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Sobre el surgimiento del estado

mdico legal en la Argentina


[1890-1940]
Ricardo Salvatore

Ricardo Salvatore es Profesor del Departamento


de Historia de la Universidad Torcuato Di Tella,
Miones 2177, (1428) Buenos Aires, Argentina. Escrito originalmente en ingls, este artculo fue traducido
E-mail: rsalvat@utdt.edu.ar por Horacio Pons y revisado por el autor.

Resumen Summary
La criminologa positivista cre una nueva cultura estatal en Positivist criminology created a new state culture in Argentina.
Argentina. Sus enunciadores y creyentes ocuparon posiciones Positivists,the preachers and believers of this doctrine, occupied
clave dentro de las instituciones de control social. Sus prcticas key positions within state institutions of social control. Their
y procedimientos se diseminaron a lo largo y ancho del aparato practices and proceedings disseminated over and across the
estatal. Sus concepciones acerca del estado peligroso y la domain of the state apparatus. Their conceptions about the
defensa social proveyeron argumentos sobre gobernabilidad dangerous state and social defense supplied arguments
al rgimen oligrquico en el momento de su transicin. Pensado of governability to the oligarchic regime at the time of its
como un estado dentro del estado o como una variante transition.
disciplinaria-rehabilitadora dentro del estado oligrquico, Conceived as a state within a state or as a disciplinary-
el modelo de estado imaginado por los positivistas (el estado rehabilitative current within the oligarchic state, the state
mdico legal) se convirti en un componente duradero del poder model imagined by positivist reformers (the medico-legal state)
poltico y social en la Argentina. became an enduring component of political and social power
in Argentina.

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LArgentina fu con Piero, Ramos Meja, Cabred il primo
paese credo abbia capi e applicato le idee di mio padre, e fu
per me e per lui una gran gioia nel 1906 di venire a constatare
quante si era fatto in quel campo; ma vedo che da quel giorno
lArgentina continua a tenersi alla testa delle nazioni che hanno
capito interamente, organicamente, le direttive di mio padre
nella lotta contro il delito e le hanno meglio applicate
[Gina Lombroso, 29 de julio de 1936].1

El perodo 1880-1930 fue una poca crucial para la formacin del estado nacin en
la Argentina. Los estudiosos han sealado apropiadamente la importancia de la
Conquista del Desierto (1879), la federalizacin de Buenos Aires (1880), el sistema
de educacin primaria laica (1884), la creacin de un slido sistema monetario (1898),
la ley de conscripcin militar obligatoria (1902) y la reforma electoral de 1912 como
momentos clave en el proceso de consolidacin del estado nacin, concordante con
el proceso de modernizacin.2 Quienes examinaron el proceso de formacin de ese
estado subrayaron alternativamente los recursos fiscales y administrativos que hicieron
posible la existencia de un estado nacional,3 los mecanismos que generaron un sistema
de hegemona poltica oligrquica,4 la base jurdica de la soberana y el ejercicio del
poder5 y la construccin de un proyecto nacional.6 Pocos, sin embargo, se concentraron
en los aspectos culturales y disciplinarios de la construccin del estado.7 Por lo tanto, la
1
Citado en Osvaldo Loudet, Figuras prximas y lejanas al margen conservador. La poltica argentina entre 1880 y 1916, segunda
de la historia, Buenos Aires, Academia Argentina de Letras, 1970, edicin, Buenos Aires, Sudamericana, 1979.
p. 201. 5
Vanse Vctor Tau Anzotegui, Formacin del estado federal
2
Gustavo Ferrari y Ezequiel Gallo (comps.), La Argentina del ochenta argentino, Buenos Aires, Perrot, 1965; y Fernando Sabsay y A.
al Centenario, Buenos Aires, Sudamericana, 1980. J. Prez Amuchstegui, La sociedad argentina: gnesis del estado
3
Oscar Oszlak examin la formacin del estado argentino (luego de argentino, Buenos Aires, La Ley, 1973. Sobre la cuestin de las
1861) como la construccin simultnea de un sistema de hegemona soberanas fragmentadas que precedieron la formacin del estado
poltica y un aparato institucional de gobierno. En este aspecto fueron nacional, vase Jos Carlos Chiaramonte, Ciudades, provincias,
cruciales la formacin de un ejrcito nacional, la organizacin del estados: orgenes de la Nacin Argentina (1800-1846), Buenos
sistema impositivo, diversos mecanismos para cooptar a polticos Aires, Ariel, 1997.
provincianos (subsidios, empleo pblico) y el desarrollo de un mercado 6
Vanse Tulio Halperin Donghi, Proyecto y construccin de una
nacional mediante la regulacin y las obras pblicas. Oscar Oszlak, La nacin, Bogot, Ariel, 1995; y Jos Hernndez y sus mundos,
formacin del estado argentino, Buenos Aires, Editorial de Belgrano, Buenos Aires, Sudamericana/Instituto Torcuato Di Tella, 1985; Tulio
1982. Vase tambin Tulio Halperin Donghi, Guerra y finanzas en los Halperin Donghi et al., Sarmiento, Author of a Nation, Berkeley,
orgenes del estado argentino (1791-1850), Buenos Aires, Editorial University of California Press, 1994; William Katra, The Argentine
de Belgrano, 1982. Generation of 1837, Londres, Associated University Presses, 1996;
4
En su caracterizacin del orden conservador como un rgimen y Nicholas Shumway, La invencin de la Argentina, Buenos Aires,
de hegemona poltica, Natalio Botana hizo especial hincapi en sus Emec, 1993.
dimensiones polticas e institucionales. Un acuerdo dentro de la elite 7
Corrigan y Sayer hablan de una revolucin cultural como base
permiti el control de la sucesin presidencial. Mediante la separacin del proceso de construccin del estado. Vase Philip Corrigan y
de las decisiones del colegio electoral de los votos del pueblo, la elite Derek Sayer, The Great Arch. English State Formation as Cultural
pudo controlar el proceso de representacin. Natalio Botana, El orden Revolution, Oxford, Basil Blackwell, 1985.

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transformacin del poder estatal como complejo cultural e institucional sus estruc-
turas de gobierno, sus razones para gobernar, sus prcticas qued relativamente
inexplorada. Esta omisin es notable, para un pas y un perodo que se consideraron
paradigmticos de los procesos de rpida modernizacin econmica y sociocultural.
Hasta hace poco, reas decisivas de la intervencin estatal, como la salud, la edu-
cacin, el bienestar social y la poltica penal en las que las estructuras, las prcticas
y la retrica del estado fueron cruciales para la constitucin de los temas polticos y
sociales se mantuvieron al margen de la mirada del historiador.8 Una similar evaluacin
pesimista puede extenderse al anlisis del positivismo, una poderosa corriente que
influy en la poltica, la sociedad y la cultura argentinas durante este perodo.9 Salvo
algunas destacadas excepciones, el positivismo fue abordado como una corriente inte-
lectual con escasa o ninguna influencia sobre la formacin institucional y las prcticas
cotidianas del estado.10 Como consecuencia, los estudiosos omitieron reconocer el
papel crucial de los reformadores positivistas en la expansin y renovacin del estado
conservador liberal y su rgimen de gobierno.
En este trabajo quiero defender la idea de que ambos fenmenos, el positivismo y la
construccin del estado, estuvieron ntimamente relacionados. La criminologa positi-
vista, en particular, contribuy a redefinir el alcance de la soberana, los instrumentos de
poder y las pretensiones hegemnicas del estado oligrquico. Ms que una mera co-
rriente intelectual, el positivismo dio a la elite dirigente los espacios institucionales, las
tecnologas de poder y la retrica que necesitaba para ejercer el poder con ms eficacia
en una sociedad que se masificaba y democratizaba. Con la conquista de posiciones
dentro de los aparatos institucionales oficiales (en las reas de la salud, la justicia, la
educacin y el bienestar social), los positivistas pudieron reorientar la agenda del estado
oligrquico hacia un nuevo rgimen de gobierno.
En trabajos anteriores examin el surgimiento de la criminologa positivista en el
contexto de una economa exportadora basada en la mano de obra informal y una
sociedad con tensiones sociales en aumento.11 En ellos destaqu el importante papel

8
Como ejemplos de esta nueva actitud acadmica, vanse: Hctor progreso, en: Ferrari y Gallo (comps.), La Argentina del ochenta,
Recalde, La salud de los trabajadores en Buenos Aires (1870-1910), op. cit., pp. 785-819.
Buenos Aires, Grupo Editor Universitario, 1997; Mirta Z. Lobato 10
Entre las excepciones, vale la pena sealar el aporte de H. Vezzetti,
(comp.), Poltica, mdicos y enfermedades, Buenos Aires, Biblos/ quien consider la constitucin de la locura (y la formacin de un
Universidad de Mar del Plata, 1996; y Adriana Puiggrs, Sujetos, sujeto moral colectivo) como un rasgo inseparable del proceso de
disciplina y curriculum en los orgenes del sistema educativo formacin del estado. Hugo Vezzetti, La locura en la Argentina,
argentino, Buenos Aires, Galerna, 1990, e Historia de la educacin Buenos Aires, Folios, 1983.
argentina, Buenos Aires, Galerna, 1991. 11
Vanse Ricardo Salvatore, Criminology, prison reform, and the
9
Vanse Oscar Tern, Jos Ingenieros: pensar la nacin, Buenos Buenos Aires working class, Journal of Interdisciplinary History
Aires, Alianza, 1986, y Positivismo y nacin en la Argentina, Buenos 23(2), otoo de 1992, pp. 279-299; y Penitentiaries, visions of
Aires, Puntosur, 1987; Hugo Biagini, Cmo fue la generacin del class, and export economies: Brazil and Argentina compared,
80, Buenos Aires, Plus Ultra, 1980, y Educacin y progreso, Buenos en: Ricardo Salvatore y Carlos Aguirre (comps.), The Birth of the
Aires, Docencia, 1983; Ricaurte Soler, El positivismo argentino: Peni-tentiary in Latin America, Austin, University of Texas Press,
pensamiento filosfico y sociolgico, Buenos Aires, Paids, 1968; y 1996, pp. 194-223.
Marcelo Monserrat, La mentalidad evolucionista: una ideologa del

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desempeado por la criminologa positivista como grilla interpretativa de problemas
sociales creados por la rpida modernizacin econmica, seal la medicalizacin
de las interpretaciones e intervenciones criminolgicas e indiqu las conexiones entre
las prisiones, las representaciones del delito y la poltica pblica. En este artculo quie-
ro reexaminar el tema con una intencin diferente: calibrar la influencia que tuvo la
criminologa positivista en la reconfiguracin del estado argentino entre 1890 y 1940.
Con ese objetivo en mente, desplazar el punto de mira de mi investigacin hacia la
dcada de 1930, cuando una segunda generacin de criminlogos pareci tomar el
control de grandes nudos de toma de decisiones y tratamiento institucionalizado.
En este trabajo no me concentro en la criminologa positivista por s misma (como
disciplina o corriente intelectual), sino en el proceso de diseminacin de las ideas,
los mtodos de investigacin, las tcnicas de control del comportamiento y las pol-
ticas sociales de los criminlogos positivistas. Tratar de cartografiar este proceso de
diseminacin en un territorio de poder vasto pero delimitado: las profesiones legales
y mdicas, la justicia, las instituciones de confinamiento y la cultura elitista. Una de las
hiptesis centrales que recorren todo el trabajo es que el surgimiento y la difusin de
la criminologa positivista tuvieron una profunda y duradera influencia sobre la grilla
disciplinaria del rgimen oligrquico conservador de la Argentina.
En particular, quiero argumentar que: 1) una serie de instituciones disciplinarias
incorporaron ideas, conceptos y polticas para el control, la rehabilitacin y la reso-
cializacin de poblaciones desviadas que reproducan las inquietudes y remedios
sugeridos por los criminlogos positivistas; 2) a medida que la investigacin y la agenda
poltica de los positivistas echaban races en una extensa red de instituciones, el estado
mismo empez a reflejar en sus prcticas cotidianas conceptos, categoras y procedi-
mientos propiciados por los criminlogos, cuya influencia se sinti especialmente en
la justicia, pero tambin en reas como la educacin y la salud mental; 3) todas estas
transformaciones en la conduccin, las prcticas y los programas de las instituciones
estatales afectaron la naturaleza misma del rgimen de ejercicio del poder. El positi-
vismo criminolgico sent las bases del surgimiento de un estado mdico legal en la
Argentina, una configuracin de poder y conocimiento en los intersticios del rgimen
oligrquico que desvi el proyecto conservador en direcciones tanto progresistas
como represivas.12

La criminologa positivista

Si bien debe considerarse a los fundadores de la Sociedad de Antropologa Jurdica


(1888) como los pioneros de la criminologa positivista en la Argentina, fue Jos In-
12
La criminologa positivista no fue el nico factor en la reconfi-
guracin del estado. La institucionalizacin de los problemas sociales
y el enfoque mdico de la poltica social tenan sus orgenes en
la convergencia de esa criminologa, el higienismo, la pedagoga
patritica y una serie de iniciativas reformistas contemporneas.

