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2.1.

LA EDUCACION A DISTANCIA Y VIRTUAL COMO ALTERNATIVA


PERTINENTE PARA EL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO

2.1.1. Antecedentes Histricos de la Educacin a Distancia

Durante los siglos XVIII y XIX se encuentran las primeras experiencias de


Educacin a Distancia a travs de cursos ofrecidos por correspondencia dirigidos
a personas que no haban tenido la posibilidad de recibir educacin en su juventud
o que residan lejos de las grandes ciudades. Entre ellas pueden mencionarse en
los pases de habla inglesa las Homestudy Associations, en Estados Unidos la
International Correspondence School, en Francia el Centre Ecole chez soi, en
Alemania la Fernschule Jena, etc. stos y otros muchos ejemplos constituyen,
propiamente hablando, las primeras formas sistemticas de educacin a distancia.
Se utiliza la correspondencia o la prensa para llevar material instructivo al lugar de
residencia de las personas con el fin de que stas puedan estudiar sin necesidad
de asistir a clase en los centros de estudio. (Gonzlez, Luis, Lora Amaury,
Malagn Luis. 2000).

La primera universidad a distancia del mundo fue la Universidad del Cabo de la


Buena Esperanza, fundada en la ciudad sudafricana del Cabo en 1873, Le sigue
en antigedad la Queens University de Canad, establecida en 1889. En 1916, la
Universidad del Cabo de la Buena Esperanza se transform en la Universidad de
Sudfrica con sede en Pretoria, la capital del pas, y en 1946, conocida ya con la
sigla de UNISA, sta recibe el apoyo del gobierno ingls para consolidar sus
programas acadmicos y modernizar los sistemas de comunicacin educativa. Se
empezaba a experimentar all un modelo sistemtico de teleducacin basado en la
concepcin multimedial asesorado por los servicios de radio y televisin de la BBC
de Londres que bajo el nombre de Universidad del Aire va a ser el antecedente
histrico de la Open University, establecida en 1969 en la Gran Bretaa. Se trata
de la primera institucin de educacin superior abierta y a distancia con un modelo

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descentralizado que a travs de centros regionales en todo el pas ofrece
formacin profesional y capacitacin laboral a cerca de 100.000 estudiantes.
( Jaime Sarramona, 1975.).

Las grandes universidades nacionales a distancia surgen en la dcada de los


setentas. Por la incidencia que van a tener en el surgimiento de la educacin
universitaria a distancia en Colombia, podemos mencionar entre las ms
importantes a la Open University en Inglaterra (1971), la UNED (Universidad de
Educacin a Distancia) en Espaa (1973), la Feruniversitt Gesamthochschule en
Alemania Federal (1974), la UNA (Universidad Nacional Abierta) de Venezuela
(1978), la UNED-CR (Universidad Estatal a Distancia de Costa Rica,1978), entre
otras. Hoy da la educacin a distancia se halla extendida por todo el mundo.
(Gonzlez Luis, Lora Amaury, Malagn Luis. 2000).

Desde los aos cincuenta en la entonces Unin Sovitica, el gobierno adopt


como poltica de Estado la organizacin de sistemas de formacin y capacitacin a
distancia en varias universidades cuya metodologa y estrategias han alcanzado
un grado de perfeccionamiento ejemplar, mereciendo destacarse dentro de los 14
sistemas de teleducacin universitaria que existen actualmente, los modelos de
las universidades de Mosc, Kiev y Karkov.

Hacia 1947 se puso en marcha en Colombia una experiencia de educacin


fundamental de adultos a travs de un rudimentario sistema de radioaficionados
con el que pretenda dar mayor prolongacin a su mensaje evanglico, buscando
que ste llegara simultneamente a un mayor nmero de sus feligreses. La
pequea radiodifusora se llam al comienzo Emisora Cultural del Valle de Tensa.

Desde 1977, como una nueva estrategia para ampliar su radio de accin, El
Servicio Nacional de aprendizaje de Colombia, SENA ha venido ofertando
implementando innovaciones pedaggicas que consultaban los avances de la
tecnologa educativa, las teoras de aprendizaje del adulto, las tcnicas de
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comunicacin educativa y los sistemas de tutora presencial y a distancia para
ofrecer formacin integral para el trabajo, en reas como Contabilidad bsica,
Mampostera, Mercadeo agropecuario y Cooperativismo, entre otros.

El ICCE, hoy ICDE, fue creado en 1938 en Canad, en donde a su vez tuvo lugar
la primera conferencia internacional con participacin de delegados de Canad,
Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Escocia. ( Jaime Sarramona,
1975.)
Transcurrieron diez aos sin que el Consejo citara a reuniones hasta que en
1948 se celebra la segunda conferencia en Nebrasca, Estados Unidos. Las
siguientes se celebraron en Christchurch (Nueva Zelanda, 1950), Pennsylvania
(USA, 1953), Alberta (Canad, 1957), Oregon (USA, 1961), Estocolmo (Suecia,
1965), Pars (Francia, 1969), Virginia (USA,1972).

Ya con el nuevo nombre adoptado en la conferencia mundial de Vancouver en


1982, el ICDE se reuni por primera vez en Amrica Latina, a propsito de la
vigsima Conferencia Mundial celebrada en 1990 en Caracas en la sede de la
Universidad Nacional Abierta de Venezuela. El ICDE es una organizacin global
que rene a instituciones educativas, asociaciones regionales, autoridades
educativas y a todos aquellos interesados en el campo de la educacin abierta y a
distancia que deseen asociarse. Su misin fundamental es promover y facilitar el
desarrollo de la educacin abierta y a distancia en las prcticas educativas de
todos los niveles de la enseanza, en el marco de los nuevos paradigmas
metodolgicos y tecnolgicos.

En la actualidad est representado por miembros de 130 pases. Su sede central


se encuentra en OSLO, Noruega. El ICDE est conducido por el Comit Ejecutivo
compuesto por una presidencia, una secretara general y vicepresidencias por
cada regin: Amrica del Norte, Europa, Amrica Latina y El Caribe, Australia y
Oceana, Asia, frica.

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En el marco de las iniciativas emprendidas por el Banco Mundial para ayudar a los
pases en vas de desarrollo a construir la infraestructura de comunicaciones y
aumentar la capacidad de enfrentar los retos del progreso y bienestar colectivos,
hacia 1999 se constituy la Red Global de Educacin a Distancia a partir de un
programa piloto que busca ofrecer oportunidades de aprendizaje en temas muy
puntuales a millones de personas que de otra manera no tendran acceso a una
enseanza satisfactoria.

En Colombia la Educacin Superior a Distancia ( ESAD), se inicia a mediados de


la dcada de los setenta en varias universidades: Antioquia, Javeriana, Santo
Toms, La Sabana, San Buenaventura, a las que muy pronto se unen otras como
la Universidad del Tolima y la del Valle, unas ofreciendo cursos de capacitacin o
conducentes a la obtencin de ttulos profesionales en educacin y otras ofre-
ciendo carreras completas. Estas primeras experiencias respondan a la iniciativa
propia de las universidades, pblicas y privadas, respaldadas tmidamente por una
poltica permisiva, pero no decidida, del Gobierno.

