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El lago de Maracaibo es un cuerpo de agua ubicado en el occidente

de Venezuela, en los estados de zulia y trujillo. se lo define como una


gran baha semicerrada y salobre,1 o ms comnmente se lo
considera un lago;2 en este caso, con una superficie de entre 13 210 a
13 820 km sera el ms grande de Latinoamrica y el 19 entre los
lagos ms grandes del mundo.

La cuenca de Maracaibo es una de las zonas de mayor


riqueza petrolfera del mundo con ms de 15 000 pozos perforados en
su cuenca desde 1914. Tiene una profundidad media:46m

tiene Extensiones mximas de 110 kilmetros de ancho y hasta 160


de largo, con una superficie Aproximada de 13 820 kilmetros
cuadrados y sus costas se extienden por 728 kilmetros, alcanzando
una profundidad mxima de 50 metros en la estacin lluviosa

El desarrollo planificado de la regin zuliana trajo consigo tambin


una explotacin masiva del lago de Maracaibo de forma irresponsable
hasta el punto que en la actualidad gran parte de su extensin se
encontraba plagada de lentejas de agua (Lemna obscura).
Numerosos derrames de petrleo, atribuibles al menos en parte a
manutencin deficiente de las faenas, y la descarga indiscriminada de
aguas servidas sin tratamiento previo, han deteriorado
significativamente la calidad de las aguas, al punto que en la zona
de Zulia las capturas han cado a niveles que impiden su explotacin y
en algunos puntos el agua presenta niveles de contaminacin muy
peligrosos para la salud. Dentro de las actividades contaminantes se
ha sumado en forma ms reciente la explotacin de carbn mineral,
que contribuye con una cuota adicional de carga de poluentes a la
cuenca. La presencia de grandes cantidades de Lemna obscura,
bloquea el paso de luz solar, afectando de manera significativa los
ciclos biolgicos, impidiendo el desarrollo de especies de algas y
plantas autctonas. Adicionalmente, los residuos de las lemna se
acumulan en el fondo, generando una capa de elementos orgnicos
que produce grandes cantidades de amonio, metano y otros
compuestos cuya saturacin provoca la eutrofizacin de las aguas
La importancia Econmica de esta Cuenca Hidrogrfica es
sobresaliente, debido a la prosperidad de la agricultura y la ganadera
que en ella han echado races. Adems, all se encuentran las
principales fuentes de la riqueza petrolera del pas.

La actividad petrolera se concentra a lo largo de la costa oriental del


Lago Maracaibo, Distritos Bolvar y Baralt; adems cubre gran parte
del lago, donde se localizan muchos pozos y una intensa actividad
extractiva.

Existen tambin pequeas reas de explotacin petrolera en la zona


oeste de la regin, tal como Campo Boscan, en el Distrito Urdaneta.
Otras reas ms al norte, tales como Mara y Maracaibo, han cesado o
disminuido acentuadamente su actividad