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PSICOLOGA

TEMA 0

INTRODUCCIN AL CURSO, MTODO DE ESTUDIO DEL CURSO,


CONOCIMIENTOS BSICOS(ASPECTOS COGNITIVOS AFECTIVO,
CONATIVOS Y VOLITIVOS)
SNII2PSICO0

DESARROLLO DEL TEMA

I. HACIA UNA DEFINICIN DE PSICOLOGA produciendo a su vez cambios en la definicin y objetivos.


Psicologa parece ser una palabra conocida por todo Veremos los antecedentes histricos que llevaron a que
el mundo, pero si planteamos la pregunta qu es la la psicologa fuera considerada una ciencia, y la evolucin
psicologa? Observaremos que la gran mayora tiene una de la misma en este poco ms de un siglo de existencia
idea vaga o una visin incompleta. Las respuestas que para llegar a una definicin actualmente aceptada de la
obtengamos sern del tipo: misma.
En los centros educativos hay psiclogos que tratan de
que los alumnos rindan ms en sus estudios, de que II. ANTECEDENTES HISTRICOS
los que tienen dificultades se integren en el grupo o Si resulta difcil llegar a un acuerdo para definir qu es la
de aplicar metodologas que faciliten el aprendizaje. psicologa, su objeto de estudio tambin resulta polmico.
Los psiclogos tratan los problemas que tenemos Qu estudia la psicologa?, para unos enfoques debe
las personas: de pareja, de violencia de gnero, de estudiar los procesos mentales y para otros, la conducta.
autoestima, de trastornos psicolgicos, etctera. El origen de esta discrepancia se sita en el propio origen
generalmente trabajan en su consulta pero tambin de la psicologa: la concepcin de que la mente y la
aparecen consultorios en algunas revistas en que materia son dos entidades distintas.
la gente explica sus problemas y un psiclogo o La palabra psicologa proviene de dos trminos griegos:
psicloga responde orientando sobre cmo resolver psych y logos, que significan respectivamente alma
ese problema. (entendida como lo que anima o da vida al cuerpo), y
En las grandes industrias hay psiclogos que se tratado o ciencia de la misma. Por tanto, etimolgicamente,
ocupan de la seleccin de personal, de aplicar la palabra psicologa significa la ciencia del alma. As, el
tcnicas psicolgicas y organizativas para mejorar el origen de la psicologa en su sentido etimolgico, se
rendimiento laboral y las relaciones personales entre remonta a la Grecia Clsica. Platn consideraba el alma
los trabajadores. como una realidad de origen divino y distinta del cuerpo
La mayora sern respuestas parciales relacionadas con lo material.
que hacen los psiclogos, es difcil que alguien responda Para su discpulo Aristteles, el alma era una propiedad
a la pregunta concreta que hemos hecho, qu es la esencial del ser vivo y no independiente del cuerpo.
psicologa?.Hasta nuestros das, los psiclogos no han Propuso que el conocimiento proviene de nuestra
conseguido ponerse de acuerdo sobre qu es eso que experiencia y es proporcionado por los sentidos. La
llamamos Psicologa. Las divergencias empiezan en si mente (alma) establece distintas asociaciones entre las
es una ciencia o una disciplina cientfica; continan en experiencias, dando lugar al conocimiento.
la misma definicin de lo que es y siguen con cul debe Este dualismo mente (alma) cuerpo se ha mantenido
ser el objeto de estudio. Esto es debido a la diversidad en teoras posteriores que, con variaciones en el lenguaje
de corrientes, orientaciones e interpretaciones que ha y en la forma conceptual, han conservado un fondo de
tenido la psicologa a lo largo de su poco ms de un siglo separacin irreconciliable.
de historia como ciencia. Su significado ha ido cambiando A lo largo de la Edad Media, el fuerte impulso religioso de
constantemente, por lo que no es tarea fcil concretar la sociedad paraliz el progreso de la psicologa. Puesto
una definicin que sea aceptada por todos los psiclogos. que el alma es de origen divino, lo psicolgico se identifica
Por ello, es necesario realizar un breve recorrido por la con lo teolgico.
historia para ver sucesivos cambios en la conceptualizacin En el siglo XVII se produjo un cambio de perspectiva con
del propio objeto de estudio de la psicologa que han ido el comienzo de la filosofa moderna atribuida al filsofo