El primer programa de enseanza a distancia ofrecido por la Universidad de Santo


Toms, se dio en 1975 al desescolarizar la unidad de filosofa y ciencias religiosas,
mediante la aplicacin de las experiencias que en este campo difunda ya el
ICFES tanto en plano nacional como en el internacional. Tambin en 1975 inicia
labores el Instituto de Educacin a Distancia de la Universidad de la Sabana
mediante un sistema que combina el estudio independiente en materiales
modulares impresos durante la mayor parte del ao (enero a mayo y julio a
noviembre) y la asistencia a encuentros presenciales con docentes tutores en las
respectivas asignaturas del plan de estudios, aprovechando las vacaciones
escolares de mitad y fin de ao.

En 1982 el Gobierno de Belisario Betancur lanza el programa nacional de


Universidad a Distancia, con la intencin firme de extender la educacin superior a
todas las regiones del pas. Con el fin de lograr la mxima cobertura en el mnimo

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tiempo y de aprovechar los recursos de muchas universidades y las experiencias
existentes, ya que los recursos de Estado eran escasos, se propuso un sistema
original que combin la creacin de una universidad oficial de educacin a
distancia, UNISUR (actual UNAD), con la invitacin a todas las universidades
presenciales a crear y ofrecer programas a distancia.

El modelo colombiano de Educacin Superior a Distancia fue lanzado


oficialmente en 1983, tuvo en su concepcin y primer desarrollo varias
caractersticas fundamentales: (Gonzlez, Luis, Lora Amaury, Malagn Luis.
2000).

1 Busc, como ya hemos dicho, la colaboracin de todas las universidades, con


el fin de lograr amplia cobertura regional, pluralidad de programas y de
orientaciones, y aprovechamiento de experiencias y recursos.

2 Impuls la creacin de programas en nuevas reas del conocimiento,


promoviendo especialmente las tecnologas orientadas al desarrollo
productivo del pas.

3 Procur que estos programas llegaran a las pequeas ciudades, a la


poblacin rural y a las regiones ms apartadas, y que tuviesen una orientacin
de servicio social contribuyendo al desarrollo de las comunidades locales.

4 Cre una universidad pblica dedicada slo a la educacin a distancia con la


intencin de que fuese la universidad piloto de todo el sistema.

5 Invit a las universidades a establecer convenios entre s de mutuo apoyo, y


con otras instituciones locales con el fin de aprovechar al mximo los recursos
de edificios, bibliotecas, laboratorios, equipos y personal capacitado existente
en cada regin.

5
El Gobierno estableci una normativa que le dio marco jurdico a la ESAD. Expidi
el decreto 2412 de 1982 y el 1820 de 1983. El primero apunta a la definicin de la
ESAD, objetivos, reglamentacin, direccin y procesos de inspeccin. El segundo
se refiere a la creacin del sistema de ESAD y establece la reglamentacin sobre
apertura y puesta en marcha de programas bajo esta modalidad.

Esta legislacin ayud al ordenamiento inicial de la modalidad de educacin a


distancia y sent las bases para su desarrollo y reconocimiento como una
alternativa de educacin superior, tan importante como la presencial.
Lamentablemente la Ley 30 de 1994, que responde a polticas diferentes, no tuvo
en cuenta el notable desarrollo de los programas de educacin superior a
distancia, y nicamente menciona dicha modalidad como una posibilidad en su
artculo 15.

Las dcadas de los aos setenta y ochenta constituyeron la poca dorada de la


educacin a distancia ya que durante este tiempo avanza el perfeccionamiento de
los procesos de planeamiento y administracin de cursos, surgen y se consolidan
en todo el mundo las universidades abiertas y a distancia. As mismo, en el marco
de la decimosegunda Conferencia Mundial del Consejo Internacional de
Educacin por Correspondencia, ICCE, celebrado en Vancouver, Canad a
mediados de 1982, el Consejo decidi cambiar su nombre original, ya un tanto
obsoleto metodolgicamente hablando, por el de Consejo Internacional de
Educacin Abierta y a Distancia, ICDE. En este mismo ao, en Colombia se
adopta oficialmente esta metodologa desescolarizada como pilar de la poltica
educativa nacional del cuatrienio de gobierno del Presidente Belisario Betancur
(1982-1986).

Durante este periodo, varias universidades pblicas y privadas iniciaron la oferta


de programas de formacin profesional a distancia, bajo la asesora, fomento y
coordinacin del Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin Superior,
ICFES y de la recin creada Unidad Universitaria del Sur de Bogot, UNISUR, hoy
denominada Universidad Nacional Abierta y a Distancia, UNAD. Sobresalen dentro

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de esa cosecha de programas a distancia, los de la Escuela Superior de
Administracin Pblica, Instituto Tecnolgico Pascual Bravo e Instituto Politcnico
Jaime Isaza Cadavid de Medelln, Universidad de San Buenaventura, Universidad
Surcolombiana, Universidad de la Amazona, Universidad del Tolima, Universidad
del Quindo, Universidad de Cartagena, Universidad de la Guajira, Universidad del
magdalena, Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia y la Universidad
Lus Amig, entre otras.

2.1.2. La Educacin a Distancia en la Universidad de Cartagena

El Decreto Nmero 2412 de 1982, reglamenta por primera vez en Colombia la


Educacin Abierta y a Distancia, creando el Consejo de Educacin Abierta y a
Distancia. En su artculo 1, se entenda por Educacin Abierta y a Distancia como
el conjunto de actividades y programas de carcter temporal o permanente,
formal y no formal, que adelanten las instituciones facultadas para ello por las
autoridades estatales competentes, de acuerdo con planes de formacin o
capacitacin, total o parcialmente desescolarizados.

La Educacin a distancia en la Universidad de Cartagena se inicio en el ao de


1985, mediante el proyecto ICFES-SED-BID y los acuerdos 124 y 228 del mismo
ao, inicia el desarrollo del Programa de Tecnologa de Administracin de los
Servicios de Salud, aplicando por primera vez en la historia de la universidad la
modalidad de la educacin abierta y a distancia, hacindose efectivo mediante
convenio 162 de Marzo 4 de 1988 celebrado con el ICFES

En 1.990, mediante Acuerdo del Consejo Superior No. 20 del 23 de abril , la


Universidad de Cartagena crea El Subsistema de Educacin Abierta y a
Distancia, con la adscripcin de los Programas de Tecnologa de Administracin
de Servicios de la Salud y Tecnologa de Alimentos, con una estructura, en ese
momento, acorde con los objetivos de dichos programas, pero un poco alejada de
la cultura acadmico-administrativa de la Universidad de Cartagena, lo que dio
lugar a numerosos inconvenientes que desde un principio afectaron el desarrollo
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de la Educacin a Distancia en la Universidad, pese a contar con la asesora y
capacitacin de expertos nacionales e internacionales.

