con- siciones que hemos deducido inmediatamente unas de
catenacion de conclusiones intermedias tan cuidadosamen- otras, si la inferencia ha sido evidente, han sido ya re-
te, como para no pasar por alto inconsideradamente mu- ducidas a una verdadera intuieion. Pero si de muchas
chas. Y, ciertamente, dande se ha omitido algo por mi- proposiciones separadas inferimos a1go unieo, con fre-
nima que sea, inmediatamente se rompe la cadena y cae cuencia la capacidad de nuestro entendimiento no es
toda la certeza de la conclusion. tan grande que pueda abarcar1as todas con una sola
Decimos ademas que se requiere la enurneraci6n para intuicion; en este caso 1a certeza de la enumeracion debe
cornp1etar 1a ciencia: porque otros preceptos ayudan cier- bastarle. Del mismo modo que no podemos distinguir
tamente a resolver muchas cuestiones, pera solo can la con una sola mirada todos los anillos de una cadena muy
ayuda de la enumeracion puede hacerse que, a cuanto larga; pero, no obstante, si hemos visto el enlace de
apliquemos el espiritu, sabre ello emitamos siempre un cada uno con sus inrnediatos, esto bastara para decir
juido verdadera y derto y, par 10 tanto, no nos escape que tambien hemos visto como e1 ultimo esta en cone-
abso1utamente nada, sino que parezca que sabemos algo xion con el primero.
de todas las cosas. He dicho que esta operaClOn debe ser suficiente por-
Es, pues, esta enumeracion 0 inducci6n, una investi- que much as veces puede ser defectuosa y, en conse-
gacion tan diligente y cuidadosa de todo 10 que respecta cuencia, sujeta a error. Pues a veces, aunque recorramos
a una cuesti6n dada, que concluimos de ella con certeza por enumeracion much as cosas que son muy evidentes,
y evidentemente que nada ha sido omitido por descuido: si / omitimos, sin embargo, algo, aunque sea minimo, se 390
389 de suerte que, cuantas veces usemos / de ella, si la cosa rompe la cadena y cae toda 1a certeza de la conclusion.
buscada nos permanece oculta, seamos mas sabios a1 me- Otras veces ciertamente abarcamos to do en la enume-
nos en esto, en que percibamos con certeza que no pue- racion, pero no distinguimos cada una de las cosas entre
de ser encontrada por ningun camino conocido por nos- S1, de modo que conocemos to do tan solo confusamente.
otros, y si aeaso, como sucede con frecuencia, hemos Ademas, esta enumeracion debe ser a veces completa,
podido recorrer todos los caminos que se presentan a a veces distinta, y otras no hace faIt a ni 10 uno ni 10 otro;
los hombres para ello, nos este permitido aHrmar audaz- y por eso se ha dicho solamente que debe ser suficien-
teo Pues si yo quisiera probar por enumeracion cWlntos
generos de entes son corporeos 0 de alguna manera caen
la deducci6n como intuici6n seriada, habiendo sido descartada des-
de la intuici6n el papel de la imaginaci6n. Vease la definicion de bajo los sentidos, no afirmaria que son tantos, y no mas,
intuicion en RegIa III (p. 368). a no ser que antes haya conocido con certeza que he abat-
4
98 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espiritu 99

cado todos en la enumeracion y he distinguido unos de las letras de algun nombre, no es necesario pasar de 10
otros. Pero si por el mismo camino quisiera mostrar que mas Hcil a 10 mas difkil, ni distinguir las cosas absolu-
el alma racional no es corporea, no sera necesario que tas' de las relativas, pues esto no tiene aqul lugar, sino
la enumeracion sea completa, sino que bas tara que reuna que bastara, para examinar la trasposicion de las letras,
todos los cuerpos a la vez en algunos conjuntos, de ma- proponerse un orden tal que nunca se vuelva dos veces
nera que demuestre que el alma racional no puede ser sobre las mismas, y que su numero, por ejemplo, sea
referida a ninguno de elIos. Si finalmente quisiera mos- distribuido en dases ciertas, de tal modo que se muestre
trar por enumeracion que el area del drculo es mayoi' inmediatamente en euales es mayor la esperanza de en-
que todas las areas de las demas figuras cuyo perimetro contrar 10 que se busca; pues asi con frecuencia el tra-
sea igual, no es necesario pasar revista a todas las figu- bajo no sera largo, sino solamente pueril. / 392
ras, sino que basta demostrar esto de alguna en particu- Por 10 demas, estas tres ultimas reglas no deben sepa-
lar para conduir por induccion 10 mismo tambien de rarse, pues casi siempre se ha de reflexionar en ellas
todas las otras. juntamente, y todas contribuyen igualmente a la per-
He aiiadido tambien que la enumeracion debe ser or- feccion del metodo; y poco importaba emil habia de
denada: de una parte, porque no hay remedio mas eficaz enseiiarse la primera. YaquI las hemos explicado en 1'0-
contra los defectos ya enumerados para examinar todo cas palabras, porque casi no hemos de hacer otra cos a en
391 con orden; de otra, ademas, porque / sucede con frecuen- 10 que queda de este tratado, donde mostraremos en
cia que, si cada una de las cosas que se refieren a la particular 10 que aqui hemos consider ado en general.
cuestion propuesta, hubiera de ser examinada separada-
mente, la vida de ningun hombre seria suficiente para
ello, bien porque esas cosas son demasiadas, bien porque RegIa VIII
frecuentemente volverian a presentarse las mismas. Pero
si disponemos todas estas cosas en un orden perfecto a Si en la serie de las casas que se han de investigar se
fin de reducirlas 10 mas posible a dases ciertas, bas tara presenta alga que nuestro entendimiento no puede intuir
examinar exactamente una sola de esas dases, 0 algo suficientemente bien, alli es preciso detenerse; y no se
de cada una de ellas, 0 unas mejor que otras, 0 al menos debe examinar las demas casas que siguen, sino abstener-
no recorreremos nunc a inutilmente dos veces la misma se de un trabajo super/luo.
cosa; 10 cual de tal modo es util que muchas veces, gra-
cias a un orden bien establecido, se realizan por entero Las tres reglas precedentes ptescriben el orden y 10
en poco tiempo y con Hcil trabajo una serie de cosas que explican; esta muestra cuando es absolutamente necesa-
a primera vista pared an inmensas. rio y euando solamente util. En efecto, todo 10 que cons-
Pero este orden de las cosas que se, han de enumerar tituye un grado com pIe to en la serie, pot la eual se ha
puede variar frecuentemente, y depende de la voluntad de pasar de las cosas relativas a algo absoluto, 0 a la
de cad a uno; por 10 tanto, para descubrirlo mas aguda- inversa, debe neeesariamente ser examinado antes que 10
mente conviene recordar 10 que se dijo en la quinta pro- que sigue. Pero si, como sucede a menudo, pertenecen
posicion. Hay tambien muchas cosas entre los artificios muchas cosas al mismo grado, es sin duda siempre uti!
mas futiles de los hombres, para cuya solucion todo el recorrerlas .rodas 1'01' orden. Sin embargo, no estamos
me to do consiste en disponer este orden: asi, si se quiere obligados a observar el orden tan estricta y rigidamente,
hacer un anagrama perfecto mediante la trasposicion de y casi siempre, aunque no conozeamos daramente todas
100 Rene Descartes Reglas para la direcdan del espiritu 101

393 / las cosas, sino tan solo pocas 0 ineluso una sola de ellas, sera capaz de hacer esta investigacion, puesto que no
es posible, sin embargo, pasar mas alla. pertenece a la Mathesis 42, sino a la Fisica, se vera obli-
Y esta regIa se sigue necesariamente de las razones da- gado a detenerse en e1 umbral, y nada conseguira si
das para la segunda; y, sin embargo, no se debe creer quiere oir de los fi1osofos este conocimiento u obtenerlo
que esta no contiene nada nuevo para promover la eru- de la experiencia: bues peearia contra la regIa terceta. Y,
dicion, aunque parezca apartarnos solamente de la inves- ademas, esta ptoposiei6n es todavia compuesta y relati-
tigacion de algunas cosas, sin mostrar, sin embargo, algu- va; ahora bien, en e1 lugar opottuno 13 se dira que solo
na verdad: en efecto, a los principiantes no ensefia otra de las cosas puramente simples y absolutas puede tener-
cosa que a no perder su esfuetzo, casi por la misma se expetiencia eierta. En vano supondra tambien entre
razon que la segunda. Pero a aquellos que conozcan per- tales angulos una proporcion que el ereera ser mas ver-
fectamente las siete teglas anteriotes, muestta en que dadera que todas; pues entonees no buscaria ya la ana-
razon pueden, en cualquier ciencia, satisfacerse a si mis- elastica, sino la linea que siguiese 1a 1'azon de su su-
mos de tal manera que no deseen nada mas; pues cual- posicion.
quiera que hay a observado exaetamente las precedentes Pot e1 conttario, si alguien que no estudia solamente
reglas en la solucion de alguna dificultad y, sin embar- la Matematica sino que, de acuetdo can 1a ptimera re-
go, Ie sea impuesto por esta el detenerse en alguna par- gIa 44, desea buscar la verdad sabre todo 10 que se Ie
te, entonces conoeera con certeza que no puede encon- presente, viene a dar con la misma difieultad, encontrara
trar por ningun otro artificio 3!1. el conocimiento que bus- mas, a saber, que esta proporcion entre los angulos de
ca, y ello no por culpa de su espiritu, sino porque la incidencia y refraecion depende del cambia de estos mis-
naturaleza de la misma dificultad 0 la eondici6n humana mos angulos segun la difereneia de los medios; que este
se opone a ello. Este conocimiento no es una ciencia cambio, a su vez, depende del modo como e1 rayo pe-
menor que aquella que muestra la natutaleza de la cosa netra en todo e1 cuerpo trasparente, y que el conoci-
misma, y pareceria no tener buen sentido aquel que miento de esta penetracion sup one eonocida tambien 1a
extendiera su euriosidad mas alIa. naturaleza de la aeci6n de la luz; / y que, finalmente, para 395
Es pteciso ilustrar todo esto con uno 0 dos ejem- comprender la acci6n de la luz es preciso saber que sea
plos 40. Si, por ejemplo, alguien que estudie solamente en general una potencia natural, 10 cual es, par ultimo,
13 Matematica busca aquella linea que en Di6ptrica lla- en toda esta serie 10 mas absoluto. Entonces, despues
394 man anaelastica 41, / y en la euallos rayos paralelos se re- que haya vista esto claramente pol' intuici6n de la men-
fractan de tal modo que todos tras la reftaeei6n se cor- te, volveni por los mismos grados, segun la regIa quin-
tan en un punto, facilmente advertira, eonforme a las ta: y si en el segundo grado no puede co no eel' la natu-
reglas quinta y sexta, que la determinacion de esta linea raleza de la aecion de la luz, enumerara, segun la regIa
depende de la proporcion que guardan los angulos de septima, todas las otras potencias naturales, a fin de que,
refraecion con los angulos de incidencia; pero como no a partir del conocimienta de alguna de elIas, la compren-
da tambien, al menos por eomparadon, de la que des-
39 Traduce industria, segun se indica en la nota 34.
40 Se inicia aqui un indso que se extiende hasta la pagina 396, 42 Sobre las razones para transcribir Mathesis y no traducir sim-
terminando con <<. . satisfara ampliamente su curiosidad. plemente por Matemaricas, vease Ia nota 26. .
41 Sobre este punto, vease el trabajo de P. Costabel, L'anaclasti- 43 Se refiere Descartes a la pagina 399 de esta RegIa VIII, a
que et la loi des sinus pour la refraction de la lumiere, recogido la RegIa XII (p. 420) y la RegIa XIII (p. 432).
en el libro citado (pp. 53-58). 44 Hace referenda especialmente a la unidad de la cienda.
102 Rene Descartes Reglas para la direccion del espfritu 103

pues hablare; hecho esto, indagara segun que razon el mente todas y por media de una enumeraClOn suficien-
rayo penetra por to do el cuerpo trasparente, y asf re- teo Y, 10 que parecera extrano e increible a los que no
correra el resto por orden, hasta que llegue a Ia anaclas- hayan hecho Ia experiencia, tan pronto como haya dis-
dca misma. Aunque esta en vano ha sido buscada hasta tinguido respecto de cada objeto los conocimientos que
ahora por muchos, no veo, sin embargo, nada que pue- tan solo Henan 0 adornan Ia memoria, de aquellos por
da impedir que alguien, que se sirva perfectamente de los cuales alguien debe llamarse en verdad mas sabio,
nuestro me to do Ia conozca con evidencia. 10 cual tambien conseguira facilmente ... , se dara cuenta
Pero demos el ejemplo mas noble de todos. Si al- ciertamente de que no ignora nada por defecto del es-
guien se propone como cuestion examinar todas las ver- piritu 0 del metodo, y que absolutamente nada puede
dades para cuyo conocimiento es suficiente Ia razon hu- saber otto hombre, que eI no sea tambien capaz de
mana (10 cual me parece que debe ser hecho una vez en saber, con tal que aplique a eso mismo su espiritu como
Ia vida por todos los que de sean seriamente llegar a Ia es conveniente. Y aunque a menudo puedan presentar-
sabiduria) 45, encontrara ciertamente por las reglas que sele muchas cosas, cuya investigacion Ie sera prohibida
han sido dadas que nada puede ser conocido antes que por esta regIa, como, no obstante, percibira claramente
el entendimiento, puesto que de el depende el conoci- que sobrepasan toda Ia cap acid ad del espiritu humano,
mien to de todas las demas cosas, y no a Ia inversa; Iue- no se creera por eso mas ignorante, sino que el conocer
go, despues de haber examinado todo 10 que sigue inme- que nadie puede saber Ia cos a buscada, si el es iguaI,
diatamente tras el conocimiento del entendimiento puro, satisfara ampliamente su curiosidad 47,
enumerara entre otras cosas todos los demas instrumen- Mas para no estar siempre inciertos sobre 10 que pue-
tos de conocimiento, ademas del entendimiento, y que de nuestro espiritu y a fin de no trabajar en vano y al
396 son solo dos, a saber, / la fantasia v los sentidos. As!, pues, azar, antes de disponernos al conocimiento de las cosas
pondd toda su habilidad en distinguir y examinar estos en particular, es preciso haber examinado cuidadosamen-
tres modos de conocimiento, y viendo que Ia verdad 0 Ia te, una vez en la vida, de que / conocimiento es capaz 397
falsedad propiamente no puede estar sino en el solo en- 1a razon humana. Y para hacerlo mejor, siempre deben
tendimiento 16 , pero que toman frecuentemente su ori- investigarse primero de entre las cosas igualmente fad-
gen de los otros dos, atendera cuidadosamente a to do les las que son mas utiles.
aquello que pueda enganarle, a fin de precaverse; y enu- Este metodo imita a aquellas artes mecanicas que no
merara exactamente todas las vias que se Ie presentan necesitan de la ayuda de otras, sino que ellas mismas
a los hombres hacia Ia verdad, a fin de seguir Ia cierta; ensenan como es preciso fabricar sus instrumentos. Si
pues no son tan numerosas que no las descubra facil- alguien, pues, quisiera ejercer una de eHas, por ejempIo,
Ia del herrero, y estuviese privado de todo instrumento,
45 A la sabiduria traduce la expresion ad bonam mentem.
estaria ciertamente obligado al principio a servirse como
Sobre la relacion entre bona mens y sabiduria, vease la nota 4.
46 Recoge aquf Descartes una tradicion que se remite al menos
yunque de una piedra en Iugar de martillo, disponer
hasta Aristoteles (Metafisica, VI, 4, 1027 b, 25-27), sobre el juicio trozos de madera en forma de tenazas, y a reunir segun
y el entendimiento, como el lugar propio de la verdad. La rela- Ia necesidad otros materiales pot el estilo; y despues de
cion en Descartes entre verdad y certeza, y la modalizacion que preparados estos, no se pondria inmediatamente a forjar,
este representa en la linea de esta tradicion, ha sido pensada h1S- para uso de ottos, espadas 0 cascos, ni ninguno de los
toricamente (geschichlicht) por Heidegger; vease, entre otros luga-
res, Die Zeit des Weltbildes, en "Holzwege, W. Klostermann,
Frankfurt am Main, 1972, pp. 69-104. 47 Termina aquf el inciso que habfa comenzado en la pagina 393.

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104 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espiritu 105

objetos que se hacen de hierro, sino que antes de nada tos grupos. Y a fin de hacer la experlencia en la cues-
fabricara martillos, un yunque, tenazas y todas las de- don propuesta, en primer lugar, dividimos . to do 10 que
mas que Ie son utHes. Este ejemplo nos ensena, que si no atane a ella en dos partes; pues debe refenrse 0 a nos-
hemos podido encontrar al principio mas que preceptos otros que somos capaces de conocimiento, 0 a las cosas
no fundados y que paredan innatos en nuestro espiritu mismas que pueden set conocidas, y estas dos partes
mas bien que elaborados con arte, no se ha de intentar las discutimos separadamente. .
inmediatamente con su auxilio dirimir las disputas de los Y, ciertamente, observamos en nosotros que el entendl-
filosofos 0 resolver los problemas de los matematicos, miento solo es capaz de ciencia, pero que puede set
sino que se deben utilizar antes para investigar con sumo ayudado 0 impedido por otras tres Jacultades, a saber, Ia
cuidado aquello que es mas necesario para el examen de imaginacion, el sentido y Ia memona. Se ha de ver, pues,
la verdad; tanto mas cuanto que no hay ninguna razon por orden en que pueden perjudicarnos cada una de estas
por la que esto sea mas diffcil de solucionar que algunas facultades, a fin de / precavernos; 0 en que pueden ser 399
cuestiones de aquellas que suelen plantearse en la Geo- utiles a fin de que empleemos todos sus recursos. Y
metda, en Ia Fisica 0 en otras disciplinas. aSl es~a parte sera discutida mediante enumeracion sufi-
Pero en verdad nada puede ser mas util aqul que in- ciente como se mostrara en la regIa siguiente.
vestigar que es el conocimiento humano y hasta donde De~pues se ha de pasar a las cosas. mismas,. que tan
se extiende. Por eso reunimos ahora esto mismo en una solo deben ser consideradas en la medlda que tlenen r~
398 sola cuestion, la cual / juzgamos debe ser examinada la lacion 48 con el entendimiento; y en este sentido las d1-
primera de todas segun las reglas anteriores enumeradas; vidimos en naturalezas absolutamente simples y en com-
y esto debe hacerse una vez en la vida por to do aquel plejas 0 compuestas. Las naturalezas simples no pueden
que arne un poco la verdad, puesto que en esta investi- ser mas que espirituales 0 corporales, 0 pertenecer a la
gacion se encierran los verdaderos instrumentos del saber
vez a ambas clases; y de las compuestas, unas las .ex-
y to do el metodo. Por el contrario, nada me parece mas
perimenta el entendimiento como tales, antes de que p1en-
absurdo que disputar osadamente sobre los misterios de
la naturaleza, sobre la influencia de los cielos en nues- se determinar algo acerca de ellas, y otras las compone
tra tierra, sobre la prediccion del porvenir y otras cosas el mismo. Todo esto sera expuesto mas ampliamente en
semejantes, como hacen muchos, y no haber, sin embargo, la regIa duodecima, donde se demostrara que no puede
indagado nunc a si la razon humana es capaz de descu- haber error m~J.s que en estas ultimas naturalezas que
brirlas. Y no debe parecer arduo 0 diffcil determinar el entendimiento compone, y, por esto, las dividimos
los Hmites del espiritu, que sentimos en nosotros mis- todavia en aquellas que se deducen de las naturalezas
mos, puesto que muchas veces no dudamos en juzgar mas simples y conocidas por sl mismas, de las cuales tra-
incluso de aquellas cosas que estan fuera de nosotros taremos en to do el libro siguiente; y aquellas que presu-
y nos son muy ajenas. Ni tampoco es un trabajo inmen- ponen atras tambien, de las que sabemos por experien-
so querer abarcar con el pensamiento to do 10 que esta
contenido en el universo para reconocer como cada cosa ~e retoma aqul la precision establecida en la RegIa VI (pa-
esta sometida al examen de nuestra mente; pues nada gina 381), segun la cual las casas set,an cansideradas no ~e. acuer-
puede haber tan multiple 0 disperso que no se pueda, do con el genus entis y las categonas (supuestos on~ologlCos .de
la ciencia aristotelica), sino en cuanto dispuesta~ .en Clertas s~nes
pOl' medio de la enumeracion de que hemos tratado, de modo que el entendimiento produce las condiCIones de su lnte-
circunscribir en Hmites ciertos u ordenat en unos cuan- ligibilidad.
106 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espiritu 107