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genieros quien, en la primera dcada del nuevo siglo, difundi la nueva doctrina y la
transform en una actividad intelectual y poltica legtima.13 Las investigaciones de
Ingenieros en el Instituto de Criminologa de la Penitenciara Nacional, su prctica m-
dica en hospitales pblicos, su trabajo editorial para la revista Archivos de Psiquiatra
y Criminologa y sus conferencias en la Universidad de Buenos Aires dieron renovado
impulso a la disciplina, alentando a mdicos, abogados, profesores y burcratas a unirse
a la cruzada que propiciaba sentencias indefinidas, la segregacin de los reclusos de
acuerdo con su peligrosidad, la terapia laboral y el tratamiento individualizado dentro
de las crceles.
La recepcin brindada a las teoras, mtodos clnicos y programas de Ingenieros fue
proporcional a la novedad que se asociaba a su obra. Si bien aceptaba las principales
doctrinas de la Scuola Positiva italiana,14 Ingenieros procuraba redefinir la ciencia de
la criminologa sobre la base de las psicopatologas, y presentaba su trabajo como una
sntesis creativa de las escuelas antropolgica y sociolgica. A partir de sus propias
investigaciones clnicas, as como de la masa creciente de fuentes internacionales y
locales, trat de incorporar a la criminologa los progresos recientes de la ciencia m-
dica. Los descubrimientos en psiquiatra y psicologa estimaba eran la clave para
interpretar el comportamiento delictivo y, por lo tanto, para efectuar una reforma ms
eficaz de los delincuentes. En este aspecto, puede decirse que su criminologa tena
una inclinacin psicolgica.15
Contra las nociones morfolgicas, genticas y atvicas de la delincuencia propi-
ciadas por Lombroso, Ingenieros propona una idea del delito basada en una com-
binacin de anomalas morales, intelectuales y volitivas. Una serie de condiciones
antes atribuidas a la herencia o el medio ambiente sostena constituan parte de un
sndrome psicolgico, perfectamente identificable mediante una combinacin de
exmenes clnicos y de laboratorio. Su clasificacin de los delincuentes, presentada
en el Congreso de Criminologa de Roma en 1904, se fundaba en las combinaciones
de estas anomalas bsicas.
Adems de la difusin de la doctrina de la Scuola Positiva, puede acreditarse a
Ingenieros el desarrollo de un modelo de investigacin e intervencin de enorme po-
tencial. Las instituciones de control social (como las prisiones, las comisaras de polica

13
Para ser justos, habra que agregar los nombres de Jos Mara 15
El inters de Ingenieros en la cuestin de la alienacin era grande.
Ramos Meja, Francisco de Veyga, Carlos Moyano Gacita, Eusebio En 1900 escribi una tesis sobre la simulacin de la locura. Pocos
Gmez y otros a la lista de difusores de la nueva doctrina, pero el aos despus termin La simulacin en la lucha por la vida (1903).
prestigio intelectual de Ingenieros eclips toda competencia. En 1904 public Histeria y sugestin. Muchos de los artculos que
14
En su influyente Criminologa, Ingenieros defiende el mtodo escribi para sus Archivos de Psiquiatra y Criminologa se referan
experimental en el estudio del delito y el castigo, concibe el primero a cuestiones de anormalidad y enfermedad mental. Por ltimo, en
como un fenmeno a la vez biolgico y social, presenta la defensa 1919 escribi La locura en la Argentina, una historia intelectual e
social como el criterio ms importante para las sanciones penales y institucional de la locura.
aboga por crceles que combinen diferentes terapias conducentes a
la modificacin de la conducta.

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y los hospitales pblicos) eran las proveedoras de evidencia para las investigaciones
criminolgicas; eran los laboratorios que producan y convalidaban hiptesis sobre
el delito y el castigo, la anormalidad o la enfermedad mental. Publicado en revistas
especializadas o libros, el conocimiento obtenido entre estas poblaciones confinadas
serva para acumular prestigio profesional y ms adelante poda emplearse para influir
sobre la poltica pblica. Los casos clnicos eran importantes, no slo porque reforzaban
la validez de los principios positivistas, sino tambin porque las historias de vida
contenidas en ellos ayudaban a los agentes externos (la elite, el pblico) a descifrar
la mente, la cultura y las actitudes de las nuevas clases trabajadoras inmigrantes. Las
conferencias universitarias, los congresos y los artculos en revistas contribuan a di-
fundir las tesis de Ingenieros. Pero fue su trabajo de laboratorio, en contacto diario con
policas, guardiacrceles y enfermeras, el que dio en definitiva los frutos ms valiosos: los
cuadros de personal disciplinario suficientemente imbuido de las prcticas cientficas
y, por lo tanto, persuadido de la superioridad de los mtodos de Ingenieros.
El plan de defensa social de Ingenieros era ambicioso, y abarcaba estrategias de
prevencin (profilaxis), investigacin (etiologa) y tratamiento (terapia) de la delin-
cuencia. La prevencin del delito inclua cuestiones de bienestar infantil y materno,
la regulacin del trabajo, la educacin, la salud pblica y la seleccin de inmigrantes.
Un programa de investigaciones basado en las instituciones, que combinaba estudios
clnicos y anlisis estadsticos, tena que verificar la validez de las teoras existentes
sobre el delito y elaborar clasificaciones tiles para los planificadores de polticas. El
tratamiento de los delincuentes, crea Ingenieros, deba ser individualizado, apuntar
a la reforma de los reclusos y basarse en una combinacin de estmulos y sanciones,
entre los cuales el trabajo ocupaba un lugar central. Las instituciones de confinamiento
tenan que especializarse en un segmento determinado de la anormalidad y propor-
cionar diferentes mbitos de tratamiento a cada grupo, y dentro de ellas los mdicos
deban controlar el mtodo y el alcance de las sanciones penales.
Cmo se desarroll la criminologa luego de Ingenieros? Perdi la criminologa
positivista su impulso inicial? En las pginas siguientes investigo el estado de la disci-
plina en los aos 1930s, concentrndome en los temas, programas y creencias de los
miembros de la Sociedad Argentina de Criminologa, una institucin fundada en 1936,
y en el Congreso Internacional de Criminologa celebrado en Buenos Aires en 1938. La
lectura de estas fuentes sugiere que una nueva generacin de criminlogos hizo suyo
el ambicioso programa de Ingenieros y lo puso en vigencia con notable xito.
En 1936, Osvaldo Loudet, uno de los discpulos ms eminentes de Ingenieros, resumi
el proyecto de la criminologa positivista en una poltica y agenda de investigacin
de cinco puntos. Primero, los investigadores tenan que estudiar la personalidad del
delincuente y tratar de evaluar las interconexiones entre los determinantes biolgicos
y sociolgicos del comportamiento antisocial. En esta empresa contaran con la asis-
tencia de los nuevos progresos en psicopatologa y psiquiatra clnica. La medicina era
la clave para la refundacin de la ciencia criminolgica. Segundo, Loudet aconsejaba
concentrar los esfuerzos de investigacin en las condiciones econmicas y sociales del

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delito, un rea relativamente ignorada por la anterior generacin de criminlogos. Se
requera una mayor investigacin de las relaciones entre las actividades econmicas y
los distintos tipos de delito, as como de la conexin entre la inmigracin y el aumento
aparente de las anomalas fsicas y mentales en la poblacin. Tercero, Loudet instaba a
los criminlogos a mejorar los mtodos de confinamiento y terapia institucional, a fin
de realizar la visin de los pioneros. En particular, los criminlogos deban convencer a
los jueces de la eficacia de las sanciones indefinidas como un medio de rehabilitacin.16
El cuarto punto del programa se refera a lo que Ingenieros haba llamado profilaxis
criminal. Los criminlogos tenan que efectuar una serie de intervenciones preventivas,
destinadas a aislar a los delincuentes potenciales de su contexto social. En este aspecto,
los nios y los enfermos mentales representaban los blancos ms probables de la tutela
estatal. El quinto mbito de intervencin era la tarea policial. Los criminlogos tenan
la responsabilidad de procurar que las policas federal y provinciales incorporaran
mtodos modernos y cientficos de investigacin, identificacin y registro.
Ms que una ruptura radical con el pasado, la agenda de Loudet representaba la am-
pliacin de los objetivos y programas de Jos Ingenieros, adaptados a las realidades de la
poca. Algunas de las definiciones propuestas por Ingenieros dos dcadas antes haban
ganado amplia aceptacin en la nueva generacin de profesionales de la criminologa.
Entre ellas, la clasificacin del delito de acuerdo con los tres tipos de anomalas (voli-
tiva, intelectual y moral) y el plan de defensa social, con sus componentes preventivo,
etiolgico y teraputico. Si la agenda de Loudet pareca mucho menos revolucionaria
que la Criminologa de Ingenieros, era porque la escuela haba alcanzado cierto nivel
de consenso en cuanto a su ciencia, las causas del delito y las polticas penales bsicas.
En tpicos como la importancia atribuida a la dimensin psicolgica del delito, la ne-
cesidad de que los tribunales dictaran sentencias indefinidas y la supervisin mdica
del proceso de reforma, Loudet predicaba a los conversos.
En el ncleo del nuevo consenso sobre el control social se situaban las doctrinas
interconectadas de la defensa social y el estado peligroso. Cuando hablaban de
defensa social, los positivistas se referan al derecho de la sociedad (el estado) a de-
fenderse contra sus agresores individuales o colectivos; no slo los delincuentes sino
tambin quienes desafiaban las normas establecidas de interaccin social. Se deca
que un individuo se encontraba en un estado peligroso cuando, debido a su condicin
fsica o sus hbitos adquiridos, era probable que cometiera un delito o, en trminos
ms generales, mostrara cierto grado de comportamiento antisocial. Estos conceptos
entraaban un enorme aumento de los sujetos susceptibles de tratamiento institu-
cionalizado. Combinados, legitimaban una nueva facultad de supervisar, controlar y
castigar situaciones que la penologa clsica no sola calificar como delitos. El alcoho-
lismo, las enfermedades venreas, la prostitucin, la enfermedad mental, por ejemplo,

16
Loudet propiciaba ampliar las facultades de las comisiones mdico
judiciales en la resolucin de las solicitudes de libertad bajo palabra
y, en general, en la administracin de las crceles.

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podan tratarse ahora como homlogos al delito. La ambigedad y vaguedad mismas
del concepto de peligrosidad daban a los criminlogos razones para aplicarlo a un
nmero creciente de anomalas y sujetos. Estos profesionales estaban convencidos de
que, a fin de contar con una poltica verdaderamente preventiva, era necesario ampliar
el concepto de peligrosidad a las fases predelictiva y posdelictiva. Esto implicaba
nada menos que una revisin fundamental de la definicin jurdica del delito.17
Con mayor fuerza que en el caso de la generacin anterior, el estado peligroso
termin por ser el fundamento aceptado de la poltica penal.18 Esta doctrina prometa
modificar radicalmente la nocin heredada de responsabilidad penal. En el terreno
resbaladizo de la enfermedad y las anomalas, las violaciones de los estatutos pe-
nales podan quedar vacas de toda responsabilidad penal. O bien, a la inversa, ciertas
actividades no castigadas por la ley podan ser objeto de sanciones penales. Segn la
nueva doctrina, los incapaces de derecho de la teora clsica resultaran responsables,
por el mero hecho de representar un peligro para la sociedad.19 El proyecto positivista
implicaba un desplazamiento de la responsabilidad del individuo a la sociedad y, por
consiguiente, un cambio en el rol de la sancin penal, que dejaba de ser un castigo
para transformarse en una defensa social. La adaptacin de la sancin (o tratamiento)
penal a la condicin fsica y psicolgica del acusado exiga la violacin de una norma
jurdica clave: el mismo castigo por el mismo delito.20
La creciente importancia de la patologa y la psiquiatra en la conformacin y recon-
figuracin de la criminologa hizo que aumentara la creencia en la eficacia del mtodo
cientfico. Con taxonomas ms claras, pruebas ms agudas y una sintomtica inequ-
voca, la criminologa pareca haber adquirido un fundamento (cientfico) ms slido. Al
no estar ya atrapados en la estril dicotoma de la antropologa criminal versus la crimi-
nologa sociolgica, los investigadores tenan la libertad de embarcarse en la bsqueda
exhaustiva de las verdaderas causas de la delincuencia, una bsqueda slo limitada
por las posibilidades de la investigacin experimental y la disponibilidad de evidencias
clnicas. La inclinacin psicolgica impresa a la disciplina se traduca, en la prctica,
en una reconfiguracin de las ideas e intuiciones de Lombroso.21 La nueva perspectiva
reorientaba la mirada del investigador hacia el terreno de las debilidades, anormali-
dades y psicopatologas. Hoy no hay duda sealaba Alejandro Raitzin de que los
signos antropolgicos de la criminalidad, tan tenazmente buscados por Lombroso y sus
discpulos, se incluyen en el marco del concepto ms general de semialienacin.22
17
Puesto que el delito lleg a verse como una enfermedad social malidad en probabilidades de delito impeda que este problema
asociada a la inadaptacin de los individuos a la lucha por la vida, se manifestara.
los criminlogos atacaron la idea que lo consideraba una violacin 19
Alfredo J. Molinario, La peligrosidad como fundamento y medida
de un estatuto penal. de la responsabilidad, Primer Congreso Latino-Americano de
18
Al ser una probabilidad y no un hecho, esta condicin (la peligro- Criminologa, vol. 1, pp. 221-245.
sidad) era ms difcil de comprobar que una violacin determinada 20
Jorge Eduardo Coll, Sobre la responsabilidad social. La tcnica
de un estatuto legal. Slo la creencia en la capacidad de la ciencia jurdica de la peligrosidad en el proyecto del Cdigo Penal argentino,
mdica (psiquiatra y psicologa) de traducir los estados de anor- en: Anales de la s.a.c., vol. 3, 1937, pp. 89-104.