Posteriormente, con El Acuerdo 10 del 28 de marzo de 1994, desaparece esta


denominacin y se establece como Programas de Educacin Abierta y a Distancia
(PEAD). Dos aos despus y hasta la fecha, segn el Acuerdo No 40 de
diciembre 5 de 1996, la Universidad reforma estatutariamente sus dependencias y
lo nomina como Programas de Educacin Superior a Distancia (PESD).

En 1993, segn resolucin 000420 del 16 de Marzo se aprueba el primer ciclo de


Tecnologa en Alimentos, luego mediante acuerdo 03 de febrero 12/96 se aprueba
la conversin de tecnologa a ingeniera de alimentos en el CREAD-Cartagena,
conservando Magangu el nivel tecnolgico, y mediante acuerdo 26 de noviembre
6/98 se anexa integralmente el programa de ingeniera de alimentos en la
modalidad semipresencial a la facultad de ciencias e Ingeniera.

En el segundo periodo del ao 2000 inicia acadmicamente la profesionalizacin


del programa de Administracin de los Servicios de la Salud, coexistiendo
actualmente los dos ciclos tecnolgico y profesional.

Desde sus inicios el Subsistema de Educacin Abierta y a Distancia ha


establecido convenio con diferentes Universidades de prestigio a nivel nacional
como la UNAD, Universidad del Tolima, Universidad Francisco de Paula
Santander, Universidad de Crdoba, Universidad del Magdalena, entre otras, en
los que se han formalizado bases generales de cooperacin acadmica y
cientfica, para ofrecer programas distintos a los previamente descritos tales como
Licenciatura en Informtica, Tecnologa en Electrnica y Administracin Financiera,
algunos de los cuales actualmente han dejado de funcionar. Al mismo tiempo para
ofrecer en dichas universidades los programas de la Universidad de Cartagena, en
la modalidad a distancia.

Actualmente los Educacin Superior Abierta y a Distancia, no obstante ser un

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importante patrimonio de la Universidad de Cartagena y tener un reconocimiento
regional y nacional a travs de convenios con otras universidades del orden
nacional, sigue con un modelo acadmico administrativo, que consideramos ya
cumpli su ciclo, debido a sus mltiples debilidades, en tal sentido este proceso
de evaluacin puede contribuir arrojando luces acerca de cul debe la estructura
acadmico-administrativa ms adecuada, que responda a la dinmica y los retos
de la educacin a Distancia en la Universidad de Cartagena.

Los Programas de Educacin a Distancia se ofrecen actualmente en doce


CREAD localizados en tres departamentos (Bolvar, sucre y Crdoba), con una
poblacin estudiantil de 12.000 alumnos, distribuidos en veinte programas de
formacin propios en los niveles tcnico-profesional, tecnolgico y profesional. Es
evidente, que durante los ltimos cinco aos, estos programas han registrado un
crecimiento cuantitativo muy importante, dando respuesta de esta manera a las
demandas educativas de amplios sectores del departamento y la regin, sin
embargo, es necesario, para garantizar hacia el futuro que estos programas
amplen su impacto social, que se consolide su organizacin interna y calidad
acadmica a travs de un proceso de autoevaluacin que permita identificar las
debilidades y fortalezas que sirvan de base para el desarrollo de las acciones de
mejoramiento.

2.1.3. Concepto de Educacin a Distancia


Son abundantes los conceptos que se pueden encontrar acerca de la Educacin a
Distancia elaborados desde los ms diversos nfasis, enfoques y perspectivas.
Dentro de las cuales se destacan algunos que ofrecen una visin descriptiva
desde la prctica concreta y los medios que sirven de soporte:

La educacin a distancia es un sistema tecnolgico de comunicacin masiva y


bidireccional, que sustituye la interaccin personal en el aula de profesor y
alumno como medio preferente de enseanza por la accin sistemtica y conjunta

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de diversos recursos didcticos y el apoyo de una organizacin tutorial, que
propician el aprendizaje autnomo de los estudiantes. ( Garcia Aretio, 1989)

Segn Tancredi Guerra (2010), en el presente, el concepto de Educacin a


Distancia remite a un trmino paraguas bajo el cual se cobija una gran cantidad de
expresiones: educacin flexible, aprendizaje abierto, aprendizaje flexible,
educacin distribuida, enseanza on-line, teleducacin (Mena, 2005). Este
conjunto de expresiones est vinculado de forma tal con el uso de las Tecnologas
de la Informacin y de la Comunicacin (TIC), entendidas stas como la
convergencia de la informtica, las telecomunicaciones y las infraestructuras de
redes que tienen su mxima expresin en internet. Ahora bien, es necesario
cuidado con el uso de los trminos, pues, en la actualidad, cuando se hace
referencia a la Educacin a Distancia se tiende a homologarla con esas recientes
tecnologas. Ante este panorama, en la prctica, se termina por confundir la
modalidad educativa con los medios provistos por las TIC, desconociendo el
amplio men de posibilidades del que puede disponer una institucin para ofrecer
Educacin a Distancia (Tancredi, 2004). La definicin de la Educacin a Distancia
a partir de su homologacin con las TIC constituye una de las representaciones
que actualmente se tiene acerca de esta modalidad educativa, en el imaginario
social de las comunidades discursivas que se mueven en el mbito de esta
modalidad educativa (Garro y otros, 2007; Valenzuela, 2007).

Para el profesor Albert Sangr Morer (2002), existe un cierto acuerdo para
establecer tres grandes bloques de teoras o, por lo menos, de intentos de teorizar
la base de la Educacin a Distancia :

a) Teoras basadas en la autonoma y la independencia del estudiante (Delling,


Wedemeyer y Moore).

b) Teora basada en el proceso de industrializacin de la educacin (Peters).

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c) Teoras basadas en la interaccin y la comunicacin (Baath, Holmberg, Sewart
y otros).

La Asociacin de Aprendizaje a Distancia de E.U., (USDLA), defina al Aprendizaje


a Distancia como "la entrega de educacin o adiestramiento a travs de una
instruccin electrnicamente transmitida". (Eduardo Rivera-Porto. 2001). Ms
recientemente la USDLA (1999) cambi a una formulacin ms adecuada como:
"la adquisicin del conocimiento y habilidades a travs de la instruccin e
informacin mediatizada, cubriendo todas las tecnologas y otras formas de
aprendizaje a distancia". ( Rivera-Porto. 2001)

Otras asociaciones como la Asociacin de Comunicacin y Tecnologa Educativa


ACTE (1999) el trmino de Educacin a Distancia como "una experiencia
planificada de enseanza-aprendizaje que utiliza una amplia gama de tecnologas
para lograr la atencin del estudiante a distancia y est diseado para estimular la
interaccin y la verificacin del aprendizaje sin mediar un contacto fsico".
(Eduardo Rivera-Porto. 2001)

Tomando en consideracin los diversos enfoques presentados es posible concluir


que La Educacin Abierta a Distancia y virtual, hace referencia a una modalidad
educativa diferente a la presencial en cuanto a estrategias de organizacin
administrativa, mtodos y medios educativos; pero cuyos fines y propsitos de
formacin integral convergen en un mismo punto: el logro en la calidad y
pertinencia de los procesos de formacin.