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y matemtico Ren Descartes. El hombre es un ser dual mente procesa y retiene la informacin y cules son los
porque tiene alma, puesto que piensa y, a su vez, ocupa procesos psicolgicos implicados en el comportamiento.
un lugar en el espacio, al poseer un cuerpo extenso. As, Por tanto, se vuelve a redefinir la psicologa como la
el dualismo cartesiano estableci dos formas de realidad ciencia del comportamiento y de los procesos mentales.
distintas: El pensamiento o el alma, que es consciente e Esta es la definicin con la que actualmente estn de
indivisible y propio de los humanos. El cuerpo, materia acuerdo la mayora de los psiclogos.
divisible e inconsciente, compartida con los animales, El debate sobre si el objeto de estudio central de la
que se rige por causas inmediatas y directas que pueden Psicologa debe ser la mente o la conducta no ha quedado
someterse a estudio cientfico. A partir del dualismo definitivamente resuelto. Segn sean los presupuestos
mente-cuerpo descrito por Descartes, las distintas tericos de las diferentes Escuelas, se insiste ms en
corrientes filosficas reflexionaron sobre la psicologa una u otra. En los ltimos tiempos, sin embargo, estn
surgiendo dos enfoques distintos totalmente diferentes: apareciendo posturas sintticas que procuran resaltar las
El primero, basado en la construccin mental de interconexiones entre procesos mentales y mecanismos
la conducta, se dedic al estudio de la mente y su de conducta.
funcionamiento, utilizando la introspeccin como
mtodo de anlisis. IV. DEFINICIN DE PSICOLOGA
El segundo, basado en la experimentacin Tratando de llegar a un consenso entre los diversos
fisioneurolgica de la conducta, se centr en la enfoques, a una definicin aceptada en general, podemos
investigacin de los reflejos. Como stos son definir la Psicologa como: La ciencia que estudia
provocados por estmulos externos que activan la conducta de los individuos y sus procesos
los rganos sensoriales, su estudio se lleva a cognitivos y fisiolgicos, incluyendo las influencias
cabo por fisilogos, mediante la observacin y la que se producen en su entorno fsico y social.
experimentacin. Entendemos por conducta todos aquellos actos de un
organismo que pueden ser observados y registrados.
III. LA PSICOLOGA COMO CIENCIA Se entiende por cognicin el conjunto de procesos
Las distintas corrientes filosficas posteriores al mentales que tienen lugar entre la recepcin de estmulos
racionalismo, los avances en ciencias como las y la respuesta a stos. Desde los datos aportados por
matemticas, la neurologa, la fisiologa y la Teora de los sentidos, o datos de entrada, pasando por todas
la Evolucin influyeron en el estudio sobre aspectos las etapas internas de retraduccin, elaboracin y
concretos de la mente, lo que supuso el surgimiento almacenamiento para su utilizacin posterior, la Psicologa
de la Psicologa como ciencia, independiente de la ha descrito una serie de etapas interdependientes, los
filosofa, a finales del siglo XIX. Entonces la psicologa procesos cognitivos, que definen diferentes momentos
fue considerada como un saber sobre la conciencia. del procesamiento, los fundamentales son: percepcin,
As, William James la defini como "la ciencia de la vida atencin, memoria, pensamiento, lenguaje e inteligencia.
mental, de sus fenmenos y de sus condiciones". La Los procesos fisiolgicos son acciones funcionales
psicologa se centraba principalmente en las experiencias (respuestas) de los sistemas, aparatos o tejido celular de
internas de la conciencia, es decir, estudiaba las un organismo vivo que se desencadenan ante estmulos
sensaciones, los sentimientos y los pensamientos. Es biolgicos, fsicos o qumicos con el fin de regular
este tiempo, surgieron diversos enfoques mentalistas, biolgicamente ese organismo. Estudia las influencias
entre ellos, el psicoanlisis. Estas concepciones pronto que tanto el entorno fsico como el social en que se
se consideraron acientficas, ya que la conciencia no mueve el individuo afectan a su comportamiento y a sus
poda ser abordada mediante procedimientos empricos. procesos mentales.
A comienzos del siglo XX, J.B. Watson, fundador del As pues, nos encontramos con un variado y amplio
conductismo, defini la Psicologa como "el estudio de las campo de estudio que comprende desde nuestra biologa
reacciones objetivamente observables que un organismo hasta nuestra conducta social, pasando por la percepcin
lleva a cabo como respuesta a estmulos, tambin y el lenguaje. Por lo tanto, la psicologa es una ciencia
objetivamente observables, provenientes del medio". Los compleja que comprende un conjunto de especialidades
psiclogos conductistas de la poca criticaron el hecho de donde encontramos a algunas tan conocidas como la
que no se poda observar una sensacin, un pensamiento psicologa clnica y la psicologa del desarrollo, y otras
o un sentimiento, en cambio, lo que s se poda observar menos familiares como la psicologa fisiolgica o la
directamente es de qu modo los estmulos externos psicologa ambiental.
del ambiente afectaban a las conductas externas y
manifiestas del ser humano. Para ellos la psicologa es la V. E N F O Q U E S D E L A P S I C O L O G A
ciencia de la conducta.
A partir de 1960, aproximadamente, los psiclogos
ACTUAL
A lo largo de la corta historia de la psicologa se han ido
cognitivos rechazaron (no totalmente) el modelo Estmulo
sucediendo diversos enfoques o corrientes muy diferentes
- Respuesta de los conductistas e insistieron en que haba
en sus perspectivas tericas y prcticas. Cada uno de
que entender los procesos mentales. Estudiaron cmo la