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La criminalidad, antes imaginada como un complejo cultural o nicho ambiental (la
llamada mala vida ), poda ahora asimilarse a una enfermedad del cuerpo, la mente y
el espritu y, como tal, era detectable por medio de exmenes clnicos. El delincuente
nato de ayer era reemplazado por el individuo anormal y peligroso, inadaptado a la
competencia social por los recursos econmicos. Y, aunque prevista por Ingenieros,
esto haca ms real la posibilidad de que el conocimiento mdico controlara los en-
granajes de la justicia. Como resultado, el objetivo de controlar el delito terminaba por
depender de los descubrimientos de la psicologa y la patologa.23
De Ingenieros a Loudet, la criminologa argentina consolid su inclinacin psico-
lgica, afirm el carcter central del estado peligroso, reafirm el prestigio de la
investigacin de laboratorio, se preocup ms por las cuestiones sociales y promo-
vi abierta y activamente el fortalecimiento del poder mdico dentro de la justicia. Si
comparamos los intereses temticos de los criminlogos positivistas en la dcada de
1910 y en la de 1930, podemos verificar otros desplazamientos importantes. Uno de
ellos tiene que ver con la tica laboral. La vagancia y la inadaptacin de los trabaja-
dores inmigrantes a las demandas de los mercados laborales locales, tan importantes
para los contemporneos de Ingenieros, ya no eran cuestiones decisivas a fines de la
dcada de 1930.24 En el contexto de la Gran Depresin, la escasez de mano de obra
dej de ser una preocupacin urgente. Otro desplazamiento se relaciona con las
cuestiones de la infancia y las familias.25 La abrupta cada de la inmigracin gener
un nuevo inters en la reproduccin (polticas de la natalidad, bienestar de la familia),
mientras que la depresin econmica exacerb los problemas de la pobreza urbana y
el abandono infantil. Las cuestiones de salud mental despertaban mayor atencin en
la dcada de 1930, dado que los criminlogos trataban de extender el control estatal a
ese mbito. Con el cuestionamiento de los conceptos heredados (como locura moral
y delincuente loco) los investigadores construyeron un rea general y sin lmites de
intervencin estatal: la semialienacin.26
21
Si el delincuente nato no existe, el delincuente incorregible s, 23
La psicologa profunda freudiana y la psicologa experimental
declaraba Lanfranco Ciampi, con lo que dejaba de hacer hincapi en establecan ahora las pautas para determinar qu era y qu no era una
la naturaleza heredada de la delincuencia, en favor de un concepto personalidad anormal. Sobre la recepcin de Freud en la Argentina
ms general y multidimensional de la anormalidad. Lanfranco Ciampi, durante este perodo, vase Hugo Vezzetti, Freud en Buenos Aires,
La perversin moral post-encefaltica en los nios, en: Anales de la Bernal, Universidad Nacional de Quilmes, 1996.
s.a.c., vol. 3, 1937, pp. 69-88. 24
Vase Salvatore, Criminology, prison reform, op. cit., p. 288.
22
Alejandro Raitzin, Semi-alienacin, doble peligrosidad, Primer 25
Juan OConnor propiciaba un mayor estudio y vigilancia de los
Congreso Latino-Americano de Criminologa, vol. 2, p. 226. A nios. Juan OConnor, Apreciacin por el Tribunal Infantil de los
juicio de Nerio Rojas, uno de los psiquiatras de primera lnea, factores biolgicos y sociolgicos en las reacciones antisociales de los
toda una constelacin de condiciones clnicas establecidas por la menores, Primer Congreso Latino-Americano de Criminologa, vol.
psiquiatra y la psicologa poda superar y reemplazar la ambigedad 2, pp. 50-53. Se hallar un intento de crear toda una taxonoma de
y la incertidumbre de las categoras usadas por Lombroso y otros los estados psicolgicos de los nios en Rogelio de Lena, Necesidad
criminlogos positivistas de la primera poca. Nociones como las de una clasificacin y nomenclatura precisas en delincuencia infantil,
de loco criminal y locura moral no tenan cabida en las nuevas dem, pp. 84-88.
taxonomas cientficas. Nerio Rojas, Lmites entre el delincuente nato
y el loco, en: Anales de la s.a.c., vol. 3, 1937, pp. 7-18.

89 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


Difusin

Hacia la dcada de 1930, los reformadores positivistas podan mostrar importantes


logros en relacin con los objetivos fijados por Ingenieros veinte aos antes. Haban
tomado el control de toda una red de instituciones consagradas al tratamiento de
delincuentes, menores y enfermos mentales. Haban conquistado espacios impor-
tantes en los centros de educacin superior, desde los cuales podan difundir sus
ideas y programas a las clases instruidas. Haban contribuido a establecer prcticas
institucionales decisivas mediante las cuales el estado se relacionaba, de una manera
moderna, con las clases bajas. Y haban hecho ms aceptables para los directivos de
las instituciones de control social y tambin para la elite cultural y poltica, las ideas de
defensa social y estado peligroso.

control institucional

Con el paso del tiempo, los positivistas lograron construir una notable red de institu-
ciones en las que podan llevar sus ideas a la prctica. El impulso doctrinal originario
(1888-1890) provino de la Sociedad de Antropologa Jurdica y algunas conferencias
pronunciadas en la Universidad de Buenos Aires. Al cabo de aproximadamente una
dcada, los escritos y las conferencias de los pioneros (De Veyga, Ramos Meja, Ingenie-
ros) se haban traducido en conquistas institucionales concretas. Diversos organismos
cumplan tareas directamente relacionadas con el proyecto positivista: la Oficina An-
tropomtrica (1889) y el Servicio de Observacin de Enfermos Mentales (1899) perte-
necientes a la Polica Federal, la morgue dependiente del Instituto de Medicina Legal
(1896), la Oficina Mdico Legal dentro del Hogar Correccional de Menores (1905) y el
Instituto de Criminologa de la Penitenciara Nacional (1907). Otros centros, como la
Colonia de Menores de Marcos Paz, el Hospicio de Mercedes y la Colonia Nacional de
Alienados, tambin formaban parte del archipilago disciplinario positivista.27 Dentro
de estas instituciones, los positivistas realizaban investigaciones, experimentaban con
mtodos de clasificacin y tratamiento y conceban polticas preventivas.
Hacia la dcada de 1930, la red institucional se haba expandido de manera signifi-
cativa. Los positivistas estaban a cargo de la Direccin General de Institutos Penales,
el organismo que fijaba las polticas para todas las prisiones y reformatorios federales.
Su director, Jos Paz de Anchorena, era un devoto positivista que haba colaborado en

26
Para una crtica del concepto de locura moral, vase Rojas,
Lmites entre el delincuente nato, op. cit. El origen patolgico
de ciertas perversiones en nios y adultos se convirti en un foco de
inters. Vase Jos Belbey, La delincuencia de los dbiles mentales,
en: Anales de la s.a.c., vol. 3, 1937, pp. 189-200.

90 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]


la revista de Ingenieros. A la cabeza del Patronato de Menores, la organizacin general
que coordinaba las polticas relacionadas con los nios abandonados y delincuentes,
estaba Carlos de Arenaza, otro reformador positivista, durante mucho tiempo director
de la Divisin Minoridad de la Polica Federal. Gonzalo Bosch, tambin miembro de la
escuela, diriga el Hospicio de Mercedes, un centro para el tratamiento de enfermedades
mentales, con un pabelln especial para los delincuentes alienados. Otros positivistas
ocupaban cargos de importancia estratgica clave para el proyecto de defensa social:
la Crcel de Encausados (dirigida por Jos Luis Duffy), el Registro Nacional de Reinci-
dencia (a cargo de Ricardo Caballero), el Patronato Nacional de Ex Convictos (dirigido
por Jorge H. Fras) y los nuevos reformatorios para menores y mujeres creados por el
gobierno de Buenos Aires.
El afianzamiento acadmico y profesional proporcionaba a los positivistas foros
adecuados para realizar su obra pedaggica en favor del tratamiento individualizado,
la defensa social y el estado peligroso. Ctedras en las grandes universidades, tanto
en las facultades de medicina como en las de derecho, otorgaban visibilidad pblica
a la escuela positivista.28 Las ctedras, a menudo consideradas como enclaves acad-
micos separados de la vida pblica, eran en realidad conexiones con el mundo de la
polica y la justicia penal. A partir de ellas, los positivistas pudieron integrar diversos
espacios no acadmicos (la morgue, el laboratorio, el museo, la comisara de polica)
a un proyecto comn.29 La pertenencia a las asociaciones profesionales (cuyo nmero
iba en aumento) complementaba el prestigio de la ctedra y brindaba oportunidades
de adquirir capital social.30 Curiosamente, muchos de los directores de instituciones
de control social pertenecan a la Sociedad Argentina de Criminologa, dirigida por
O. Loubet.
El aparato judicial no era inmune a los avances positivistas. Aunque los jueces seguan
divididos entre quienes adheran a las explicaciones mdico cientficas del delito y la
responsabilidad penal y quienes preferan concepciones jurdicas ms tradiciona-
les, el progreso tambin era notorio en este terreno. Cornelio Moyano Gacita, una
de las principales figuras del movimiento, lleg a ser integrante de la Corte Suprema.
Antonio Sagarna, otro positivista que hizo su aporte a proyectos sobre el estado
27
Tomo prestado este concepto de archipilago disciplinario de Criminologa en 1936 (Norberto Piero, Rodolfo Rivarola, Antonio
M. Foucault. Para una aplicacin de este concepto a la Argentina de Sagarna y Francisco de Veyga), haban sido profesores de esas
principios de siglo, ver mi ensayo State Legal Order and Subaltern especializaciones, y algunos de ellos alcanzaron ms adelante
Rights: the Modernization of the Justice System in Argentina posiciones de primera lnea en la educacin y la justicia.
(1870-1930), mimeo. 29
Jorge Salessi, Mdicos, maleantes y maricas: higiene, criminologa
28
En La Plata, Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba, los positivistas tenan y homosexualidad en la construccin de la nacin argentina (Buenos
ctedras de medicina legal, derecho penal, criminologa, psicologa Aires, 1871-1914), Rosario, Beatriz Viterbo, 1995, pp. 165-177.
y otras materias conexas. Adems, dictaban seminarios especiales 30
Entre las asociaciones profesionales cuyos miembros eran
sobre medicina forense, antropologa jurdica, psicopatologa, etc., favorables a las ideas y remedios positivistas se contaban la Sociedad
para los miembros de las profesiones legal o mdica interesados Argentina de Criminologa, la Asociacin Mdica Argentina, la
en incorporarse a esos novedosos campos. Los pioneros de la Sociedad de Psiquiatra y Medicina Legal, la Asociacin Antropol-gica
criminologa argentina, homenajeados por la Sociedad Argentina de Argentina, la Asociacin Psicolgica Argentina, etc.

91 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


peligroso y la organizacin del sistema penal federal, fue ministro de justicia y ms
adelante tambin integr la Corte Suprema. Las instancias judiciales inferiores tambin
sufrieron la influencia de los positivistas, en particular en las nuevas jurisdicciones. El
establecimiento de Tribunales de Menores con su pequeo ejrcito de trabajadores
del servicio social (llamados inspectores delegados) y sus intervenciones preventivas
se hacan cargo de la custodia de nios abandonados para entregarlos a familias
adoptivas o asignarlos a reformatorios fue la medida que ms se aproxim a la nocin
de estado peligroso.
As, hacia fines de la dcada de 1930 los criminlogos positivistas tenan profundas
y extendidas races dentro del aparato estatal: desde las crceles hasta los tribunales,
desde las comisaras de polica hasta los asilos mentales. El prestigio profesional, la
confianza en la rehabilitacin y los servicios sociales demandados por una poblacin
en rpido aumento explicaban en parte este xito. El apoyo poltico tambin era
importante. As como Ingenieros y su grupo tenan el respaldo del ministro Joaqun
V. Gonzlez, las diferentes iniciativas promovidas por Loudet y sus colegas recibieron
el aliento del ministro de justicia, el doctor Jorge E. Coll. Pero el grado del apoyo era
diferente. Devoto positivista que haba alcanzado su cargo actual luego de una larga
carrera de servicio en la administracin de reformatorios y otras instituciones de
accin social, el ministro Coll propiciaba activa y abiertamente la nocin de estado
peligroso. En colaboracin con Eusebio Gmez, haba redactado la ley de 1928 que
estableca la peligrosidad como fundamento de la poltica penal. Ms adelante, ya
en su puesto de ministro, auspici la realizacin de un Congreso Internacional de
Criminologa (1938), un acontecimiento que seal la cima de la influencia positivista
sobre la poltica estatal.31
Los positivistas estaban tan afianzados en las instituciones de control social que,
hacia fines de la dcada de 1930, comenzaron a considerar el estado peligroso como
una realidad existente, aun cuando todava ningn cdigo legal haba incorporado el
concepto. En opinin de Juan P. Ramos, un distinguido constitucionalista, la Argentina
ya tena instituciones bien desarrolladas que podan poner en vigencia el programa
positivista de defensa social. Estas instituciones, agregaba, eran encabezadas por nues-
tros profesores.32 Aunque Ramos se refera en particular a las crceles, los reformatorios
y las instituciones de control de los ex convictos, su afirmacin de confianza podra
haberse extendido a la polica, los tribunales y a otras instituciones no directamente
31
El congreso de Buenos Aires fue para l la culminacin de una ms abierto a la modernizacin, cuyos estadistas haban comprendido
prolongada lucha internacional por la afirmacin de la criminologa tempranamente la importancia de fundar las polticas penales en la
positivista. En su discurso inaugural, el ministro Coll present esa investigacin cientfica. Con optimismo, incitaba a los delegados a
criminologa como un movimiento cientfico destinado a revolucionar redoblar sus esfuerzos para establecer definitivamente el estado
la justicia penal. En esta genealoga, rindi un homenaje especial a peligroso a lo largo y lo ancho de Amrica Latina. Jorge E. Coll,
Beltrami Scaglia, el inspector penitenciario italiano contemporneo Discurso del ministro Jorge Eduardo Coll, Primer Congreso Latino-
de Lombroso, por haber previsto el valor de la psiquiatra en la Americano de Criminologa, vol. 1, 1939, pp. 47-51.
refundacin de la criminologa. Con orgullo, Coll se explay sobre la
difusin ms eficaz de esta doctrina en las Amricas, un continente

92 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]


dedicadas al tratamiento de delincuentes.

prcticas y procedimientos

La creciente influencia del positivismo criminolgico tambin poda advertirse en las


prcticas y procedimientos cotidianos de las instituciones estatales. Entre 1900 y fines de
la dcada de 1930, diversos organismos estatales establecieron prcticas de identifica-
cin, registro, clasificacin, investigacin, diagnstico y tratamiento que correspondan
fielmente a los objetivos y programas positivistas. Estas prcticas, como explicamos
ms adelante, dieron cabida a nuevas relaciones disciplinarias entre el estado y los
segmentos de la poblacin considerados en riesgo, relaciones que prefiguraban
nuevas formas de gobernabilidad dentro del estado oligrquico.
En respuesta a los imperativos fijados por el positivismo, diversas instituciones in-
corporaron prcticas de clasificacin, inspeccin clnica y mediciones corporales como
parte de su rutina diaria. Los exmenes fsicos en las escuelas, las crceles, los refor-
matorios y las comisaras de polica se hicieron ms regulares en las dcadas de 1920 y
1930, lo que permite apreciar la mayor influencia de los mdicos en la formacin de la
poltica social. El Cuerpo Mdico Escolar, un organismo de mdicos que supervisaba las
condiciones de salud en las escuelas, enseaba a los docentes cmo medir la estatura,
el peso y la circunferencia torcica de los alumnos primarios.33 En la dcada de 1920,
bajo la conduccin de Loudet, la Penitenciara de Buenos Aires introdujo indicadores
mdico psicolgicos para clasificar la peligrosidad de los reclusos, una prctica que
pronto tomaron como ejemplo otras instituciones penales.34 En la dcada siguiente,
estos formularios se hicieron muy pormenorizados y dedicados en su mayor parte a
los antecedentes socioeconmicos y las historias familiares de los reclusos.35
Durante esta poca, los hospicios para enfermos mentales y los reformatorios para
nios comenzaron a medir el coeficiente de inteligencia como un medio de determinar
la debilidad mental de los internos.36 Los reformatorios de menores clasificaban a sus
internos de acuerdo con los rasgos de la personalidad, las enfermedades contradas
y los antecedentes familiares. Esto exiga exmenes mdicos peridicos, amplios dis-
positivos de conservacin de registros y cuestionarios sistemticos.37 Tras una larga
bsqueda de un mtodo preciso de identificacin (que incluy la experimentacin
con el retrato hablado de Bertillon), la polica adopt la dactiloscopia (el sistema

32
Juan P. Ramos, Discurso del dr. Juan P. Ramos, Primer Congreso 34
Al parecer, la prctica de clasificar a los reclusos de acuerdo con
Latino-Americano de Criminologa, vol. 1, pp. 446-450. su peligrosidad ya estaba establecida en las crceles de la provincia
33
El primer intento de tomar las medidas antropomtricas de los de Buenos Aires hacia 1938, segn se desprende del informe del
escolares fue emprendido por la Comisin Escolar en 1881. Ms director de establecimientos penales. Santiago Hernndez, Plan
adelante el Cuerpo Mdico Escolar se hizo cargo de esta tarea y de racionalizacin carcelaria del gobierno de la Provincia de Buenos
la extendi a todas las escuelas bajo la jurisdiccin del Consejo Aires, Primer Congreso Latino-Americano de Criminologa, vol. 3,
Nacional de Educacin. Vase Emilio R. Coni, Memorias de un pp. 385-389.
mdico higienista, Buenos Aires, Talleres Grficos A. Flaiban, 1918,
pp. 231-235.