Las caractersticas y posibilidades de esta modalidad han permitido al Sistema


Educativo extender su cobertura y abrir nuevas posibilidades de acceso a la
ciencia, la tecnologa y la cultura; afianzndose como respuesta a las
necesidades actuales de que las personas puedan ampliar sus conocimientos
cientficos y tcnicos para lograr una renovacin y actualizacin permanente en el

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mbito personal y profesional sin desligarse de su contexto laboral, familiar u
ocupacional.

Una caracterstica de la Educacin a Distancia que constituye una importante


ventaja comparativa frente a la mayora de los sistemas tradicionales de
Universidad, es la capacidad de apropiacin permanente y actualizada de los
avances tecnolgicos en el campo de la informtica y la comunicacin,
permitiendo el diseo de ambientes de aprendizaje E- Learning y B Learning, que
se constituyen en una alternativa y una solucin de acceso a la educacin superior
a muchas personas que de otra manera no pudieran hacerlo.

Un ambiente de aprendizaje E-LEARNING es un sistema de relaciones


pedaggicas en un entorno digital, que permite el desarrollo de competencias en
los alumnos, a partir de una relacin entre el mundo educativo y el de la vida. El
E-LEARNING Integra agentes, contenidos, actividades, recursos, medios y
servicios de comunicacin en el proceso de formacin y se caracteriza por la
autonoma del participante y la flexibilidad de su estructura.

En cambio, un ambiente B-LEARNING es un ambiente de relaciones


pedaggicas en un entorno mixto; con un alto componente digital,
complementado con momentos presenciales, es decir se trata del diseo de
ambientes de aprendizaje que permite aprovechar las ventajas de una y otra
modalidad. Para Blzquez Merino. (2011), en la prctica formativa, la
metodologa B-Learning se concreta en una enseanza con tutoras
personalizadas, videoconferencias, acceso a lecciones en aulas virtuales, chats y
clases presenciales desarrolladas normalmente en grupo. En ese sentido
considera que son tres los servicios de comunicacin que suelen incrustarse en
un sistema b-Learning: el chat, el correo electrnico y los foros de discusin.

Los programas de educacin a distancia de La Universidad de Cartagena se


encuentran actualmente en un proceso de adaptacin a este ambiente de

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aprendizaje, al complementar y reforzar las estrategias y los medios de
educacin a distancia ya tradicionales con la incorporacin de los recursos
informticos y telemticos a travs de las llamadas aulas virtuales enriqueciendo
de esta manera la dinmica de aprendizaje a travs de la incorporacin de nuevas
interacciones y recursos al proceso.

Examinado los distintos enfoques y alternativas de educacin a distancia a la luz


del contexto de la sociedad del conocimiento se puede afirmar que La Educacin
Abierta a Distancia es una alternativa pedaggica que asigna el nfasis al
desarrollo integral del potencial humano, propiciando no slo la adquisicin de
saberes, sino la generacin de cambios; de modo que la transmisin de
informacin no es su preocupacin central, ya que sta circula con facilidad y se
encuentra a disposicin de los individuos para su empleo, sino la formacin
integral de los individuos. Para el logro de esta finalidad educativa, la Educacin a
Distancia y virtual promueve el desarrollo de la autonoma del estudiante como
soporte eje en el aprendizaje a travs de la generacin de mltiples interrelaciones
entre las variables: direccin, espacio, tiempo, ritmos de aprendizaje.

La modalidad de Educacin a Distancia se propone entonces eliminar las barreras


de tiempo y distancia contribuyendo de paso a la democratizacin de la educacin,
en un mundo en que el desarrollo de la ciencia y la tecnologa avanzan a pasos
muy superiores a los de la Escuela misma. Esos avances estn siendo
aprovechados por la pedagoga y la didctica y la educacin en general para
mejorar los procesos de aprender, ensear y educar en contextos dispersos. En
ese escenario la Tecnologas de la Informacin y Comunicacin TIC- son una
herramienta inapreciable y de enorme posibilidades didcticas para alcanzar una
mayor efectividad del aprendizaje tutoriado propio de los contextos dispersos.

Por ello; como dice Bartolom Pina ,( 2008) es necesario trabajar sobre un nuevo
modelo en el que el elemento clave deja de ser el eje material-tutor para ser el eje
entorno-sujeto. El sujeto es un ser diferenciado a nivel cognitivo, metacognitivo

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(e.g. la reflexin sobre su propio aprendizaje) y no-cognitivo (e.g. aspectos
emocionales), es decir que posee caractersticas, potencialidades y necesidades
diferentes en los tres mbitos. Es el entorno el que se debe adaptar al sujeto,
respondiendo a sus necesidades de formacin (diferenciales) mediante recursos y
soluciones diferentes. Ntese que eso no quiere decir en absoluto que se trate de
procesos individuales: el proceso de formacin (como la vida) se produce en el
seno de un grupo pero atendiendo a la diversidad.

En sntesis La Educacin a Distancia es un nuevo paradigma pedaggico


contextualizado en el escenario nacional e internacional, centrado en una nueva
concepcin de ensear, aprender y conocer, en el aprendizaje auto dirigido, en el
manejo dinmico del tiempo del espacio, de la edad cronolgica, de la
capacidad de aprender.

Constituye una ruptura pedaggica al pasar del modelo de ENSEANZA


tradicional centrada en el profesor a un modelo esencialmente de APRENDIZAJE
que otorga al estudiante el papel protagnico en el proceso educativo,
conllevando a un completo replanteamiento de dicho proceso, de los roles, tanto
de estudiante como del docente, de los escenarios de aprendizajes,
procedimientos y de las interacciones y estrategias formativas. Se basa en la
combinacin creativa de las distintas Medios de comunicacin e informacin
ms actuales y se articula con los recursos, necesidades, potencialidades y
caractersticas Culturales de las regiones permitiendo una formacin pertinente y
contextualizada al servicio de un verdadero proyecto nacional.

2.1.4. Atributos de la Educacin a Distancia y Virtual como Modelo


Educativo.

2.1.4.1. Que es un Modelo Educativo

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Vale establecer algunas precisiones respecto de la EAD ( Educacin a Distancia)
como medio o modelo de enseanza y un modelo educativo. El modelo de
enseanza se sita en el plano de lo instrumental, procedimental y mediatizador,
cae por tanto en el plano de las herramientas ya sean materiales o psicolgicas y
pertenecen al plano de la didctica. Podra entenderse entonces, como un plan
estructurado que se disea y se usa para configurar un currculo, para disear
materiales de enseanza y para orientarla en los escenarios acadmicos. Y puesto
que no existe ningn modelo didctico capaz de hacer frente a todos los tipos y
estilos de aprendizaje, no es posible limitar los mtodos a un nico modelo.