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ellos muestra un estilo determinado a la hora de estudiar la informacin que recibe del entorno.
la conducta y los procesos mentales. Por su importancia Desde este enfoque, se define la Psicologa como
histrica y vigencia de sus investigaciones e influencias, la ciencia que versa sobre el comportamiento,
analizaremos brevemente los enfoques: conductista, pero tambin sobre las estructuras mentales que
cognitivo, psicodinmico y humanista. posibilitan aqul. Por lo tanto, la Psicologa cognitiva
otorga una importancia capital a la mente y a la
A. Enfoque conductista propia conciencia, entendiendo que stas se hallan
La psicologa conductista fue la perspectiva dominante constituidas por estructuras cognitivas creadas gracias
durante la primera mitad del siglo XX, su creador a los aprendizajes anteriores del individuo.
fue John B. Watson. El conductismo rechaza las Dichas estructuras mentales no permanecen rgidas;
explicaciones mentalistas, no tiene en cuenta ni las al contrario, se caracterizan por ser dinmicas y
emociones ni las races biolgicas de la conducta, su adaptativas. Su funcin consiste en percibir las
objeto de estudio es la conducta, que es un fenmeno sensaciones, interpretarlas y adaptarlas a los
susceptible de observacin y de cuantificacin. Watson conocimientos previos que se poseen.
defini la psicologa como una ciencia cuyo objetivo Los psiclogos cognitivos estudian los procesos
es describir, predecir y controlar la conducta, que slo mentales superiores como la percepcin, la memoria,
puede ser analizada desde un esquema E R (Estmulo el lenguaje, la solucin de problemas, la toma
Respuesta), es decir, el anlisis de los estmulos que de decisiones, etctera. Se interesan por lo que
afectan a un organismo y le predisponen para dar o ocurre en la mente de las personas, es decir, sobre
no una respuesta, la observacin y anlisis de esa cmo razonamos, recordamos, comprendemos el
respuesta conductual y las consecuencias observables lenguaje, solucionamos problemas, interpretamos los
de la misma. Segn Watson, el comportamiento es acontecimientos y elaboramos creencias. Sus crticos
fruto del aprendizaje. La psicologa de un individuo recriminan a este enfoque la escasa importancia que
est formada bsicamente por un sistema de hbitos, concede a las emociones y a los sentimientos en el
fruto del aprendizaje y estimulacin a los que hubiese conjunto global de su teora.
estado expuesto durante su vida. El conductismo fue Se concibe la mente como un ordenador central al
desarrollado por los tericos del aprendizaje. Ivan que llegan por mltiples canales y con multitud de
Pavlov es el creador del condicionamiento clsico, formas un sinfn de informaciones (inputs) donde son
introduce el concepto de reflejo condicionado como seleccionadas, evaluadas, procesadas, organizadas
unidad elemental de anlisis de toda actividad y almacenadas, y de la que salen mensajes por va
aprendida por los organismos. B. Frederik Skinner, neurolgica que se convierten en respuestas motoras,
describe la conducta operante, que est en funcin de viscerales o internas (outputs). Este proceso se conoce
sus consecuencias: afirma que cualquier conducta ha como la metfora del ordenador. La informtica se
sido adquirida mediante un sistema de recompensas convierte, junto con las neurociencias, en instrumento
y castigos que la ha ido configurando. para la investigacin virtual de procesos complejos
Entre la tradicin conductista y cognitiva hay que como el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la
destacar la teora del aprendizaje cognitivo-social de inteligencia, etctera. Piaget es la referencia principal
Albert Bandura. Para este, en muchas situaciones en psicologa evolutiva. Dedic prcticamente toda su
no aprendemos conductas por asociaciones E R sino obra al estudio del desarrollo cognitivo, sobre todo
observando el comportamiento de un modelo, y del pensamiento y de la inteligencia. Otros psiclogos
viendo las consecuencias que la conducta que realiza representativos de este enfoque son Bruner, Vygotsky
tienen para l, es decir, aprendemos por medio de y Ausubel.
representaciones mentales, como el inhibir nuestra
conducta al observar el castigo de un compaero. C. Enfoque psicodinmico
El condicionamiento clsico, el condicionamiento Sigmund Freud, mdico originario de Viena, es
operante y la teora de Bandura los desarrollaremos el creador del psicoanlisis. Su inters por la
cuando estudiemos el aprendizaje. neuropatologa le llev al estudio de la histeria y la
neurosis y a buscar sus orgenes psicolgicos.
B. Enfoque cognitivo Su contribucin bsica a la Psicologa es el
Es la corriente ms extendida en la actualidad. La descubrimiento de los procesos inconscientes de la
psicologa cognitiva se presenta como alternativa conducta. Parte del principio de que la conducta se
al conductismo (estmulos y respuestas) por encuentra dirigida por impulsos: unos de tipo sexual
considerarlo limitado y subraya que entre ambas y otros de carcter agresivo. La energa psquica o
variables intervienen procesos mentales (E O R). Se libido tiende a la satisfaccin de los impulsos de forma
centra en el estudio del pensamiento y de todos los real o imaginaria (principio del placer), ajustndose
procesos cognitivos, como atender, pensar, recordar a las posibilidades del mundo real (principio de
y comprender. El ser humano no es un ejecutor la realidad). Ahora bien, esas tendencias chocan
pasivo de respuestas, sino un procesador activo de contra las normas morales y sociales, por lo que los