93 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


Vucetich) como el procedimiento ms confiable.38 El mtodo, que se utiliz por pri-
mera vez entre los presidiarios y los arrestados por la polica en la dcada de 1890,
se convirti con el paso del tiempo en la norma de identidad de toda la poblacin
argentina. A partir de 1906, la polica federal empez a distribuir cdulas de identidad
con la huella dactilar a todos los ciudadanos que la solicitaran. La popularidad de estos
documentos de identidad impresion incluso a las autoridades policiales: hacia 1920,
el archivo contena casi un milln de registros, y a fines de la dcada de 1930 abarcaba
a la mitad de la poblacin.39
Otra prctica importante derivada del programa positivista fue la compilacin y el
procesamiento de las estadsticas delictivas de manera sistemtica. El perodo 1900-
1930 fue testigo de la formacin de un impresionante aparato para la produccin de
estadsticas, como resultado de la expansin de la vigilancia estatal.40 La recoleccin
de datos por parte de la polica alcanz una dimensin sin precedentes. La cantidad
de prontuarios de la divisin de investigacin pas de tres mil quinientos en 1902 a
292.500 en 1909.41 La creacin de un Registro Nacional de Reincidencia en 1919 facilit
la colaboracin entre diversas agencias productoras de datos y puso a disposicin de
la justicia un indicador clave de la peligrosidad.42
Pero es posible que la marca ms duradera dejada por los criminlogos positivistas
en el paisaje institucional argentino haya sido la investigacin. Los positivistas cons-
truyeron un aparato investigativo que era novedoso en dos aspectos: vinculaba los
problemas sociales a tcnicas institucionales de control del comportamiento y reha-
bilitacin; e involucraba a las burocracias estatales en la produccin de conocimiento
cientfico. Los programas de investigacin de signo positivista prosperaron debido a
la disponibilidad misma de lugares de intervencin que producan nueva evidencia
sobre las poblaciones dependientes. Los investigadores reconocan francamente que
la viabilidad de sus investigaciones sobre nios abandonados, delincuentes alienados,
presidiarios o vagabundos dependa de manera crucial de los datos proporcionados
por reformatorios, asilos, prisiones y comisaras de polica.43 A su turno, los datos re-
cogidos con la ayuda de encuestas, censos, entrevistas y estudios clnicos contribuan
35
Lila M. Caimari, Remembering freedom: life as seen from the un nmero personal, una huella dactilar y un nombre eclips sus
prison cell (Buenos Aires Province, 1930-1950), en: R. Salvatore, orgenes. Pero para el observador cuidadoso resulta claro que lo que
C. Aguirre y G. Joseph (comps.), Law, Crime, and Punishment in impuls la bsqueda de un mtodo confiable de identificacin fue
Latin American History, Durham: Duke University Press, de prxima la necesidad de registrar a los delincuentes reincidentes y combatir
aparicin. los delitos de falsificacin de la identidad. Miguel A. Viancarlos,
36
Jos Belbey, La delincuencia de los dbiles mentales, op. cit., Los servicios tcnicos de la Polica de la Capital. Su organizacin
pp. 189-200. y evolucin hasta el presente, en: Anales de la s.a.c., vol. 3, 1937,
37
En De Lena, Necesidad de una clasificacin, op. cit., se pp. 141-187.
encontrar un argumento favorable a la extensin de estas prcticas 40
El Registro General de Estadstica Criminal de la provincia de
clasificatorias. Buenos Aires data de 1910.
38
Luis Reyna Almands, La identificacin dactiloscpica civil y 41
Salessi, Mdicos, maleantes y maricas, op. cit., p. 155.
la prevencin del delito, en: Anales de la s.a.c., vol. 2, 1936, pp. 42
Hacia 1936 el registro manejaba ms de 72 mil prontuarios. Vctor
53-64. Paulucci Cornejo, Registro Nacional de Reincidencia. Su funcio-
39
La masificacin de este procedimiento un archivo numrico que namiento, en. Anales de la s.a.c., vol. 3, 1937, pp. 39-54.
abarcaba a toda la poblacin del pas, en el que cada habitante tena

94 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]


a producir verdades estadsticas o clnicas que convalidaban las afirmaciones de los
positivistas en el terreno de la teora y la poltica.
Por medio de la difusin de estas prcticas, el modelo mdico ech races en las
instituciones estatales. Acostumbradas a clasificar a las poblaciones de acuerdo con
el medio ambiente, la biologa y la historia personal, stas empezaron a ver a sus
internos o usuarios de una manera mdica. El recurso al consejo mdico experto se
convirti en indispensable y el diagnstico y la terapia comenzaron a controlar
el destino individual de los internos. Ms que la extensin de la mirada panptica a
mltiples puntos de lo social, lo que distingui este momento de expansin estatal
fue el surgimiento simultneo de una iniciativa de medir, registrar, diagnosticar y tratar
los cuerpos, las mentes y los espritus de las poblaciones dependientes de una manera
cientfica y mdica. Si esa iniciativa se disemin a travs de las instituciones del es-
tado fue porque la agenda positivista para la produccin de conocimiento dependa
crucialmente de prcticas estatales de sujecin y control.

convergencia

Otras reas que no estaban bajo la influencia directa de los criminlogos positivistas,
como la educacin primaria y la salud mental, adoptaron, no obstante, mtodos de
vigilancia, disciplina y prevencin que parecan afines a los promovidos por ellos. Las
afinidades eran el resultado de la convergencia de estos proyectos. La normalizacin
de los escolares y la incorporacin de los dementes a la rbita de los funcionarios
de la salud pblica encontraron un terreno en comn en el enfoque mdico de los
problemas sociales, una perspectiva compartida por los criminlogos. Las metforas
mdicas actuaban como puentes entre problemas sociales y poblaciones dependientes
muy distintas.
En la educacin primaria, segn A. Puiggrs, el modelo mdico demostr ser per-
suasivo sobre todo porque las cuestiones sanitarias y de salud allanaron el camino a los
tpicos de moralidad, familia y sexualidad.44 El discurso de la higiene pblica serva de
contrapunto a la prdica de la Iglesia Catlica y, adems, permita erigir (sobre la base
de los peligros de las enfermedades contagiosas) toda una gama de intervenciones
disciplinarias de las que eran objeto los escolares y sus familias. Con actitudes simila-
res a las de la criminologa, los pedagogos insistan en la separacin de los cuerpos,
la clasificacin de los estudiantes de acuerdo con sus propensiones y deficiencias y
la vigilancia de las familias.45 Pedagogos y criminlogos compartan concepciones

43
Los seguidores de Ingenieros reprodujeron en otros mbitos similar, la Alcalda de Menores de la Polica Federal produca datos
institucionales su concepcin de la penitenciara como un laboratorio sobre la debilidad mental de los menores. La Penitenciara Nacional
para el estudio experimental de problemas sociales. Las estadsticas segua siendo la fuente privilegiada de informacin para una diversidad
ms amplias sobre los delincuentes alienados fueron compiladas por de proyectos de investigacin.
Balbey en el Pabelln Melndez del Hospicio de Mercedes. De manera

95 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


semejantes sobre los orgenes del comportamiento desviado; consideraban la indis-
ciplina escolar como una enfermedad y trataban a los alumnos infectados como nios
peligrosos. Los mtodos didcticos informados por el modelo mdico expandieron el
alcance de la intervencin estatal al terreno privado. Mientras el Cuerpo Mdico Escolar
difunda normas de higiene y moralidad familiar, los visitadores escolares proyectaban
la mirada inquisitiva del estado sobre las familias de los nios.46
En el terreno de la salud pblica encontramos una convergencia similar. Durante el
perodo 1870-1910, el movimiento higienista dio pasos importantes en procura de influir
sobre la poltica estatal. La obra de mdicos sociales e higienistas progresistas como
Rawson, Wilde, Penna, Coni o Gache contribuy a definir un rea de intervencin del
estado (los riesgos para la salud de trabajadores, prostitutas y pobres) que prepar el
camino para las polticas preventivas de los criminlogos.47 El temor al contagio susci-
tado por la inmigracin masiva dio sustento a un rgimen de observacin, recoleccin
de informacin y control de movimientos de poblaciones con numerosas inserciones
institucionales.48 La creacin del Departamento Nacional de Higiene, y tras ella la de la
Asistencia Pblica, el esta-blecimiento de un lazareto en la isla de Martn Garca para
los inmigrantes en cuarentena y la modernizacin de diversos hospitales sealaban
la influencia visible del movimiento. Relativamente poco exitoso en la disminucin
de las enfermedades contagiosas, el aparato de salud pblica produjo importantes
medidas disciplinarias (entre ellas, la denuncia obligatoria de esas enfermedades y la
hospitalizacin y aislamiento forzados de los pacientes) y una valiosa experiencia de
educacin masiva (las campaas pblicas de la Liga Argentina contra la Tuberculosis,
las conferencias y panfletos de la Sociedad Luz).49
Entretanto, un nuevo dispositivo psiquitrico reemplazaba las tradicionales aso-
ciaciones filantrpicas en el tratamiento de la demencia. El alienismo y su tecnologa
de tratamiento moral irrumpieron en el territorio de los hospicios mentales (mani-
comios), abriendo nuevos espacios para el tratamiento y el estudio de los dementes.
A la cabeza se situaban el Hospicio de Mercedes y la Colonia Nacional de Alienados.50
Dentro de estos mbitos hizo su aparicin la doctrina de la locura moral, como un
44
Vase Puiggrs, Sujetos, disciplina y curriculum, op. cit., en la formacin de la nacionalidad a fines del siglo xix, en: Boletn del
especial los captulos 4 y 7. Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, N
45
La clasificacin de los escolares de acuerdo con los criterios de 13, 1996, pp. 35-57.
normalidad y educabilidad, dice Puiggrs, se convirti en el punto 47
Preocupaciones similares sobre las amenazas sociales
central del debate pedaggico. resultaron en la colaboracin entre higienistas y criminlogos. Las
46
El proyecto de educacin patritica, derivado de la preocupacin superposiciones y cambios de posiciones eran comunes. Emilio Coni,
de la elite por afirmar las ideas de nacionalidad en las comunidades de uno de los principales higienistas, escribi sobre la prctica forense
inmigrantes, tena en realidad pocas superposiciones con el modelo (Cdigo de higiene y medicina legal); J. M. Ramos Meja, uno de
mdico. Su inters se centraba en el disciplinamiento de los cuerpos los miembros fundadores de la nueva criminologa, fue designado
mediante rituales de nacionalidad y en la preparacin de cuerpos director del Departamento de Higiene.
saludables para un eventual enfrentamiento militar. Vanse Carlos 48
Salessi atribuye a los higienistas el establecimiento de una red de
Escud, El fracaso del proyecto argentino, Buenos Aires, Tesis, 1990; vigilancia propia del panopticismo. Salessi, Mdicos, maleantes y
y Lilia Ana Bertoni, Soldados, gimnastas y escolares: la escuela y maricas, op. cit., p. 104.

96 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]


vasto territorio que inclua las transgresiones a las normas sociales.51 La confluencia
entre la criminologa positivista y la poltica de la salud mental (reflejada en la super-
posicin categorial de la locura y el delito) agreg nuevas intervenciones y razones
cientficas a un ya impresionante aparato de disciplina.52 Entre otras cosas, gener
la figura del loco delincuente, cuya internacin coercitiva prenunci la difusin del
concepto de estado peligroso con casi dos dcadas de anticipacin, y afirm la
importancia central de la pericia mdica en las decisiones judiciales.53
As, los criminlogos vieron facilitada su labor gracias a las actividades de peritos en
salud mental, mdicos sociales y pedagogos que haban construido la problemtica, las
instituciones y las categoras en que se iba a apoyar el estado peligroso. Esos otros
movimientos expandieron la dimensin social del estado oligrquico, imponiendo la
necesidad de la intervencin y la investigacin en reas no tradicionales. La asociacin
de la pobreza con la enfermedad, crucial en el sesgo progresista de la criminologa,
surgi de textos de mdicos sociales e higienistas. A su vez, los pedagogos y alienistas
normalizadores haban establecido el papel central de las nociones de normalidad y
anormalidad en relacin con las polticas pblicas. Los gestos de proteccin hacia los
nios abandonados, las madres trabajadoras y los dementes, y por lo tanto la nocin
de responsabilidad estatal, ya impregnaban el discurso pblico de la pedagoga, la
salud mental y el higienismo.54

persuasin

Las ctedras universitarias irradiaron las teoras y principios de la criminologa posi-


tivista en muchas direcciones. En esos ambientes controlados, los profesores podan
formar los nuevos cuadros de profesionales y adherentes que ms adelante llevaran a
las instituciones polticas y de investigacin los principios de la Scuola Positiva. Como
espacio de continua renovacin intelectual, la ctedra era un mbito privilegiado para
la crtica de la poltica penal, un sitio de enunciacin de la cruzada en favor de enfoques
mdico cientficos de la poltica social.55 La conviccin con que los profesores cuestio-
naban los estudios tradicionales del derecho y, sobre todo, la penologa clsica, facilit
49
Varias ordenanzas municipales establecieron la denuncia obligatoria de sujecin. Vese Mximo Sozzo, Control social e interseccin
de las enfermedades infecciosas en 1883, 1893 y 1902. En este ltimo institucional psiquiatra-justicia penal, mimeo.
ao, la responsabilidad de denunciar los casos de tuberculosis pas 53
Ya en 1877, peritos psiquiatras (alienistas) comenzaron a intervenir
de los mdicos a los residentes de las viviendas afectadas. Vase en la resolucin de casos penales en la justicia. La pericia mdica
Recalde, La salud de los trabajadores, op. cit., captulo 5. En Dora judicial apareci en la prctica en el caso Vivado, un caso penal de
Barrancos, La escena iluminada, Buenos Aires, Plus Ultra, 1997, se aquel ao que enfrent a alienistas y mdicos con respecto a la suerte
encontrarn las campaas socialistas contra el alcoholismo. (sentencia de crcel u hospitalizacin) de un loco delincuente. Vezzetti,
50
Vezzetti, La locura en la Argentina, op. cit. La locura en la Argentina, op. cit., pp. 140-142.
51
Idem, pp. 127-132. 54
Susana Belmartino traza la evolucin de la construccin de la
52
Tras los pasos de Foucault, Sozzo considera cada poltica como responsabilidad estatal hacia los pobres en Las obras sociales:
la interaccin compleja de un dispositivo institucional, tecnologas de continuidad o ruptura en la Argentina de los aos cuarenta, en:
intervencin, un cdigo terico, un grupo profesional y una categora Lobato (comp.), Poltica, mdicos y enfermedades, op. cit., pp.
210-246.