Los modelos pedaggicos Como herramientas didcticas se convierten, por sus


mltiples posibilidades, en mediaciones y puentes cognitivos a la vez, en cuanto
que son herramientas materiales que pueden ser utilizadas para potenciar las
herramientas psicolgicas o cognitivas por su fuerza y poder de constituirse en
medio de comprensin y configuracin de sentido. Un Modelo educativo en
cambio podra abordarse como un arquetipo o punto de referencia de formacin
humana para imitarlo o reproducirlo, como un esquema terico de un sistema o de
una realidad de humana compleja ideal que se configura para facilitar su
comprensin y el estudio de su comportamiento. Existe un consenso entre una
variada gama de autores de que un modelo educativo se construye a partir de
cuatro componentes claves.

Un concepto de hombre y sociedad que propone o preconfigura. (Fines,


propsitos)
Los conocimientos, habilidades y valores que se eligen y se privilegian en la
educacin del tipo de hombre y sociedad que se desea formar (Contenidos)
Los mtodos, estrategias y medios con los que se pretende lograr la
educacin del tipo de hombre y sociedad (Mtodos, estrategias,
procedimientos, tcnicas)
Los criterios y medios a travs de los cuales se valoran los resultados y se
proponen ajustes y rediseos al modelo (Evaluacin).

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2.1.4.2. Caractersticas de la EADV como modelo educativo.

La EAD es un modelo educativo Abierto, porque se caracteriza por la


eliminacin de restricciones y de privilegios; ajusta sus requisitos a las
necesidades de los estudiantes, adecuando sus procedimientos a las condiciones
de edad, ocupacin y experiencia previa; no impone horarios de estudio, ni
excluye a las personas que hace mucho tiempo dejaron de estudiar; es decir,
busca incorporar a todos los sectores de la poblacin, especialmente a quienes no
tuvieron la oportunidad de ingresar a la universidad convencional por hallarse
vinculados a una actividad laboral.

La EAD se basa en La Autonoma del Estudiante, porque a diferencia del


modelo presencial, parte del supuesto bsico de que los individuos son capaces
de auto-aprender cualquier contenido de aprendizaje, siempre que este sea
adecuado para tal fin; que el aprendizaje ocurre en la subjetividad y la conciencia
de cada individuo de manera diferente y no generalizada u homognea; que los
sujetos de aprendizaje son capaces de auto-regular y modificar sus actitudes y
comportamientos libre y voluntariamente; que la actividad comunicativa mediada
por el lenguaje permite a los sujetos de aprendizaje y saberes, mediante acuerdos,
validar y objetivar el conocimiento que construyen en su individualidad. Que los
seres humanos normales aprenden libre y voluntariamente en cualquier espacio y
tiempo que se dispongan a hacerlo y utilizando muy diversas herramientas y
medios.

Por tanto, la Educacin a Distancia en los procesos de ensear y aprender


cambia los roles de los actores, de los escenarios y tiempos. As, el educador
cambia su rol de profesor por el de tutor, el estudiante pasa de alumno a
aprendiente, el espacio se transforma de aula cerrada en espacios dispersos y
abiertos, y el tiempo muta de horarios y semestres fijos regulados por un pensum
inflexible, a ser autorregulado por el aprendiente y de flexibilidad abierta. Adems,

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la Educacin a Distancia y Virtual aprovecha todos los medios y herramientas del
ambiente, el contexto social, laboral, productivo, cultural y ante todo, el ejercicio de
la libertad y de la voluntad del aprendiente, para que sea l quien lo autorregula y
se autorregule.

La EAD, como ya se ha dicho, es un modelo educativo que posee mltiples


caractersticas o atributos que la identifican marcando una serie de
particularidades que es necesario tomar en consideracin para el mejor provecho
posible de sus fortalezas y neutralizar, de alguna manera las debilidades que debe
enfrentar en los distintos contextos sociocultural. Dentro de stas caractersticas
sobresalen las siguientes:

Asume diseos curriculares pertinentes y flexibles, y Facilita la


contextualizacin de los procesos de formacin del talento humano.
propiciando el desarrollo local, regional y nacional.

Utiliza mltiples mediaciones pedaggicas derivadas de los medios y de las


tecnologas informticas y del contexto socio cultural de los estudiantes. Es
decir, enriquece el proceso de aprendizaje incorporando no solo recursos
tecnolgicos, sino tambin nuevas estrategias e interacciones que lo
dinamizan.

Permite al estudiante avanzar en su aprendizaje, con flexibilidad y libertad


de acuerdo con factores internos tales como la estructura cognoscitiva,
estilo y ritmo de aprendizaje, disposicin del desarrollo, capacidad
intelectual, motivacin, actitudes y personalidad. Y factores externos como
disponibilidad de tiempo, situaciones laborales y familiares-. En este
sentido promueve y se afianza en la autonoma del estudiante

Identifica la formacin como un proceso esencialmente de aprendizaje,


antes que de enseanza, en ese sentido genera ambientes de aprendizaje

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donde el estudiante es el centro del proceso respondiendo de manera
autnoma y responsable por sus resultados. En consecuencia, propone
nuevos roles a tutores y estudiantes. El tutor asume el papel de orientador
y gua, del proceso. No es ya el maestro tradicional, no dicta clases, sino
que disea estrategias y ambientes de aprendizaje . El estudiante es el
protagonista y principal responsable del proceso, en ese sentido investiga y
construye y valida su saber en interaccin permanente con sus
compaeros y tutores.

El papel del maestro como mediador del aprendizaje puede ser enfocado al
diseo de ocasiones, materiales u organizadores de aprendizaje (seleccin
de contenidos, diseo de materiales y estrategias para aprender, de
regulacin o evaluacin del aprendizaje, de verificacin o validacin de lo
aprendido). Cambia el concepto de maestro por el de tutor.

Crea un ambiente acadmico colaborativo que democratiza y horizontaliza


la interaccin estudiante-tutor, promueve la comunicacin permanente, el
intercambio y negociacin de saberes y experiencias entre los actores del
proceso educativo. para la construccin, el debate y la validacin de
conocimientos desde escenarios cooperativos de pares y de tutores.
Facilita la creacin de diversos escenarios pedaggicos para el aprendizaje
tales como: el estudio individual, el trabajo en CIPAS, tutoras, la vivencia
del protocolo el acceso y utilizacin de medios virtuales y la autoevaluacin
como oportunidades de aprendizaje independiente.

