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CAPTULO 10

LA ACTIVIDAD GNEA
Geologa Fsica
Ing. Leovigildo Javier Cepeda Dvila
Enero de 2008
Naturaleza de las
erupciones volcnicas
Los principales factores que determinan la naturaleza de las erupciones
volcnicas son:
1. LA COMPOSICIN DE LOS MAGMAS
2. LA TEMPERATURA DE LOS MAGMAS
3. LA CANTIDAD DE GASES DISUELTOS QUE CONTIENEN.
Cuando se enfra, la lava empieza a solidificarse y conforme aumenta su
viscosidad disminuye su movilidad.
LA VISCOSIDAD DEL MAGMA EST DIRECTAMENTE RELACIONADA
CON SU CONTENIDO EN SLICE.
As las lavas flsicas son muy viscosas y forman coladas cortas y
gruesas, mientras que las mficas son ms fluidas y pueden viajar
grandes distancias antes de solidificarse.
Los gases disueltos tienden a aumentar la fluidez del magma y, conforme
se expanden, proporcionan la fuerza que impulsa a las rocas fundidas
desde la chimenea de un volcn.
Materiales expulsados
durante una erupcin
Los materiales expulsados durante la erupcin de un volcn
pueden ser:
1. COLADAS DE LAVA, QUE SON CUERPOS TABULARES DE
AMPLIA EXTENSIN SUPERFICIAL RESPECTO DE SU
ESPESOR Y ALARGADOS EN LA DIRECCIN PRINCIPAL DEL
FLUJO, ARROJADOS DURANTE LAS ERUPCIONES MS O
MENOS TRANQUILAS.
2. GASES, EN ESPECIAL VAPOR DE AGUA, CON CANTIDADES
MENORES DE CO2, HCl, HF, SO2 y H2BO3, ENTRE OTROS.
3. MATERIAL PIROCLSTICO, QUE SE TRATA DE ROCA
PULVERIZADA Y FRAGMENTOS DE LAVA EXPULSADOS POR
LAS ERUPCIONES VOLCNICAS VIOLENTAS.
Depsitos y rocas piroclsticos
Los depsitos piroclsticos y las rocas a que dan lugar se resumen en la
tabla siguiente:
Tamao Material sin Roca
(en mm) consolidar piroclstica
F > 32 Bombas Aglomerados
(Redondeadas)
Bloques Brechas
(angulosos) volcnicas
32 > F > 4 Lapilli Tobas de lapilli

F<4 Cenizas Tobas y


cineritas
Formas volcnicas (1)
Un volcn es una montaa generada por la acumulacin de
materiales provenientes del magma, a travs de un conducto
alimentador, los cuales son expelidos desde un crter.
Los crteres son depresiones que aparecen por lo general en las
cimas de los volcanes, con un dimetro que raramente excede los 2
km y, en su mayora se deben a fenmenos explosivos.
Las calderas son grandes depresiones, por lo general mayores de 2
km, causadas por subsidencia o colapso. Muchas de ellas provienen
de un antiguo volcn que emiti gran cantidad de lava y piroclastos,
provocando un vaciado de la cmara magmtica, y al faltarle apoyo a
la cima del volcn, sta se desplom.
Los domos estn formados por lavas flsicas muy viscosas, que
tienen mucha dificultad para fluir y se acumulan encima del orificio
volcnico.
Los estratovolcanes estn constituidos por cantidades ms o menos
iguales de capas de lava y material piroclstico.
Formas volcnicas (2)
Los volcanes en escudo tienen gran extensin superficial y
pendientes muy suaves, menores de 7 y se forman por erupciones
repetidas. El ejemplo ms tpico es el Mauna Loa, en Hawaii, de 40
Km2 de rea visible y altitud de 4 160m, pero si se considera su
elevacin desde el fondo ocenico, alcanza ms de 8 500m.
Los conos cinerticos son volcanes hechos de tefra, cuya forma est
controlada por el ngulo de reposo, como el de un montn de arena
u hormiguero. Se pueden construir muy rpidamente, como es el
caso del Paricutn, Michoacn.
Los maares o axalapascos son depresiones profundas y de gran
dimetro provocadas por explosiones freticas, que resultan de la
transformacin en vapor del agua subterrnea bajo la accin del
magma. El ejemplo ms conocido en Mxico es la Laguna de
Alchichica, en los lmites de Puebla y Veracruz.
Formas volcnicas (3)
El vulcanismo fisural es el que no proviene de edificio alguno, sino
que fluye a travs de fisuras y aparece tanto en ambiente continental
como ocenico. Pertenecen a este tipo todo el vulcanismo generado
en las dorsales relacionado con la expansin del fondo ocenico y
las grandes extensiones de basaltos de inundacin como la llanura
de Columbia, en el oeste de Estados Unidos.
A menudo, asociadas con una erupcin violenta, se forman nubes
ardientes, mezcla de gases y cenizas incandescentes que corren
pendiente abajo por las laderas volcnicas. Estos materiales forman
las ignimbritas, rocas piroclsticas con una ausencia general de
clasificacin, que pueden cubrir millares de km2 y que sufren
procesos de soldamiento, compactacin y desvitrificacin. La Sierra
Madre Occidental es el mayor campo de ignimbritas de la Tierra.
Los lahares son corrientes fangosas de material volcnico removido
por las aguas superficiales o por las procedentes de rpidos
deshielos. Un ejemplo es el Cerro del Tepozteco, Morelos.
Los cuerpos intrusivos
Las formas que adoptan los cuerpos intrusivos, as como sus tamaos, dependen de
la composicin del magma original, del ambiente geolgico regional y de sus
relaciones con las rocas encajonantes. Las principales se resumen enseguida:

Intrusiones en Intrusiones en
regiones estables regiones orognicas

Concordantes Diquestratos Facolitos


Lacolitos Batolitos
Lopolitos concordantes

Discordantes Diques Batolitos


Diques cnicos discordantes
Diques anulares Stocks
Cuellos (Troncos)
volcnicos Bosses
Diatremas
Cuerpos formados bajo
condiciones de tensin cortical
CONCORDANTES: DISCORDANTES:
Sills o diquestratos.- Cuerpos Diques.- Cuerpos tabulares que
tabulares paralelos a la estructura cortan las estructuras regionales.
de la roca encajonante (fluidez, Cuellos volcnicos.-Cuerpos ms
estratificacin o foliacin). o menos cilndricos que son los
Lacolitos.-Cuerpos con fondo conductos alimentadores de
plano y cima dmica, constituidos volcanes ya erosionados.
por lo general por rocas flsicas. Diatremas.- Cuellos en forma
Lopolitos.- Son convexos hacia cnica con su vrtice hacia abajo,
abajo, es decir su parte central obstruidos por fragmentos de roca
est alabeada en esa direccin, que provienen de condiciones
sobre todo compuestos por rocas explosivas. Se encuentran en
mficas. reas de vulcanismo alcalino.
Variedades de diques
Los esfuerzos locales generados durante el emplazamiento del
magma influyen en la orientacin de los diques.
Un empuje horizontal da lugar a un patrn radial de fracturas
verticales que al rellenarse de magma constituyen los diques
radiales.
Una flexin o distensin de la corteza, con magma inyectado a lo
largo de fracturas o fallas origina un conjunto de diques paralelos.
Los diques anulares (ring-dykes) son circulares en planta y
verticales o con inclinaciones divergentes en seccin y resultan del
relleno de fisuras cilndricas alrededor de un bloque hundido en un
depsito de magma subyacente.
Un empuje hacia arriba del magma produce fracturas arqueadas que
buzan de modo convergente y al ser rellenadas con magma
constituyen los diques cnicos (cone sheets).
Intrusivos en regiones sujetas
a compresin cortical
UN TRMINO COMN PARA DESIGNAR CUALQUIER CUERPO INTRUSIVO
DE CIERTAS DIMENSIONES ES EL DE PLUTN.
Un stock o tronco es un plutn con una superficie de afloramiento inferior a
100 km2, mientras que un batolito sobrepasa esa extensin. Ambos pueden
graduar de concordantes a discordantes.
Los bosses son troncos con afloramientos circulares.
ES EVIDENTE QUE MUCHOS TRONCOS Y BOSSES SON SIN DUDA
CPULAS DE BATOLITOS SUBYACENTES, DE MODO QUE AL AUMENTAR
EL NIVEL DE EROSIN AQULLOS SE TRANSFORMAN EN STOS.
Los estudios geocronomtricos indican que los batolitos no fueron
emplazados en una sola pulsacin magmtica, sino que se repitieron en
intervalos de varios millones de aos.
LA COMPOSICIN DE ESTOS CUERPOS ES PREDOMINANTEMENTE
FLSICA, VARIANDO DE GRANTICA A TONALTICA.
Los facolitos son cuerpos curvos y lenticulares concordantes con las
crestas y valles de las regiones plegadas.
Diversidad de los batolitos
Los batolitos se localizan en ambientes muy diversos y se forman de varias
maneras.
POR EJEMPLO, AQULLOS QUE APARECEN EN LOS ESCUDOS
PRECMBRICOS PUEDEN HABERSE FORMADO POR DIFERENCIACIN DE
BASALTOS PROVENIENTES DE UN PROCESO DE FUSIN DEL MANTO, EN
UNA ETAPA MUY PRIMITIVA DE LA HISTORIA DE LA TIERRA.