97 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


la difusin de la doctrina.56 En este aspecto, tambin fue importante la insercin de los
positivistas en las instituciones de control social. Su investigacin clnica implicaba a
burcratas y administradores en prcticas que los convertan en participantes de la
empresa de reforma y modernizacin.
Dentro de la universidad, la influencia de los criminlogos positivistas era notoria pero
no hegemnica. A fines de la dcada de 1930, los cursos de medicina legal ya eran parte
integrante de los programas de las facultades de medicina, y cualquier profesional que
lo deseara poda inscribirse en seminarios de diversas especialidades relacionadas
con los estudios mdico legales. Pero en las facultades de derecho, los positivistas no
haban logrado que la medicina legal (y ni hablar de la psicologa legal) se incorporara
a los programas para no graduados.57 Aunque los jueces y abogados reconocan la
interconexin entre el conocimiento legal y el conocimiento mdico, eran pocos los
que estaban dispuestos a prever una rpida transicin en la profesin legal desde sus
fundamentos humanistas a una base mdico cientfica.58
Fuera de la universidad, la repercusin del discurso profesoral era amplia. Provistos
de un notable aparato de publicacin, los positivistas hicieron que su mensaje llegara
a muchas audiencias dentro de la burocracia, el mbito profesional y el pblico lego.59
En los juzgados, la polica, las prisiones y los reformatorios podemos encontrar ecos
de este muy persuasivo discurso. La influencia personal de los representantes de la
ciencia suscitaba impresiones duraderas entre burcratas y administradores. Adems,
ciertas razones de eficiencia institucional, autopercepcin y modernidad facilitaban la
aceptacin del positivismo. Para quienes participaban en la gestin diaria de masas
de internos, pacientes y estudiantes, la promesa de rehabilitacin era una poderosa
razn para aceptar la nueva doctrina. Guardiacrceles, policas, administradores de
hospicios y trabajadores de reformatorios preferan concebir su labor como parte del
tratamiento mdico de los males de la sociedad.
Las autoridades policiales, por ejemplo, estaban deslumbradas con las nuevas tecno-
logas de identificacin e investigacin. As, no resulta sorprendente constatar que haba
55
El ministro Coll dijo a los delegados del Congreso de Criminologa valoraban.
de 1938: La ctedra, tanto en Derecho como en Medicina, sigue 57
Los graduados podan cursar medicina legal, antropologa jurdica
atenta las nuevas concepciones universales: en ella los profesores y psicologa legal como materias optativas.
de cuatro universidades argentinas renuevan las crticas e incitan a 58
En el Congreso de Criminologa de 1938, varios oradores
la exgesis del derecho positivo; pero sobre todo es en los cursos abogaron por la introduccin de medicina legal en los programas
del seminario donde la labor se hace ms intensiva y prolfica, de los estudiantes de derecho, propuesta que el congreso aprob
preparando la mentalidad de los hombres jvenes que aprenden a como una recomendacin a los gobiernos latinoamericanos. ngel
estudiar los hechos psicolgicos y sociolgicos que van apuntando Caballero Martn, Medicina legal y preparacin cientfica del juez
la necesidad de renovar el derecho. Coll, Discurso del ministro, del crimen. Necesidad del estudio de la asignatura en la Facultad
op. cit., p. 50. de Derecho, Primer Congreso Latino-Americano de Criminologa,
56
Para los hombres que se haban formado bajo la influencia de vol. 2, pp. 156-172.
la Reforma Universitaria de 1918, la autonoma intelectual era im- 59
Publicaciones producidas sin costo, gracias al uso de la mano
portante, y tambin lo era la voluntad de problematizar el estudio de obra de los reclusos de la Penitenciara, difundan las ideas y
del derecho con teoras y principios derivados de disciplinas ms descubrimientos de los positivistas en la comunidad de expertos
cientficas. Loudet, por ejemplo, haba sido un miembro militante y lectores legos.
de la Reforma en Crdoba, hecho que sus discpulos reconocan y

98 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]


funcionarios de la polica que recordaban el registro y la identificacin masiva de ciuda-
danos en las dcadas de 1920 y 1930 como un perodo de acelerada modernizacin de
la fuerza.60 Este aspecto, combinado con nuevos usos de las pruebas periciales en los
tribunales (fotografa, estudios seos, autopsias, balstica, etc.), convenci a muchos
miembros de la fuerza de que por fin haba llegado la tan esperada era de la polica
cientfica. La fuerza policial estaba ahora en contacto con los principios de la fsica,
la qumica, la ptica y la biologa que podan mejorar su capacidad de resolver deli-
tos. Por otra parte, la profesionalizacin de la polica gener la necesidad de separar
su trabajo de la represin poltica.61 En este aspecto, el modelo mdico proporcion
una visin saneada (no poltica) de las intervenciones estatales en un momento de
creciente agitacin social.62 Ramn Falcn, jefe de la Polica Federal entre 1906 y 1909,
hablaba en el lenguaje del modelo mdico: las huelgas de los trabajadores eran en-
fermedades sociales, propagadas por grmenes forneos y haba que someterlas
a una profilaxis social.63
El predicamento positivista tambin se difundi tras los muros de la prisin. Las me-
morias de un maestro de escuela de la Penitenciara Nacional durante la dcada de 1930,
Osvaldo Solari Bosch, nos brindan una perspectiva interna sobre la recepcin de
los principios positivistas.64 Partidario de la rehabilitacin, Solari Bosch asumi como
misin la conversin de sus alumnos presidiarios en individuos honestos y trabajadores.
Como los criminlogos de su tiempo, no le interesaban las categoras lombrosianas; en
la Penitenciara escribi era casi imposible distinguir un criminal nato por su mera
apariencia (p. 21). Cada recluso tena, en cambio, ciertos rasgos de personalidad y una
historia susceptible de descubrirse. La investigacin de las intimidades de la vida de
sus alumnos era el medio ms eficiente para conseguir su regeneracin.
En este aspecto, Solari Bosch segua el mtodo aconsejado por los criminlogos:
separar a los sujetos en categoras asociadas a ciertas propensiones y conductas (p.
32). Ms importante an, l procuraba obtener un conocimiento individual de cada
alumno presidiario. A posteriori, esa comprensin poda utilizarse para idear estrate-
gias de regeneracin exitosas (p. 69). Conocedor de la debilidad especfica de cada
recluso, un docente poda orientar sus relatos morales (ejercicios de lectura en clase)
en una direccin precisa (p. 112). En su obra, Solari Bosch dedicaba una particular
atencin a uno de sus alumnos, Enrique Rossi, un inmigrante de segunda generacin
de convicciones radicales que haba matado a un carnero durante una huelga de
60
Laura Kalmanowiecki presenta los aos del radicalismo (1916- 1991, se encontrar una perspectiva diferente.
1930) como un perodo de profesionalizacin de la polica federal, 61
Kalmanowiecki, Military power and policing, op. cit., pp.
basada en el distanciamiento del militarismo y un mayor compromiso 63-72 y 82-84.
con el pblico. Este anlisis presta poca atencin a los intentos de la 62
Un movimiento sindical dividido entre anarcosindicalistas y
fuerza de acercarse al modelo de polica cientfica, coherente con la socialistas lanz varias oleadas de protesta social desde la dcada
nocin del estado peligroso. Laura Kalmanowiecki, Military power de 1890 hasta la de 1910.
and policing in Argentina, 1900-1955, Ph. D. Diss., New School for 63
Salessi, Mdicos, maleantes y maricas, op. cit., p. 117.
Social Research, 1995. En Beatriz Ruibal, Ideologa del control social a 64
Osvaldo Solari Bosch, Escuela de penados (crnica de la
principios del siglo xx, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, Penitenciara Nacional), Buenos Aires, Plus Ultra, 1971.

99 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


trabajadores portuarios. Como si reprodujera los indicadores mdico psicolgicos de
Loudet, el autor describa en primer trmino el medio ambiente social de Rossi (p.49)
y luego buscaba respuestas en la historia familiar de ste (pp. 91-100).65
La principal preocupacin de Solari Bosch era controlar los cambiantes estados
psicolgicos de los presidiarios (p. 55). La escuela de la crcel era su laboratorio, un
manantial de conocimiento que suscitaba penetrantes ideas sobre los delincuentes (p.
69).66 En este texto abundan las metforas mdicas. El autor presenta la penitenciara
como un hospital limpio y ordenado, en el cual cada paciente recibe un tratamiento
acorde con su enfermedad (p. 17).67 El psicologismo del anlisis de Solari, su creencia
en el tratamiento y la clasificacin individuales y su propsito de investigar la historia
personal y el medio ambiente social de los reclusos hablan de la incidencia de la cri-
minologa positivista dentro de la crcel.68
En los juzgados, el discurso positivista gan terreno de manera ms gradual y con
ciertas reservas. La resolucin de los casos penales giraba en torno de la nocin de
culpabilidad, que no poda disociarse con facilidad de la idea de intencionalidad.
Aun as, la terminologa mdica y las concepciones biolgicas de la responsabilidad
empezaron a contaminar los argumentos de la acusacin y la defensa. En los casos de
homicidio o lesiones juzgados durante las dcadas de 1880 y 1890, la pasin, tradu-
cida ahora como una condicin mdica con races en el sistema nervioso que poda
convertirse en perversin, serva como atenuante de la culpabilidad.69
El estado peligroso

Pese a su xito en la difusin de las nociones de defensa social, peligrosidad y el


estudio cientfico de la delincuencia, los reformadores positivistas no lograron ha-
cer promulgar un cdigo penal que sostuviera sus principios tericos y sus prcticas
institucionales.70 Por una u otra razn, los cdigos redactados por comisiones en que
los positivistas eran mayora terminaban en un cajn antes de su tratamiento o se los
modificaba hasta hacerlos irreconocibles antes de someterlos a la consideracin de
las cmaras. La falta de un cambio legal significativo se plante como una prueba de
las limitaciones de las reformas, as como un signo del permanente control ejercido
65
El relato llevaba a Solari Bosch a aventurarse fuera del territorio 67
En cuanto lego, Solari Bosch no poda leer las condiciones de los
cientfico de la pericia mdica, para caer en una explicacin reclusos como psicopatologas o subclases de la semialienacin.
conocida: la calle en un principio, y luego las malas amistades, Al no formar parte de quienes controlaban el conocimiento mdico,
haban arrastrado a Rossi a la vida delictiva. Si as eran las cosas, tena que recurrir a nociones tradicionales de degradacin moral
el amor de una mujer o el consejo de un maestro podan volver a y regeneracin moral.
ponerlo en la buena senda. 68
Solari se consideraba parte de un equipo (junto con los
66
Las inferencias que obtena de esta observacin diferan guardia-crceles, el capelln y los maestros de los talleres) que
sensiblemente de las extradas por los criminlogos. Solari Bosch trabajaba sobre el alma y el cuerpo de los internos para lograr su
no encontraba una situacin patolgica y tenda a atribuir el rehabilitacin.
humor cambiante de los reclusos a las condiciones alienantes de la 69
Kristin Ruggiero, Passion, perversity, and the pace of justice
penitenciara. Dentro de la crcel, los internos tendan a adaptarse in turn-of-the-century Argentina, en: Salvatore, Aguirre y Joseph
a la institucin simulando conformarse. Era muy difcil, por lo tanto, (comps.), Crime and Punishment in Latin America, op. cit.
evaluar la peligrosidad de un presidiario en particular (p. 45).