cia que son en si mismas realmente compuestas, a cuya s6lo ellas deben utilizarse para aprender las ciencias,
exposici6n destinamos el tercer libro integro. continuamos para explicar, en esta y la siguiente regia,
Y, ciertamente, en todo este Tratado intentaremos de que modo podemos hacernos mas aptos para ejercer-
indagar con tanto cuidado todos los caminos que se abren las, y desarrollar al mismo tiempo las dos facultades
a los hombres para conocer 1a verdad, y presentarlos tan principales del espiritu, a saber, la perspicacia, intuyen-
aciles, que cualquiera que hay a aprendido perfectamente do distintamente cada cosa, y la sagacidad, deduciendo
todo este metodo, aun cuando tenga un espiritu medio- con arte unas de otras.
400 ere, vera, sin embargo, / que no hay ninguno que Ie este Y en verdad, como se ha de usar de Ia intuicion de
a el mas vedado que a los demas 49, Y que no ignora la mente, 10 conocemos ya por la misma comparacion
nada por falta de espiritu 0 de arte, sino que cuantas con la vista. Pues el que quiere mirar con un mismo
veces aplique la mente al conocimiento de alguna cosa, golpe de vista muchos objetos a la vez, / no vera ninguno 401
o 10 descubrira enteramente, 0 vera claramente que de- de ellos distintamente; e igualmente, quien suele atender
pende de alguna experiencia, que no esta en su poder, a muchas cosas a la vez con un solo acto de pensamien-
y, por 10 tanto, no culpara a su espiritu, aunque se vea to, tiene el espiritu confuso. En cambio, aquellos arte-
obligado a detenerse alIi, 0, en fin, demostrara que 10 sanos que se ocupan en trabajos delicados y que estan
que busca excede to do el alcance del espiritu humano, acostumbrados a dirigir atentamente su mirada a cad a
y, por consiguiente, no se creera mas ignorante por eso, punto en particular, adquieren con la costumbre la ca-
puesto que haber conocido esto no es menor ciencia que pacidad de distinguir perfectamente las cosas por peque-
conocer cualquier otra cosa. nas y sutiles que sean; asi tambien aquellos que nunca
dispetsan su pensamiento en varios objetos a la vez, sino
que 10 ocupan siempte por enteto en considerar las co-
RegIa IX sas mas simples y aciles, se hacen petspicaces.
Pero es un defecto comlin a los mortales el conside-
Conviene dirigir toda la agudeza del espiritu a las co- rar las cos as dificiles como mas bellas 50, Y la mayor parte
sas mas insignificantes y jaciles, y detenerse en ellas creen no saber nada cuando la causa de alguna cosa la
largo tiempo hasta acostumbrarnos a intuir distinta y encuentran muy clara y simple, mientras que admiran
claramente la verdad. ciertos razonamientos sublimes y profundos de los il6-
sofos, aunque como casi siempte, se apoyen en funda-
Expuestas las dos operaciones de nuestro entendimien-
to, la intuici6n y la deducci6n, de las que dijimos que mentos no examinados jamas suficientemente pot nadie,
insensatos en verdad que preHeren las tinieblas a la luz.
49 Al comienzo del Discurso del metodo escribe Descartes: EI Ahora bien, se debe senalar que aquellos que verdade-
buen sentido 0 raz6n es, naturalmente, igual en todos los hom-
bres (A. T. VI, p. 2). Con respecto a este pasaje y al sentido
50 En este pasaje, que recoge un t6pico plat6nico (Republica,
del bon sens, estima E. Denissoff que no se puede dudar de la
intenci6n ir6nica de Descartes (Descartes, premier theoricien de 435 c), y aristotelico (Fisica, IV, 4, 212 a 6), inicia Descartes una
la Physique Mathematique, Publications Univ. de Louvain, 1970, critica de la admiraci6n (admirare) como origen de la Filosofia y
p. 51). Al margen de que haya en el pasaje un deje de ironia, no del saber, tesis genuinamente plat6nica (T eeteto, 155 d) y aristo-
nos parece aceptable la idea que deja entrever Denissoff de que telica (Metalisica, I, 2, 982 b, 12-14). Sobre la admirad6n en Des-
no habria una unidad natural de la raz6n 0 formal igualdad de cartes, vease Las pasiones del alma, artkulos 70-73, y sobre su
juicio. Vease a este respecto nuestra nota 4. critica, artfculos 75-78, especialmente el articulo 76.
108 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 109

ramente saben, reconocen la verdad con igual facilidad, nica sola, y no existe en algun cuerpo, como en la pie-
ya Ia hayan obtenido de un objeto simple, 0 de uno dra, par el cual sea transportada.
oscuro, pues comprenden cada verdad con un acto se- Del mismo modo, si quiero conocer c6mo una sola y
mejante, unico y distinto, una vez que llegaron a ella; la misma causa simple puede I producir a1 mismo tiempo 403
pero toda la diferencia esta en el camino, que ciertamen- efectos contrarios, no me servire de los remedios de los
te debe ser mas largo, si conduce a una verdad mas medicos, que arrojan ciertos humores y retienen otros;
alejada de los principios primeros y mas absolutos. no divagare acerca de la luna, diciendo que calienta por
Conviene, pues, que todos se acostumbren a abarcar la luz y enfria pol' una cualidad ocuIta, sino que consi-
con el pensamiento tan poe as cosas a la vez y tan sim- derare mas bien una balanza en que el mismo peso, en
ples, que no piensen jamas saber algo que no sea intuido un solo y mismo instante, eleva un platillo mientras
402 tan distintamente I como aquello que conocen 10 mas dis- hace bajar ei otro y cosas semejantes.
tintamente de todo. Para 10 cual, sin duda, algunos na-
cen mas aptos que otros, pero con el arte y el ejercicio
pueden hacer al espiritu mucho mas apto para ello; y
hay algo que me parece se debe advertir aqui mas que RegIa X
ninguna otra cosa, a saber, que cada uno se persuada
firmemente de que deben deducirse las ciencias, aun las Para que e1 espiritu se vuelva sagaz debe eiercitarse en
mas ocultas, no de cosas grandes y oscuras, sino s6lo de buscar las mismas cosas que ya han sido descubiertas
las faciles y mas obvias. por otros, y en reeorrer con metodo incluso los mas in-
Asi, por ejemplo, s1 quiero examinar si alguna poten- signi/icantes arti/icios de los hombres, pero sobre to do
cia natural puede, en el mismo in stante, pasar a un lugar aquellos que explican el orden 0 10 suponen.
distante y a traves del espacio intermedio, no ditigire
por 10 pronto mi mente a la fuetza magnetica 0 al influ- Confieso haber nacido con un espiritu tal, que he
jo de los astros, ni siquiera a la rapidez de la luz, para puesto siempre el mayor placer del estudio no en escu-
indagar si tal vez tales acciones se realizan en un ins- char las razones de los otros, sino en descubrirlas por
tante: pues mas diHcilmente podria probar esto que 10 mi propia habilidad; y habiendome atraldo esto s610,
que se busca; sino que mas bien reflexionare sobre el cuando todavia era joven, a aprender las ciendas, cada
movimiento local de los cuerpos, puesto que en todo vez que un libro promeda en su titulo un nuevo descu-
este genero nada puede haber mas sensible. Y observare brimiento, antes de leer mas, hacia la experienda de s1
que 1a piedra ciertamente no puede pasar en un instante era capaz de conseguir, por medio de una derta sagad-
de un Iugar a otto, porque es cuerpo; pero que una po- dad mla natural, algo semejante, y me cuidaba muy bien
tencia, semejante a la que mueve a la piedra, no se co- de que una predpitada lectura me privara de este placer
munica sino en un instante, si pas a sola de un objeto inocente. Esto me sali6 bien con tanta frecuenda que a1
a otro. Pot ejemplo, si muevo uno de los extremos de fin advert! que llegaba a la verdad de las cosas no tanto,
un bast6n tan largo como se quieta, facilmente concibo como suelen los demas, mediante indagadones vagas y
que la potencia que mueve aquel extremo del bast6n degas, y mas bien con el auxilio de la suerte que con
mueve tamblen, necesariamente, en un solo y mismo ins- el del arte, sino que habia perdbido en una larga ex-
tante, todas sus otras partes, porque entonces se comu- periencia dertas reglas que son muy utiles a este fin, de
110 Rene Descartes Reglas para la direcd6n del esplritu 111

404 las' que me servl despues para I descubrir muchas otras, racteres desconocidos, ningun orden sin duda aparece alH,
Y aSI he cultivado con esmero todo este metodo, y me pero imaginamos uno, sin embargo, no solo para exa-
he convencido de que segul desde el principio el modo minar todas las conjeturas que pueden darse sobre cada
de estudiar mas utH de todos. signo, palabra 0 frase, sino tambien I para disponerlos de 405

Pero, como no todos los esplritus son por naturaleza manera que conozcamos pot enumeracion 10 que puede
tan inclinados a indagar las cosas por sus propios medios, deducirse de ellos. Y sobre todo es necesario cuidarse
esta proposicion ensefia que no es conveniente que nos de no perdet el tiempo adivinando cosas semejantes al
ocupemos de entrada en las cosas mas dificiles y arduas, azar y sin arte, pues aunque a veces pueden ser encon-
sino que es preciso analizar antes las artes 51 menos im- tradas sin arte, e incluso por un afortunado alguna vez
portantes y mas simples, y sabre todo aquellas en las quiza mas rapidamente que mediante el metodo, se de-
que impera mas el orden, como son las de los artesanos bilitarla, sin embargo, la luz del esplritu y 10 acostum-
que tejen tel as y tapices a las de las mujeres que bor- brarian de tal modo a 10 pueril y vago, que despues se
dan a hacen encajes infinitamente variados; asimismo, quedaria siempre en la superficie de las cosas y no po-
todos los pasatiempos de numeros, y todo 10 que se re- dria penetrar en el fonda. Pero no caigamos, sin embar-
Here a la Aritmetica y otras cosas semejantes, es de ad- go, en el error de los que solo ocupan su pensamiento
mirar cuanto ejercitan el esplritu todas estas cosas, con en casas serias y muy elevadas, de las que tras muchos
tal que no tomemos de otros su invencion, sino de nos- trabajos no adquieren sino una ciencia confusa, precis a-
otros mismos. Pues como en elIas nada hay oculto y en mente cuando la desean profunda. ASl, pues, conviene
su totalidad son adecuadas a la cap acid ad del conoci- que primero nos ejercitemos en estas cosas mas Hciles,
miento humano, nos muestra muy distintamente innu- pero can metoda, a fin de que nos acostumbremos a pe-
mer abIes ordenes, todos diferentes entre sl, y no por netrar siempre en la intima vetdad de las cosas pot ca-
ello menos regula res , en la observaci6n exacta de los minos obvios y conocidos, como jugando, pues de este
cuales consiste casi toda la sagacidad humana. modo, casi imperceptiblemente y en menos tiempo del
Y por esta razon hemos advertido que era necesario que se podIa esperar, sentiremos que tambien nosotros
buscar aquellas casas can metoda, el cual en esas mate- podemos can igual facilidad deducir de principios evi-
rias de menor importancia no suele ser otro que la ob- dentes varias proposiciones que paredan muy dificiles y
servacion constante del orden, bien existente en el ob- complicadas.
jeto mismo, 0 bien producido sutilmente por el pens a-
Pero algunos quiza se extrafiaran de que en este lugar,
miento !l2: aSl, si queremos leer un texto velado por ca-
donde buscamos de que modo nos convertimos en mas
aptos para deducir unas verdades de otras, omit amos
51 Esta referencia a las artes no significa, como ya habra obser- todos los preceptos de los Dialecticos, pot los cuales
vado el lector atento, que Descartes vea las ciencias desde las ar- piensan regir la razon humana prescribiendole ciertas
tes, y segun el estatuto de estas; en efecto, ya en la RegIa I (pa-
gina 359), rechazo este equlvoco. Antes al contrado, se trata de
formas de razonamiento que concluyen tan necesatiamen-
ver la importancia basica del metodo unico y del orden. te, que la razon confiada a ellas, aunque en cierto modo
52 He aqul expresamente indicada la dualidad 0 el doble sentido se desinterese I de la consideracion evidente y atenta de 406
del orden (ordo) y la fundon productora del pensamiento en el
mismo. Sobre esta cuestion, en relacion ademas con la tradici6n
aristotelica, vease el capitulo II, prgs. 12, 13 y 14 de la obra de 53 La inferencia (illatio) ha de estar unida y conjuntamente con-
J. 1. Madon ultimamente dtada. siderada, con la intuicion (intuitus).
112 Rene Descartes Reglas para la direccion del espiritu 113

la inferencia 53 misma, pueda, sin embargo, a veces, por RegIa XI 407


virtud de la forma 54, concluir algo cierto: bien que ob-
servemos que frecuentemente la verdad escapa de estos Despues de haber intuido algunas pr.oposiciones simples,
lazos mientras que aquellos mismos que los usan quedan si de ellas concluimos alguna otra cosa, es util recorrer-
enredados en enos. Lo cual no sucede tan frecuentemen- las con un movimiento continuo e ininterrumpido del
te a los demas, y sabemos por experiencia que los mas pensamiento, reflexionar en sus mutuas relaciones y con-
sutiles sofismas casi nunca acostumbran a enganar a cebir distintamente, cuanto sea posible, varias cosas a
nadie que usa de Ia pura raz6n, sino a los mismos so- la vez, pues asf nuestro conocimiento se hace mucho mas
fistas. cierto y, sobre todo, se desarrolla la capacidad del es-
Por eso aqui, cuidandonos sobre todo de que nues- piritu.
tra raz6n no permanezca ociosa mientras examinamos la
verdad de alguna cosa, rechazamos esas formas como con- Se presenta aqui la ocasi6n de exponer mas claramen-
trarias a nuestro prop6sito y buscamos mas bien todas te 10 que ya se dijo sobre la intuici6n de la mente en l~s
las ayudas que puedan mantener atento nuestro pens a- reglas tercer a y septima, porque en un lugar la 0PUS1-
miento, como se mostrara en 10 que sigue. Pero para mos a la deducci6n 55, Y en otro s610 a la enumeraci6n 56,
que aparezca todavia con mas evidencia que aquel arte a la cual definimos como una inferencia obtenida a par-
de razonar en nada contribuye al conocimiento de la ver- tir de vadas cosas separadas; pero aUi mismo dijimos
dad, es preciso senalar que los dialecticos no pueden que la simple deducci6n de una cosa a partir de otra se
formar con su arte ningun silo gismo que concluya en la hace pot intuici6n.
verdad, a no ser que posean antes la materia del mismo, Y hubo de hacerse aSl, porque exigimos dos condicio-
esto es, si no conocieran ya antes la misma verdad, que nes para la intuici6n de la mente, a saber: que la pro-
deducen en el silogismo. De donde tesulta evidente que posici6n sea entendida clara y distintamente, y adem as
enos mismos no aptenden nada nuevo a partir de tal toda al mismo tiempo y no sucesivamente. La deduc-
forma, y que por ello la Dialectica vulgar es total mente ci6n por el contrario, si la consideramos en su modo de
inutil para los que desean investigar la verdad de las ser hecha, como en la regIa tercera, no parece realizarse
cosas, y que tan s6lo puede servir a veces para exponer toda ella simultaneamente, sino que implica un cierto
a otros mas facilmente las razones ya conocidas, por 10 movimiento de nuestro espiritu que inHere una cosa de
que es preciso hacerla pasar de la Filosofia a la Re- otra, y por ello alIi la distinguimos con raz6n de l~
t6rica. intuici6n. Pero si atendemos a ella en cuanto ya terml-
nada, / como en 10 dicho en 1a regIa septima, entonces no 408
designa ya ningun movimiento, sino el termino de un
54 Por virtud de la forma (ex vi formae) se tefiere a la for-
ma como O"xf][..ttX, y no como lOUio,;, es decir, a las figuras del
movimiento, y por ello anadimos que es vista por intui-
silogismo (J. L. Marion, edicion de las Regulae, nota 11 de la ci6n cuando es simple y clara, pero no cuando es mul-
pagina 217). tiple y oseura, a la cual dimos el nombre de enumerac~6n
En 10 que sigue de esta regIa sefiala Descartes tres deficiencias a indueci6n, par que entonces no puede ser comprendlda
de la Logica silogfstica: no proporciona ninglin conocimiento nue- toda entera a la vez por el entendimiento, sino que su
vo; los lazos (vincula) formales dificultan mas que ayudan, siendo
necesarios buscarle a la intuicion del pensamiento otras ayudas
(adjumenta); no contribuye al conocimiento de la verdad, y si ac- 55 Se refiere a Ia RegIa III (p. 369).
cede en su conclusion a alguna, es porque ya antes la conoda. 56 Se refiere a la Regia VII (p. 387).
114 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 115