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individuos tienden a reprimirlas, expulsndolas de la su vocacin por complacer los deseos de los dems
conciencia y relegndolas al inconsciente. (familia, escuela, sociedad), convirtindose entonces
Desde all, sin embargo, esos posibles deseos en seres infelices, ya que entran en conflicto cuando
insatisfechos y las heridas traumticas del pasado su vocacin choca contra lo que esperan de ellos los
influyen notablemente en los actos conscientes de dems.
los individuos. La funcin de la Psicologa es conseguir que el
El conflicto entre la libido y las represiones sociales individuo se autorrealice, aceptndose tal y como
activa los mecanismos de defensa, siendo la represin es. Para ello deber forjarse una jerarqua de valores
el ms importante, dando lugar a conductas de y motivos que hagan posible un desarrollo personal
todo tipo. As, para los psiclogos psicodinmicos o acorde con la propia vocacin.
psicoanalistas, los actos humanos surgen de instintos
innatos, impulsos biolgicos e intentos por resolver VI. PSICOLOGA BSICA Y PSICOLOGA
conflictos entre las necesidades personales y las
APLICADA
exigencias de la sociedad.
En psicologa es necesario distinguir entre dos partes
El individuo puede modificar su conducta mediante
diferenciadas pero complementarias:
el proceso de hacer conscientes y racionalizar
La Psicologa Bsica
los conflictos internos que determinan su
La Psicologa Aplicada
comportamiento. El psicoanlisis freudiano puede
La Psicologa Bsica estudia la naturaleza y el
encuadrarse en la perspectiva mentalista, porque
funcionamiento de la conducta y de los procesos
pretende explicar la personalidad, la motivacin y
mentales, es decir, los conocimientos psicolgicos que
la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente.
definen, describen y explican el origen y funcionamiento
Utiliza la introspeccin, la asociacin libre de ideas
de los procesos mentales y de la conducta humana.
y la interpretacin de los sueos como mtodo
Para que una disciplina pueda ser aplicada debe basarse
teraputico, por lo que su objeto de estudio no puede
en los conocimientos tericos de la misma.
ser directamente observado ni cuantificado.
La Psicologa Aplicada utiliza los conocimientos que
le proporciona la Psicologa Bsica en los diferentes
D. Enfoque humanista
ambientes donde los individuos actan. sta se ocupa
La psicologa humanista surgi en los aos 50 del
de la funcionalidad de la conducta y de los procesos
siglo pasado como reaccin a los planteamientos
mentales en los distintos ambientes en los que actan
psicodinmico y conductual. Destaca la capacidad
los individuos, tanto de forma individual como colectiva,
inherente del ser humano de tener libre voluntad y no
incluyendo adems su dimensin patolgica. Veremos a
estar bajo el control de factores internos y externos.
continuacin las principales ramas de cada una de ellas.
Al conductismo le reproch su alejamiento de una