Si tenemos en cuanta las consideraciones anteriores, podemos comprender mejor


el enorme inters que hoy pone la educacin abierta y a distancia en el
aprovechamiento y uso de las TIC, como herramienta con versatilidad y
potencialidad ilimitada, para apalancar y potenciar los procesos de aprendizaje
con calidad en contextos dispersos. Este aprovechamiento de las herramientas

18
TIC y del ciberespacio como medio acadmico, es lo que llamamos Educacin a
Distancia en contextos de aprendizaje mixtos o Blended Learning. Sin embargo,
las nuevas tecnologas, por s mismas, no constituyen una respuesta acertada y
suficiente a los desafos de la educacin actual, su utilizacin como recurso
educativo debe concebirse y estructurarse a la luz de un paradigma pedaggico y
comunicativo muy concreto que permita su articulacin coherente con los otros
elementos de un sistema muy complejo.

Son evidentes las bondades y la gama de posibilidades que ofrecen las nuevas
TICs a la educacin, pero al mismo tiempo, la experiencia de muchos proyectos,
ha demostrado que tambin representan el riesgo latente de perder de vista
sus funciones como herramientas y como mediacin cultural sobredimensionando
su papel y ocasionando graves desajustes y desviaciones que a la postre afectan
la esencia y los fines del proceso educativo.

La irrupcin permanente de novedosas tecnologas, y su aplicacin inmediata al


campo educativo, origina el llamado El Efecto Pndulo, que es una tendencia
que conduce a la aplicacin inmediata de cualquier novedad tecnolgica, sin los
estudios y la planeacin que debe mediar trayendo como consecuencia una gran
confusin que solo se resuelve luego de cierto tiempo cuando todo retoma su
verdadera dimensin. Garca Aretio, (2004), nos habla de algunos modelos de
educacin a distancia, entre los cuales menciona El Modelo Tecnocntrico,
justamente, haciendo referencia a los modelos que ponen su nfasis en las
tecnologas, cediendo ante el esnobismo y la moda impuesta por el consumismo.

De todas maneras, sea cual fuere la circunstancia, est demostrado que la


tecnologa siempre ha sido un factor condicionante de los sistemas educativos,
mas aun en los sistemas de educacin a distancia que siempre han dependido o
han ido de la mano de los mecanismos de mediatizacin en cada caso. Por ello
sin dejar de reconocer la importancia de la tecnologa es necesario partir de la
gran complejidad de los sistemas educativos y poner el acento principal en los

19
actores educativos y los procesos pedaggicos, concediendo a la tecnologa el
importante papel que tiene en la mediacin del aprendizaje, y como desde ese
papel puede matizar o condicionar todo el proceso.

Siguiendo a Garca Aretio, (2004), hablaremos de un modelo integrador y


eclctico, como la mejor alternativa para avanzar en la construccin permanente
de un modelo de educacin a distancia en red, inspirado en el constructivismo
social, en la articulacin entre aprendizaje autnomo y aprendizaje colaborativo,
en el aprender ms que en el ensear, centrado ms en el estudiante que en el
tutor, en un ambiente de aprendizaje B-Learning que permite integrar de una
manera creativa y contextualizada los recursos tecnolgicos de acuerdo con las
condiciones y necesidades del contexto.

2.2.4.3. Valores que fomenta la EADV.

Por sus exigencias y caractersticas propias, la Educacin Abierta a Distancia y


virtual propicia el desarrollo de valores particulares tales como la responsabilidad,
la autonoma, la honestidad, la solidaridad, el respeto a la persona humana

El sistema de Educacin a Distancia y virtual requiere que los tutores fomenten un


ambiente propicio para el desarrollo de esos y otros valores, que los compartan
con los estudiantes, los incorporen a su propia vida y los pongan en escena; es
preciso compartir valores para lograr los objetivos de un sistema educativo, as
como los objetivos personales de estudiante.

As mismo, espera de sus estudiantes unos comportamientos y actitudes


coherentes con tales valores.

En primer lugar, un estudiante de la E.A.D.V. debe ubicarse dentro del programa


como PERSONA con caractersticas individuales que ante todo l mismo debe

20
reconocer. Ser persona es ser nico, irrepetible y libre, y estas condiciones
constituyen el ncleo de la dignidad de la persona humana y por ende, de todo
respeto por s mismo y por los dems. Las diferencias personales, sociales,
ideolgicas, polticas, raciales, econmicas, no hacen sino afianzar el carcter
analgico del ser humano y apuntalar su dignidad y respeto. El reconocerse
persona y reconocer a los otros como tal fundamenta los fines pedaggicos de la
E.A.D.V.

Ser HONESTO y VERAZ consigo mismo y con los dems. A diferencia de lo que
ocurre en la educacin presencial, los tutores no pueden ser jueces de sus actos,
ni supervisores de sus comportamientos. El estudiante a distancia debe desarrollar
su propio cdigo tico y responder ante l mismo por sus actos.

Cuando se asume la libertad con RESPONSABILIDAD se cuenta con la garanta


suficiente para lograr las metas y dirigir y controlar el rumbo de las acciones. Las
respuestas personales y libres sobre nuestros actos son el reflejo de una conducta
responsable. Quien es responsable hace uso de su libertad y capacidades con
responsabilidad; obra de acuerdo con principios racionales; es libre de toda
coercin externa e interna y seor de s mismo.

La AUTONOMA es la capacidad racional, moral y fsica para obrar libre y


responsablemente y como tal es el valor clave en la educacin a distancia.
Autonoma para tomar decisiones, para cumplir responsabilidades, para aprender,
para actuar socialmente, son condiciones sin las cuales no es posible el xito en
la formacin a distancia.

El respeto por los dems, su reconocimiento como persona en las diferencias es la


base para valoracin de s mismo y de los otros. Somos en las diferencias
individuales, pero siempre con otros, de modo que se hace necesario el apoyo
mutuo, la cooperacin, la solidaridad como estilo de vida construida y convivida.

21
Cuando se comprende que se es con otros y se reconoce la condicin social del
ser humano, entonces es posible construir, compartir, convivir. En los procesos de
autoformacin y autoaprendizaje la SOLIDARIDAD viene siendo un pilar
fundamental que garantiza, por un lado permanencia del individuo en el sistema y
su xito, y, por otro, la integracin al mundo acadmico, social y laboral.

Como actitudes que apoyadas en la voluntad sirven de sustento a estos valores,


estn:

El OPTIMISMO que es una condicin necesaria para ser estudiante en el modelo


de la EADV.. Es necesario hacer acopio de entusiasmo y de nimo para terminar
con xito lo que se inicia con optimismo. Aqu una elevada autoestima ayuda y
sostiene el impulso de la voluntad ante el esfuerzo que supone el autoaprendizaje
acechado constantemente por el desnimo.

La PERSEVERANCIA es una actitud producto de la responsabilidad; ser


perseverante significa tener la capacidad de mantenerse en una tarea una vez que
se ha iniciado. Cuando se estudia independientemente surgen muchos factores
que hacen perder el nimo; si no se desarrolla la habilidad suficiente para luchar
contra tales factores, pronto aparecer la sensacin de derrota, de fatiga por lo
que puede parece inalcanzable.