certeza en cierto modo depende de la memoria, en la capacidad. Pero se ha de advertir adem as que la maxima
cual deben retenerse los juicios sobre cad a una de las utilidad de esta regia consiste en que, reflexionando sa-
partes enumeradas, a fin de colegir de todos enos uno bre la mutua dependencia de las proposiciones simples,
solo. adquirimos el usa de distinguir inmediatamente que es
Era necesario distinguir todos estos conceptos para mas 0 menos relativo y par que grados se reduce a 10
la interpretacion de esta regIa; pues, una vez que la no- absoluto. Par ejemplo, si recorro algunas magnitudes en
vena ha tratado solo de la intuicion de la mente y la proporcion continua, reflexionare en todo esto, a saber:
decima unicamente de la enumeracion, esta explica de que por una concepcion semejante y no mas ni menos
que modo estas dos operaciones se ayudan y completan facil conozco 1a relacion existente entre la primera mag-
mutuamente hasta el punto que parezcan fundirse en una nitud y la segunda, la segunda y la tercera, la tercera
sola 5" por un cierto movimiento del pensamiento que y la cuarta, etc.; pero que no puedo concebir tan facil-
al mismo tiempo intuye atentamente cada cosa y pasa mente cua! es la dependencia de la segunda respecto de
a otras. la primera y la tercer a a la vez, y mucho mas dificil aun
Sefialamos la doble utilidad de esto: conocer con mas 1a dependencia de la misma respecto de 1a primera y de
certeza la conclusion de que se trata y hacer mas apto la cuarta, etc. Por 10 cual conozco a continuacion por que
el espiritu para descubrir otras. En efecto, la memoria, razon, si solo son dad as la primera y la segunda, facil-
de la que se diio depende la certeza de las conclusiones mente puedo descubrir la tercera y la cuarta, etc., a sa-
que abarcan mas de 10 que podemos captar por una sola ber, porque esto se hace por medio de concepciones
intuicion, siendo fugaz y debil, debe ser renovada y for- particulares y distintas. Pero si solo son dadas la prime-
talecida por ese continuo y repetido movimiento del pen- ra y la tercera, no conocere tan facilmente / la intermedia, 410
samiento: asi, si por medio de varias operaciones he porque esto no puede hacerse mas que mediante una
aprendido, en primer lugar, cual es la relacion entre una concepcion que abarque a la vez las dos magnitudes
primer a y segunda magnitud, despues entre la segunda y dadas. Si unicamente son dadas la primera y la cuarta,
409 una tercera, 1uego entre 1a tercera y una cuarta / y, fina1- todavia me sera mas dificil intuir las dos intermedias,
mente, entre la cuarta y una quinta, no veo por ello porque aqui se implican al mismo tiempo tres concep-
que relacion hay entre la primera y la quinta, y no puedo ciones. De modo que, pot consiguiente, pareceria mas
deducirla de las ya conocidas, a no set que me acuerde dificil todavia descubrir a partir de la primeta y de la
de todas: por 10 cual me es necesario recorrerlas con un quinta las tres intetmedias. Pero hay otta razon por la
pensamiento reiterado, hasta que pase de 1a primera a la que sucede de otto modo: porque, aunque estan juntas
ultima tan rapidamente, que no dejando casi ningun pa- cuatto concepciones, pueden, sin embargo, separarse,
pel a la memoria parezca que intuyo el todo a1 mismo puesto que cuatto es divisible pOl' otto numeto; de mo-
tiempo. do que podria buscar la tercer a sola a partir de la pti-
Ii
Todo el mundo ve que por esta razon, sin duda, co- mer a y la quinta, despues la segunda a partir de la prime
I
I rrige la lentitud del esplritu y se aumenta tambien su ra y tercera, etc. Quien se ha acostumbrado a reflexionat
en estas casas y en otras semejantes, cuantas veces exa-
mina una cuestion nueva, teconoce en seguida que es 10
57 De este modo, la RegIa XI aborda y resuelve la cuesti6n de
que engendra en ella la dificultad y cual es el modo mas
la relaci6n entre las dos operaciones fundamentales del entendi-
llliento, la intuici6n y la deducci6n, con la consiguiente extension simple de tesolverla; 10 cual es una ayuda muy grande
d" la ccrteza directa e inmediata. para el conocimiento de la verdad.
116 Rene Descartes Reglas para la direccion del espfritu 117
Regia XII este es inform ado por aquelIa, cuales son en todo el
compuesto las facultades que sirven para conocer las co-
Finalmente, es preciso servirse de todos los recursos del sas y que hace cada una de eHas, si no me pareciera
entendimiento, de la imaginacion, de los sentidos y de demasiado estrecho para contener to do 10 que ha de ser
la me:noria: ya para intuir distintamente las proposicia- cstab1ecido previamente antes de que 1a verdad de estas
nes szmples; ya para camparar debidamente La que se cosas pueda estar patente a todos. Pues deseo escribir
busca can 10 que se canace, a fin de recanacerlo; ya para siempre de tal modo que no afirme nada sobre cuestio-
descubrir aquellas casas que deben ser comparadas entre nes que suelen ser controvertidas, a no ser que haya ex-
sf de modo que no se amita ningun elementa de la habili- puesto previamente lIas razones que me han llevado 412
dad humana.
hasta aquel punto, y por las cuales creo que tambien los
demas pueden ser convencidos.
Esta regIa 58 encierra todo 10 que anteriormente se ha Pero como esto no es posible, me bastara explicar
411 dicho, / y ensefia en general 10 que debia ser explicado
en particular de esta forma: 10 mas brevemente que pueda cua! es la manera mas
Para el conocimiento de las cosas se han de conside-
Util a mi propos ito de concebir to do 10 que hay en nos-
rar tan s610 dos terminos, a saber, nosotros que cono- otros para canocer las cosas. Y no creais, si no os place,
cemos, y las cosas mismas que deben ser conocidas. En que 1a cosa es aS1; pero, ~que impedira que adopteis las
nos~tros s6lo hay cuatro facultades, de las que podemos mismas suposiciones 59, si es evidente que eHas en nada
serv~rnos para ello: el entendimiento, la imaginacion, los disminuyen a 1a verdad de las cosas, sino que, por el
sentldo~ '! la memoria. Solo el entendimiento es capaz contrario, las tornan a todas mucho mas claras? Es 10
d~ pe.r~lb1t la ver~ad, pero debe ser ayudado por la ima- mismo que cuando en Geometr1a haceis sobre 1a can-
g1n~ClOn, los sentldos y la memoria, a fin de que no tidad algunas suposiciones que de ningun modo debilitan
omltamos nada de 10 que esta puesto en nuestra habili- 1a fuerza de las demostraciones, aunque frecuentemente
dad. Por p~rte de las cosas basta examinar tres puntos, en Fisica penseis de otro modo sobre su naturaleza.
a saber: pnmero, 10 que se muestra por S1 mismo des- AS1, pues, se ha de pensar, en primer Iugar 60, que
pues como se conoce una cosa a partir de otra y 'final-
mente, que, Cosas se deducen de cad a una. Esta' enume-
, 59 Con el termino suposicion se quiere caracterizar aquel dis-

racion me parece completa y que no omite nada de 10 cur so 0 modo de proceder epistemologico que, no tomando en
consideracion la naturaleza de la cosa conocida en cada caso, se
que puede alcanzar la habilidad humana. propone hacer inteligible los fenomenos, mostrandose su operati-
Volviendome, pues, a 10 primero, desearfa exponer en vidad por medio de las consecuencias que de el se siguen. Supo-
este lugar que es la mente humana, que el cuerpo, como sicion vale, en este sentido, tanto como hipotesis. La viabilidad
del metodo hipotetico-deductivo exige precisamente y comporta la
eliminacion de la interpretacion naturalista del objeto. Descartes
58 ES.ta RegIa XII, qU,e r~c?/?!e a modo de conclusion 10 que ya va a operar una tal superadon en las dos partes de esta RegIa,
se ha Ido tratando, esta dIvldida en dos partes, establecidas de sefialadas en la nota anterior. Sobre estos conceptos puede verse
acuerdo con los dos terminos de la reladon entre el saber y las G. Buchdahl, Metaphysics and the Philosophy of Science, B. Black-
cos as: ~osotros que conocemos y las cosas mismas que deben well, Oxford, 1969, pp. 118-126; E. Denissoff, o. c., pp. 89-94.
ser conoCldas (retomando la misma distincion indicada en 1a Re- 60 Se inicia aqui el tratamiento de 10 que podria denominarse
gIa VIII, p. 398). La primera parte, que estudiara las facultades Ia psicologia cartesiana en esta RegIa XII, con indicaciones sobre
de que podemos servirnos se extiende hasta la pagina 417' 1a la sensacion, el sentido comun, la imaginadon y el entendimiento.
segunda, desde esta a 1a pagina 428. ' Hayen estas paginas una implicita referencia, clara por 10 demas,
118 Rene Descartes Reglas para la direccion del esp1ritu 119

todos los sentidos externos, en cuanto son partes del negaras, sin embargo, que es extenso y que por consi-
cuerpo, aunque los apliquemos a los objetos por medio guiente tiene figura. Pues si, cuidandonos de no admitir
de una accion, es decir, mediante un movimiento local, inutilmente ni de imaginar imprudentemente ningun nue-
sin embargo, sienten propiamente por pasion, del mismo vo ser 61, Y sin negar en verdad respecto al color 10 que
modo que la cera recibe la figura del sella. Y no se ha a otros les plugiera pensar, prescindimos de todo, excep-
de pensar que esto se dice por analogia, sino que se debe to de que tiene 1a propiedad de poseer figura y co nce-
concebir absolutamente del mismo modo, que la figura bimos la diver sid ad que hay entre el blanco, el azul, el
extern a del cuerpo sentiente es realmente modificada por rojo, etc., como la que existe entre las siguientes figuras
el objeto, como la que hay en la superficie de la cera u otras parecidas, .::que inconveniente habria?
es modificada por el sello. Lo cual no solo ha de admi-
tirse cuando tocamos algun cuerpo dotado de figura, 0
duro 0 aspero, etc., sino tambien cuando percibimos con
el tacto el calor, el frio, y cosas semejantes. Lo mismo
en los otros sentidos, a saber: la primera parte del ojo,
que es opaca, recibe as! 1a figura que imprime en ella
el movimiento de la luz diversamente coloreada; y la
primera I membrana de los oidos, de la nariz y de la
413 lengua, impenetrable al objeto, recibe asi tam bien una
nueva figura del sonido, del olar y del sabor.
i I Concebir as! todas estas cosas ayuda mucho, pues na- Y 10 mismo puede decirse de todo, puesto que es
da cae mas facilmente bajo los sentidos que la figura: cierto que la multitud infinita de figuras basta para ex-
pues se toea y se ve. Y que nada falso se sigue de esta presar todas las diferencias de las cosas sensib1es.
suposicion mas que de cualquiera otra, se demuestra a En segundo lugar, se ha de pensar que cuando el sen-
partir de esto: que el concepto de figura es tan comun tido externo es movido por el objeto, / la figura que reci- 414

y simple que esta implicado en to do 10 sensible. Por be es trasladada a otra parte del cuerpo, que se llama
ejemplo, supon que el color es 10 que tu quieras, no sentido comun, de un modo instantaneo y sin que nin-
gun ser pase realmente de uno a otto: exactamente de
la misma manera que ahora, mientras escribo, compren-
y muy importante, para comprender el alcance de la novedad deL do que en el mismo instante en que cada letra es trazada
pensamiento cartesiano, al tratado De anima de Arist6teles. Y si en el papel, no s6lo es puesta en movimiento la parte
es verdad que, por ello remite, como sefia16 F. Alquie (0. C., p. 72), inferior de la pluma, sino que no puede haber en ella
~<a la metafisica clasica de la epoca, remite, S1, a Arist6teles, pero
lustamente para indicar la modificaci6n de sentido y el cambio ningun movimiento, por minimo que sea, que al mismo
que se opera can respecto a el. La nueva significaci6n epistemo- tiempo no se reciba en toda la pluma, y que toda aquella
logica instaurada por la unidad de la ciencia y la Mathesis Uni-
versalis tiene aqu1 su correlato epistemico en el orden de las fa-
cultades. Para un tratamiento preciso de la relaci6n y distancia 61 La expresion cuidandonos de no admitir inutilmente ni de
del tratamiento cartesiano de las cuatro facultades (sensacion, sen- imaginar imprudentemente ningun nuevo set, recuerda el prin-
tido camun, imaginacion y entendimiento) con respecto a las tesis cipio de economia metafisica de G. de Ockham: Non sunt mul-
aristotelicas, vease la obra de J. 1. Marion, pp. 19-21. tiplicanda entia sine necessitate.
120 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 121

variedad d~ movimientos tambien son descritos por la Fina1mente, en quinto lugar, se ha de concebir que
parte supenot de la pluma en el aire, aunque piense que aquella fuerza por la cual propiamente conocemos las
nada real pasa de un extremo a otro. Pues, ~quien va a cosas es puramente espiritua1 y no menos distinta de
pensar que la conexion entre las partes del cuerpo hu- to do el cuerpo, que Ja sangre 10 es del hueso, 0 Ja mano
mano es menor que la que hay entre las de plum a y que del ojo; y que tal fuerza es unica, que 0 bien recibe las
se puede imaginar mas simple para expresar esto? figuras del sentido COmll11 sumultaneamente con la fantasia,
?n tercer lugar, se ha de en tender que el sentido co- o bien se aplica a las que se conservan en la memoria, 0
~un. d~sempeiia tambien la funcion de un sello para bien forma otras nuevas que de tal modo ocupan la imagi-
Impn~lr en l.a fantasia. 0 imaginacion, como en la cera, nacion, que muchas veces no se basta para recibir al
las mlsmas flguras 0 Ideas que llegan de los sentidos mismo tiempo las ideas que vienen del sentido comun
externos puras y sin cuerpo; y que esta fantasia es una o para transmitirlas a la fuerza motriz segan la disposi-
verda?era parte del cuerpo y de una magnitud tal que cion del puro cuerno. En todos estos casos esta fuerza
sus dlv~rsas partes pueden asumir varias figuras distintas cognoscente a veces es pasiva, a veces activa, un as veces
entre Sl, y que suelen conservarlas durante mucho tiem- imita al sello, otras a la cera; 10 cual, sin embargo,
po: es 10 que se llama entonces memoria. solamente se debe tomar aqui por analogia, pues en las
En cuarto lugar, se ha de pensar que la fuerza motriz cosas corpore as no se encuentra absolutamente nada
o los nervios mismos tienen su origen en el cerebro, en semejante a esta fuerza. Y es una sola y misma fuerza,
donde se ~alla la fantasia, por 10 cual son movidos aque- la cual, si se aplica con la imaginacion al sentido comun, / 416

110s de dIvers os modos, como el sentido comun 10 es es denominada ver, tocar, etc.; si se aplica a la imagi-
por el sentido externo, 0 como la pluma enter a 10 es nacion sola en cuanto esta esta revestida de divers as
415 por su parte inferior. Ejemplo que muestra adem as / como figuras, es denominada recordar; si a la imaginacion para
la fantasia puede ser causa de muchos movimientos en formar nuevas figuras, decimos imaginar 0 concebir; si
los nervios, sin que sus imagenes, sin embargo, las tenga finalmente, actua sola, entender: como se realiza esta
en ella expresas 62, sino algunas otras de las cuales pueden ultima opera cion 10 expondre mas ampliamente en su
seguirse estos movimientos: pues tampoco toda la pluma momento. Y tambien por esto esta misma fuerza se
se mueve como su parte inferior sino mas bien, en su llama, segun est as divers as funciones, entendimiento
mayor parte, parece seguir un movimiento completa- puro, 0 imaginacion, 0 memoria, 0 sentido; pero pro-
mente diver so y contrario. Y por to do esto se puede piamente se llama espiritu, tanto cuando forma nuevas
comprender como pueden realizarse todos los movi- ideas en la fantasia, como cuando se aplica a las ya for-
mie~tos de los demas animales, aunque en enos no se madas; la consideramos, pues, apta para estas divers as
admlta en absoluto ningun conocimiento de las cosas operaciones, y en 10 que sigue debera observarse la
sino .~an s?lo una imaginacion puramente corporal; ; distincion de estos nombres. Concebidas asi todas estas
tambten como se realizan en nosotr08 mismos todas cosas, facilmente colegira el lector atento que ayudas
aquellas operaciones que llevamos a cabo sin ningun deben exigirse de cada facultad y hasta donde puede
concurso de la razon. extenderse la habi1idad de los hombres para suplir las
deficiencias del espiritu.
Puesto que el entendimiento puede ser movido por
62 Imagines expressae es una resonancia de Ia distinci6n cIasica
entre species impressa y species expressa en estrecha re1aci6n can la imaginacion, 0, por el contrario, actuar sobre ella, del
la distinci6n entre intellectus agens y p;ssibile. m1smo modo la imaginacion puede actuar sobre los sen-
122 Rene Descartes Reglas para la direccion del espfritu 123

tidos por medio de la fuerza motriz aplicindolos a los de las compuestas, y ver en un as y otras d6nde puede
objetos, 0, por el contrario, actuar estos sobre ella, en estar la falsedad, a fin de precavernos, y cuales puedan
la cual inscriben las imagenes de los cuerpos; pero la ser conocidas con certeza, a fin de ocuparnos de ell as
memoria, al menos aquella que es corporal y semejante solas: aqui como mas arriba, es preciso admitir algunas
a la de los animales, no es en nada distinta de 1a imagi- proposiciones 64 que quiz a no son aceptadas expresa-
nacion: se concluye, pues, con cetteza que, si el entendi- mente por todos; pero importa poco que no se las crea
miento se ocupa de cosas que no tienen nada cotpoteo mas verdaderas que aquellos drculos imaginarios, con
o semejante a 10 cotpoteo, no puede ser ayudado por los que los Astronomos describen sus fenomenos, con
estas facultades, sino que, por el contrario, a fin de no tal que con su auxilio se distinga que conocimiento,
set entotpecido por ellas, debe ptescindir de los sentidos acerca de cualquier asunto, puede set verdadero 0 falso. / 418
y despojar a la imaginacion, en cuanto sea posible, de As! pues, decimos en primer lugar que cada' cosa debe
toda imptesion distinta. Pero si el entendimiento se pro- ser considerada en relacion a nuestro conocimiento de
pone examinar a1go que pueda referirse al cuerpo, su modo diferente oue si hab1amos de ella en cuanto existe
idea se ha de formar en 1a imaginacion 10 mas distinta- rea1mente. En efecto, si consideramos, por ejemp10,
417 mente / posible; y para hacerlo mas comodamente, sera algun cuetpo con extension y figura, confesatemo? sier-
preciso presentar a los sen tid os externos 1a cosa misma tamente que es en cuanto a su realidad, uno y sImple:
que esta idea representa. Y una p1uralidad de objetos pues en ese sentido no podria decirse compuesto, por
no puede ayudar al entendimiento a intuir distintamente su naturaleza corporal, de extension y de figura, ya que
cada cosa. Pero para extraer una cosa de una pluralidad, estas partes nunca han existido sepatadas unas de otras,
como hay que hacer frecuentemente, es preciso apartar pero respecto de nuestro entendimiento, 10 llamamos
de las ideas de las cosas 10 que no requiera la atencion un compuesto de esas tres natura1ezas, porque hemos
I
presente, a fin de poder retener mas facilmente 10 res- concebido cad a una separadamente antes de haber podido
,II tante en la memoria; y del mismo modo, no sera preciso
'Iii juzgar que las tres se encuentran reunidas al mismo
entonces presentar las cosas mismas a los sentidos exter- tiempo en un solo y mismo sujeto. Por 10 que no tra-
nos, sino mas bien alguna figura abreviada de las mis- tando nosotros aqu! 65 de cos as sino en cuanto son perci-
mas que, con tal que basten para guardarnos de la falta bidas por el entendimiento, s6lo llamamos simples a
de memoria, seran mas utiles cuanto mas breves. Quien aquellas, cuyo conocimiento es ian claro y ~istinto, que
observe to do esto me parece que no habra omitido nada no pueden ser divididas por la mente en vatlas que sean
de 10 que se refiere a esta parte. conocidas mas distintamente 66: tales son 1a figura, la
Mas para comenzar ya la segunda parte 63 y para dis-
tinguir cuidadosamente las nociones de las cosas simples 64 Vease nuestra nota 59.
65 Siguiendo a Crapulli y Marion, reintroducimos en el texto
nosotros (nos), presente en H, y que Adam-Tanneri elimir;an.
63 Esta segunda parte de la RegIa XII que se propone estudiar El nos expresa, claramente, esa funcion productora que el ~uJeto
el estatuto de los componentes onticos correlativos a las facul- epistemico lleva a cabo tanto con respecto al orden como aqUl, con
tades epistemicas estudiadas en la primera parte, de modo que se respecto a las naturalezas simples.
haga posible la ciencia, como conocimiento cierto y evidente (Re- 66 La simplicidad asf definida es manifiesta y tadicalmente dis-
gIa II, p. 362), se desarrolla en tres principales nucleos tematicos: tinta de aquella otta simplicidad que cabe atribuit y reconocet en
primero, la teoria de la simplicidad (pp. 418-419); segundo, divi- una cosa en cuanto existe realmente (prout revera existunt),
sion y recension de las naturalezas simples (pp. 419-421), y ter- que es realmente (a parte rei) simple (simplex) y que se en-
cero, composicion de las naturalezas simples. cuentra en un solo y mismo sujeto. Por el conttario, esta sim-
124 Rene Descartes Reglas para la direccion del espiritu 125