psicologa puramente humana y al psicoanlisis su
A. Ramas de la Psicologa Bsica
pesimismo existencial, marcado por la incidencia en
Su objeto es la teora y la investigacin de los procesos
la conducta patolgica.
psicolgicos. Las ms destacadas son:
Sus autores ms representativos son Abraham Maslow
y Carl Rogers. Ms que una escuela constituida, es
1. Psicologa general
un movimiento con estas caractersticas comunes:
Se ocupa de investigar la naturaleza y
Capacidad del hombre para elegir sus propias
funcionamiento de los procesos psicolgicos
pautas de vida.
bsicos, como la percepcin, la memoria, el
El hombre es autnomo y responsable de las
aprendizaje, la motivacin, la emocin, el
decisiones que toma con respecto a su propia
pensamiento, etctera.
conducta.
Tendencia a la autorrealizacin. Significa un
2. Psicologa experimental
proceso en el cual todos intentamos desarrollar y
S u o b j e t i vo e s e n t e n d e r l o s p r i n c i p i o s
hacer realidad nuestro potencial.
fundamentales de la conducta y de los procesos
La psicologa humana debe abarcar al individuo
mentales. Estudia los procesos psicolgicos
en su totalidad: mente, cuerpo y conducta con las
mediante diseos experimentales de laboratorio.
influencias de las fuerzas sociales y socioculturales
Es el rea de la psicologa ms rigurosa y cientfica
La vida humana se desarrolla en un contexto
y utiliza tanto animales como seres humanos en
interpersonal. La bsqueda del sentido de la
sus investigaciones.
existencia y los valores humanos son aspectos
fundamentales para la persona.
3. Psicobiologa o Psicologa fisiolgica
Para los humanistas, la autorrealizacin es posible si
Estudia las bases biolgicas del comportamiento,
se acta conforme a las vocaciones y a los deseos
especialmente el papel del sistema nervioso en
propios (congruencia). A veces, sin embargo, esto
relacin a todo lo que hacemos, percibimos,
no es posible puesto que los individuos abandonan