La mayora de los batolitos fanerozoicos no estn asociados a
volmenes importantes de rocas mficas o ultramficas y, por tanto,
se les considera relacionados a una fusin parcial de rocas
preexistentes; si se ven expuestos por levantamiento y erosin se
observa que un gran nmero de ellos estn asociados de modo
concordante a rocas metamrficas de alto grado.
En cambio, otros cuerpos intrusivos pueden estar muy alejados de sus
lugares de origen y tener relaciones claramente discordantes con las rocas
encajonantes.
Emplazamiento de los batolitos
Un problema interesante al que se enfrentaron los gelogos fue cmo se
forman los grandes batolitos granticos sin afectar a las rocas que los
rodean.
LOS PROCESOS INVOCADOS SON LOS SIGUIENTES:
1. CRISTALIZACIN FRACCIONADA DE MAGMAS BASLTICOS
2. HIBRIDISMO O MEZCLA DE MAGMAS
3. DIFUSIN AL ESTADO SLIDO (GRANITIZACIN)
4. ULTRAMETAMORFISMO Y ANATEXIS (FUSIN PARCIAL DE LA CORTEZA).
Se piensa de que la mayora de los magmas flsicos ascienden por
diapirismo desde profundidades de alrededor de 150 km desde la zona de
subduccin. Su enfriamiento a travs del manto y la corteza constituye
una fuente de calor en las rocas circundantes, lo que provocara
metamorfismo y anatexis.
EL DIAPIRISMO
ESTA CONTROVERSIA SE RESOLVI CUANDO SE HICIERON
ESTUDIOS DETALLADOS DE LAS ESTRUCTURAS DENOMINADAS
DOMOS SALINOS, DE GRAN IMPORTANCIA ECONMICA PORQUE
ESTN ASOCIADAS CON REAS PETROLFERAS.
Estas estructuras se generan en zonas donde grandes depsitos de
sal fueron sepultados bajo miles de metros de sedimentos.
LA SAL, QUE ES MENOS DENSA QUE LOS SEDIMENTOS
SUPERIORES, MIGRA LENTAMENTE HACIA ARRIBA, MEDIANTE UN
PROCESO DENOMINAD DIAPIRISMO.
Conforme la sal asciende lentamente, la tensin ejercida sobre los
sedimentos situados encima hace que sean empujados a los lados.
EN LA ACTUALIDAD SE ACEPTA EN GENERAL QUE LOS
BATOLITOS SE EMPLAZARON DE MANERA SIMILAR, YA QUE EL
MAGMA ES MENOS DENSO QUE LA ROCA CIRCUNDANTE.
Rocas gneas y tectnica
LAS ROCAS GNEAS NO ESTN REPARTIDAS AL AZAR EN LA
SUPERFICIE DE LA TIERRA.
Los volcanes actuales se sitan casi en su totalidad en las zonas de
actividad ssmica, que corresponde en su mayora a los lmites entre
las placas. El magmatismo intraplacas es menos frecuente y parece
ser una anomala en el esquema global general.
LA NATURALEZA DEL MAGMATISMO VA A DEPENDER, PUES, DE
SU AMBIENTE TECTNICO.
El magmatismo en los lmites de las placas se localiza en las
dorsales mesocanicas, en las zonas de subduccin y en las fallas
transformes.
El magmatismo intraplacas se distribuye en las placas ocanicas
(islas y montes submarinos o seamounts) y en las placas
continentales (rifts y mrgenes inactivas).
Actividad gnea en las dorsales
EL MAYOR VOLUMEN DE ROCAS VOLCNICAS SE PRODUCE A LO LARGO
DEL SISTEMA DE DORSALES, DONDE TIENE LUGAR LA EXPANSIN DEL
FONDO OCANICO.
Conforme las placas rgidas de la litosfera se separan, disminuye la presin
sobre las rocas subyacentes.
Esta disminucin de la presin produce, a su vez, el descenso de la
temperatura de fusin del manto.
LA FUSIN PARCIAL DE ESOS MATERIALES DEL MANTO,
FUNDAMENTALMENTE PERIDOTITAS, GENERA GRAN CANTIDAD DE