100 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]
por la oligarqua sobre el Congreso. Esta crtica, vlida para el perodo anterior a 1910,
no resultaba adecuada en la dcada de 1930. Los reformadores que participaron en el
Congreso de Criminologa de 1938 parecan entusiasmados, no slo por sus posibili-
dades de reforma institucional, sino tambin por sus logros en el terreno crucial de la
legislacin y la prctica judicial.
Es cierto que los positivistas no haban transformado todava todo el edificio de la
legislacin penal. El proyecto del estado peligroso redactado por Eusebio Gmez
y Jorge E. Coll en 1928 y aprobado por el Senado en 1933 nunca se convirti en ley.
Pero algunos artculos importantes de la legislacin existente, producto de reformas
menores de las leyes penales y de procedimiento, permitan a los jueces llevar a la
prctica ciertos principios positivistas decisivos. En opinin de Alfredo Molinario, el
estado peligroso ya haba sido consagrado legislativamente en la Argentina por
medio de las instituciones del perdn judicial, las penas condicionales y la libertad
condicional.71 Con estas figuras legales, los jueces podan separar sus sentencias del
esquema proporcional de delitos y penalidades contemplados en el Cdigo Penal, y
orientarse as hacia el dictado de sentencias indefinidas. Como mnimo, estas disposi-
ciones les permitan considerar la condicin psicofsica del acusado en el momento de
pronunciar el fallo, y aumentar o reducir las penas establecidas por la ley para un delito
dado. Artemio Moreno iba ms all cuando sostena que algunos artculos del Cdigo
Penal obligaban a los jueces a basar sus sentencias en consideraciones caractersticas
del estado peligroso. Antes de pronunciarlas, los jueces (artculos 40 y 41) tenan
que evaluar la peligrosidad relativa del acusado.72 Para dictar penas de ejecucin
condicional (artculo 26), deban considerar la personalidad moral del acusado. De
manera similar, dos circunstancias agravantes del homicidio, el impulso de perver-
sidad brutal y la emocin violenta (artculo 44), se referan a estados psicolgicos
que exigan el asesoramiento de peritos. A juicio de Moreno, la legislacin argentina
ya contena la base ms fiel y fecunda para la individualizacin [de las penas].73
Lo que es an ms importante es que el estado peligroso ya era una realidad en
la prctica institucional de la justicia. Ya en 1905 la polica argentina haba aceptado el
concepto de peligrosidad como el criterio bsico para controlar a la gente, un prin-
cipio que fue ratificado y ampliado en la segunda conferencia policial internacional,
de 1920.74 Tras la sancin del Cdigo Penal de 1921, los casos que implicaban a locos
delincuentes siguieron un carril especial conducente a una medida de seguridad
curativa.75 En este proceso especial desempeaba un papel clave el perito mdico. La
peligrosidad era la nica razn que convalidaba la hospitalizacin indefinida. En tr-

70
Beatriz Ruibal, Medicina legal y derecho penal a fines del siglo del perdn judicial, de la condena de ejecucin condicional y
XIX, en: Lobato (comp.), Poltica, mdicos y enfermedades, op. de la libertad condicional. Molinario, La peligrosidad como
cit., pp. 193-207. fundamento, op. cit., p. 244.
71
El mismo principio ha recibido ya consagracin legislativa, en su 72
Artemio Moreno, La formacin cientfica del juez del crimen,
forma desde luego, limitada e imperfecta, mediante las instituciones Primer Congreso Latino-Americano de Criminologa, vol. 1, p. 136.

101 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


minos ms generales, los centros de investigacin mdico psicolgica laboriosamente
construidos por los positivistas ya prestaban valiosos servicios a los jueces penales.
Podemos afirmar sin exageracin que en la Repblica Argentina ya existen insti-
tuciones que llevan a cabo un estudio integral del condenado y que emiten un juicio
fiel sobre la peligrosidad cuando aconsejan a las autoridades administrativas y los tri-
bunales el otorgamiento o el rechazo del referido beneficio [la libertad condicional].76
En otras palabras, Gonzlez Milln sugera que la sentencia indefinida, un ingrediente
clave de la canasta positivista de recetas, ya era una prctica corriente. Este punto de
vista no era un mero producto del optimismo de personas ajenas a las decisiones ju-
diciales. En el ejercicio de sus funciones, los jueces haban incorporado gradualmente
a sus fallos sobre sentencias y libertades condicionales consideraciones referidas a
la normalidad mental y fsica del acusado, y utilizaban los informes mdicos para
establecer la peligrosidad. Para los internos de la Penitenciara Nacional, el poder
mdico era una dura realidad. Sus solicitudes de suspensin o reduccin de la condena
eran sistemticamente rechazadas o aprobadas sobre la base de las pericias mdico
psicolgicas. Cualquier referencia, en el legajo individual del recluso, a la persisten-
cia de anomalas disminua de manera significativa sus posibilidades de obtener la
libertad. A la inversa, cualquier reduccin de sus indicadores de peligrosidad actuaba
como luz verde para concederle la libertad condicional.
Esto era el resultado de la mayor importancia asignada a las pericias mdicas y de
la conviccin de los jueces sobre la solidez del conocimiento psicopatolgico.77 El juez
Domingo Abate, si bien recelaba de las categoras y procedimientos lombrosianos,
haba llegado a aceptar la necesidad de las pericias mdico psicolgicas. Tras una larga
experiencia como juez de sentencia, comenz a advertir que muchas de las personas
condenadas a prisin por delitos graves moran pronto a causa de enfermedades
congnitas o adquiridas. Esto lo convenci de que la debilidad orgnica se relacionaba
con la anormalidad psicolgica, un factor importante del comportamiento delictivo.
Aunque no poda explicar por qu era as, estaba dispuesto a confiar en los diagns-
ticos de los criminlogos positivistas y a utilizar sus pericias clnicas en la evaluacin
de casos penales.78
No obstante, los positivistas queran ms. La justicia aplicaba la nocin de estado
peligroso en la fase posdelictiva, particularmente para acortar o alargar las sentencias,
pero no en la fase predelictiva. Los positivistas an tenan que persuadir a los jueces
de que los individuos peligrosos que no haban cometido ningn delito tenan que

73
Ibdem. de Criminologa, vol. 3, p. 392.
74
Conferencia Internacional Sudamericana de Polica, Buenos Aires, 77
En la dcada de 1890, el uso de las pericias mdicas en los juzgados
20 a 29 de febrero de 1920, Convenio y Actas, Buenos Aires, Imprenta se convirti en una prctica comn, cosa que era inhabitual dos
Jos Tragant, 1920. dcadas antes. El peritaje de estos mdicos se consideraba cientfico
75
Sozzo, Control social e interseccin institucional, op. cit. y serva como una sentencia jurdica virtual. Salessi, Mdicos,
76
ngel E. Gonzlez Milln, La importancia del informador social en el maleantes y maricas, op. cit., p. 129.
estudio de la delincuencia adulta, Primer Congreso Latino-Americano

102 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]
recibir sanciones penales lo mismo que los delincuentes. En especial, eran partidarios
entusiastas de extender el estado peligroso a los alienados en libertad y, por lo tanto,
de obtener la facultad de confinarlos en instituciones antes de que pudieran delinquir.79
Contaban con investigaciones que podan ratificar la peligrosidad de algunos tipos
de alienados y estaban dispuestos a presionar a los aparatos judicial y legislativo para
que aprobaran sus polticas preventivas.80
En el caso de los nios abandonados, haca algn tiempo que estaban en vigencia
las polticas preventivas y penales congruentes con el estado peligroso. Las transgre-
siones o delitos de los menores, tomados como marcas de su personalidad o carcter,
slo se haban utilizado con una finalidad de clasificacin y tratamiento en la mayora
de los reformatorios y hospicios. Considerados peligrosos, los chicos de la calle eran
enviados a la crcel y luego colocados en reformatorios hasta que fueran judicialmente
rescatados y entregados a familias o empleadores particulares.81 Hacia la dcada de
1930, los menores eran detenidos y enviados a instituciones de acuerdo con los signos
de anormalidad que mostraban y no en relacin con los delitos cometidos.82
Vista la gran expansin del poder disciplinario en lo que se refera a los delincuentes,
los menores y los enfermos mentales, los positivistas podan proclamar con orgullo
que haban establecido con slidas bases el estado peligroso. Y que slo haban
necesitado para ello cambios graduales en la legislacin. Gran parte de esta conquista
se deba a la diseminacin del poder mdico en los intersticios del estado, particular-
mente en reas responsables de la salud, la justicia y la seguridad. La presin ejercida
sobre jueces y abogados a fin de que modificaran sus puntos de vista sobre el delito
y la penalidad fue slo uno de los factores de cambio. Tambin tuvo importancia el
prestigio creciente de la profesin mdica, que por su parte se encontraba en una
transicin que la llevara de la clnica al laboratorio. La medicina era la fuente en que
abrevaban alienistas, higienistas y criminlogos.
El surgimiento y la consolidacin de la profesin mdica como una nueva configura-
78
Coherente con su punto de vista, recomend al Congreso de 81
Donna Guy, Girls in prison: the role of the Buenos Aires Casa
Criminologa que hiciera obligatorio el examen mdico de todos Correccional de Mujeres as an institution for child rescue, 1890-1940,
los procesados por la justicia penal. Domingo Abate, El examen en: Salvatore, Aguirre y Joseph (comps.), Crime and Punishment in
mdico integral de los procesados peligrosos, Primer Congreso Latin America, op. cit.
Latino-Americano de Criminologa, vol. 2, pp. 263-267. 82
La distincin inoperante entre el menor abandonado y delincuente
79
Jos Belbey y Felipe Cia, El peligro de los alienados en libertad, ha sido dejada de lado y en el juicio de sntesis sobre el menor la
Primer Congreso Latino-Americano de Criminologa, vol. 2, pp. infraccin por su parte de la ley penal slo se considera como un ndice
252-262. de su carcter o un sntoma de su personalidad, sin otra influencia que
80
La institucionalizacin preventiva de los alienados y semialienados sa para su clasificacin o tratamiento. Si el menor acusa perversiones
era una medida de significativas implicaciones para el control social. instintivas o desviaciones profundas de su personalidad, se procede
En 1919, Jos Ingenieros haba estimado que en la Argentina haba con l conforme a las necesidades de cada caso, haya o no cometido
aproximadamente 15 mil alienados y 10.400 retardados; de los delito, ya que esto, ms que esas condiciones caractersticas,
primeros, 8.800 se encontraban en instituciones. El problema, en depende en la gran mayora de los casos de circunstancias que le
consecuencia, estaba suficientemente difundido para compararlo son ajenas. Juan Carlos Lando, Proteccin a la minoridad en la
con el que planteaba la clase delictiva. Jos Ingenieros, La locura Provincia de Buenos Aires, Primer Congreso Latino-Americano de
en la Argentina, en: Obras completas, vol. 2, Buenos Aires, Mar Criminologa, vol. 2, p. 73.
Ocano, 1962, pp. 254-257.

103 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


cin de poder y conocimiento con influencia sobre la poltica pblica son cruciales para
entender el xito de los criminlogos positivistas.83 No slo porque los mdicos fueron
los pioneros en la modernizacin de las disciplinas que ms adelante constituyeron
el complejo mdico legal, sino tambin debido a su activa presencia en la poltica del
estado conservador. Los polticos ms influyentes que planteaban cuestiones socia-
les eran mdicos, que hacan campaas contra el hacinamiento en las viviendas, las
aguas contaminadas, la falta de cloacas, las enfermedades infecciosas y el alcoholismo.
Esas campaas, una dimensin del proceso de civilizacin, enriquecieron la poltica
tradicional y sumaron complejidad al estado oligrquico. La profesionalizacin de la
medicina y la aparicin del mdico funcionario (el mdico al servicio del estado en
salvaguardia de la salud pblica) precedieron el ascenso del positivismo criminolgico
en por lo menos dos dcadas.84 A partir de la dcada de 1870, los higienistas pusieron
el temor a la contaminacin en la agenda pblica y se basaron en l para construir un
poderoso aparato de vigilancia. 85

Un estado dentro de un estado

Hay por lo menos dos maneras de conceptualizar la presencia de un estado m-


dico legal en la Argentina de principios del siglo xx. Una consiste en recurrir a una
metfora espacial de inclusin: la imagen de un estado dentro de un estado. En
esta perspectiva, la diseminacin de la criminologa positivista se manifiesta como
una empresa de colonizacin. Un grupo de reformadores toma el control de reas
marginales del aparato estatal y comienza desde all a construir las redes sociales,
los programas y el prestigio que necesitan para influir sobre las polticas del estado
y, a largo plazo, transformar las prcticas de ste. Una manera alternativa consiste en
imaginar el estado como un terreno de poder hegemnico construido (y apoyado) por
una serie de razones para gobernar. Segn esta ptica, un grupo de reformadores
consigue transformar no tanto las instituciones del estado como las interpretaciones
prevalecientes de la sociedad y la poltica. Los reformadores hacen que sus nuevos pa-
radigmas y programas resulten aceptables para los gobernantes, dndoles argumentos
atrayentes sobre la conveniencia de las nuevas polticas en trminos de ganancias de
gobernabilidad y legitimidad. En este segundo escenario, la hegemona del discurso
positivista se deriva de su poder de persuasin.
Examinemos las implicaciones de estas interpretaciones. Trabajando en el interior
del rgimen conservador, en los intersticios del poder abiertos por el proceso mismo
de modernizacin, los positivistas lograron erigir un impresionante aparato de control

83
Vese Carlos Reussi y otros, Historia de la Asociacin Mdica 84
La creacin de la primera asociacin profesional (el Crculo Mdico
Argentina y de sus secciones, Buenos Aires, La Prensa Mdica, Argentino) y la aparicin de la primera revista profesional (Revista
1992; y Alicia Elena Casals de Corne y otros, Panorama histrico de Mdico-Quirrgica) se produjeron en la dcada de 1870.
la medicina argentina, Buenos Aires, Todo es Historia, 1977. 85
Salessi, Mdicos, maleantes y maricas, op. cit., pp. 93-95.