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sentimos o pensamos y de los procesos bioqumicos los superdotados?, se deben incluir la educacin
del sistema endocrino que suceden en nuestro emocional o las habilidades sociales en la escuela?.
cuerpo. Tambin se ocupa de las influencias de Los psiclogos educativos realizan e interpretan
la gentica o la farmacologa en la conducta. pruebas psicolgicas, entre otras tcnicas, para
Por qu unas lesiones del cerebro producen ayudar a los estudiantes en sus decisiones, y
prdida de memoria y otras causan trastornos del orientar a padres y profesores para lograr mejor
lenguaje? Qu reas cerebrales son importantes rendimiento en los aos escolares.
en las emociones humanas? Cmo afectan los
neurotransmisores cerebrales a la conducta? 2. Psicologa clnica
Se interesa fundamentalmente por el diagnstico
4. Psicologa evolutiva y tratamiento de los trastornos mentales y
La psicologa evolutiva estudia los procesos de emocionales, desde los ms leves, como falta de
los cambios fsicos, mentales y sociales que se autoestima o timidez, hasta los ms problemticos,
producen durante el desarrollo vital (describir), como la separacin de parejas, el estrs o la
del por qu ocurren (explicar) y de cmo depresin. Estos psiclogos se dedican, como
se puede intervenir en ellos (modificar). Por los psiquiatras, al diagnstico, evaluacin y
ejemplo, cules son las etapas del desarrollo de tratamiento de casos clnicos (personas con
inteligencia?, hay una decadencia de la memoria problemas), pero entre ellos hay diferencias
en la vejez?. Los psiclogos evolutivos se centran reseables, por ejemplo, el psiquiatra tiene una
en los procesos de crecimiento humano mental formacin mdica y puede recetar frmacos,
y fsico desde el periodo prenatal hasta la niez, mientras que el psiclogo no.
adolescencia, adultez y vejez, interesndose tanto
por los patrones universales de desarrollo como 3. Psicologa industrial y de las organizaciones
por las variaciones culturales e individuales ya que Estudia todos los aspectos de conducta en los
los cambios en la conducta son fruto de la edad, ambientes laborales y organizacionales. Sus
y de factores tanto individuales como histrico- objetivos son mltiples: seleccin de personal,
culturales. adaptacin del trabajador a su puesto de trabajo,
analizar los mejores sistemas de organizacin del
5. Psicologa social trabajo, mejorar las relaciones humanas en el
Estudia la conducta del hombre en sociedad, mbito laboral, entre otros.
especialmente la forma en que somos influidos
por otros y nuestro comportamiento en grupo. VII. MTODOS DE TRABAJO EN PSICOLOGA
Los psiclogos sociales estudian cmo la gente se La psicologa, como cualquier otra ciencia, no puede
influye entr s en sus pensamientos y acciones: fiarse nicamente de experiencias individuales; por ello
Qu factores influyen ms en la atraccin recurre a tcnicas que proporciones validez cientfica a
interpersonal?, qu prejuicios y estereotipos son sus estudios. Estos estudios son fundamentalmente de
caractersticos de nuestro grupo social?. Su campo dos tipos:
de estudio es muy amplio y abarca problemas A. Longitudinales
diversos, como el anlisis de la publicidad o las Los estudios longitudinales consisten en la evaluacin
influencias de un grupo sobre el individuo. de una caracterstica de una o de un determinado
grupo de personas a lo largo del tiempo. Permiten
B. Ramas de la Psicologa Aplicada obtener informacin del estado de dicha caracterstica
La Psicologa Aplicada abarca todas las actividades que en diferentes momentos del tiempo, y estudiar
los psiclogos profesionales realizan en su trabajo con los cambios producidos a lo largo del tiempo. La
el fin de mejorar la calidad de vida delas personas. comparacin de los valores en pocas distintas nos
Supone la aplicacin de la teora y de la investigacin informa de la evolucin de los sujetos. Son utilizados
bsica a las situaciones y problemas a los que tenemos fundamentalmente por la psicologa evolutiva para
que enfrentarnos en la vida diaria. Algunas de las establecer los niveles de desarrollo psicolgico, y por
ramas son: la psicologa clnica para establecer la evolucin de
casos clnicos.
1. Psicologa educativa
Hace referencia al estudio de la conducta y de los B. Transversales
procesos mentales en el contexto educativo. Su Se comparan los datos obtenidos sobre muestras
objetivo fundamental lo constituyen las situaciones representativas de poblaciones diferentes, las
de enseanza aprendizaje y los sujetos que en observaciones y medidas se realizan en un nico
ellas intervienen, padres, profesores y alumnos. momento temporal. Son los ms utilizados en el resto
Cmo pueden los nios mejorar su aprendizaje y de las ramas.
creatividad?, cmo integrar a los retrasados y a A continuacin describiremos los ms frecuentes:

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Mtodo descriptivo chicas, estudiantes, trabajadores, jvenes