extension, el movimiento, etc.; pero todas las demas las conocen sino como existentes en los cuerpos: como son
concebimos compuestas en cierto modo, de estas. Lo la figura, la extension, y el movimiento, etc. Finalmente
cual se ha de tomar de un modo tan general que no se se deben llamar comunes 67 las que se atribuyen indis-
exceptuen ni siquiera aquellas que a veces abstraemos tintamente ya a las cosas corporales, ya a las espirituales,
de las mismas cosas simples: como sucede si decimos que como la existencia, la unidad, la duracion, y otras seme-
la figura es el Hmite de la cosa extensa, entendiendo por jantes. A esta clase han de ser referidas tambien aquellas
Hmite algo mas general que por figura, porque sin duda nociones comunes que son como una especie de vinculos
se puede hablar tambien del limite de la duracion, del para unir otras naturalezas simples entre S1 y en cuya
limite del movimiento, etc. Pues entonces, aunque la evidencia se apoya cuanto concluimos razonando. Estas,
significacion de limite sea abstraida de la figura, no por por ejemplo: las cosas iguales a una tercera son iguales
eso, sin embargo, debe parecer mas simple que la figu- entre S1; y tambien, las cosas que no pueden referirse
ra; sino mas bien, puesto que I se atribuye tambien a del mismo modo a una misma tercera, tienen tambien
otras cosas que se diferencian en toda su naturaleza de entre S1 algo diverso, etc. Y, en vetdad, estas nociones
419 la figura, como el termino de la duraci6n 0 del movi- comunes pueden ser conocidas 0 pot el entendimiento
miento, etc., debi6 ser abstra1da de estas tambien, y por puto / 0 pot el mismo entendimiento que ve las imagenes 4:0
tanto es compuesto de varias naturalezas totalmente de las cosas materiales.
diversas, y a las cuales no se aplica sino equ1vocamente. Por otra parte, entre estas naturalezas simples, es ade-
Decimos, en segundo lugar, que aquellas cosas que en cuado contar tambien sus privaciones y negaciones, en
relacion a nuestro entendimiento son llamadas simples, cuanto son entendidas pot nosotros: potque el conoci-
son 0 puramente intelectuales, 0 puramente materiales, mien to pot el cual intuyo que es la nada, 0 el instante,
o comunes. Puramente intelectuales son las que conoce
el entendimiento mediante cierta luz connnatural y sin 67 Entre las comunes (res illae ... communes) distingue Des-
la ayuda de ninguna imagen corporea: pues es derto que cartes las que propiamente llama cosas comunes, y en las que
existen cosas tales, y que no puede imaginarse ninguna cuenta la existencia (ser), unidad y duracion (tiempo), y las no-
idea corp6rea que nos represente que es el conocimiento, ciones comunes (communes notiones), que rememoran las koinai
que la duda, que la ignorancia, que la acdon de la volun- doxai de Aristoteles (Metajisica, III, 2, 996, b, 28), y las koinai
archai (Metafisica, V, I, 1013, a-14). Es muy revelador el que los
tad que se puede llamar volici6n, y cosas semejantes; ejemplos de nociones comunes que da Descartes a continuacion
todas las cuales, sin embargo, las conocemos realmente se refieran al orden y la medida (ordo et mensura), reduciendo, sin
y tan facilmente que basta para ello que participemos mencionarlo, los principios aristotelicos de identidad y de no con-
de la razon. Puramente materiales son las que no se tradiccion, principios del ente. Vease un comentario lucido y suge
rente en la ultima obra citada de Marion, pp. 137-138. Sobre las
nociones comunes de la RegIa XII, puede verse H. Gouhier,
La pensee metaphysique de Descartes, J. Vrin, Paris, 1957, pa-
plicidad cartesiana es el producto y resultado de un proceder de ginas 271-276; en las nociones comunes de la RegIa XII ve Gou-
simplificacion (an:Hisis), proceder que encuentra su limite (que es hier un boceto de los articulos 48 y 49 de los Principios de
el que a su vez define la simplicidad) en aquel grado de evidencia filoso/fa. La consideracion de la nocion comlin como (<una cierta
que de proseguirse la division simplificadora empezaria a dismi- verdad eterna (articulo 49) es retomada en la Entretien avec Bur-
nuir 0 se romperia el grado de evidencia maximo obtenido. En man en Oeuvres et Lettres, ed. cit., p. 1.385. Sobre esta cuestion y
relacion y a diferencia del atomos eidos platonico es acertado pasaje, puede verse el comentario de J. Cottingham en Descartes'
denominarlo con Hamelin atomo de evidencia (El sistema de Conversation avec Burman, translated with introduction and com-
Descartes, Losada, Buenos Aires, 1949, p. 96). mentary, Clarendon Press, Oxford, 1976, pp. 102-104.
126 Rene Descartes Reglas para 1a direcci6n del espfritu 127

o el reposo, no es menos verdadero que aquel por el que concepto de otra por alguna razon confusa que no pode-
entiendo que es la existencia, 0 la duracion, 0 el movi- mos cancebir distintamente ni una ni otra, 8i juzgamos
miento. Y este modo de concebir permiti!::i el que poda- que estan separadas entre S1: de este modo esta unida
mos decir despues que todas las cosas que conocemos la igura a la extension, el movimiento a la duracion 0
~stan compuestas de estas naturalezas simples: aS1, si al tiempo, etc., potque no es po sible concebit la figura
Juzgo que alguna figura no se mueve dire que mi pen- privada de toda extension, ni el movimiento de toda
samiento est:! compuesto de algun modo de igura y duracion. AS1 tambien, si digo: cuatro y tres son siete,
reposo, y asf de 10 demas. esta composicion es necesaria, pues no concebimos dis-
Decimos, en tercer lugar, que todas aquellas natura- tintamente 10 septenatio, a no ser que en el incluyamos,
lezas simples son conocidas POt S1 mismas, y nunca con- por alguna razon confusa 10 ternado y Ia cuaternario. Y
tienen falsedad alguna. Lo que facilmente se mostrara del mismo modo, cuanto sobre las figuras 0 sobre los
si distinguimos la facultad del entendimiento que intuye numeros se demuestra, esta necesariamente unido con
y conoce las casas, de aquella otra que juzga afirmando aquello de 10 que se afirma. Y esta necesidad se encuen-
o negando 68; pues puede suceder que cosas que cono- tra no solo en las cosas sensibles, sino tambien, por
cemos realmente, creamos ignorarlas, a saber, si sospe- ejemplo, si Socrates dice que duda de todo, de aquf se
chamos que en ellas ademas de aquello mismo que intui- sigue necesariamente: 1uego sabe a1 menos esto: que
mos 0 que alcanzamos pensando, hay algo distinto oculto duda 69; y tambien: luego conoce que alga puede ser
para nosotros, y que este pensamiento nuestro es falso. verdadero 0 fa1so, etc., pues todo esto est:! necesaria-
Con este razonamiento es evidente que nos engafiamos, mente ligado a la natura1eza de 1a duda. Es por el con-
si alguna vez juzgamos que no conocemos totalmente tratio contingente 1a union de aquellas cosas que no
alguna de estas naturalezas simples; pues si de ella llega- estan unidas por ninguna re1acion inseparable: como
mos a conocet ineIuso 10 minimo, 10 cual es ciertamente cuando decimos que un cuerpo es animado, que un
necesario, puesto que se supone que juzgamos algo de hombre esta vestido, etc. Pero tambien, a veces, estan
la misma, por ello mismo se ha de coneIuir que la cono- unidas necesariamente entre si muchas, que son consi-
cemos toda entera; pues de otro modo no podria 11a- deradas entre las contingentes por 1a mayoria, que no
421 marse simple, sino / compuesta de 10 que en ella percibi- advierten su relacion como esta proposicion: existo, 1uego
mos y de aquello que juzgamos ignorar. Dios existe 70; y tambien: / entiendo, luego tengo un alma 422
Decimos, en cuarto lugar, que la canjugacion de estas distinta del cuerpo, etc. Finalmente se debe sefialar que
casas simples entre S1 es 0 necesaria 0 contingente. Es muchas ptoposiciones necesarias, una vez convertidas,
necesaria cuando una de tal modo esta implicada en el
.69 Laporte ve en este pasaje una anticipaci6n del cogito, Le
68 Este pasaje puede encerrar alguna ambigiiedad; en base a rationalisme de Descartes, P. U. F., Paris, 1950, p. 18, nota 7.
ella quiza, F. Alquie opina que el entendimiento y la voluntad no 70 A propos ito de las conjunciones de las cosas simples entre sl,
son distinguidos: La RegIa XII atribuye a la vez al entendimien- y dado que un ejemplo de conjuncion necesaria es existo, luego
to el poder de apercibir y el de afirmar 0 negar (0. C., pp. 72-73). Dios existe (sum, ergo Deus est), cabe plantearse si en las Reglas
De ser leido as! el pasaje, estarfa en contra de la tesis mantenida figura en verdad, aunque no se diga expresamente, la idea de
en la cuarta de las Meditaciones metafisicas. Sin embargo, no pa- Dios como una naturaleza simple; 0 si 1a idea de Dios est a en el
rece que esta 1ectura sea necesaria. Distingue aqu! Descartes dos fnndamento de to do conocimiento. En este senti do se pronuncia
facultades, una que intuye y conoce, y que es atribuida al en ten- R. Lefevre, La structure du cartesianisme, ed. cit., pp. 101-102.
dimiento, y otra que juzga, sin que atribuya a1 entendimiento, ni Sobre la admision de problemas 0 instancias metafisicas, en las
expresamente tampoco a la vo1untad. Reglas, y su posible sentido, vease nuestra introduccion.
128 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 129
I
If ' son contingentes: aS1, aunque de que yo exista, con- ofrece fielmente los objetos de los sentidos, ni que los
! cluya con certeza que existe Dios, no sin embargo de sentidos revisten las verdaderas figuras de las cosas; ni
que Dios exista, es lkito afirmar que tambien yo existo. finalmente que las cosas exteriores son siempre tales
"i Decimos, en quinto lugar, que jamas podemos en ten- como aparecen; pues en todo esto estamos sujetos a
,!
der nada fuera de esas naturalezas simples y de cietta error: como si alguien nos cuenta una tabula y cteemos
mezcla 0 composicion de ellas entre sf; y, ciettamente, que ha sucedido; como si alguien porque padece ictericia
,'I i
con frecuencia es mas taci! considerar a la vez varias juzga que to do es amarillo al tener los ojos tefiidos de
I unidas entre S1, que separar una sola de las otras: pues, este color; como si, en fin, estando trastornada la ima-
i por ejemplo, puedo conocer el triangulo, aunque nunca ginacion, como sucede a los melancolicos, juzgamos que
haya pensado que en este conocimiento esta contenido sus petturbados fantasmas represent an cosas verdaderas.
tambien el conocimiento del angulo, de la l1nea, del Pero todas estas cosas no engafiaran al entendimiento
numero tres, de la figura, de la extension, etc.; 10 cual del sabio, puesto que juzgara sin dud a que todo 10 que
no obsta, sin embargo, para que digamos que la natu- recibe de la imaginacion verdaderamente esta grab ado
raleza del triangulo esta compuesta de todas esas natu- en ella; sin embargo, nunca afitmara que eso mismo ha
ralezas, y que las mismas son mas conocidas que el pasado integro y sin mutacion alguna de las cosas exte-
triangulo, puesto que estas mismas son las que se en- riores a los sentidos, y de estos a la imaginacion, a no
tienden en el; y en eI adem as acaso estan implicadas ser que antes haya conocido esto mismo por alguna otra
otras much as que se nos ocultan, como la magnitud de razon. Pues, componemos nosotros mismos las cosas que
los angulos, que son iguales a dos rectos, e innumerables entendemos, cad a vez que creemos que en ellas se en-
relaciones que hay entre los lados y los angulos, 0 la cuentra algo que nuestra mente en ninguna experiencia
capacidad del area, etc. ha percibido inmediatamente: as!, S1 el icterico se per-
Decimos, en sexto lugar, que aquellas naturalezas que suade de que las cosas que ve son amarillas, este su pen-
llamamos compuestas nos son conocidas, 0 porque expe- samiento estara compuesto de aquello que su imaginacion
rimentamos 10 que son, 0 porque nosotros mismos las Ie representa y de 10 que tom a de S1, a saber, que apa-
componemos. Experimentamos todo 10 que percibimos rece el color amarillo, no por defecto de la vista, sino
por los sentidos, to do 10 que ofmos de otros, y, en 'gene- porque las cosas vistas son real mente amarillas. De donde
ral, to do 10 que llega a nuestro entendimiento, bien de se concluye que nosotros solo podemos engafiarnos en
423 fuera, bien de la contemplacion / reflexiva de S1 mismo 71. cuanto que nosotros mismos componemos de algun mod0
En este punto se ha de notar que el entendimiento no las cosas que creemos, / 424
puede jamas ser engafiado pot ninguna experiencia, si Decimos en septimo lugar, que esta composicion puede
unicamente intuye de modo preciso la cos a que Ie es hacerse de tres modos, a saber: por impulso, por con-
objeto, en tanto que la tiene 0 en S1 mismo 0 en la jetura 0 por deduccion. Componen por impulso sus' jui-
imaginacion, y si adem as no juzga que la imaginacion cios acerca de las cosas aquellos que por 8U natural son
llevados a creer algo, no persuadidos por ninguna razon,
71 En el Discurso del metoda encontramos un pasaje que tam- sino solo determinados 0 por alguna potencia superior 72,
bien expresa este car:kter reflexivo del conocimiento: Y al re-
solverme a no buscar mas otra ciencia que la que se podia en- 72 Se refiere Descartes a la fe y a cuan to ha sido revelado pot
contrar en mi mismo 0 en el gran libro del mundo, emplee el Dios, como se sefial6 en la RegIa III, p. 370. Al sefialar que no
resto de mi juventud en... ponerme a prueba a mi mismo ... y cae bajo el arte, se resalta el caractet aut6nomo del metodo y
en hacer siempre tal reflexi6n ... (A. T., VI, p. 9). del nuevo saber.
130 Rene Descartes Reglas para la direcdon del espiritu 131

o por 1a propia libertad, 0 por una dis posicion de su que ningun camino se abre a los hombres para el cono-
fantasia: 1a primera nunca engafia, 1a segunda rara vez, cimiento cierto de 1a verdad aparte de 1a intuicion evi-
1a tercera casi siempre; pero la primera no pertenece a dente y de la deduccion necesaria; y tambien que son
este lugar, porque no cae bajo el arte. Se hace por con- aquellas naturalezas simples de las que se trato en 1a
jetura, si, por ejemplo, del hecho de que el agua, mas proposicion octava. Y es claro que la intuicion de 1a
alejada del centro que la tierra, es tambien de una sus- mente se aplica a todas esas naturalezas simples, a cono-
tancia mas sudl, asi como de que el aire, que esta pOl' cer sus necesarias conexiones y, finalmente a to do 10
encima del agua, es tambien mas ligero que ella, conje- Jemas que el entendimiento experimenta con precision
turamos que sobre el aire no hay nada mas que algo () en si mismo 0 en 1a fantasia. De la deduccion se diran
etereo pUrlsimo mucho mas suti! que el aire mismo, mas cosas en 10 que sigue.
etcetera. Pero 10 que por esta razon componemos, cier- Resulta, en segundo lugar, que no hay que emplear
tamente no nos lleva a error, si juzgamos que solo es ningun esfuerzo en conocer estas naturalezas simples,
probable y nunca afirmamos que es verdadero, pero tam- puesto que son suficientemente conocidas por si mismas,
poco nos hace mas sabios 73. sino tan sol6 en separarlas unas de otras y en intuirlas
Solo nos queda, pues, la deduccion, para que por me- con la agudeza de la mirada de 1a mente cada una por
dio de ella podamos componer las cosas de tal modo separado. Pues nadie tiene un espiritu tan obtuso que
que estemos ciertos de su verdad; aunque tamblen puede no perciba que el, mientras esta sentado. de algun modo
haber en ella muchos defectos: como, si de que en este se diferencia de si mismo en cuanto permanece de pie;
espacio Ileno de aire no percibimos nada ni con la vista pero no todos separan con igual distincion / la naturaleza 426

ni con el tacto ni con ningun otro sentido, concluimos de la posicion de to do 10 demas que esta contenido en
que esta vado, uniendo indebidamente 1a naturaleza del aquel pensamiento, ni pueden afirmar que nada cambia
vado con 1a de este espacio; y 10 mismo sucede siempre entonces fuera de la posicion. Y esto no 10 advertimos
que de 10 particular y contingente juzgamos poder dedu- aqui inutilmente, pues con frecuencia los hombres de
letras suelen ser tan sutiles, que encuentran el modo de
cirse algo general y necesario. Pero esta en nuestro poder
ccgarse incluso en aquellas cosas que son evidentes por
425 evitar este error, / a saber, si no unimos nunca entre sf
sf mismas y que nunca ignoran los indoctos; esto les
ninguna cosa, a no ser que intuyamos que 1a union de sucede siempre que intentan exponer esas cosas cono-
una con otra es absolutamente necesaria: como si del cidas por si mismas por medio de algo mas evidente:
hecho de que 1a figura tenga una union necesaria con pues 0 explican otra cosa 0 no explican nada; en efecto,
1a extension, deducimos que no puede tener una figura (quien no percibe to do aquello, cualquiera que ello sea,
10 que no sea extenso, etcetera. en que cambiamos cuando mudamos de lugar, y quien
De todo esto resulta, en primer lugar, que hemos hay que entendiera la misma cos a cuando se Ie dice que
expuesto con distincion, y segun creo, mediante una d lugar es la superficie del cuerpa circundante? 7J" puesto
enumeracion suficiente 10 que al principio pudimos mos- que esta superficie puede cambiar, sin moverme yo y sin
trar tan solo confusamente y con un arte rudo, a saber cambiar de Iugar; 0 por el contrario, puede moverse