104 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]
social. En mbitos institucionales liberados del control conservador y oligrquico, esta-
blecieron una nueva microfsica del poder, basada en una comprensin cientfica de las
poblaciones bajo tratamiento. Los reformadores presentaban sus intervenciones pre-
ventivas y sus prcticas teraputicas como contrapuntos humanos, cientficos y eficaces
a las polticas represivas y excluyentes que caracterizaban al rgimen oligrquico.
Las similitudes en el tratamiento de las poblaciones dependientes en hospitales,
prisiones, escuelas, manicomios y orfanatos marcan el xito del reformismo positivista
en estos nichos especficos de poder disciplinario. Ahora bien, vista desde la otra pers-
pectiva, esta homologa permite apreciar la permisividad del rgimen con respecto a
unas reformas que, debido a sus lmites institucionales, no parecan amenazantes para
el orden sociopoltico existente. Estos reformadores eran tal vez un grupo de huspe-
des crticos invitados a participar en la aventura de orden y progreso del rgimen. Un
acuerdo bsico sobre los lmites de las reformas subrayaba esta inclusin. En la medida
en que los reformadores no cuestionaran los principios (conservadores) subyacentes
de propiedad, orden, familia y gobierno, se les permita realizar sus experimentos de
ingeniera social en espacios aislados y limitados.
La divisin del trabajo implcita en este acuerdo tcito entre los reformadores positivis-
tas y la elite gobernante conservadora que preservaba reas como la poltica monetaria
y crediticia, las relaciones internacionales o la agricultura, que quedaban fuera del alcance
de aqullos puede explicarse en trminos de conveniencia, tolerancia o debilidad de
parte de la dirigencia conservadora. Ahora bien, si miramos la otra cara de la moneda,
podemos ponderar la eficacia de los reformadores positivistas en la construccin de las
alianzas que les otorgaron un espacio institucional para el despliegue de sus polticas y
principios. Sin embargo, en cierto punto la metfora espacial agota su energa, cuando
comprendemos que la colaboracin entre estas dos elites se construy en interacciones
comunicativas y se solidific por medio del lenguaje.
De acuerdo con la perspectiva alternativa, los positivistas parecen aportar una
nueva grilla interpretativa a las cuestiones de la integracin social y el ejercicio del
poder. Las ideas propuestas por los reformadores positivistas el estado peligroso,
la premisa de la defensa social, la medicalizacin del delito y la individualizacin
del tratamiento proporcionaron nuevos fundamentos al orden imaginado por los
arquitectos de la repblica posible (segn la expresin de Gallo y Botana). La colabo-
racin entre positivistas y conservadores dependa de manera crucial de la aptitud de
los primeros de comprender la realidad social y, por consiguiente, de proponer polticas
sociales que previeran un nuevo rgimen de ejercicio del poder. En una diversidad de
interacciones comunicativas, los voceros positivistas (profesionales) trataron de con-
vencer a jueces, abogados y funcionarios estatales (gobernantes) de la necesidad de
estudiar y abordar los problemas sociales de una manera mdica y cientfica. Aqullos
brindaron nuevas explicaciones sobre problemas acuciantes de orden social, en una
poca en que la elite dirigente mostraba su incapacidad para comprender los nuevos
desafos que enfrentaba la repblica. se fue el aporte decisivo de los criminlogos al

105 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


estado. Enfrentada al fracaso de sus intentos de controlar la llamada cuestin social
con medios tradicionales (represin policial, extradicin, exclusin poltica), la elite
gobernante invit a nuevos actores, ya instalados en enclaves estatales, a proponer
soluciones alternativas, nuevas interpretaciones y nuevas razones de gobierno.
Qu elementos hicieron que el discurso positivista fuera persuasivo? La aparente
modernidad y el tinte cientfico del proyecto positivista fueron aspectos importantes
de su atractivo. Aun los juristas que desconfiaban de la intrusin de la medicina en el
terreno de la justicia podan convenir en que los procedimientos legales no deban
quedar rezagados con respecto al progreso tecnolgico. Un proceso judicial moderno
ya no poda depender exclusivamente del testimonio, puesto que ahora las nuevas tec-
nologas facilitaban nuevos tipos de evidencia (autopsias, balstica, caligrafa, fotografa,
dactiloscopia y pericias mdico psicolgicas). Puestos frente a las pruebas cientficas
de las dimensiones psicolgicas del comportamiento delictivo, los jueces sentan la
necesidad de incorporar nociones bsicas de psicologa y psiquiatra.
La posibilidad de extender la jurisdiccin estatal a reas y personas que el estado
liberal no haba imaginado tambin atraa a la elite. En algunas de las versiones fuertes
del estado peligroso, los poderes coercitivos del estado llegaban al confinamiento
preventivo de todas las personas con anomalas fsicas, emocionales o mentales.
Desde pervertidos sexuales hasta glotones, desde alcohlicos hasta excntricos,
desde epilpticos hasta prostitutas, desde simuladores hasta sordomudos, todos
quedaran sujetos a la institucionalizacin involuntaria.86 Si as fuera, la posibilidad
de desorganizacin social se vera seriamente cercenada, dado que las tensiones se
canalizaran hacia espacios institucionales aislados.87
Otra promesa atractiva era el conocimiento ms integral de las clases trabajadoras.
Como los indicadores mdico psicolgicos concebidos por Loudet, las estrategias
positivistas de investigacin procuraban abarcar la totalidad de la vida de las pobla-
ciones subalternas. Un delincuente potencial tena que ser estudiado en la casa, la
calle, la escuela, el trabajo, si se pretenda clasificarlo y tratarlo de manera adecuada.88
Esta estrategia rendira una cosecha abundante de nuevas informaciones sobre temas
sociales relativamente desconocidos. Una profunda y exhaustiva investigacin de los
individuos confinados era la base de una nueva utopa poltica: la posibilidad de un
conocimiento total de las clases subalternas como precondicin para gobernar.89 Los
mtodos de control social propuestos por los positivistas eran relativamente ms efi-
cientes, justamente porque producan un conocimiento general, detallado, verificable
y sistemtico de las poblaciones dependientes, una caracterstica que los medios ms
tradicionales de control social (clientelismo, patronazgo, represin policial) no podan
ofrecer. Adems, la institucionalizacin de los desviados entraaba la despolitizacin

86
Vese, por ejemplo, la clasificacin de los semialienados propuesta 87
En este aspecto, los conservadores consideraban una ventaja
por Alejandro Raitzin, Semi-alienacin, doble peligrosidad, op. adicional la reducida visibilidad pblica del control institucional.
cit., p. 223.

106 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]
e individualizacin de grupos sociales que hasta entonces haban sido amenazantes
para el estado. El consentimiento dado al predominio de los peritos anticipaba la
posibilidad de formas ms modernas de control estatal.
La difundida aceptacin de las intervenciones y principios positivistas por parte de
socialistas, anarquistas y otros reformadores liberales muestra que, adems de su
costado conservador, el discurso positivista tena una postura progresista y crtica.90 Las
preocupaciones de los reformadores positivistas por el bienestar de los nios, las mu-
jeres y los ancianos, expresadas como una implacable crtica de las polticas del estado
conservador, deben haber atrado a muchos jvenes espritus dispuestos a extender
su proteccin y solicitud a las vctimas de la lucha por la vida.91 La adaptabilidad de
las recetas positivistas a diferentes agendas polticas tambin demostr ser decisiva
para la difusin y persistencia de este tipo de discurso. El positivismo sum legitimidad
a proyectos polticos muy distintos: el orden conservador de 1890-1916; la poltica de
clase media del perodo 1916-1930; y los regmenes conservadores fraudulentos de la
dcada de 1930.92 Su resistencia a los cambios del clima poltico es testimonio del im-
portante papel del positivismo como proveedor de una serie de argumentos, polticas
y soluciones institucionales al problema del desorden social.
La sntesis dialctica entre las intervenciones progresistas y represivas propuestas
por el reformismo positivista fue una forma de evitar la polarizacin entre izquierda
y derecha, la marca distintiva de la poltica internacional desde el final de la Primera
Guerra Mundial. Los positivistas, en efecto, lograron mantener un rumbo intermedio
en ese mundo ideolgicamente divergente. En su discurso a los delegados al Congreso
de Criminologa, el ministro Coll reconoci este aspecto de manera explcita: gracias a
las eficientes intervenciones de un estado comprometido con la defensa social, el pas
poda mantener sus tradiciones constitucionales liberales frente a una polarizacin
creciente entre las tendencias nacionalistas y radicales.93 Los rasgos preventivos y to-
talizadores de la poltica estatal, tal como la imaginaban los criminlogos positivistas
y los espritus afines a ellos en la pedagoga y las instituciones de bienestar social,

88
Osvaldo Loudet, La historia clnica criminolgica, Primer Congreso 91
La postura crtica est presente en muchos de los escritos de los
Latino-Americano de Criminologa, vol. 3, pp. 11-49. reformadores positivistas. Considrese, por ejemplo, este texto:
89
Como lo seal un administrador carcelario en 1938, esto slo era Buenos Aires, magnfica de pujanza edilicia, asombro de extranjeros,
factible en el caso de poblaciones confinadas: mediante la ficha no se preocupa de sus nios que andan en las calles, delinquen,
criminolgica, sabemos quines son los hombres que debemos realizan el aprendizaje del delito en la escala ascendente. No hemos
encerrar, cules son sus aptitudes sociales, su estado de salud, su hecho nada, porque no se puede hacer sin nada. Belbey, La
psique, su familia, el medio ambiente en el que desarrollaron sus delincuencia de los dbiles mentales, op. cit., p. 198.
actividades predelictivas, su capacidad laboral; es decir, conocemos 92
D. Rock seala que el perodo 1912-1930 estuvo marcado por
al individuo en todos los aspectos de su personalidad, conocemos el conflicto entre un populismo radical en el gobierno y la elite
sus reservas morales y los elementos de su peligrosidad. Hernndez, conservadora que controlaba el poder econmico y social. David
Plan de racionalizacin carcelaria, op. cit., p. 388. Rock, Radical populism and the conservative elite, 1912-1930, en:
90
Patricio Gelli, Los anarquistas en el gabinete antropomtrico: David Rock (comp.), Argentina in the Twentieth Century, Pittsburgh,
Anarquismo y criminologa en la sociedad argentina del 900, en: University of Pittsburgh Press, 1975, pp. 66-87.
Entrepasados, N 2, Buenos Aires, principios de 1992.

107 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


prometan hacer que los conflictos sociales fueran circunscriptos y excepcionales. Al
institucionalizar y medicalizar los problemas sociales, el estado poda afrontar ms
adecuadamente los ataques de la izquierda y la derecha.

Un estado progresista y disciplinario

La crisis de legitimidad en que cay el rgimen luego de la revolucin de 1890


una crisis que cuestion no slo el proyecto de orden y progreso de la generacin
de 1880 sino tambin el fundamento de la hegemona cultural y social de la elite di-
rigente gener la necesidad de un nuevo aparato conceptual y, a decir verdad, de
una nueva hermenutica. Las antiguas polaridades entre civilizacin y barbarie no
podan explicar las experiencias recientes de desorden social (delito, protesta social,
desorganizacin familiar, falta de asimilacin de los inmigrantes, etc.), dado que la
ciudad civilizadora se haba convertido en el refugio de la mala vida. Por otra parte,
los dispositivos polticos ideados luego de 1890 ya no garantizaban el control de la
esfera pblica por parte de la elite.94 La cultura de la movilizacin construida en las
turbulentas dcadas de 1870 y 1880 volvi con creces en las primeras dcadas del siglo
xx, suscitando una serie de cuestiones que era preciso responder: el comportamiento
de las muchedumbres, la violencia anarquista, los sentimientos antipatriticos, el
maximalismo.95 Era necesario, por lo tanto, abordar los nuevos temas colectivos de
una forma que asegurara una nueva comprensin y nuevas soluciones polticas.
En respuesta a este desafo, los observadores positivistas (no slo criminlogos, sino
tambin educadores, psiquiatras y especialistas en salud pblica) se embarcaron en una
revisin y reinterpretacin exhaustivas de la sociedad, la poltica, la cultura y la historia
argentinas.96 Su crtica del proyecto de progreso apuntaba a nuevos hechos en la
formacin de las sociedades argentinas: la herencia, la raza, las enfermedades som-
ticas y mentales, el comportamiento de las muchedumbres y la degradacin moral de
las masas, hechos que los estrategas de la generacin de 1880 haban pasado por
alto. La evidencia recogida en los nuevos laboratorios de observacin (prisiones,
reformatorios, hospicios y escuelas) aconsejaba un cambio en la forma de estudiar la
nacin y sus problemas. Los positivistas aportaron, entonces, un nuevo paradigma
para problematizar y resolver los problemas sociales.
Los historiadores que examinaron la cuestin de la hegemona de la elite y la poltica
oligrquica en trminos de clases y grupos sociales no advirtieron que los positivistas
reelaboraron toda la problemtica del control social al delinear los lmites del conflicto

93
Coll, Discurso del ministro Jorge Eduardo Coll, op. cit., p. 49. posibilidad de controlar todas las manifestaciones de agitacin social
94
Los elementos sealados por Botana que aseguraban la hegemona (un problema tradicionalmente manejado con dureza por la polica).
poltica de la oligarqua el control de la sucesin poltica, la Botana, El orden conservador, op. cit., captulos 2 y 3.
hegemona de los gobiernos federales sobre la poltica provincial y la 95
Vase Hilda Sbato, La poltica en las calles, Buenos Aires,
separacin de los electores de los votantes no podan garantizar la Sudamericana, 1998.

108 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]
de clase sobre nuevas categoras analticas.97 La perspectiva mdica de los proble-
mas sociales los induca a identificar tipos sociales de acuerdo con sus anomalas y,
por consiguiente, a redefinir la poltica como el moldeado de sus cuerpos, mentes y
emociones en consonancia con las metas de nacionalidad, civilizacin y competencia
capitalista. Muy perceptivamente, Vezzetti sugiere que el modelo mdico, como forma
de aprehender la realidad social, implicaba un conjunto definido de intervenciones
polticas; no era polticamente neutral.98
Podemos ir ms all y sostener que el biologismo reconceptualiz la poltica misma.
La investigacin positivista del delito, la enfermedad mental y la educacin contribuy
a redefinir la poltica, al indicar a los gobiernos ciertos principios o reglas metodolgi-
cas que haban pasado por alto. Slo la investigacin cientfica brindara soluciones a
los problemas sociales, porque, en su raz, stos siempre tenan factores biolgicos y
sociales. La sociedad era un organismo que poda comprenderse por medio de observa-
ciones clnicas individuales en ambientes aislados. Parte de la solucin de los problemas
sociales consista en impedir su aparicin. El confinamiento de los individuos peligrosos
y su separacin por tipos de anomalas eran la forma cientfica de tratar toda clase de
reacciones antisociales. ste era el nuevo paquete de herramientas que los positivistas
aportaban a la consideracin de las cuestiones de la poltica y la sociedad.
Todos estos nuevos savoirs constituan de hecho un nuevo rgimen de gobierno,
porque planteaban nuevas formas de relacin entre los gobernantes y los gobernados.
Justificados por la necesidad de comprender la totalidad de las conexiones sociales
de un individuo en riesgo, los positivistas autorizaban una serie de intervenciones
invasoras en lo que hasta entonces constitua la vida privada. A principios de la
dcada de 1890 los higienistas haban cuestionado la inviolabilidad de la vivienda
privada con el argumento del imperativo predominante de la sanidad pblica.99
En las recomendaciones sobre los nios abandonados o delincuentes estaban impl-
citas diferentes formas de vigilar a las familias, que complementaban los ya amplios
poderes confirmados por el establecimiento de la salud pblica.100 De manera similar,
la vigilancia permanente de un individuo a lo largo de su vida activa se converta en
una consecuencia natural de la poltica de prevencin. Siguieron a ello el registro y la
identificacin masiva de los ciudadanos, como un modo de extender el control a la
poblacin no institucionalizada.
Adicionalmente, los positivistas redefinieron la poltica devalundola. La concepcin