Mtodo correlacional rurales, urbanos, que encontraramos en un
Mtodo experimental censo general de la juventud en un territorio
determinado.
1. Mtodo descriptivo
La descripcin se puede definir como la manera Inventarios y cuestionarios. Permiten
objetiva y sistemtica de transmitir la informacin recopilar informacin sobre la manera de pensar y
que se ha obtenido en un estudio determinado. la conducta de uno o gran cantidad de individuos
Estos estudios previos a la descripcin consisten de manera rpida y econmica. Consisten en
en: una serie de preguntas encaminadas a facilitar
Observacin natural. Mediante este mtodo datos sobre un tercero o sobre uno mismo. Los
se estudian las conductas en su medio natural. ms habituales son:
Por ejemplo en psicologa evolutiva se recurre Inventarios de conducta. Su objetivo
a la observacin sistematizada de la conducta es elaborar unas lneas bsicas para poder
infantil para establecer los niveles de su compararlas antes y despus de haber trabajado
desarrollo psicolgico; en psicologa clnica con el sujeto. Aparecen tems del tipo: Hablo en
se observa el comportamiento de personas el aula . - Nunca Algunas veces A menudo Casi
con trastornos mentales, en psicologa social siempre Siempre
para analizar el comportamiento de diferentes Cuestionarios de personalidad. Su funcin
culturas, en psicologa educativa para ver las es la de contrastar las respuestas del sujeto
interacciones en el mbito escolar, etctera. A con las del resto de la poblacin para obtener
pesar de sus limitaciones, la observacin es un patrones de personalidad o de conducta
excelente punto de partida en una investigacin. especficas. Aparecen tems del tipo: Piensa
Sin embargo, para garantizar la objetividad del que los padres violentos suponen un mal
mtodo, es fundamental tener rigurosamente ejemplo para sus hijos? - S - No.
seleccionando el objeto de la observacin,
aplicar correctamente las tcnicas de registro y 2. Mtodo experimental
llevar un control riguroso sobre la recogida de Un experimento es toda observacin controlada
datos. que sirve para comprobar la veracidad de las
predicciones que se derivan de una hiptesis. En
Estudio de casos. Hay situaciones que un experimento se establecen relaciones de causa-
no se pueden (o no se deben) probar efecto entre una o ms variables independientes y
experimentalmente. Por ejemplo, el efecto la variable dependiente.
psicolgico de la tortura, del abandono, de los El mtodo consiste en manipular un aspecto que
secuestros, etctera. En esas circunstancias, resulte controlable (Variable Independiente, VI),
para analizar y comprobar determinados para analizar el efecto que produce en otro (Variable
efectos, se recurre a un anlisis y descripcin Dependiente VD), normalmente relacionado con
en profundidad de casos concretos en los la conducta. Comprobamos la forma en que, al
que ha ocurrido la variable objeto de nuestro modificar la primera, se va modificando la segunda.
estudio. Muchas de las funciones del cerebro se Es decir, se trata de verificar si cambiando alguna
descubrieron analizando a personas que haban condicin de la VI se produce algn cambio en la
sufrido daos como resultado de accidentes VD. Se comienza observando los hechos en una
diversos. Tambin se utiliza en psicologa clnica situacin bajo control riguroso; posteriormente se
para estudiar , por ejemplo, problemas graves elabora una hiptesis explicativa de los mismos,
de personalidad y decidir posibles tratamientos. con el objetivo de verificarla o refutarla (falsarla)
y establecer as leyes cientficas sobre ese
Encuestas. Este es un mtodo muy utilizado fenmeno.
en psicologa social para obtener datos de Veamos el ejemplo de un experimento como puede ser
la poblacin. Por ejemplo, si para explicar los alumnos que preparan los exmenes de historia por
determinados comportamientos sociales de medio de esquemas obtienen mejores puntuaciones.
algunos grupos juveniles se necesita averiguar Se aplica el examen a dos grupos (muestras
la edad a la que empiezan a beber alcohol o representativas de la poblacin total de estudiantes):
a tener relaciones sexuales, la mejor manera el grupo que prepara el examen mediante esquemas y
de obtener la informacin que necesitamos es el grupo al que no se le da ninguna consigna, es decir,
realizar una encuesta. La encuesta se realiza a los componentes de ese grupo preparan el examen
una muestra representativa de toda la poblacin como lo suelen hacer siempre.
que queremos investigar ,es decir, una muestra Los estudiantes que preparan el examen como
que incluya la misma proporcin de chicos, suelen hacerlo forman el grupo de control.