73 Seguimos el texto de H, leyendo pues no (non), en lugar de "l4 Referenda a la Fisica de Aristoteles (IV, 4, 212 a, 20-21),
nosotros (nos) que propone A. T. El contexto as! 10 aconseja cla- "()nde se define el lugar: 1:0 1:0U 1tepLtXQV1:0C; TIEPIXC; aK(vrj'1:ov
ramente, siendo ademas seguido por la mayoda de los editores. Ttp(7nov,"t"ou"t"' Ecr"t"LV 6 "t"OTIOC;.
132 Rene Descartes Reg1as para 1a direcci6n del espiritu 133

conmigo de tal manera que aunque ella misma me rodee mentado en el iman; y una vez hallada, puede afirmar
no este yo sin embargo, ya en el mismo lugar. Pero en resueltamente que ha comprendido la verdadera natura-
, I'
'I'
I verdad, ~a~aso no parece que pronuncian yalabras magi- leza del iman, en 1a medida en que puede ser encontrada
'I! !
,I
cas que denen una virtud oculta y por .enClma del alcanc~ por el hombre y segun las experiencias dadas. .
del espiritu humano, aquellos que dicen que el movl- Finalmente en cuarto lugar, resulta de 10 dlCho que
miento cosa conocidisima para cualquiera, es el acto de ningun conocimiento de las cosas debe consid:rarse mas
. ? 75 P
un ente, en potencia en cuanto esta en potencza. . ues, oscuro que otto, pues que I todos SO? .~e 1a misma natu- 428
(quien endende estas palabras? ~ Quien no reCO;lOCera raleza y consisten en la sola compo?lclOn. de cosas cono-
que aquellos han buscado un nudo en e1 jun.co? ASI pues, cidas por S1 mismas. De 10 cual caSI nadle se da cuenta,
se ha de dedr que nunca se han de exphcar las cosas sino que prevenidos por lao opinio.n contraria, l~s mas
con definiciones de esta c1ase, no sea que tomemos las osados sin duda se permlten aflrmar sus conJeturas
cosas compuestas en lugar de las simples; ~ino. solo que, como demostracio~es verdaderas, y en cosas que ignoran
427 separadas de todas las demas, I deben ser llltul~a.s aten- por completo adivinan ver como a traves de una niebla
tamente por cada uno y segun la luz de su espmtu. verdades a menudo oscuras; y no temen proponerlas,
Resulta en tercer lugar, que toda la dencia humana ligando sus conceptos a ciertas palabras, con cuyo auxilio
consiste ;n esto solo: que veamos distintamente como suelen razonar muchas cosas y hablar con coherencia,
esas naturalezas simples concurren a 1a composicion de pero que en realidad ni ellos mismos ni los q~e los oyen
otras cosas. Lo cua1 es muy util de sefialar, pues siempr~ entienden. Los mas modestos, por el contrano, se abs-
que se propone a1guna dificultad para. examinarla/ caSl tienen con frecuencia de examinar muchas cosas, aunque
todos se detienen en el umbra1, no sablendo a que pen- Hciles y sobre todo necesarias para la vida, tan sol?
samientos deb an entregar la mente, y pensando que han porque se creen incapaces para eHas; y puesto que estl-
de buscar algun nuevo genero de ente, desconocido antes man que pueden ser comprendidas por otros dotados de
para ellos: aS1, si se pregunta cuar ~s 1a naturaleza del mayor ingenio abrazan las opiniones de aquellos en cuya
iman, ellos al instante, porque preSlenten que 1a cues- autoridad mas con1an.
don es ardua y dificil, apartando el espiritu de to do 10 Decimos en octavo lugar 76, que solo pueden deducirse
que es evidente, 10 dirigen a 10 mas dificil, y .esper~n o las cosa~ de las palabras, 0 la causa del efecto, 0 e1
inciertos si por causalidad, errando por el espaclO vaclO efecto de la causa, 0 10 semejante de 10 semejante, 0
de las numerosas causas, se encontrara a1go nuevo. Pero las partes 0 el todo mismo de las partes ...
el que piensa que nada puede conocerse en el iman, que Por 10 demas, para que a nadie se Ie oculte acaso la
no conste de algunas natura1ezas simples y conocidas. por concatenacion de nuestros preceptos, dividimos todo 10
si mismas no dudando 10 que ha de hacer, en pnmer que puede conocerse en proposiciones simples y cuestio-
Iugar reu~e diligentemente todas las experie~ci~s que nes. En cuanto a las proposiciones simples no damos
puede tener sobre esta piedra, de las que d~spues llltenta otros preceptos que las que preparan la facultad de
deducir cua1 es la mezc1a de naturalezas sImples neces~ conocer a intuir con mas distincion y a indagar con mas
ria para producir todos aquellos efectos que ha expen-

76 Leemos en octavo lugar, siguiendo a ~rapul1i ,Y Marion, y


75 Referencia a 1a Fisica de Arist6teles (III, 1, 201 a, 10-11), no quinto lugar, como hace A. T., romp!endo a~l su engarce
donde se define el movimiento: i] 'tou Quva[J.' (\v'toC; E:V't,gIvEXE,a;, con el texto iniciado en De todo esto resulta, en pnmer lugar ...
U'tOLOU'tOV, KGV'!)O'GC; EO''tW. (p. 425), y prosiguiendo el decimos en septimo lugar ... (p. 424).

II!
134 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del esplritu 135

sagaddad cualquier clase de objetos, puesto que esas RegIa XUI


proposidones deben presentarse espontaneamente, y no
429 pueden ser buscadas; / esto 10 hemos abarcado en las Si entendemos perfectamente una cuesti6n, debemos
doce primeras reglas, en las que estimamos haber ex- abstraerla de todo concepto superjluo, reducirla a la
puesto to do 10 que juzgamos puede hacer mas fad, de mayor simplicidad y dividirla en las partes mas pequeiias
algun modo, el uso de la razon. De las cuestiones, en que se pueda enumerlmdolas.
cambio, unas se entienden perfectamente, aunque se ig-
nore su soludon; de elIas trataremos unicamente en las Imitamos a los Dialecticos en esto solo, en que as!
doce reglas que siguen inmediatamente; otras, en fin, como ellos, para ensefiar las formas de los silogismos,
no se entienden perfectamente_ a las que reservaremos suponen conoddos sus tetminos 0 materia, as! tambien
para las ultimas doce reglas. Division que hemos inven- nosotros exigimos aquf que la cuesticSn sea perfectamente
tado con un prooosito, tanto para que no estemos obli- entendida. Sin embargo, no distinguimos, como eUos,
gados a dedr nada que presuponga el conodmiento de dos extremos y el medio, sino que consideramos 1a cosa
10 que sigue, como para que ensefiemos pritnero aquello, en su totalidad del siguiente modo: primeramente es
a 10 que creemos hay que dedicarse en primer lugar para necesario que en toda cuesti6n haya algo desconocido,
cultivar el espiritu. Se ha de sefialar que entre las cues- pues de 10 contra rio se buscaria en vano; en segundo
dones que se entienden perfectamente, establecemos solo lugar, eso mismo debe ser designado de alguna manera,
aquellas en las que perdbimos distintamente tres cosas, pues de 10 contrado no estariamos determinados a inves-
a saber: en que signos puede reconocerse 10 que se busca, tigar eso mas bien que otra cosa cualquiera; en tercer
cuando se presente; que es predsamente aquello de 10 lugar, no puede ser designado sino pot media de algo
'I
I
cual debemos dedudrlo; y como se ha de probar que que sea conocido. Todo esto se encuentra tambien en
I esas cos as de tal modo dependen una de otta que no se las cuestiones imperfectas: aS1, si se busca cual es la
pueda par ninguna razon cambiat una sin que cambie 1a naturaleza del iman, 10 que entendemos / ser significado 431

II
otra. De suerte que tengamos todas las premisas, y no por estos dos terminos, 1m an y naturaleza, es conocido
quede par ensefiar mas que la manera de encontrar 1a y ella nos determina a buscar esto mas bien que otra
conclusion, no dertamente dedudendo de una cosa sim- cosa, etc. Pero ademas, para que la cuesti6n sea per-
!lill!II,1 ple una sola cosa (pues ya se ha dicho que esto puede fecta, queremos que este determinada POt completo, de
[T 'Iii hacerse sin preceptos), sino desenvolviendo con tanto modo que no se bus que nada mas que 10 que puede
'I:
arte una sola cosa que depende de muchas otras impli- deducirse de los datos: aS1, si alguno me pregunta que
II,: debe inferirse de un modo preciso ace rca de la natura-
, IiIiii ['
cadas juntamente, que en ningun caso se requiera mayor
leza del iman a partir de los experimentos, que Gilbert 77
: ill capaddad de espfritu que para hacer la mas simple infe-
renda. Tales cuestiones, puesto que son abstractas en su afirma haber hecho, ya sean verdaderos 0 falsos; 10 mis-
!III mo 51 me pregunta que pienso de 1a natutaleza del sonido
[I,
mayor parte, y casi solo se presentan en aritmetica y geo-
430 metria, / pareceran poco utHes a los no versados en eHas; 77 Mendon a la obra de Gilbert, publicada en 1600 De magnete
advierto, sin embargo, que deben ocuparse y ejetdtarse magneticisque corporibus et de magna magnete Tellure Physiologia
largo tiempo en aprender este arte aquellos que deseen nova, y que constituye uno de los mas antiguos testimonios del
metodo inductivo moderno (Cassirer, El problema del conoci-
po seer perfectamente l~ parte siguiente del metodo en mien to en la filoso/ia y en la ciencia modernas, Ed. cit., vol. I,
1a que tratamos de todas las demas cuestiones. pag. 327).
136 Rene Descartes Reglas para la direccian del espfritu 137

tan s6lo a partir de esto, que tres cuerdas 78, A, B, C, mas claramente c6mo debe hacerse. Pot otta parte, en-
den igual sonido, entre las cuales, por hip6tesis, B es tendemos pot cuestiones todo aquello en 10 que se en-
dos veces mas gruesa que A, pero no mas larga y esta cuentra 10 verdadero y 10 falso, cuyos difetentes generos
tensada por un peso dos veces mayor; por el contrario, han de ser enumerados a fin de determinar que pode-
la cuerda C no es mas gruesa que A, sino s6lo dos veces mos prometer respecto a cada uno.
mas larga, y esta tensada, sin embargo, por un peso Ya hemos dicho 80 que en la sola intuici6n de las cosas
cuatro veces mayor, etc. De donde facilmente se com- ya simples 0 compuestas, no puede haber falsedad; ni
prende c6mo todas las cuestiones imperfectas pueden tampoco en este sentido se Haman cuestiones, sino que
reducirse a perfectas, como se expondra mas amplia- adquieren este nombre tan pronto como decidimos emi-
mente en su lugar 79; y se pone de manifiesto tambien tir un juicio determinado sobre ellas. Y tampoco conta-
de que modo esta regIa puede ser observada para abs- mos s6lo entre las cuestiones las preguntas que hacen
traer de to do concepto superfluo la dificultad bien com- otros; pero acerca de la misma ignorancia, 0 mejor,
prendida, y reducirla a tal punto que no pensemos ya acerca de la duda de S6crates, ya hubo una cuesti6n,
que nos ocupamos de este 0 aquel objeto, sino en general cuando volviendose S6crates por primer a vez hacia ella
tan s6lo en comparar ciertas magnitudes entre si, pues, empez6 a preguntar si era verdad que el dudaba de todo,
por ejemplo, despues que estamos determinados a con- y asegur6 que S1. / 433
siderar s6lo estos 0 aquellos experimentos acerca del Pero buscamos 0 las cosas a partir de las palabtas, 0
iman, no queda ninguna dificultad en apartar nuestro las causas a partir de los efectos, 0 los efectos desde las
432 pensamiento de todas las demas. / causas, 0 a partir de las partes el todo u otras partes,
Se anade adem as que la dificultad debe ser reducida o en fin muchas cosas a la vez a partir de todas estas.
a la mayor simplicidad, conforme a las reglas quinta y Decimos que se buscan las cosas a partir de las pa-
sexta, y dividida, conforme a la regIa septima: asi, si labras, cuantas veces la dificultad radica en la oscuridad
examino el iman a partir de vados expetimentos,. reco- del discurso; y a esto se refieren no s6lo todos los enig-
rrere separadamente uno despues de otro; 10 mismo, si mas, como el de la Esfinge acerca del animal, que al
ex amino el sonido, como se ha dicho, comparare sepa- principio era cuadnipedo, despues bipedo, y sin embargo
radamente entre si las cuerdas A y B, despues Aye, al final tenia tres pies; y 10 mismo el de los pescadores
etcetera, a fin de abarcar despues todas a la vez por que, de pie en la orilla, provistos de canas y anzuelos
una enumeraci6n suficiente. Y respecto de los terminos para coger peces, dedan que no tenian ya aquellos que
de cualquier proposici6n se presentan tan s6lo estas tres habian cogido, pero que por el contrario tenian los que
cosas, como dignas de ser observadas por el entendi- todavia no habian podido coger, etc.; pero adem as en
miento puro, antes de que lleguemos a su solud6n de- la mayor parte de aquello de que disputan los lettados,
finitiva, si es que necesita usar de las once reglas si- casi siempre la cuesti6n es una cuesti6n de palabras. Y
guientes; en la tercer a parte de este tratado se mostrara no es necesario tener tan mala opini6n de los grandes
ingenios, que pensemos que conciben mal las cosas, siem-
78 Sobre este tema, vease el trabajo de P. Costabel, Les lois des pre que no las explican con palabras suficientemente
cordes vibrantes, en Problemes scientifiques dans las Regulae, apropiadas: por ejemplo, cuando Haman fugar a la su-
recogido en su libro Demarches originates de Descartes savant, perficie del cuerpo circundante, no conciben en realidad
ed. cit.
79 Una cuestian que habrfa de ser tratada en el libro III de
las Reglas, libro que, como ya se indica, falta. 80 En la Regia XII (p. 420).
138 Rene Descartes Reglas para la direccion del espiritu 139

ninguna cosa falsa, sino que tan s610 abusan de la pala- mas bien que otra. Y estas son las condiciones, cuyo
bra lugar, que en su uso comun significa aquella natura- examen hemos dicho que es necesario emprender desde
1eza simple y conocida por S1 misma, en raz6n de la cual el principio: 10 cual se conseguira si dirigimos la m~rada
se dice que algo esta aqul 0 alIi; que consiste entera- de la mente para intuir distintamente cada cosa, mda-
mente en cierta relaci6n de la cosa, que se dice estar en gando diligentemente hasta que punto 10 desconocido
el lugar, a las partes del espacio externo, y a la que al- que buscamos esta circunscrito por cada una de ellas;
gunos, viendo que el nombre de lugar es tornado por la pues de dos maneras suele equivocar en esto el espiritu
superficie circundante, Ilamaron impropiamente donde humano, a saber, 0 tomando algo mas de 10 que es dado
434 intrfnseco, y aSl / de 10 demas. Y estas cuestiones sobre para determinar una cuestion, 0 por el contrario omi-
palabras se present an tan frecuentemente que si hubie- tiendo algo.
se siempre entre los Fil6sofos un acuerdo acerca de la Hay que guardarse de suponer mas cosas y mas precis as
significaci6n de las palabras, desaparecerian casi todas que las que han sido dadas: ptincipalmente en los enig-
sus controversias. mas y en otros problemas artifidalmente inventados para
Se buscan las causas a partir de los efectos siempre confundir el espiritu, pero a veces tambien en otras
que indagamos de a1guna cosa si existe 0 que es ... cuestiones cuando para resolverlas parece suponerse co-
Por 10 demas, como cuando se nos prop one alguna mo cierto' algo, de 10 que no nos ha persuadido ninguna
cuesti6n a resolver, frecuentemente no advertimos en razon cierta, sino una opinion inveterada. Por ejemplo,
un primer momenta de que genero es ni si se han de en el enigma de la Esfinge, no hay que creer que la
buscar las cos as a partir de las palabras 0 las causas a palabra pie significa tan s610 los verdaderos pies de los
partir de los efectos, etc.: por eso me parece superluo animales, sino que es preciso ver tambien si se puede
decir mas cosas en particular sobre todo ella. Pues sera aplicar a otras cosas, como sucede sin duda respecto de
mas breve y mas uti! si al mismo tiempo buscamos con las manos del nino y del baston de los ancianos, porque
orden todo 10 que es preciso hacer para la soluci6n de unos y otros se sirven de estas cosas como de pies para
una dificultad cualquiera. Por 10 tanto, dada una cues- andar. Igualmente, en el enigma de los pescadores, hay
don cualquiera, es preciso esforzarse ante todo por com- que guardarse de que el pensamiento de los peces no
prender distintamente 10 que se busca. ocupe de tal modo nuestra mente, que la aparte del pen-
Pues frecuentemente algunos de tal modo se apresu- samiento de aquellos animales, que los pobres a menudo
ran en investigar los problemas, que aplican a su so- llevan encima consigo sin quererlo y que arrojan cuando
Iuci6n un espiritu ligero, antes de haber considerado en los cogen. Lo mismo si se busca como ha sido cons-
que signos reconoceran la cosa buscada, si acaso se pre- truido un vaso como el que vimos / en una ocasion, en 436
senta: son tan ineptos como un criado que, enviado a medio del cual se alzaba una columna, sobre la que es-
algun sirio por su amo, fuese tan solfcito por obedecerIe, taba puesta una estatua de Tantalo 81 como impadente
que se apresurase a correr sin haber recibido aun las por beber; en este vasa e1 agua echada se contenla per-
ordenes y no sabiendo ad6nde se Ie mandaba ir.
Por el contrario, en toda cuesti6n, aunque debe haber 81 En esta referenda de Descartes a la estatua de Tantalo, ve
algo desconocido, pues de otro modo se indagaria en F. Alquie la ilustracion del esquema mecanico que regia entonces
vano, sin embargo es preciso que esto desconocido de el pensamiento cartesiano, su exigencia de seguridad 0 asegura-
miento tecnico que produce la creencia en una naturaleza meca-
435 tal modo este designado por condiciones precisas, / que nizada, un mundo, pues, en que no cabe el engafio, Vease O. C.,
estemos totalmente determinados a investigar una cosa pp.65-66.
140 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 141

fectfsimamente, mientras que no fuese 10 sufidentemen- Una vez entendida sufidentemente la cuesti6n, se ha
te alta para penetrar en la boca de Tanta10; pero tan de ver precisamente en que consiste su dificultad, para
pronto como llegaba a los infelices labios, al instante que separada de to do 10 demas, se resuelva mas fad1-
desapareda. t??a: a primera vista parece dertamente que mente.
todo e1 artlflclO estaba en la construcdon de la estatua No siempre basta entender 1a cuestion para conocer
de Tantalo, 1~ cual sin embargo en realidad de ningun en que reside su dificultad; sino que ademas es predso
modo determ111a 1a cuestion, sino que tan solo la acom- reflexionar en cada una de las cosas que se busca en
pafia: pues t~da 1a dificultad consiste en esto solo, que ella, a fin de que si a1gunas se nos presentan aciles de
busquemos como hubo de ser construido el vasa para encontrar, las pasemos por alto, y apartadas de 1a pro-
que toda el agua se escape de el tan pronto como alcan- posicion, tan solo quede aquello que ignoramos. ASl, en
ce una determinada altura y en modo a1guno antes. La la cuestion aquella del vaso, descrito poco antes, sin
mismo, en fin, si a partir de todas las observadones que duda advertimos ad1mente como debe hacerse el vasa:
tenemos acerca de los astros se busca que podemos afir- 1a columna ha de ser colocada en su centro, el ave pin-
mar sobre sus movimientos, no se ha de admitir sin ra- tada, etc.; rechazado todo esto como no afectando a la
zon que 1a tierra esta inmovil V situada en e1 centro del cuestion, la dificultad desnuda reside en 10 siguiente, a
unive~so, como hideron los Antiguos, porque aS1 nos ha saber, que el agua contenida antes en el vasa se escapa
pareCldo desde 1a infancia, sino que examinemos despues en su totalidad en cuanto llega a / determinada altura; 438

que es licito tener como cierto sobre este asunto. Y as! como sucede esto, es 10 que hay que buscar.
de 10 demas. As! pues, aqui decimos quela unica cosa importante
Pe~amos, a1 contrario, por omision, siempre que no es recorrer con orden to do 10 que esta dado en una pro-
reflexlOnamos en alguna condicion requerida para 1a posicion, rechazando aquello que vemos claramente no
deter~inac~on de la cuestion, ya este expresada en la afecta a 1a cuestion, reteniendo 10 necesario, y remitien-
cuestlOn mlsma, ya haya que entenderla de a1gun modo: do 10 dudoso a un examen mas atento.
aS1, si se busca el movimiento perpetuo, no el natural
como ~1 de lo~ astros 0 de las fuentes, sino el producido
por 1a 111dustna humana, y alguno piensa (como creyeron RegIa XIV
algunos que podia hacerse, estimando que la tierra se
437 mueve perpetuamente / con movimiento drcular alrededor Esta regIa debe ser aplicada a la extension real de los
de ~u eje y que el iman retiene todas las propiedades de cut!rpos, y proponerse toda ella a la imaginacion me-
1a tlerra) que e1 encontrara el movimiento perpetuo si diante puras figuras: pues asi sera percibida por el enten-
el ha dispuesto esta piedra de tal modo que se mu~va dimiento mucho mas distintamente.
en drculo, 0 que comunique al hierro su movimiento
con sus otras propiedades; aunque sucediese esto sin Mas para servirnos tambien de la ayuda de 1a imagi-
e:nbargo no produciria por arte e1 movimiento perp~tuo, nacion, se ha de sefia1ar que cada vez que se deduce
S1110 que tan solo se serviria del movimiento natural no alga desconoddo de algo ya anteriormente conocido, no
de otro modo que 8i colocase en 1a corriente de un' rio por eso se encuentra algun nuevo genero de ser, sino
una rueda de modo que se moviera siempre; omitiria que tan solo se extiende to do este conocimiento hasta
entonces 1a condidon requerida para 1a determinacion el pun to que percibimos que 1a cosa buscada participa
de 1a cuestion, etcetera. de un modo 0 de otro de 1a naturaleza de las cosas que