La AUTODISCIPLINA significa ser capaz de imponer la ley personal, el respecto


al horario, a los tiempos libres, a los objetivos y metas personales de aprendizaje.
En la EADV no se puede depender de normas y leyes impuestas por la institucin,
no hay espacios para la heteronoma; el estudiante es el nico en posicin de
manejar estas condiciones.

IMAGINACIN, INICIATIVA Y CREATIVIDAD: La Universidad entrega al


estudiante los materiales de estudio que son la base y el fundamento del proceso
de aprendizaje, pero es a ste y no el tutor, a quien corresponde tomar la iniciativa

22
para aprenderlos, ampliarlos y profundizarlos, desplegando todas sus capacidades
y dndole rienda suelta a su imaginacin y creatividad, enfrentando de paso todos
los obstculos y dificultades que se presenten.

Dentro de los valores universales de la Educacin a Distancia, que menciona


Garcia Aretio (1999), destacamos los siguientes:

Autonoma. Solidaridad.
Compromiso. Dilogo.
Colaboracin. Tolerancia.
Trabajo equipo. Honestidad
Responsabilidad

2.1.3. 4. Situacin y perspectivas de la EADV, desde el entorno de la


Sociedad del Conocimiento

Garca Aretio (1999), explica que la Educacin a Distancia surge por una
conjuncin de los siguientes factores:

Los avances sociopolticos,


La necesidad de aprender a lo largo de la vida,
La caresta de los sistemas convencionales,
Los avances en el mbito de las ciencias de la educacin,
Las transformaciones tecnolgicas.

Es ste ltimo el que sin embargo parece determinar, segn el mismo autor, la
evolucin. Seala tres etapas y la evolucin de una a otra siempre viene marcada
por las transformaciones tecnolgicas:

La enseanza por correspondencia


La enseanza multimedia.

23
La enseanza telemtica.

La primera etapa se caracteriza por la utilizacin de una sola tecnologa que


escasea la comunicacin entre el profesor y el estudiante. En general se conocen
como cursos por correspondencia. El alumno recibe por correspondencia una
serie de materiales impresos mdulos impresos entregados por fascculos o
temas que proporcionan al estudiante la informacin y la orientacin para
procesarla y aprender. El estudiante estudia en solitario, enva las tareas y
presenta exmenes en unas fechas sealadas con anterioridad.

La segunda etapa se ve enriquecida por el uso de tecnologas que auspician una


mayor interaccin entre el tutor y los estudiantes. Mientras en la primera se
generaliza el modelo planteado por la Open University, la segunda destaca por el
nfasis puesto en las nuevas tecnologas. Adems del texto impreso, el estudiante
recibe casetes de audio o video, programas radiales y cuenta con el apoyo de un
tutor (no siempre es el profesor del curso) al que puede acceder por correo, por
telfono o personalmente en las visitas espordicas que ste hace a la sede
educativa. En algunos casos cada sede cuenta con tutores de planta para apoyar
a los estudiantes en encuentros tutoriales programados en fechas y/u horarios
fijos.

La tercera generacin se caracteriza por la utilizacin de tecnologas ms


sofisticadas y por la interaccin mediada entre el tutor y sus estudiantes casi en su
totalidad, reduciendo los encuentros personales a casos ocasionales. Sita el
comienzo de sta ltima etapa en los aos ochenta pero hace notar de la
existencia de una segunda subetapa que es la que coincide con la eclosin de la
WWW y la aparicin del trmino e-learning. Casas y Stojanovic (1999) se
extienden en el anlisis de la tercera etapa mencionada distinguiendo esas dos
partes a las que nos referamos, relacionndolas con las conferencias de
Vancouver (1982) y Viena (1989).

24
Mediante el computador conectado a una red telemtica, el correo electrnico, los
grupos de discusin, foros y otras herramientas que ofrecen las redes, el tutor
interacta virtualmente con los estudiantes para propiciar y orientar los procesos
de aprendizaje y resolver de forma ms rpida y efectiva, sus inquietudes. Los
contenidos y actividades de aprendizaje y evaluacin son ahora elaborados y
presentados utilizando las posibilidades de las TIC, de modo que se convierten en
puentes cognitivos y herramientas poderosas para aprender con la fuerza y el
poder de la realidad virtual. A esta ltima generacin de la educacin a distancia
se la denomina "educacin virtual" o "educacin en lnea".

De este modo la Educacin Mediada por la Virtualidad, viene a responder con


mayor eficacia y efectividad a los propsitos y fines de la educacin a distancia,
convirtindose en una mediacin poderosa para lograr la cobertura con calidad y
de paso la democratizacin de la educacin.

Conviene ahora anotar sin embargo que lo que garantiza una educacin de
calidad no son los medios per se, sino su articulacin coherente y armnica con
un modelo que ponga, por encima de los instrumentos, el sentido pedaggico de
los procesos de formacin humana. Una educacin de calidad puede salir
adelante con una tecnologa tradicional o mediana, como en gran medida lo sigue
haciendo la educacin presencial; pero jams una tecnologa por muy sofisticada
que sea podra garantizar calidad educativa por s misma.

As mismo, surgen cada vez mayores dudas sobre la futura exclusividad de esta
modalidad slo para las Universidades especializadas a Distancia (Aliaga y
Bartolom, 2006). Estamos ante el salto al Blended Learning. Esto ha llevado a
trabajos que describen el Blended Learning como la gran solucin, como un
planteamiento capaz de provocar mejores resultados en los exmenes y generar
un mayor grado de satisfaccin entre los estudiantes (Heterick & Twigg, 2003, p.
28). Creo que estos estudios deben situarse en los clsicos trabajos que
demuestran la bondad automtica de los medios y que hace ms de 20 aos que
fueron ampliamente relativizados. (A. Bartolom, 2008)

25
Con la preeminencia de lo tcnico, en la ltima dcada se ha observado un vaci
pedaggico en la incorporacin de las tecnologas al proceso educativo. El retorno
a un diseo instruccional ha convertido a la pedagoga en una herramienta
tcnica que no construye culturalmente lo tecnolgico, ni lo pedaggico, que
genera el uso irreflexivo de la tecnologa y el didactismo en el proceso educativo
(Meja, 2004).

Es evidente que el xito de la incorporacin de las nuevas tecnologas depende de


que se articulen convenientemente con las actuales tendencias pedaggicas para
ofrecer, cada vez mejores estrategias y recursos al servicio del aprendizaje,
puesto que del papel de la tecnologa no es suplantar la pedagoga o desplazar a
los maestros, sino potenciar y fortalecer sus procesos. En este sentido y
retomando los aportes anteriores, se hace necesario reflexionar sobre las
prcticas pedaggicas que involucran nuevas herramientas tecnolgicas para
reconocer sus potencialidades y convertirlas o mejor sistematizarlas a travs de
experiencias pedaggicas, es decir producir saber pedaggico donde se incorpora
el uso de nuevas tecnologas.

