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El origen precristiano

del arbol de Navidad


N MUCHAS partes del mundo, el siempre tantes de estas lejanas costas del norte? Algu-
E

verde arbol de Navidad es uno de los sm-


bolos mas caractersticos de las fiestas y el co-
nos especialistas dicen que se debio en parte a

la extraneza que estos arboles causaban en la


mercio navidenos. Su origen, profundamente gente en tiempos precristianos, cuando se reali-

religioso, se remonta a epocas muy lejanas de la zaron los dibujos. Es comprensible que un arbol
historia. que no pierde su verde follaje, que se mantiene

Prueba de ello se encuentra en la provincia vivo cuando los demas parecen morir en el

de Bohuslan (en la costa occidental de Sue- fro, encerrara un cierto misterio.
cia) y en la cercana provincia de stfold (No-
Los arboles han sido desde siempre smbo-
ruega). All, repartidos en unos cinco mil si- los de vida, supervivencia e inmortalidad en mu-

tios, se han hallado mas de setenta y cinco chas culturas alrededor del mundo. Esto tam-
mil grabados rupestres, algunos de los cuales
bien ayuda a explicar por que los grabados de
representan arboles siempre verdes. Segun los
Bohuslan y stfold contenan figuras de arbo-
les muy parecidos al abeto siglos antes de que

este se hiciera comun en el sur de estos pases
Estos grabados dan a entender
nordicos.
que el culto
al arbol siempre verde El libro Rock Carvings in the Borderlands
empezo antes del nacimiento (Grabados rupestres en las regiones fronteri-
de Cristo
zas), editado en colaboracion con el Consejo
del Patrimonio Nacional Sueco, dice: Los gra-

bados de arboles son un indicativo de que ya en
arqueologos, muchos de los grabados datan de
la Edad del Bronce, la region sur de Escandi-
entre los anos 1800 y 500 antes de nuestra era.1 navia formaba parte de un contexto religioso y
Este excepcional conjunto de grabados en
cultural mucho mas amplio que abarcaba toda
roca nos da una idea sobre las creencias de pue-
Europa y grandes partes de Asia. La religion y
blos que vivieron mucho antes del nacimiento
la cosmologa fueron adaptadas por los pueblos
de Jesus de Nazaret. Por ejemplo, hay inves-
que vivan de la agricultura y la cra de anima-
tigadores que opinan que antiguamente en los les. Estos adoraban mayormente a los mismos
territorios que hoy conforman Suecia y Norue-
dioses que los demas, aunque con nombres dis-
ga se consideraban smbolos sagrados los arbo- tintos.
les siempre verdes, como el abeto. El folleto titulado The Rock Carving Tour (De

Por que haran grabados de abetos los habi- gira por los grabados rupestres), editado por


1 Algunos de los sitios de Bohuslan han sido declarados Pa-
el Museo Bohuslans, comenta a este proposi-

trimonio de la Humanidad por la UNESCO. to: Los grabadores no se proponan reproducir
12 Despertad! Diciembre de 2011
Grabados rupestres
de arboles en
1) Torsbo,
2) Backa y
3) Lokeberg (Suecia)


imagenes de la vida cotidiana; mas bien, sus fi-
guras eran, a nuestro entender, una forma de

invocar a los dioses. Y anade: Sus creencias
giraban en torno al eterno ciclo de la vida, la fer-
tilidad, la muerte y el renacimiento.

Al describir una singular coleccion de arte pic-
2
tografico, creado mucho antes de que el arte de
la escritura penetrara en el norte de Europa, Na-
tionalencyklopedin (la enciclopedia nacional sue-

ca) dice: La marcada presencia de imagenes con
gran carga sexual demuestra la importancia que

tena el culto a la fertilidad en la religion de los

pueblos nordicos durante la Edad del Bronce.
Es obvio que las costumbres relacionadas con 3

los arboles de hoja perenne se difundieron has-
ta convertirse en parte de la vida en muchos lu-
gares. La Encyclopdia Britannica dice respec-

to al arbol de Navidad: El culto a los arboles

/ Gentileza de Stiftelsen for dokumentation av Bohuslans hallristningar

era comun entre los europeos paganos y sobre-



vivio a la conversion de estos al cristianismo.
Lo hizo bajo la forma de diversos ritos y costum-


bres, como la de colocar un arbol de Navidad

a la entrada o en el interior de la casa durante la


fiesta invernal.

El arbol siempre verde cobro mayor populari-
dad a partir de 1841, cuando la familia real de

Gran Bretana utilizo un abeto decorado en sus

celebraciones navidenas. Hoy, el arbol de Navi-

dad es reconocido en todo el mundo, y la de-


manda de incontables millones de ejemplares
naturales o artificiales parece no tener fin.
Entretanto, los grabados escandinavos son testi-
gos mudos, literalmente tallados en piedra, del

origen no cristiano del arbol de Navidad.