~---------------------------------------------
142 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 143

estan dadas en la proposlclOn. Por ejemplo, si alguien petcibir la verdad de las cosas, sera utH al lector el que, 440
es ciego de nacimiento, no se ha de esperar que cons i- una vez techazadas totalmente aquellas, comptenda que
gamos jamas con ningun atgumento que perciba las ver- absolutamente to do conocimiento que no se obtiene por
daderas ideas de los colores, tales como nosotros las medio de Ia intuicion simple y pura de un objeto aislado,
hemos obtenido por los sentidos; pero S1 alguien ha se adquiere porIa comparacion de dos 0 mas objetos
vis to alguna vez los colores fundamentales, mas nunca entre sf. Y en verdad casi toda Ia industria de 1a razon
los intermedios y mixtos, puede hacerse que se repre- consiste en preparar esta operacion; pues cuando es dara
sente tambien las imagenes de aquellos que no ha visto y simple, no hay necesidad de ninguna ayuda del arte,
por medio de una especie de deduccion, segun su seme- sino de la luz natural sola para intuir la verdad que se
439 janza / con los otros. Del mismo modo, si en el iman hay obtiene pOl' ella.
algun genero de ser, semejante a1 cual nuestro entendi- Se debe sefialar que las comparaciones solo se Haman
mien to no ha percibido ninguno hasta ahora no se ha simples y daras cuando 10 buscado y 10 dado participan
de esperar que 10 llegaremos a conocer a1guna vez por igualmente de cierta natutaleza; y que las demas com-
razonamiento, pues seria preciso estar dotados de algun paraciones no necesitan preparacion pot ninguna otra
nuevo sentido, de una mente divina; to do 10 que en causa que porque aquella natutaleza comun no esta de
este asunto puede dar el espititu humano, creemos ha- una manera igual en las dos, sino segun otros ciertos
berlo conseguido, si percibimos muy distintamente aque- respectos y proporciones en que esta envuelta; y que la
lla mezcla de seres 0 naturalezas ya conocidas que pro- parte principal de la industria humana no consiste sino
duce los mismos efectos que aparecen en el iman. en reducir estas proporciones, de modo que se yea cla-
Y en vetdad, todos estos seres ya conocidos, como ramente la igualdad entre 10 buscado y algo que sea
son 1a extension, Ia figura, el movimiento y cosas seme- conoddo.
jantes, cuya enumeracion no es de este lugar 1t2, son Se ha de sefialar despues que a esta igualdad no puede
conocidos en divers os objetos mediante una misma idea, reducirse sino 10 que admite un mas y un menos, y que
y no imaginamos de un modo distinto la figuta de una to do ello es abarcado por el nombre de magnitud: de
corona si es de plata que si es de oro; y esta idea comun manera que, despues que conforme a la regIa precedente
no se transfiere de un objeto a otro mas que mediante los terminos de la dificultad han sido abstrafdos de todo
una simple comparacion, por medio de 1a cual afirmamos objeto, entendemos que aqui en 10 sucesivo tan s6lo nos
que 10 buscado es segun este 0 aquel respecto semejante, ocupamos acerca de las magnitudes en general.
o identico, 0 igual a algo dado: de modo que en todo Pero a fin de que imaginemos tambien entonces algo,
razonamiento solo por comparacion conoceremos con pre- y nos sirval110s no del entendimiento puro, sino del en-
cision la verdad. Por ejemplo, en esto: todo A es B, todo tendimiento ayudado por las imagenes pintadas / en la 441
B es C, 1uego todo A es C; se comparan entre sf 10 fantasia, hay que sefialar finalmente que nada se dice
buscado y 10 dado, a saber A y C, segun que uno y ottO de las magnitudes en general que no pueda referirse
es B, etc. Pero ya que, como varias veces hemos advet- tambien a cualquiera en particular.
tido, las formas de los silogismos no ayudan en nada a / De 10 cual se concluye facilmente que no sera de poco
provecho si transferimos aquellas cosas que entendemos
se dicen de las magnitudes en general a aquella especie
82 Ya en Ia RegIa XII (p. 419) se via tambien la relad6n de
figura, extension y movimiento como naturalezas simples pura- de magnitud que se pinte en nuestra imaginacion mas
mente materiales. facll y distintamente que las demas: ahora bien, que esta
144 Reglas para 1a direcci6n del espiritu 145
Rene Descartes

es la extension real de los cuerpos abstraida de todo, obvio para cada uno; pero el conocimiento de ellas, tal
excepto de que tiene figura, se sigue de 10 dicho en 1a como suelen tenerlo otros, aunque. no esta alterado por
regIa doce, donde comprendimos que la fantasia misma algun error manifiesto, sin embargo esta oscurecido por
con las ideas existentes en ella no es mas que un verda- un gran numero de principios equivocos y mal conce-
dero cuerpo real extenso y figurado. Lo cual es tam bien bidos, que en divers as partes trataremos de corregir en
evidente por s1 mismo, puesto que en ningun otto sujeto 10 que sigue. .
se muestran mas distintamente todas las diferencias de Entendemos por extension todo aquello que tlene 10n-
las propordones; pues aunque una cosa pueda llamarse gitud, latitud y profundidad, sin indagar si es .un cuerpo
mas 0 menos blanca que otra, y 10 mismo un sonido mas verdadero 0 solo espacio; y no parece necesltar n:a~or
o menos agudo, y asi de 10 demas, no podemos de term i- explicadon, puesto que nad~ en. ab~?luto es perclbldo
nar, sin embargo, exactamente si tal exceso consiste en mas {acilmente por nuestra Imag111aClOn. Pero como lo.s
U!1a proporcion doble 0 triple, etc., a no ser mediante lettados se sirven con frecuencia de distinciones tan sutl-
Clerta analogia con la extension del cuerpo figurado. les que disipan la luz natural y encuen~ran tinieblas in-
Quede, pues, ratificado y fijo que las cuestiones perfec- eluso en aquello que los incultos nunca 19noran? hay que
tamente determinadas apenas contienen dificultad alguna, advertirles que aqui por extension no se deslgna algo
ap~rte de aquella que consiste en llevar las proporciones distinto y separado de su sujeto mismo, y que en general
a 19ualdades; y que to do aquello en que se encuentra no conocemos entidades filosoficas 84 de esta elase, que
tal dificultad., faciImente puede y debe ser separado de realmente no caen bajo 1a imaginaci6n. Pues au~que
todo otro obJeto, y despues ser ttansferido a la extension alguno pueda convencerse, por ejemplo, de que S1 se
y a las figuras, de las cuales solamente, par 10 tanto, redujese a la nada 10 que es ex~~nso ~n la n~turaleza, ~ 443

tratare~os desde ahora hasta 1a regIa vigesimoquinta, ello no obstaria a que 1a extenslOn mlsma eXlsta por 81
442 renunClando a todo otro pensamiento. / sola, sin embargo, para concebir esto .n~ se servir.a de
Deseartamos enconttar aqui un lector inelinado a los una idea corporea, sino del solo entendlm1ento que Juzga
estudios de Ia Aritmetica y de la Geometria, aunque mal. Lo cual e1 mismo reconocera si reflexiona atenta-
preferiria que aun no este versado en ellas a que este mente en la imagen misma de la extension, que e~t?nces
instruido segun la manera comun: en efecto, el uso de se esforzara en fingir en su fantasia: pues advertlta que
las reglas que dare aqui para aprender estas ciencias para no 1a petcibe privada de todo sujeto, sino que 1a imagina
10 cual basta plenamente, es mucho mas tacH que para tota1mente de ottO modo a como la juzga; de modo que
cualquier otro genero de cuestiones; y su utilidad para aquellas entidades abstractas (cualquiera que sea 10 que
conseguir una sabiduria mas elevada es tan grande, que piense el entendimiento acerca de 1a vetdad de la .cosa)
no temeria decir que esta parte de nuestro metodo no jamas se forman en la fantasia separadas de sus sUJ.etos.
ha sido inventada por razon de problemas matematicos Pero como en 10 sucesivo no haremos nada S111 el
sino mas bien que estos deb en ser aprendidos casi sol~ auxilio de 1a imaginadon, merece 1a pena distinguir. CO?
para cultivar este metodo 83. Y no supondre nada de cautela, por medio de que ideas cada una de las Slgll1-
estas disciplinas a no ser algo conocido por si mismoy
84 En la RegIa XII ya se hizo mencion a la necesidad de no
imaginar ... ningun nuevo set (p. 413 y nuestra nota. correspon-
83 Esta aqui en juego, 0 implicitamente considerada 1a distincion diente). Aqul, el pl;'inci~io de econ?1?la se ve pr.ofundlzado y .ex-
IIevada a cabo en Ia RegIa IV (pp. 373-374) entre 1a matematica plicado desde Ia eXlgencla metodoIoglca de reduclr 10 descolliilcldo
corriente y la Mathesis universalis. ' a 10 conocido.

6
146 Rene Descartes Reglas para la direccion del esplritu 147

ficaciones de las palabras ha de ser propuesta a nuestro Finalmente si se dice: la extension no es el cuerpo ..
entendimienta. Por 10 cual proponemos considerar estas entonces el v~cablo extension se tom a de muy distinto
tres form as de hablar: la extension ocupa lugar, el cuer- modo que anteriormente; y en esta significacio~ no. Ie
po tiene extension, y la extension no es el cuerpo. corresponde ninguna idea peculiar en la fantasia, s1110
La primera de ellas muestra como la extension se que toda esta enunciacion ,s~ lleva a ~abo par el en ten-
tom a por 10 que es extenso; pues exactamente concibo dimiento puro que es el umco que tlene 1a facultad de
10 mismo si digo: la extension ocupa fugar que si digo separar entes ~bstractos de esta cla~e .. Lo cual es ocasion
lo extenso ocupa lugar. Y, sin embargo, no por eso es de error para muchos, que no advlrtlendo qu~ 1a exten-
mejor, a fin de evitar la ambigiiedad, usar el termino sion asi considerada no puede ser comprendlda par 1a
extenso: pues no significaria tan distintamente aquello imaginacion, se la representan por una verdadera idea;
que concebimos, a saber, que un objeto ocupa lugar, y como esta idea envuelve necesariamente el concepto de
porque es extenso; y alguien podria solamente interpretar cuerpo se enredan imprudentemente en que lo mlsmo / 445
que lo extenso es el objeto que ocupa lugar, no de otro es a la' vez cuerpo y no cuerpo. Y es de gran importancia
modo que S1 dijera: lo animado ocupa lugar. Esta razon distinguir los enunciados en los que nombres tales com~
explica por que hemos dicho que tratarfamos aqui mas extension, figura, numero, super/icie, linf:,a, pun to, um-
bien de la extension que de 10 extenso, aunque pensamos dad, etc., tienen una significacion tan estr1~ta? que exclu-
que 1a extension no se ha de concebir de otro modo yen alga de 10 que en realidad no son dlstl11tos, como
444 que 10 extenso. / cuando se dice: la extension, 0 la figura no es el cuerpo;
- Pasemos ahara a estas palabras: el cuerpo tiene exten el mtmero no es la cosa numerada; la super/icie es el
sion, donde entendemos que extension significa otra cosa Umite del cuerpo; la Unea el de la superficie; el pun. to
que cuerpo; no formamos, sin embargo, dos ideas dis- el de la linea;' la unidad no es la cantidad, etc. Todas
tint as en nuestra fantasia, una de cuerpo y otra de exten.. estas y las proposiciones semejantes han de ser total-
sion, sino una tan solo, la de cuerpo extenso; y esto no mente apartadas de la imaginacion para que sean verda-
es distinto de parte de 1a cosa, que si dijera: el cuerpo deras; por 10 cual no vamos a tratar de ellas en 10 que
es extenso, a mas bien: 10 extenso es extenso. La cual sigue.
es peculiar a aquellos entes que no existen sino en otto Se ha de sefialar cuidadosamente que en todas las otras
y que nunca pueden concebirse sin un sujeto 85; de otro proposiciones, en que estos nom~res, aunque. mantengan
modo acontece en aquellos que se distinguen realmente la misma significacion y sean dlchas del. mlsmo modo
de sus sujetos: pues si dijera, par ejemplo, Pedro tiene separadas de sus sujetos, no e.xc~uyen, Sin embargo, 0
riquezas, 1a idea de Pedro es totalmente diferente de 1a niegan nada de 10 que no se dlstmgan real~ent~, p~~e
de riquezas; y 10 mismo si dijera Pablo es rico, imagi- mos y debemos servirnos de la ayu.da. de 1a l~agmaclO~:
naria alga absolutamente distinto que si dijera: el rico porque entonces, aunque el enten~lmIento atlenda preCl-
es rico. La mayoria, no distinguiendo esta diferencia, samente solo a aquello que se deslgna con la palabr~, Ia
opinan falsamente que 1a extension contiene alga dis tin to imaginacion no obstante debe for mar la ,:er?adera Idea
de aquello que es extenso; del mismo modo que las de la cosa, a fin de que el m1smo entendimiento pueda
riquezas de Pablo son alga distinto de Pablo. dirigirse, 81 a1guna vez 10 exige el usa, a sus otras
condiciones no expresadas par el vocablo, y p~ra que
85 Referenda a la definicion aristotelica del accidente en Cate- nunca juzgue imprudentemente que elIas han Sl~O e~
garias 2, 1, a 23-25. cluidas. Asi, si la cuestion es acerca del numera, Imagl-
148 Rene Descartes Reglas para la direcd6n del espfritu 149

nemos un objeto que pueda ser medido por muchas entiende que se forma la superficie, es un verdadero
unidades; aunque el entendimiento en esta ocasion re- cuerpo; y, que, sin embargo, aquella, que carece de
lexione solo en esta multitud, nos cuidaremos, sin em- anchura, no es sino una medida del cuerpo, etc ... ? Mas,
bargo, de conduir de aquf algo en 10 que se suponga para no detenernos por mas tiempo en el recuento de
que la cosa numerada ha sido exduida de nuestro con- estas cosas, sera mas breve exponer de que manera supo-
cepto, como hacen aquellos que atribuyen a los numeros nemos que debe ser concebido nuestro objeto, / a fin de 447
446 maravillosas propiedades secretas / y meras tonterias, a demostrar 10 mas facilmente posible, cuanto de verdad
las que sin duda no darian tanto credito si no concibieran se halla acerca de el en la Aritmetica y la Geometria.
el numero como algo distinto de las cosas numeradas 86. Tratamos, por tanto, aqui sobre un objeto extenso,
Lo mismo, si tratamos de la figura, pensemos que trata- no considerando en absoluto en el otra cosa excepto la
mos de un sujeto extenso, concebido solo bajo este as- extension misma y prescindiendo de proposito del voca-
pecto: que es figurado; si tratamos del cuerpo, pensemos blo cantidad, ya que algunos filosofos son tan sutiles
que tratamos del mismo como largo, ancho y profundo; que han distinguido aquella de la extension, pero supo-
si de la superficie, concibamos 10 mismo como largo y nemos que todas las cuestiones han sido deducidas a
ancho, no tomando en consideracion la profundidad tal extremo que no se investiga otra cosa que conocer
aunque sin negarla; si de la linea, tan solo como largo; una cierta extension, a partir de su comparacion con
si del punto, concibamos 10 mismo, no tomando en con- alguna otra extension conocida. Pues como no cons ide-
sideracion ninguna otra cosa, excepto que es ente. ramos aqui el descubrimiento de ningun ente nuevo sino
Aunque yo haga aqui una exposicion detallada de que simplemente queremos reducir las proposiciones en
todas estas cosas, los espfritus de los mortales se hallan la medida en que estan implicadas, hasta el punto de
tan llenos de prejuicios que aun temo que gran numero que aquello que es desconocido aparezca como igual a
de ellos no se encuentren a cubierto de todos los peli- algo conocido: es cierto que todas las diferencias de las
gros de equivocarse y que van a encontrar demasiado proporciones, cuantas existen en otros sujetos, tambien
corta la explicacion de mi pensamiento en un discurso pueden encontrarse entre dos 0 mas extensiones; y, por
tan largo; pues induso las mismas artes de la Aritme- 10 tanto, basta a nuestro proposito si en la extension
tica y la Geometrfa, aun cuando son las mas ciertas de misma consideramos aquellas cosas que pueden ayudar
todas, sin embargo aqui nos enganan: pues, ~que calcu- a exponer las diferencias de las proporciones, que son
lista no piensa que sus numeros estan no solo abstrafdos unicamente tres, a saber: dimension, unidad y figura.
por el entendimiento de to do sujeto, sino que es pre- Por dimensiones entendemos el modo y razon segun
ciso tambien distinguirlos verdaderamente pot la ima- los que un sujeto es considerado mensurable: de modo
ginacion? ~ Que geometra, en con tradiccion con sus prin- que no sean solo dimensiones del cuerpo la longitud,
cipios no confunde la evidencia de su objeto cuando la anchura y la profundidad, sino que tambien la grave-
piensa que las lineas carecen de anchura y las superficies dad sea la dimension, segun la cual los sujetos son pesa-
de profundidad, v a pesar de ello, luego forja unas de dos, la velocidad sea la dimension del movimiento; y
otras, sin advertir que la linea de cuya prolongacion as! otras infinitas cosas del mismo tipo. Pues la division
misma en / varias partes iguales, ya sea real 0 solo mental,
86 Mend6n del pasaje de la Fisica de Arist6teles, en que se
es propiamente la dimension segun la cual numeramos
sefiala el doble modo en que se dice el numero: como numerado las cosas; y aquella medida que constituye al numero,
y numerable y como medio de numerar (Fisica, IV, 11,219 b, 6-8)-. dicese con propiedad que es una especie de dimension,
150 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espiritu 151