Pero es conveniente afirmar que el uso o la inclusin de nuevas tecnologas en las


prcticas pedaggicas hacen que estas se resinifiquen. En este momento, la
tecnologa aporta elementos interesantes para recrear las prcticas pedaggicas
y generar un escenario de innovacin no solo para la pedagoga sino tambin
para reformular lo educativo, pero si no estn articuladas a estrategias
pedaggicas concretas que le den plena significacin y potencialicen su utilidad en
el proceso de aprendizaje, pueden ser el origen de nuevas frustraciones.

Desde esta perspectiva, las Nuevas tecnologas de la Informacin y la


comunicacin se convierten en una herramienta de mediacin potente y
novedosa, en la medida en que su uso est soportadas en claros enfoque
pedaggicos, para propiciar espacios de formacin e instaurar una nueva forma de
ensear y de aprender ms eficaz, democrtica, al ritmo de los nuevos tiempo y
progreso de la ciencia y la tecnologa, haciendo posible que ocurran experiencias

26
de enseanza, aprendizaje y formacin humana sin que cuerpo, tiempo y espacio
converjan, facilitando un encuentro de dilogo y aprendizaje en el ciberespacio,
sin la presencia cara a cara de los actores en el tiempo y el espacio.

Como se ha visto, la EADV, desde sus orgenes hasta hoy, pasando por las
diversas etapas registradas, los fines de la educacin a distancia han ido
cambiando en respuesta a la dinmica de las condiciones y exigencias de la
sociedad en cada pas o regin. De esa manera, como lo afirma Garcia Aretio
(2004), ha sido evidente el paso de una educacin a distancia considerada por
muchos como una educacin de carcter compensatorio, a la cual estaban
confinados todos aquellos individuos que no tenan la posibilidad de acceder a las
aulas presenciales, a una educacin a distancia como alternativa real ante la
consolidacin en el mbito educativo de los diseos basados en las tecnologas
colaborativas, as como de la realidad de la formacin a lo largo de la vida.
(Garca Aretio, Lorenzo (Coord.), Ruiz Corbella, Marta y Domnguez
Figaredo, Daniel).

En el mismo sentido se pronuncia Sangr Morer (2002), al afirmar que, si hasta


hace relativamente poco la educacin a distancia era observada como una
educacin de carcter compensatorio, a la cual estaban condenadas aquellas
personas que no tenan la posibilidad de asistir a situaciones de educacin
presencial, la emergencia del uso social de las tecnologas de la informacin y la
comunicacin (Castells, 1997), conjuntamente a la conceptualizacin de la
educacin como un proceso que se extiende a lo largo de la vida (Delors, 1997),
han hecho que la educacin a distancia pueda considerarse en estos momentos, y
en algunos casos, como una alternativa real a la educacin presencial.

Es decir, de un modelo de educacin compensatorio y con fines polticos


centrados en la necesidad de aumentar sensiblemente la cobertura de la
educacin superior, como en el caso de Colombia, se ha pasado a una alternativa
educativa real y concreta que ofrece no solo semejantes condiciones de calidad
respecto al modelo tradicional, sino que se adapta, por su flexibilidad y medios

27
educativos, a las condiciones y necesidades de la sociedad del conocimiento,
permitiendo adems, por su propia dinmica que los estudiantes adquieran una
serie de competencias demandadas por los retos de la globalizacin. De esa
manera, las habilidades lecto-escriturales, el manejo de las herramientas de las
nuevas TIC, el trabajo en ambientes colaborativos, la autonoma y la disciplina, la
capacidad para resolver problemas y muchas otras competencias constituyen un
valor agregado que los estudiantes en esta modalidad pueden adquirir de una
manera ms explcita, en comparacin con los estudiantes del sistema presencial

La Educacin a distancia, por la dinmica de las nuevas tecnologas y su


influencia creciente en todos los mbitos de la vida social, est derivando en
modelos estructurados sobre ambientes de aprendizaje mixtos, desde hace cerca
de diez aos, sangra Morer (2001), viene llamando la atencin respecto a la
manera como las distintas universidades a distancia tradicionales estn haciendo
un importante esfuerzo para incorporar la utilizacin intensiva de las tecnologas
de la informacin y la comunicacin en su oferta educativa y en sus mtodos
docentes, investigadores y de gestin. La Open University del Reino Unido ha sido
una de las que ya inici este camino tiempo atrs con su Virtual Summer School
(1996) y, ms recientemente, cabe destacar por sus excelentes planteamientos
estratgicos la Athabasca University de Canad (Davis, 2001).

El futuro inmediato de la educacin a distancia, como alternativa educativa no solo


depende, como se ha dicho, de su gran pertinencia, de la incorporacin de las
nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin y de las consecuencias
que de all se derivan; hay otro tema, que resulta particularmente importante en
pases como Colombia y en casi toda Amrica Latina, se trata del tema de la
calidad.

En nuestro pas para que la educacin a distancia pueda materializar plenamente ,


todas esas posibilidades de convertirse en una alternativa homologable a los
sistemas presenciales tradicionales, es absolutamente necesario y urgente liquidar

28
los rezagos que an quedan de un modelo de educacin a distancia
compensatorio y centrado casi exclusivamente en metas de cobertura, y
concebido por tanto con dimensiones industriales a bajo costo; para pasar a un
modelo alternativo al tradicional, con condiciones de calidad semejantes, que
pueda competir con base en su flexibilidad y apertura , y con base en todos sus
valores agregados, entre los cuales se destacan, por supuesto, sus costos
menores y por ende los aportes que puede hacer para avanzar en cobertura .

La generacin de condiciones de calidad en la educacin superior implica costos,


pero en la medida en que estos se asuman racionalmente, podemos estar frente
a una modalidad que ofrece condiciones de calidad muy semejantes a la
modalidad presencial, pero ms pertinente, ms flexible y ms eficiente, en
trminos de costos-beneficios sociales; porque no se debe olvidar que si bien la
calidad educativa es el nfasis actual de las polticas estatales colombianas, la
necesidad de ampliar cobertura sigue vigente.

Por lo tanto, como dice Rivera-Porto. (2001). La Educacin a Distancia aparece


como una solucin poltica, econmica y social que pretende resolver los
problemas de cobertura, calidad y costos que situaban la educacin presencial
como educacin de elites desvinculada de las nuevas realidades exigidas por la
sociedad del conocimiento o polticas econmicas de los sistemas econmicos
imperantes. Con ella se busca insertar en el sistema educativo grandes masas de
poblacin alejada de los centros urbanos, ofrecindole una educacin de calidad a
bajos costos y que de paso responda a los requerimientos de su contexto
econmico, social y cultural; calificar y/o actualizar a las ya insertadas en el
sistema laboral para lograr mayor efectividad sin afectar la produccin; y, de paso,
democratizar la educacin.

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