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Los estudiantes que lo hacen elaborando esquemas si reformulo la hiptesis y la expreso la temperatura
son miembros del grupo experimental, cuya y el crimen estn relacionados, lo que tengo que
ejecucin se compara con la del grupo control. hacer es efectuar una investigacin descriptiva y
El grupo experimental y de control difieren medir las dos variables implicadas, la temperatura y
nicamente en la cantidad o nivel de la Variable la tasa de criminalidad, en la poblacin o contexto
Independiente (forma de preparar el examen). Las que nos interese, establecer relaciones entre los
respuestas de ambos grupos se miden en trminos datos obtenidos y sacar conclusiones.
de la misma variable dependiente (calificacin en As, en el mtodo correlacional: Comenzamos
el examen). Si comprobamos que los alumnos del con la nocin de que dos variables x e y estn
grupo experimental obtienen mejores calificaciones relacionadas. Efectuamos una investigacin
que los del grupo de control podemos confirmar descriptiva: hacemos mediciones sobre las
la hiptesis inicial. variables y
llegamos a conclusiones. No manipulamos ninguna
3. Mtodo correlacional de ellas, simplemente tratamos de encontrar
El mtodo correlacional se emplea cuando no hechos que nos permitan confirmar o no nuestra
es posible aplicar el mtodo experimental, por idea. Cuando comprobamos repetidamente
diversas causas: que un hecho influye sobre otro, decimos que
Las variables a investigar son conceptos hipotticos existe correlacin entre ambos. Por ejemplo, si
(inteligencia, autoestima, personalidad, sugestin, observamos que las personas con baja autoestima
etctera), y, por tanto, no pueden ser manipulados son inseguras, diramos que autoestima e
empricamente. inseguridad estn correlacionadas.
Cuestiones ticas. Ningn investigador hara un La correlacin sirve para hacer predicciones pero no
experimento acerca de los efectos del aislamiento sirve para establecer una relacin de causa-efecto,
durante la infancia. tiene un valor ms bien descriptivo. Por ejemplo,
Cuando no podemos manipular la variable si sabemos que entre la cantidad de tabaco que
independiente. Por ejemplo, si queremos averiguar se fuma y las enfermedades de pulmn existe una
si la temperatura afecta a las tasas de criminalidad, alta correlacin positiva, ser fcil pronosticar la
no podemos manipular el clima, por tanto no presencia de una de estas enfermedades en un
podemos comprobar nuestra hiptesis tal como futuro, no muy lejano, en la mayora de fumadores
est expresada. Sin embargo, en este ltimo caso, empedernidos.

AUTOEVALUACIN

1. Se quiere conocer si el nivel de autoestima es diferente D) A y C


en hombres y mujeres, se recurre a la psicologa: E) Niveles de aprendizaje
A) Clnica
B) Aplicada 4. No es un proceso afectivo
C) Diferencial A) Emocin
D) Psicofisiologa
B) Sentimiento
E) Psicopatologa
C) Motivacin
D) Estado de nimo
2. Mtodo que se utiliz al convertirse la psicologa en
ciencia: E) Pasin
A) Inconsciente
B) Extrospeccin 5. Se dice que la variable independiente es el (la) ______.
C) Introspeccin A) efecto B) muestra
D) Gentico C) causa D) grupo
E) Interpretacin de los sueos E) consecuencia

3. "La motivacin incrementa los niveles de aprendizaje", la 6. Psicologa que se lleva a diferentes mbitos de la
variable dependiente es: sociedad:
A) Motivacin A) Pura B) Terica
B) El incremento C) Aplicada D) General
C) Inters E) Evolutiva

SAN MARCOS REGULAR 2014 II 77 PSICOLOGA TEMA 0


INTRODUCCIN AL CURSO, MTODO DE ESTUDIO DEL CURSO,
CONOCIMIENTOS BSICOS(ASPECTOS COGNITIVOS AFECTIVO,
CONATIVOS Y VOLITIVOS)

7. Mtodo cientfico de la Psicologa que busca probar 9. Proceso psquico de tipo de afectivo:
relaciones de causa efecto: A) Cognitivo B) La atencin
A) Observacin B) Entrevista C) Conativo D) Sentimiento
C) Experimental D) Introspectiva E) Pensamiento
E) Extrospectiva
10. Marque la alternativa donde no hay procesos cognitivos:
8. "La iluminacin favorece la atencin", la variable A) Atencin memoria
independiente es: B) Emocin estados de nimo
A) La iluminacin B) La atencin C) Motivacin pensamiento
C) A y B D) El grupo D) Sentimiento percepcin
E) T.A. E) Voluntad aprendizaje

TEMA 0 PSICOLOGA 88 SAN MARCOS REGULAR 2014 II