aun cuando haya alguna diferencia en el significado del quiera como longitud, a otra como anchura, etc... Y
nombre. Ya que si consideramos las partes en su orden aunque estas tres al menos en toda cosa extensa, como
al todo, se dice que entonces numeramos; si, pot el simplemente extensa, tengan un fund amen to real, sin
contrario, consider amos al to do como distribuido en sus embargo no las consideramos aquf a ellas mas que a
partes, medimos aquel; por ejemplo, medimos los siglos otras infinitas, que 0 bien son creadas por el entendi-
en afios, dias, horas y momentos; si, por el contrario, miento 0 tienen otros fundamentos en las cosas: como,
numeramos los momentos, las horas, los dias, los afios, por ejemplo, en el ttiangulo, S1 queremos medirlo per-
llenaremos, por fin, los siglos. fectamente, deben conocerse tres elementos de parte de
Es manifiesto, segun esto, que en un mismo sujeto la cosa, a saber: 0 los ttes lados, 0 dos lados y un
puede haber infinitas dimensiones divers as y que ell as angulo, 0 dos angulos y el area, etc.; del mismo modo
nada afiaden en absoluto a las cosas medidas, sino que cinco elementos en un trapecio, seis en un tetraedro,
se entienden de igua1 modo tanto si tienen un funda- etcetera ... ; todos ellos pueden ser denominados dimen-
mento real en los mismos sujetos, como si han sido exco- siones. No obstante, a fin de elegir aquf aquellas que
gitadas a1 capricho de nuestta mente 87. Es, pues, algo aport an una mayor ayuda a nuestra imaginacion, no
real la gravedad del cuerpo, 0 1a velocidad del movi- prestaremos atencion al mismo tiempo a mas de una 0
miento 0 la division del siglo en afios y dias; no, en dos pintadas en nuestra fantasia, aun cuando entendamos
cambio, la division del dia en horas y momentos, etc ... que en la proposicion de que estemos ocupandonos exis-
T?das estas cosas, sin embargo, se comport an de la ten cuantas ottas se quiera; ya que es caracteristica del
mlsma manera si son consider ad as unicamente bajo la arte distinguir aquellas en el mayor numero posible, de
razon de dimension, como debe hacerse aqul y en las tal modo que prestemos atencion a muy pocas a un
disciplinas matematicas; pues corresponde mas a los mismo tiempo, pero S1 en cambio a todas sucesivamente.
Fisicos examinar si el fundamento de aquellas es real. La unidad es aquella naturaleza comun de la que ante-
Esta observacion proporciona una gran luz a la Geo- riormente dijimos 88 debian patticipar igualmente todas
metria, ya que en ella casi todos conciben equivocada- aquellas cosas que son comparadas entre s1. Y, a no ser
mente tres especies de cantidad: la linea, 1a superficie que en la cuesti6n alguna este ya determinada, / podemos 450

y e1 cuerpo. Ya se dijo antes que la linea y la superficie tomar pot ella 0 una de entre las magnitudes ya dadas
no caen bajo un concepto como verdaderamente distintas u otra cualquiera, y esta sera la medida comun de todas
449 del cuerpo, / 0 entre sf; pues si son consideradas simple.. las otras; y entenderemos que existen en ella tantas
mente como abstraidas por el entendimiento, entonces dimensiones, cuantas en los mismos extremos que habfan
no son mas diferentes las especies de cantidad, que ani- -de compararse entre 8i, V concebiremos la misma 0 slm-
mal y viviente son en el hombre diversas especies de plemente como algo extenso, abstrayendola de toda otra
sustancia. Ha de observarse, de paso, que las tres dimen- cosa (y entonces sera 10 mismo que el punto de los Geo-
siones de los cuerpos, 10ngitud, anchura y profundidad metras, cuando su fluir compone la lfnea) , 0 como derta
discrepan entre sf tan solo en el nombre: pues nada linea, 0 como un cuadrado.
obsta, en un solido dado, a tomar la extension que se En 10 que atane a las figuras, ya se mostro anterior-
mente de que manera por medio de ellas solas pueden
formarse las ideas de todas las cosas; testa advertir en
87 Pasaje paralelo al de la RegIa X (p. 404), y nuestra nota co-
rrespondiente; en el caso presente referido a la instauraci6n de
la medida. 88 Wase RegIa XII (p. 419).
152 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 153

este lugar que, de entre las numerosas divers as especies Debe saberse, ademas, que excogitar el orden requiere
de aquellas, nosotros nos serviremos aqui tan solo de no poca habilidad, como se puede observar a 10 largo
aquellas con las que mas facilmente se expresan todas de este metodo, que casi no ensena otra cosa; conocer,
las diferencias de modos 0 proporciones. Existen, por sin embargo, el orden, una vez que ha sido descubierto,
otra parte, solo dos generos de cosas que se comparan ninguna dificultad encierra en absoluto, sino que nos-
entre si: multitudes y magnitudes; y tenemos tambien otros podemos recorrer, de acuerdo con la regIa septima,
dos generos de iguras para proponerlas a nuestra con- cada una de las partes ordenadas por la mente, ya que
cepcion: pues, por ejemplo, los puntos en este genero de modos unas se refieren a otras por
S1 solas, no en cambio mediante un tercero, como sucede
. en las medidas, de cuyo desarollo unicamente por 10
tanto tratamos aqul. Conozco, pues, cual sea el orden
entre A y B, sin considerar ninguna otra cosa excepto
uno y otro extremo; pero no conozco la proporcion de
magnitud que existe entre dos y tres, a no ser que con-
con los que se designa el numero triangular, 0 el arbol sidere otro tercero, es decir, la unidad, que es la medida
que explica la genealogia de alguien comun de uno y otro.
Debe saberse tambien que las magnitudes continuas,
PADRE gracias alIa unidad empleada, pueden todas ellas, en oca- 452
siones, ser reducidas a la multitud, y siempre, al menos,
I en parte; y que la multitud de unidades pued~ .poste-
riormente disponerse en un orden tal que la dlflcultad
HIJO HIJA que atania al conocimiento de la medida, depend a final-
mente de la inspeccion del solo orden y que en este
451 etcetera, I son iguras para mostrar la multitud; aqueIlas, progreso reside la mayor ayuda del arte.
en cambio, que son continuas e indivisas, como el trian- Ha de saberse finalmente, que de las dimensiones de
gulo, el cuadrado, etcetera ... una magnitud c~ntinua ninguna en absoluto se concibe
mas distintamente que las de longitud y anchura, y que
no debe atenderse a varias al mismo tiempo en una

D
misma figura para comparar entre si ados diferentes:
pues es propio del arte el que si tenemos mas de dos
diferentes que han de ser comparadas entre si, las reco-
rramos sucesivamente y que atendamos tan solo ados
al mismo tiempo.
explican las magnitudes. Advertido esto, coligese facilmente: que aqul deben
Ahora bien, a fin de exponer de cuales de todas ellas abstraerse las proposiciones de las figuras mlsmas, de
vamos a servirnos aqul, debe saberse que todos los mo- las que tratan los Geometras, si es que ~a cuestion ve~sa
dos que puedan existir entre entes del mismo genero, acerca de ellas, no menos que de cualqU1er otra matena;
deben ser referidos ados principales: a saber, el orden, y que no debe mantenerse para este uso ninguna otra
o la medida. excepto las superficies rectilineas y rectangulares, 0 las

-.----------------------------~---
154 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 155

Hneas re~tas a las que l~amamos tambien figuras, ya que as! : : : ; y nada mas, excepto si la cuestion es acer-
por medlO de ellas Imagmamos un sujeto verdaderamente ca de la multitud de unidades. Finalmente, / si aten- 454

extenso no menos que por medio de las superficies demos unicamente a una unica magnitud de aquellos
cO.mo se .dijo arriba; y, finalmente, por medio de la~ terminos, la dibujaremos por medio de un rectangulo,
mIs~as tguras deben mostrarse tanto las magnitudes uno de cuyos lados sea la magnitud propuesta y el
contlnuas como tambien 1a multitud 0 el numero; y para otro la unidad, de este modo. I I , Y esto sucede
ex?on~r todas las diferencias de los modos no hay nada cuantas veces la unidad haya de ser comparada con algu-
mas sImple que pueda ser hallado por la habilidad hu- na superficie; 0 bien por medio de una sola Hnea, asi:
mana. / - - - - - - - - - , si se contempla tan solo como una
longitud inconmensurab1e; y si es una multitud, enton-
ces as!, ...... , .
RegIa XV

Es util tam bien en muchas .ocasiones describir estas figu-


ras y mostrarlas a los sentidos externos para que de este Regia XVI
modo se mantenga atento nuestro pensamiento mas facil-
mente. En cuanto a las casas que no requieren la atencion
presente de la mente, incluso si son necesarias para fa
Es I:>0r sf mismo evidente como deben dibujarse para conclusion, es me;or designarlas por medio de signos
que mlentras se ofrecen a los ojos mismos se vayan for- muy breves que par figuras completas: pues ast la me-
mando mas distintamente sus imagenes en nuestra ima- moria no podra fallar, mientras que ademas el pensa-
ginacion: pues en primer Iugar dibujamos la unidad de miento no se distraera en retenerlas, cuando se dedique
tres maneras, a saber, por medio del cuadrado 0 a deducir otras.
si la consideramos como larga y ancha, 0 por' me:
dio de una linea, , si la acepta-
Por 10 demas, ya que hemos dicho que no han de
mos como Iarga 0, finalmente, por medio de un
punto, . , si no miramos otra cosa sino que de ella se contemplarse, con una sola y misma intuicion, ya sea
compone la multitud; sea cual sea el modo en que se de los ojos, 0 de la mente, mas de dos dimensiones dife-
dibuje y conciba, entendemos siempre que la misma es rentes, de entre las innumerables que en nuestra fan-
un sujeto extenso en todas las maneras y capaz de infi- tasia pueden ser pintadas, merece Ia pena retener todas
nitas dimensiones. De igua1 manera exhibiremos visi- las demas de tal modo que se presenten facilmente cuan-
blemente los terminos de una proposicion, cuando haya tas veces la utilidad 10 exija; para cuyo fin la memoria
que fijarse a un tiempo en dos de sus magnitudes dife- parece haber sido instituida por la naturaleza. Mas dado
rentes, por medio de un rectangulo, cuyos dos lados seran que la memoria es con frecuencia labil, y con el fin de
las dos magnitudes propuestas: si son inconmensura- que no nos veamos obligados a dedicar una parte de
bles con respecto a la unidad, de la siguiente ma- nuestra atencion a refrescarla, mientras nos encontramos
entregados a otros pensamientos, muy acertadament~ el
nera, r==--I ; si son mensurab1es as! arte invento el uso de la escritura, fiados en cuya / ayuda, 455

.r _~_~ _____ ~ ________ _


156 Rene Descartes Reglas para Ia direcci6n del esplritu 157

nada en absoluto encomendaremos ya a la memoria sino y superfIuo, como principaimente para que las partes
9ue , dejando a la fantasia en su totalidad libre pa;a las del obieto que atane a Ia naturaleza de Ia dificultad per-
Ideas presentes, escribiremos en el papel cuanto haya manezcan siempre distintas v no sean envueltas por
de ser retenido; y ello por medio de signos muy breves, numeros inutiles: as!, si se busca la base de un triangulo
para que, una vez que, de acuerdo con Ia regIa novena, rectangulo cuyos lados sea 9 y 12, el Calculista dira que
hayamos inspeccionado distintamente cada una podamos aquelIa es -V 225 a 15; nosotros, sin embargo, en Iugar
segun Ia regIa undecima 89 recorrer todas con' un movi~ de 9 y 12 pondremos a y b, y encontraremos que Ia
mien to rapidisimo del entendimiento e intuir al mismo base es .,j a2 + b 2 , y aquellas dos partes a2 y b2 , que en
tiempo el mayor numero posible. el numero estan confusas, permaneceran distintas.
Por 10 tanto, a cuanto haya de ser contemplado como Debe tambien advertirse que por numero de relacio-
uno para Ia solucion de una dificultad, 10 designaremos nes se ha de entender proposiciones que se siguen unas
por medio de un signa unico que puede ser formado a otras en orden continuo, y que otros en el Algebra
al capricho de cada cual. Mas, para mayor facilidad nos comun intentan expresar por medio de varias dimen-
serviremos de las letras a, b, c, etc., para expres;r las siones y figuras, y de las cuales Haman a Ia primera, raiz;
magnitudes ya conocidas, y de A, B, C, etc., para las a la segunda, cuadrado; a la tercera, cubo, y a Ia cuarta,
desconocidas; a estas Ietras antepondremos con frecuen- bieuadrado, etc. Confieso que yo mismo fui enganado
da los ~ignos numericos 1, 2, 3 y 4, etc., para explicar durante mucho tiempo por estos nombres: en efecto,
Ia multltud de aquellas, y tambien los anadiremos el me pareda que nada mas claro podia proponerse a mi
numero de reladones que en ell as habran de entenderse' imaginadon, despues de Ia Hnea y el cuadrado, que e1
asi, si escribo 2a3 , sera 10 mismo que si dijera e1 dupl~ cubo y otras figuras formadas a semejanza de estas; y
de Ia mapnitud denotada por Ia Ietra a, que contiene desde luego, con su ayuda podia resolver no pocas difi-
tres relaclOnes. Y con este artificio no solamente resu- cultades. Mas, finalmente, tras muchas experiencias, me
miremos muchas palabras, sino que, 10 que es mas im- di cuenta de que jamas habia descubierto por medio de
portante, mostraremos los terminos de Ia dificultad tan este modo de concebir nada que no hubiera podido cono-
puros y desnudos, que, sin omitir nada util, no se en- cer con mucha mayor facilidad y distincion sin el; y que
cuentre en elIos nada superfluo y que ocupe inutilmente tales nombres deben ser absolutamente rechazados para
la capaddad del espiritu, mientras la mente se vea obli- que no enturbien e1 concepto, puesto que Ia misma mag-
gada a abarcar a un tiempo much as cosas. nitud, aunque sea Hamada cubo 0 bieuadrado, nunca
A fin de que to do esto se entienda con mayor claridad, debe set propuesta a Ia imaginadon, de acuerdo con Ia
ha de observarse, en primer lugar, que los Calculistas regIa / precedente, mas que como una linea 0 como una 457
acostumbran a designar cada una de las magnitudes por superficie. Por 10 tanto es preciso notar sobre todo que
medio de varias unidades 0 por medio de algun numero, la raiz, e1 cuadrado, el cubo, etc., no son otra cosa que
y que nosotros en cambio en este Iugar hacemos abstrac- magnitudes en proporcion continua, a las que siempre
cion de los numeros mismos no menos que poco antes se sup one antepuesta aquella unidad asumida, de la que
456 de las figuras geometric as / 0 de cualquier otra cosa. Ha- hemos hablado ya mas arriba; a esta unidad hace refe-
cemos esto tanto para evitar el tedio de un calculo largo renda inmediatamente Ia primera proporcional y por
medio de una uniea re1acion; Ia segunda, por su parte,
89 Se refiere, respectivamente, a Ia Regia IX (pp. 400-401) Y por medio de Ia primer a y por 10 tanto por medio de
a Ia RegIa XI (pp. 408-409). dos relaciones; Ia tercera, mediante Ia primera y Ia se-
158 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espfritu 159

gunda, y por medio de tres relaciones, etc. Llamaremos, puestos la primera vez; despues de que m~do son abs-
pues, en 10 sucesivo, primer a proporcional a aquella mag- trafdos y por medio de que signos son deslgnados, con
nitud que en Algebra es denominada rafz, segunda pro- el fin de que, una vez que en los mismos ~i~nos haya
porcional a Ia que es Hamada cuadrado y as! las res- sido encontrada la solucion, la apliquemos acdme~te y
tantes. sin ninguna ayuda de la memoria al objeto part1c~lar
Fina1mente, es preciso advertir que incluso si aqu! sobre e1 que verse la cuestion; pues, na.d~ ~e abstrae S1110
abstraemos de ciertos numeros los terminos de la difi- a partir de algo menos general. Escnblre, pues,., de la
cultad para examinar su naturaIeza, sin embargo, sucede siguiente manera: se busca la base AC en e1 tnangulo
con frecuencia que aquella puede ser resuelta de un rectangulo ABC y abstraigo Ia dificultad para b~sca!,
modo mas simple con los numeros dados que si se 1a de un modo general, la magnitud ?e lao ?ase a parHr de
abstrayera de eHos: esto sucede por el doble uso de los la magnitud de los lados; a cont111uaClOn, en Iugar de
numeros, a1 que ya antes hicimos referencia, a saber, AB, que es igual a 9, pongo a; en Iugar de BC, que es
porque los mismos explican tanto el orden como Ia me- igual a 12, pongo b, y aSl de 10 demas. / 459
dida; y, por 10 tanto, una vez que la hemos buscado

:r~15
expresada en terminos generales, conviene someterla a
los numeros dados, para que veamos si quiza elIos nos
proporcionan una soIucion mas simple; por ejemplo, una
vez que hemos visto que Ia base de un triangulo rectan-
gulo de lados a y b es v' a" + b", se sustituira a2 por 81 BL~c 12
y b 2 par 144, que sum ados dan 225, cuya rafz 0 media
Y es preciso sefialar que vamos a servirnos todavia
458 proporcional entre la unidad y 225 es 15; de donde / de estas cuatro reglas en la tercer a parte de este Tra-
conoceremos que la base 15 es conmensurable con los tado y tomadas con algo mas de amplitud que la que
lados 9 y 12, pero de un modo general porque sea la , d , 1 90
aqu! de ell as hemos expuesto, como se lta en su ugar .
base de un triangulo rectangulo, uno de cuyos lados es
al otro como 3 es a 4. Todo esto 10 distinguimos nos-
otros, que buscamos un conocimiento evidente y distinto RegIa XVII
de las cosas, pero no los Calculistas, que se quedan Es preciso recorrer directamente la dificultad propue.sta,
satisfechos con tal que se les presente la suma buscada, haciendo abstracci6n de que algunos de sus termznos
aun cuando no se den cuenta de que modo esta depend a sean conocidos y otros desconocidos, e intuyendo ~ tra-
de los datos, en 10 cual solo, sin embargo, consiste pro, ves de discursos verdaderos la mutua dependencta de
piamente la ciencia. cada uno con respecto a los otros.
Mas, de modo general, es preciso observar que jamas
debe encomendarse a la memoria ninguna de las cosas Las cuatto reglas anteriores han ensefiado de que
que no requieran una continuada atencion, si podemos modo dificultades determinadas y perfe.ctamente en~en
depositarlas en el papel, no sea que un recuerdo super- didas han de set abstraidas de cada obJeto y reduCldas
fluo para el conocimiento de un objeto presente nos a un punto tal que en adelante no ~e bus que otra co~a
prive de alguna parte de nuestro espfritu; es preciso que conocer ciertas magnitudes a partlt de que par medlO
hacer tambien un cierto cuadro en el cual escribiremos 90 Tarea no realizada, al no baberse llevado a cabo esa tercera
los terminos de la cuestion tal como hayan sido pro-
parte de las Reglas.