MAGMA BASLTICO QUE ASCIENDE PARA LLENAR LAS GRIETAS RECIN
FORMADAS ENTRE LAS PLACAS DIVERGENTES. DE ESTA MANERA SE
ORIGINAN NUEVOS FRAGMENTOS DE CORTEZA OCANICA.
Muchos volcanes se forman sobre la cresta de la dorsal y se desplazan
gradualmente hacia los lados, conforme se va generando nueva corteza
ocenica.
Actividad gnea en
las zonas de subduccin
CONFORME UNA PLACA SE HUNDE, LOS VOLTILES SON
EXPULSADOS DE LA CORTEZA OCANICA Y MIGRAN HACIA LA
CUA DEL MANTO QUE SE ENCUENTRA ENCIMA.
A una profundidad de 150km, estos fluidos ricos en agua reducen
el punto de fusin de las peridotitas del manto, provocando su
fusin parcial. La incorporacin de slice y otros componentes de los
sedimentos subducidos da lugar a magmas baslticos y pequeas
cantidades de magmas andesticos en un arco de islas volcnicas
que se forman entre 200 y 300km de la fosa ocenica, cuyo ejemplo
son las Aleutianas y las Marianas.
Cuando la subduccin de la corteza ocenica acaece debajo de un
continente, el magma basltico formado puede contaminarse con
rocas ricas en slice, cambiando su composicin a andestica o
rioltica, dando lugar a un arco volcnico continental, cuyo ejemplo
son los Andes.
Actividad gnea intraplaca
Dado que se encuentran basaltos con composiciones relativamente
similares en las cuencas ocenicas y en los continentes, su origen
ms probable es la fusin parcial de las rocas del manto.
SE HA PROPUESTO LA ASCENSIN DE PLUMAS O PENACHOS
CALIENTES QUE QUIZ PROVENGAN DEL LMITE NCLEO-MANTO.
Una vez alcanzada la corteza, estas estructuras empiezan a
expandirse lentamente, dando lugar a reas volcnicas, de unos
pocos centenares de kilmetros de anchura, denominadas puntos
calientes, cuyo ejemplo son las Islas Hawaii.
En el caso de lavas y piroclastos flsicos de las reas continentales,
se explican por la presencia de plumas ascendentes subyacentes,
provenientes del manto, que funden y asimilan las rocas flsicas y,
junto con la diferenciacin magmtica, provocan la formacin de un
magma secundario muy evolucionado. Los campos geotrmicos
seran el ejemplo ms importante.
Los volcanes y el clima
LAS ERUPCIONES VOLCNICAS EXPLOSIVAS PUEDEN EXPLICAR
ALGUNOS DE LOS ASPECTOS DE LA VARIABILIDAD CLIMTICA DE LA
TIERRA.
La premisa bsica es que el material volcnico en suspensin (gases, fragmentos
de grano fino y gotitas de cido sulfrico) filtrar una porcin de la radiacin solar
incidente lo cual, a su vez, reducir la temperatura del aire en la atmsfera
inferior.
LAS GRANDES ERUPCIONES EXPULSAN MATERIALES HACIA LA
ESTRATOSFERA , DESDE DONDE SE EXPANDEN ALREDEDOR DEL GLOBO
Y DONDE PERMANECEN DURANTE MESES E INCLUSO AOS.
Quiz el periodo fro ms notable relacionado con un acontecimiento volcnico es
el ao sin verano que sigui a la erupcin del monte Tambora en Indonesia en
1815. Se cree que la primavera y el verano anormalmente fros de 1816 en
muchas partes del Hemisferio Norte, fueron causados por la nube de productos
volcnicos expulsados.
CON LA ERUPCIN DEL MONTE PINATUBO EN FILIPINAS EN 1991 SE
DETERMIN QUE LA TEMPERATURA MEDIA DE LA SUPERFICIE
TERRESTRE DISMINUY 0,6C RESPECTO A LA MEDIA DEL AO
ANTERIOR.