96
En J. M. Ramos Meja, Las multitudes argentinas (1899) se recoge y nociones del caudillismo en la Argentina durante el siglo xix,
el nuevo inters en el comportamiento de la muchedumbre. La en: Noem Goldman y Ricardo Salvatore (comps.), Caudillismos
preocupacin por la degeneracin racial aparece en C. O. Bunge, rioplatenses, Buenos Aires, Eudeba, 1998, pp. 51-82.
Nuestra Amrica (1903). La degradacin moral de las masas fue 97
Entre quienes hicieron una lectura sociolgica de la historia,
abordada por J. Ingenieros en La simulacin de la locura (1903) y podemos mencionar a Carl Solberg, David Rock, Peter Smith, Oscar
El hombre mediocre (1913). Las reinterpretaciones positivistas del Oszlak, Torcuato Di Tella, entre otros.
pasado segn una matriz biolgica son examinadas en Maristella 98
Vezzetti, La locura en la Argentina, op. cit., p. 19.
Svampa, La dialctica entre lo nuevo y lo viejo: sobre los usos

109 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


decimonnica de una masa de ciudadanos que presionaban para obtener su inclusin
poltica y social dio paso a una imagen completamente diferente: la de una sociedad
que padeca numerosas enfermedades sociales que la incapacitaban. La enfermedad,
la anormalidad, la delincuencia y la alienacin configuraban un terreno diferente de
intervenciones, con races en el conocimiento mdico; vale decir que sealaban nue-
vas formas de autoridad y poltica. El poder mdico, esto es, la aptitud de controlar
los mecanismos orgnicos y psquicos de las masas, se convirti en la aspiracin de
profesionales y polticos.101 En dos momentos cruciales de disminucin de las posibi-
lidades democrticas las dcadas de 1900 y 1930, los positivistas expresaron dudas
sustanciales sobre la poltica convencional en sus crticas bastante duras contra la
poltica criolla tradicional. Su desconfianza en la democracia popular, movilizadora
o deliberativa se combinaba con una crtica de la complicidad entre las elites conser-
vadoras y su clientela criolla.102
Las recomendaciones y polticas positivistas se adaptaban bien al medio poltico
y social de la dcada de 1930, con el ascenso del nacionalismo, el crecimiento de las
asociaciones catlicas, la militancia patritica y los grupos que simpatizaban con el
fascismo. La crtica positivista de la premisa clsica de la libertad de eleccin repro-
duca los recelos de fines del siglo xix con respecto a la viabilidad y deseabilidad del
gobierno democrtico. Determinado en gran medida por factores biolgicos y am-
bientales (societales), el delito ya no poda ser el resultado de una eleccin individual
calculada. En la misma vena, tambin poda cuestionarse la libertad atribuida al sujeto
soberano en una repblica. La insistencia de los positivistas en la construccin de un
orden moderno, preservado por el conocimiento especializado, atraa a conservado-
res de convicciones tanto liberales como reaccionarias. Por otra parte, los positivistas
representaban un saludable freno contra el irracionalismo emergente, ya que sus
adherentes impugnaban reiteradamente los tipos de liderazgo autoritario basados
en la debilidad psicolgica de las masas.
El poder mdico sealaba una nueva forma de manejar los asuntos del estado: una
polica que garantizaba la identidad de todos los ciudadanos mediante un nmero y
una serie de huellas digitales; un sistema escolar que poda asegurar el crecimiento
saludable de los nios por carriles separados; una justicia que detectaba anomalas,
confinaba a los individuos peligrosos y los trataba de acuerdo con su peligrosidad.
En esta modalidad de las relaciones de poder, los votos, los partidos polticos y las
manifestaciones masivas no tenan mucha importancia, porque exista un conjunto
de instituciones con la facultad de diluir diariamente el conflicto. Todo consista en
disponer de instituciones preparadas para tomar a su cargo sectores de la poblacin

99
Salessi, Mdicos, maleantes y maricas, op. cit., pp. 100-103. 101
Idem, p. 19.
100
Salessi menciona la inspeccin de vas navegables, plantas 102
Vean en esta nada santa alianza las races de la corrupcin, el
industriales, cementerios y animales domsticos, ya establecida a fraude y la obsecuencia, que impedan el funcionamiento de una
mediados de la dcada de 1890. Idem, p. 102. democracia moderna.

110 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]
y reducir y desarmar, de una manera no violenta, sus inclinaciones antisociales.
En comparacin con la poltica del liberalismo oligrquico, este rgimen de ejercicio
del poder era a la vez ms abarcador y menos brutal. Una visin cientfica organizara
las polticas sociales, no slo para las clientelas afectadas por la poltica criolla y la
reducida economa exportadora, sino para toda la poblacin. Las razones de go-
bierno positivistas hacan hincapi en las soluciones no represivas a los problemas
de desviacin: la eliminacin de la tortura y el castigo fsico, la persuasin moral
por medio de la gua espiritual, el trabajo como una actividad generadora de orgullo
y la sancin del confinamiento solitario como ltimo recurso. En su vena optimista,
la criminologa positivista prometa recuperar para una sociedad modernizadora a
una serie de personas cuyas energas fsicas y psicolgicas se haban deteriorado o
degenerado. La creencia en la rehabilitacin alentaba las intervenciones y polticas
institucionales de los positivistas.
Los criminlogos positivistas compartan con los profesionales de la medicina
social, los socialistas y los higienistas una agenda progresista comn enraizada en la
Ilustracin.103 El programa positivista incorporaba las mejores caractersticas de esta
ideologa y mezclaba preocupaciones de perfeccionamiento y educacin morales con
inquietudes ms modernas sobre el bienestar, la mejora racial y la higiene pblica.104
Los nios abandonados constituan un terreno particularmente frtil para el desplie-
gue de este tipo de reformismo progresista. Observadores cientficos de la ciudad y
el campo, los positivistas no podan ignorar los efectos visibles de la pobreza sobre la
vida de los nios: familias incompletas, viviendas atestadas, alcoholismo de los padres,
dificultades de aprendizaje en la escuela, trabajo callejero y enfermedades contagiosas.
La renuencia de los positivistas a disociar lo biolgico de lo social en la explicacin del
abandono los llev al descubrimiento de la geografa social de la pobreza, un hecho
que reforz su postura crtica frente al rgimen conservador.
El estado mdico legal imaginado por los positivistas anticipaba en una o dos dca-
das las polticas y principios del estado benefactor, en sus dimensiones progresistas y
represivas.105 En el estado benefactor, las reformas progresistas brindan la oportunidad
de extender la vigilancia a vastos segmentos de la sociedad. En rigor de verdad, sta
es una de las formas de caracterizar ese estado, un rgimen de ejercicio del poder
fundado en el alivio de las desigualdades y tensiones creadas por el capitalismo en su
fase industrial. El servicio social, un instrumento clave del estado benefactor, representa
la combinacin de los rasgos distributivos y de control social del nuevo rgimen. La
enorme red de asistencia pblica y recoleccin de informaciones implcita en esta
concepcin ya estaba presente en los escritos de los reformadores positivistas.
103
El reformismo de hombres como Coll, Loudet, Ramos, Gmez, etc., preventivas podan evitar la necesidad de la represin y mitigar las
se apoyaba en ideas sobre la reforma, el perfeccionamiento individual peores consecuencias de la ignorancia, la pobreza, la desigualdad
y el progreso cuya genealoga nos remonta hasta la Ilustracin. y la enfermedad.
104
Los programas positivistas de reforma tenan como base la
idea de que la educacin, las buenas leyes y las polticas sociales

111 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


Como lo sealaban con claridad las agendas de investigacin concebidas por los
positivistas, el estado ideal sera aquel que pudiera generar y procesar volmenes
masivos de informacin sobre los pobres. Al tratar de explicar la utilidad de los infor-
madores sociales en la prevencin del delito, A. Gonzlez Milln presentaba su utopa
de una ciudad disciplinaria. La informacin recogida por esos trabajadores sociales
sera utilizada por los patronatos con el objeto de afinar los detalles de la reforma de
los nios abandonados, los delincuentes adultos y otros individuos desviados. Los
inspectores escolares, los empleadores, los policas y los guardiacrceles compartiran
esta informacin y, en relacin con ella, encauzaran las interacciones sociales de cada
sujeto peligroso hacia la senda del trabajo y la honestidad.106 Al contar con un cono-
cimiento total, la sociedad (el estado) podra supervisar a sus miembros y separar y
reformar a quienes no se adaptaban a la lucha por un medio de vida.

Conclusin

La evaluacin de Gina Lombroso que la Argentina haba entendido y aplicado las


ideas de su padre antes y mejor que cualquier otro pas slo era parcialmente cierta.
Puesto que los administradores, cientficos y profesionales que se reunieron en Buenos
Aires en 1938 para constatar el estado del proyecto positivista ya haban redefinido
de manera radical el proyecto de Lombroso, orientndolo hacia la psicopatologa y la
salud mental, un programa concebido por Ingenieros en la primera dcada del siglo
y aplicado ms adelante por Loudet y los miembros de la Sociedad Argentina de Cri-
minologa. Empero, en otro plano, la afirmacin de Gina Lombroso era muy exacta.
En efecto, los positivistas haban logrado establecer, en los intersticios del estado
oligrquico, un vasto aparato de control e investigacin sociales que haba afectado
los mtodos de la polica, la justicia y las prisiones y proporcionado al estado nuevos
hechos, teoras y polticas que reinterpretaban la poltica y la sociedad de la Edad de
Oro de la Argentina.
Los criminlogos positivistas haban tenido xito en un amplio frente de actividades
y objetivos. La concepcin de los problemas sociales como enfermedades, la super-
visin individual de los pacientes, la clasificacin y separacin de los internos de
acuerdo con su nivel de peligrosidad y el mayor poder de los mdicos para determi-
nar la duracin del confinamiento se convirtieron en una prctica comn en muchas
instituciones de control social. Poblaciones masivas (trabajadores inmigrantes, nios,
mujeres, pobres, enfermos mentales) quedaban bajo la mirada y el escrutinio del esta-
105
Sobre los orgenes del Estado benefactor, vase Juan Suriano, El
estado argentino frente a los trabajadores urbanos: Poltica social y
represin, 1880-1916, en: Anuario de la Escuela de Historia, N 14,
Rosario, UNR., 1989-90.
106
Gonzlez Milln, La importancia del informador social, op.
cit., pp. 392-401.

112 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]
blishment mdico, que abordaba sus problemas como enfermedades en mbitos
institucionales. Los principios positivistas ya influan en los fallos de los tribunales, los
mtodos de la polica y la administracin de las prisiones. Por otra parte, los supuestos
y mtodos positivistas eran convincentes para los mismos administradores de estas
instituciones de control social.
Hemos sugerido dos formas de conceptualizar la relacin entre los reformadores positi-
vistas y el estado oligrquico: como un nuevo paradigma de investigacin transformado
en una gramtica para el ejercicio del poder; y como un proceso de anexin gradual de
mbitos de poder institucional. En realidad, ambas estrategias interpretativas resultan
complementarias. Como vimos, hacia la dcada de 1930 los criminlogos positivistas
haban colonizado importantes instituciones de control social y establecido con
bases slidas un vasto proyecto de investigacin (que abarcaba el abandono de los
nios, la delincuencia y la locura). Al mismo tiempo, haban difundido en el paisaje
del estado novedosos procedimientos para el manejo de masas de poblacin, que
sentaban las bases de un nuevo rgimen de ejercicio del poder, a la vez progresista y
disciplinario. Lo haban hecho, en parte, gracias al poder de conviccin de su discurso
y su capacidad de reinterpretar el proyecto del progreso en el punto de inflexin
de una crisis de legitimidad.
A largo plazo, la insistente prdica de los criminlogos positivistas fue exitosa. El tem-
prano rechazo de Ingenieros a la presencia de dementes en las prisiones y su postura
favorable a aislarlos en hospicios especializados (manicomios) se convirtieron ms
adelante en una firme poltica del estado. Esta reforma aparentemente menor fue,
en realidad, un importante factor en la expansin de los poderes del estado sobre
los individuos peligrosos, al margen de sus actividades delictivas. Hemos sealado
las incursiones hechas por los positivistas en la administracin de justicia. Si bien no
lograron modificar radicalmente el Cdigo Penal, se las ingeniaron para influir sobre
la forma de trabajo de la justicia, desde sus procedimientos de investigacin hasta el
dictado de las sentencias, y desde la gestin de las instituciones de confinamiento
hasta la organizacin del bienestar social.
Tal como se encarnaba en la dcada de 1930, el estado oligrquico era diferente del
existente en la dcada de 1890, no slo debido a la reforma poltica democrtica de 1912
sino tambin, y sobre todo, a causa de la incorporacin de prcticas de observacin,
identificacin, clasificacin, investigacin y tratamiento en que los positivistas haban
sido precursores. Se trataba de un estado que ya era sumamente intervencionista en
el mbito privado, como un reflejo del xito alcanzado por los reformadores en sus
intentos de influir sobre la poltica oficial en cuestiones de salud pblica, enfermedad
mental, delito y educacin. Era un estado preparado para manejar determinados
sectores de la poblacin en marcos institucionales. En efecto, dentro de este estado
oligrquico funcionaba una maquinaria diferente, ms eficiente y silenciosa, que con-
trolaba y disciplinaba los cuerpos, las almas y las mentes de vastos segmentos de la

113 estudios sociales 20 [1 semestre 2001]


poblacin de acuerdo con una racionalidad mdica. Progresista y represivo al mismo
tiempo, ese estado pudo encauzarse con ms facilidad hacia las polticas populistas,
cuando ello fue necesario.
Como modo de ejercicio del poder, el estado mdico legal demostr ser duradero.
En efecto, aunque en determinado momento el impulso original (la criminologa
positivista) perdi su carcter novedoso como corriente intelectual y poltica, los pro-
cedimientos, mtodos de disciplina y categoras caractersticas del estado peligroso
sobrevivieron como prcticas estatales y razones de gobierno. Este dispositivo de
poder y conocimiento se adapt a las ulteriores transformaciones de las relaciones
entre el estado y la sociedad. De ese modo, la criminologa positivista dej su huella
en las versiones ms benefactoras y populistas de la prctica estatal que surgiran
despus de 1945.

Registro Bibliogrfico: Descriptores:


SALVATORE, Ricardo criminologa / positivismo / control social / estado / cultura estatal
Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina / gobernabilidad / cuestin social / estado mdico-legal.
(1890-1940), Estudios Sociales. Revista Universitaria
Semestral, ao XI, N 20, Santa Fe, Argentina, Universidad
Nacional del Litoral, primer semestre 2001 (pp. 81-114).

114 Sobre el surgimiento del estado mdico legal en la Argentina [Ricardo Salvatore]