Iii,,'
160 Rene Descartes Reglas para la direccion del espiritu 161

de este 0 de aquel modo de relaci6n sean referidas a nocer en un orden cambiado ciertas intermedias a partir
otras magnitudes dadas. Pues bien, ahora en las cinco de las extremas, el artificio entero de esta exposici6n
reglas siguientes expondremos c6mo esas mismas difi- consistira en que, suponiendo 10 desconocido como cono-
cultades han de ser sometidas a estudio, de manera que, cido, podamos preparar 92 un camino de investigaci6n
cualesquiera que sean en una sola proposici6n las mag- facil y directo, incluso en las dificultades mas intrincadas
nitudes desconocidas, todas se subordinen entre S1 mu- que se quiera; y nada impide el que esto ocurra siempre,
tuamente, y tal como sea la primer a en relaci6n a la habiendo supuesto nosotros desde el comienzo de esta
unidad, 10 mismo 10 sea la segunda en relaci6n a la parte 93 que conocemos que, en una cuesti6n cualquiera,
primera, la tercera a la segunda, la cuarta a la tercera, es tal la dependencia de los elementos desconocidos res-
y que consecuentemente as!, por numerosas que sean, pecto / a los conocidos, que estan aquellos absolutamente 461
den una sum a igual a cierta magnitud conocida; y esto determinados por estos al punto de que si reflexionamos
con un me to do tan cierto que de este modo aseguremos sobre aquellos mismos que se nos ofrecen los primeros,
con toda garantia que ninguna habilidad las habria po- una vez que conocemos aquella determinaci6n y que
dido reducir a terminos mas simples. cataloguemos aquellos mismos entre los conocidos aun
Pero en cuanto a la presente, es preciso notar que, cuando sean desconocidos, a fin de que deduzcamos gra-
en toda cuesti6n que ha de resolverse por medio de una dualmente de aqueIlos y por medio de discursos verda-
460 deducci6n, existe algun / camino llano y directo por cuyo deros todas las restantes cosas incluso conocidas como
medio, con mayor facilidad que por ningun otro, po de- si fueran desconocidas, conseguiremos todo cuanto esta
mos pasar de unos terminos a otros, y que los demas regIa preceptua: los ejemplos sobre este punto, asi como
son todos mas dificiles e indirectos. Para comprender de otras much as cosas que seguidamente hemos de decir,
esto conviene recordar aquello que se dijo en la regIa los reservamos para la regIa vigesimo cuarta, ya que alli
undecima 91, don de expusimos cual sea el encadenamiento se expondran con mayor comodidad.
de las proposiciones, en las que si cada una es puesta
en relaci6n con las vecinas, percibimos facilmente c6mo
tambien la primera y la ultima estan en relaci6n entre S1 RegIa XVIII
mutuamente, aun cuando no deduzcamos tan facilmente
a partir de las extremas las intermedias. Por 10 tanto, si Para esto se requieren solamente las cuatro operaciones:
ahora intuimos la dependencia mutua de cad a una, en suma, resta, multiplicaci6n y divisi6n; de ellas las dos
un orden en ninguna parte interrumpido, para que a ultimas no deben con frecuencia utilizarse aqui) para no
partir de aI1l: infiramos de que modo la ultima depende complicar nada imprudentemente) y porque despues
de la primera, recorreremos directamente la dificultad; pueden hacerse con mas facilidad.
mas, si a la inversa, por el hecho de saber que la primer a
y la ultima estan en cierto modo conexionadas entre sl, La multitud de reglas proviene muchas veces de la
quisieramos deducir cuales son las medianas que las ignorancia del Doctor, y cosas que pueden reducirse a
unen, seguiriamos un orden totalmente indirecto e in-
verso. Y puesto que aqui tratamos unicamente de cues- 92 Leemos preparar (praeparare), siguiendo el texto de H,

tiones involucradas, es decir, en las cuales hay que reco- como Crapulli y Marion, en vez de proponer (proponere) del
texto A que sigue A. T.
93 Se refiere a la RegIa XIII (p. 430) can que se inicia la se-
91 Se refiere al pasaje de las paginas 409-410. gunda parte de las Reglas.
162 Rene Descartes Reglas para Ia direcci6n del espfritu 163

U? .unico precepto general son menos trasparentes si se abc esta en cuarto grado y es el producto de dos multi-
dlVlden en muchos particulares. Por 10 tanto aqu1 nos- plicaciones de ab y de c, que estan en segundo grado, y
otros reducimos todas las operaciones de las que se ha as! de las demas. Del mismo modo, como la unidad es
de usar para recorrer las cuestiones, esto es, para deducir a a 6 5, aS1 a 0 5 es i 6 25; y a su vez, como la unidad
unas magnitudes de otras, tan s6lo a cuatro fundamen- es a 6 5, as! i 6 25 es a i 0 125; y en fin, como la
tales; de su explicaci6n se conocera c6mo ellas son sufi- unidad es a a 0 5, as! a3 0 125 es a a' 0 625, etc .... ; y
462 cien tes. / la multiplicaci6n no se hace de otra manera ya 1a misma
En efecto, si llegamos al conocimiento de una sola magnitud sea llevada por S1 misma, ya sea llevada por
magnitud, a partir de que tenemos las partes de que medio de otra totalmente diferente.
consta, esto se hace por adici6n; si conocemos una parte Ahora bien, si se dice que como la unidad es a a 6 5,
a partir de tener el todo y el exceso del todo sobre esa divisor dado, as! B 6 7, magnitud buscada, es a ab 0 35
misma parte, esto sucede por sustracci6n; y de ningun dividendo dado, entonces el orden ha sido alterado y es
otro modo puede deducirse alguna magnitud cualquiera indirecto, por 10 que B, magnitud buscada, no se obtiene
a partir de otras tomadas absolutamente y en las cuales sino dividiendo la dada ab por la tambien dada a. Del
de alguna manera esta contenida. Si en cambio es pre- mismo modo, si se dice: como la unidad es a A 0 5, mag-
ciso encontrar una a partir de otr~s de las c~ales sea nitud buscada, aS1 la buscada A 0 5 es a 1a dada d 0 25;
totalmente distinta y en las cuales no este contenida en o bien, como la unidad es a A 6 5, magnitud buscada,
manera alguna, es necesario relacionarla con elIas por as! N 6 25, magnitud buscada, es a i 6 125, magnitud
alguna raz6n: y si esta relaci6n 0 disposici6n debe bus- dada; y aS1 de las demas. Todas estas cosas las abarcare-
carse directamente, entonces debe utilizarse la multipli- mos bajo el nombre de division, aun cuando debe tenerse
canon; si indirectamente, la divisi6n. en cuenta que las ultimas especies de esta contienen una
A fin de exponer con claridad estos dos puntos, debe mayor dificultad que las primeras, porque en ellas se
saberse que la unidad, de la que ya hemos hablado 94 es encuentra con mayor frecuencia la magnitud buscada, la
aqu1 la base y el fundamento de todas las relacione~, y cual, en consecuenda, implica varias reladones. E1 sen-
que en la serie de magnitudes continuamente proporcio- tido de estos ejemplos es el mismo que si se dijera que
nales ocupa el primer grado, que, en cambio, las magni- ha de extraerse la raiz cuadrada / de i 0 de 25, 0 la cu- 464

tudes dadas estan contenidas en el segundo, y las busca- bica de i 0 de 125, y aS1 del resto; modo este de hablar
das en el tercero y cuarto, y los restantes, si la propor- que es uti liz ado entre los Calculistas. 0 para explicarlo
d6n es directa; si, por el contrario, es indirecta, la bus- tambien en los terminos de los Geometras, es 10 mismo
cada esta contenida en el segundo y demas grados inter- que si se dijera que es predso hallar la media propordo-
463 medios y la dada en el ultimo. / nal entre aquella magnitud redbida, a la que llamamos
En efecto, si se dice: como la unidad es a la magni- unidad y aquella que es designada por a$, 0 dos medias
tud dada a 6 5, aS1 b 6 7, magnitud dada, 10 es a la mag- proporcionales entre la unidad y d, y as! de las demas.
nitud basada, que es ab 6 35, entonces a y b estan en De 10 cual fadlmente se colige de que modo estas dos
segundo grado y ab, que es su producto, en tercero. Del operaciones bastan para encontrar cualquier magnitud
mismo modo, si se afiade como la unidad es a c 6 9, as! que debe ser deducida de otras segun alguna relaci6n. Y
ab 6 35 es a la magnitud buscada abc 0 315, entonces entendido esto, viene el que expongamos ahora de que
manera estas operaciones hayan de ser sometidas al exa-
94 Se refiere a Ia Regia XIV (p. 449) y RegIa XVI (p. 457). men de la imaginaci6n y de que modo deba mostrarse a
164 Rene Descartes Reglas para la direcci6n del espiritu 165

los ojos mismos para que Hnalmente mas tarde explique- b


mos su usa 0 praxis. "
Si se ha de hacer una sum a 0 una resta, concebimos
e1 objeto bajo la forma de una linea 0 bajo la de una juntamos la una a la otra en angulo recto, as!
magnitud extensa, en la que debe atenderse a la longitud II

sola, pues si ha de afiadirse la linea a a la linea b,


a b
I b. I

unimos la una a la otra de este modo, ab I


Il b y nace un rectangulo
~,-I_ _-'-_ _-' -~ a

y se produce c

/ Igualmente, si queremos multiplicar ab por c 466


465 / Si, por e1 contrario, ha de restarse la menor de la ma- c
yor, es decir, b de a
b Q
conviene imaginar ab como una linea, es decir, ab
I
.. b
colocamos la una sobre la (ltra de Ia siguiente manera: I

b de modo que en lugar de abc surja


Il I'--_ _-'--_ _L ___I a b

y de este modo tenemos aqueIla parte de la mayor que


no puede ser cubierta por la menor, es decir,
c

En la multiplicaci6n concebimos tambien las magni-


tudes dadas bajo la forma de lineas; pero imaginamos
que de eIlas surge un rectangulo: en efecto, si multipli-
camos a por b
166 Rene Descartes Reglas para la direccion del espiritu 167

Finalmente en 1a division, en la cual el divisor esta que debian ser concebidas. Falta, no obstante, exponer
dado, imaginamos que la magnitud a dividir es un rec- de que manera deban prepararse los terminos de las mis-
tangulo, uno de cuyos lados es el divisor y el otro el mas; pues aunque, cuando nos enfrentamos por ve~ pri-
cociente; aS1, si el rectangulo ab se ha de dividir por a mer a a una dificultad, tenemos libertad para conceblr sus
.. terminos como lineas 0 como rectangulos, y no hemos
de darles nunc a otras Hguras, como se dijo en 1a regIa
decimocuarta 9\ frecuentemente, sin embargo, en el ra-
b .
zonamiento, el rectangu10, despues que ve el ~roducto
de 1a multiplicacion de dos / lineas, ha de concebltse poco 468
mas tarde como una Hnea para hacer otra operacion; 0
se quita de aquella longitud {{, y queda b por cociente: el mismo rectangulo, 0 1a linea producida por una suma
o una resta, ha de concebirse poco despues como a1gun
b otto rectangu10 sobre 1a linea design ada, por 1a cua! e1
debe ser dividido.
Merece, pues, 1a pena exponer aqul de que, modo todo
467 / 0, a1 contrario, si el mismo se divide por b se quitara 1a rectangu10 pueda set transpottado en una lmea y a su
altura b, y el cociente sera a: vez una linea 0 incluso un rectangu10 en otto rectangulo,
cuyo lado esta designado; cosa qu~ para los Geometr~s
es facilisima tan solo con que advlertan que por medlO
---------- de las lineas cuantas veces las comparamos con algun
rectangulo, ~omo en este lugar, nosotros concebimos
En cambio, en aquellas divisiones en las que no es siempre rectangulos, uno de cuyos lados es aquella 10n-
dado el divisor, sino designado solamente por a1guna gitud que hemos tomado como unidad. As!, por tanto,
relacion, como cuando se dice que se ha de extraer 1a to do este asunto se reduce a la siguiente proposicion:
raiz cuadrada 0 cubica, etc., hay que notar entonces que dado un rectangulo, construir otro igual sobre el lado
el termino dividendo y todos los otros deben ser conce- dado.
bidos siempre como Hneas que son continuamente pro- Aunque esto sea algo trillado, incluso pata los princi-
porciona1es, de las cua1es 1a primer a es la unidad y 1a piantes en Geometria, quiero, sin embargo, exponerlo,
ultima 1a magnitud que ha de dividirse. En su Iugar se no sea que parezca que he omitido algo.
dira como han de ser encontradas tambien cualesquiera
medias proporciona1es entre dicha magnitud y 1a unidad;
y baste de momenta haber advertido que nosotros supo- RegIa XIX
nemos que tales operaciones no quedan todavia solven-
tadas aqui, ya que deben ser realizadas por medio de mo- Por medio de este met.odo de razonamiento deb en bus-
vimientos indirectos y relejos de 1a imaginacion; ahora carse tantas magnitudes expresadas de dos maneras dife-
tratamos unicamente de cuestiones que han de exami- rentes cuantos terminos desconocidos hemos supuesto
narse directamente. como 'conocidos para recorrer directamente la dificultad:
En 10 que atafie a otras operaciones, pueden resolverse
muy facilmente, por cierto, de aquel modo que dijimos !. 95 Se refiere a las paginas 448-449.

_ .l
168 Rene Descartes Indice

pues de esta manera se obtendran atras tantas c.ompara~


ciones entre dos casas iguales.

RegIa XX

Una vez halladas las ecuaciones, se han de realizar las


operaciones que hemos omitido, no utilizando nunca la
multiplicaci6n siempre que haya lugar a la divisi6n.

RegIa XXI

Si hay varias ecuaciones de esta clase, es preciso redu-


cirlas todas elfas a una sola, a saber, a aquella cuyos ter-
minos ocupen el menor numero de grados en la serie de
magnitudes continuamente proporcionales, segun la cual
los mismos terminos han de ser dispuestos en orden.

INTRODUCCI6N 7

I. Significado, estructura y tematica de las


Reglas ............................ , .. .. 7
1. Las Reglas y la modernidad ... ... .,. 7
2. Significado y estructura de las Reglas ... 11
3. Genda, metodo y filosofia en las Reglas. 21

II. Metoda y Filoso/ia ... ... ... . .. 25


1. La unidad de la denda ... . .. 28
2. Metodo y matematica ........ . 32
3. Metodo y Filosofia ... ... ... .. . 46

III. Referencia bibliograjica ..... . 55


1. Edidones cdticas de las Reglas ........ . 55
2. Obras generales de interes para las
Reglas ....................... . 56
3. Obras sobre las Reglas y el metodo 57
EI libra de Boisilio Alianza Editorial Madrid
170 Indice
Ultimos titulos publicados
1531 Max Weber: 1552, 1553 San Juan de la Cruz:
REGLAS PARA LA DIRECCrON DEL ESPIRITU Obra completa
Escritos politicoS
Edicion de Luce L6pez-Baralt y Eu-
1532 Cicer6n: logio Pacho
RegIa I ........... . 61 Elorador
1554 Ken Richardson:
RegIa II ........... . 66 1533 Maguelonne Toussaint-Samat: Para comprender la psicologia
RegIa III .. . 72 Historia natural y moral de los ali-
mentos 1555 Martin Rady:
Regla IV ........... . 78 6. La sal y las especias Carlos V
RegIa V .................. ' .. 87 1534 Iris M. Zavala: 1556 Carlos Garcia del Cerro y Manuel
RegIa VI .................... . 88 EI bolero. Historia de un amor Arroyo:
101 quesos magistrales
RegIa VII ........ . 95 1535 Maguelonne Toussaint-Samat:
Historia natural y moral de los ali-
RegIa VIII ................. . 99 mentos
1557 Royston M. Roberts:
Serendipia
RegIa IX ................. . 106 7. EI azucar, el chocolate, eJ cate y
el te
Oescubrimientos accidentales en
la ciencia
RegIa X .............. . 109 1536 Tommaso Campanella:
RegIa XI ................. . 113 La politica 1558 David J. Me!ling:
Introducci6n a Platon
RegIa XII .' ......... . 116 1537 E. M. Dostoyevski:
1559 Maguelonne Toussaint-Samat:
RegIa XIII 135 Apuntes del subsuelo
Historia natural y moral de los ali-
RegIa XIV ........... . 141 1538 Bernard PeHequer: mentos
9. Las conservas, los congelados
Guia del cielo
RegIa XV ........ . 154 y la dietetica

RegIa XVI ........ . 155 1539 Michael Eckert y Helmut Schubert:


Cristales, elcctrones, transistores 1560 Leon Edel:
RegIa XVII .... " ........... . 159 1540 Fernando Vallespin (ed.):
Bloomsbury
Una guarida de leones
RegIa XVIII ....................... . 161 Historia de la teoria politica,
1561 John Gribbin:
RegIa XIX ........... . 167 1541 Juan Valera EI agujero del cielo

RegIa XX ........ . 168 La ilusiones del doctor Faustino


1562 Franyois Rabelais:
RegIa XXI ........... . 168 1542 R. M.Hare:
Gargantua
Platon
1563 Dionisio de Halicarnaso:
Tres ensayos de crltica litera ria
1543 Eduardo Battaner:
Planetas
1564 Jennifer J. Ashcroft y J. Barrie
1544 Maguelonne Toussaint~Samat: Ashcroft:
Historia natural y moral de los a!i- Como adelgazar y mantenerse
mentas delgado
8. Las trutas y las verduras
1565 Elie Faure:
1545 Medardo Fraile: Historia del arte, 5
Cuentos completos
1566 Francisco Paez de la Cad()Il,1
1546 Aileen Serrano y M." Carmen Arce: EI libro del bonsHi
ABC de las tragedias domesticas
1567 Ramiro A C:alh'
1547 Ciceron: ElllIHo d(~ 1:1 t41l.q.1< flltl. 1.1 )1i11I
Discursos cesarianos r;H:/f'1I1 Y C" (".III,HIII'illl"

1548 Mariano Mataix: 156U IllrJl!'l1 11,11111


Ludopatfa matematica
1'llI'.d', II1I d'llld'l
1549 Martin Gardner:
I ~,Il!) J II Ij II III III!" I II
EI ahorcamiento in(;~~p(,1 dd( I
1151111" "III!J,I(.,,,
1550 Manuel Lucf'rla
Simon Baliva) P)/U I lillY'! hili"
Mrolll"III,II',
1551 Bertolt Bmcht
Narrativa comple,ta;--.4 J!J/I 1),1111101 I illIJ'!
La novela de los tuis 111~;lot 1.\ tll,j 1011110
34()1 G31.:J.

~E

I as REG:LAS PARA :LA DIRECCION in~L


Jil....J ESPUUT1J---comem::ula e.! el liilvicnlo de 1~;i:1'l
Y publi.cadas sb!o p05tUlI!amente--- Wif!Stit\f"C~11 mw.
;Jiela dave en II'! obra de .REN~<: fJESCARD,S (]S,),:;,
1650) yel PH](]to de 1UT?"{~W;' de un nuevo ifl'WdfJ' (j,:;
~efl{;3d6i'1 ca\erntiHca., <~Si;lo qu}.~n naya pens~uk~ r~2J,~ y
u.etenhd.:lJm':llltll: ---~::;'in.e"t6 r,. h,ti"l Hei~~eggtcr-- ':';l.,
escrito..\ radicahne~1:tf'= p,3reo~ ~~~li;~~:J t:n sus rinro~]'~:" ~'~~~~:,~;
n:;c~i~ld.itos y fdos~ estara en t.;[':~'~~H("i'Dnes dt t('n'.?~' ~~~:;J.
i~iea d\,=: 10 ~l~H.~ W;t$~~ ren ~a c~e.:'~"1cb~ tntOden[]a~f) :.P.f~:f\}l ~:~i
~~lijloi't:ant5;.1: elth.:terlw[j~(~gie?l de ]SA O~nr,?l ~o ag~~2~ l[~'l
riqueza d.~~ ~;~~ ~:'nii!lte~'1lido'l p~'t!~HS ore i~I~p~i(~a:\:?on\\}s
n~4)SOf2(~Op,~{::(._~Ld'ik:3:" Est~~ <<,r:(;.~taan dr: Rcgh~. U6~C~i ~,'

f~la,.a par2~ hl cih'/'f(~f:6l(~ ,~~~~; E:~;f~irhn l:fi hi bi'1~,qUM~~h:1 0:.f


h~ Yefdla(h> . --tHtuao E'~~gi;~tn~(hO ~~YF ~~l inviJt~ri:n de
E.stQcoir!]~: 'laJlJt" :reMu>!;; ius eserj[(~t1 cle.ilAGOS po~r i)~-;'i?(.1if~~:<~
:~i u mu~rte--,, f.'sta sitil.a~lO ~'n h~ e~v~:r~3e~jarl2 !!~ d.lir,S

!:ifnmdo, y s~enl.ii! al;{uwi1 de las ba:-i!.; f!.l!ndamei1lta!e:o; lie


~a ~~'ili;;ca fr.lioderu;,1 . .Juan rvlanu.el r~all~i~O Cordon
---tradw;;t(~W, I~mk;gHista Y llrwtadof dd %hmlClr - hi,

~mllado como h3t"'~ \1~: ""I; traba.io d llWfiii'lCrito


HgbHcado en Antst;r(hH~~ eli? 1701;, sh~ pct.iuicio de nr~(ur
,'f< 1m; ca.'ius op .. rturws por las VIHi;wte~ remgidm; pm
't::tra~: efl.~~inn~)" ~:n ~~.1~1 ndff1Tj~~ (:n~e~eUin~ [~~st~~r:\:, .t3(.g