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La Competencia Imperfecta

Conozca qu es la competencia imperfecta, cules son las


caractersticas que la distinguen y qu tipos de mercados
imperfectamente competitivos existen...

Por: Ivan Thompson

El trmino "competencia imperfecta" fue acuado por la economista ingls Joan


Robinson, en los aos 30 [1].

En trminos generales, este tipo de competencia o tipo de mercado (como lo


denominan diversos economistas y mercadlogos) se caracteriza bsicamente
porque en l compiten desde unas cuantas hasta muchas empresas que pueden
controlar en alguna medida el precio de su producto. En consecuencia, es el tipo
de mercado en el que compite la gran mayora de empresas y productos.

Por ello, resulta muy conveniente que los mercadlogos conozcan cul es la
definicin de competencia imperfecta, cules son las caractersticas que la
diferencian y cules son los tipos de mercados imperfectamente competitivos.

Definicin de Competencia Imperfecta:

Segn los economistas Samuelson y Nordhaus, la competencia


imperfecta "se refiere a los mercados en los que no existe competencia
perfecta, porque al menos un vendedor (o un comprador) es
suficientemente grande para influir en el precio de mercado y, por tanto,
tiene una curva de demanda (o de oferta) de pendiente negativa" [2].
Complemendo esta afirmacin, ambos autores sealan que "la competencia
imperfecta se refiere a cualquier tipo de imperfeccin: el monopolio puro, el
oligopolio o la competencia monopolstica" [2].

La American Marketing Association (A.M.A.), proporciona las siguientes


definiciones de competencia imperfecta: "1. (Definicin econmica) Una
situacin del mercado en la que muchos vendedores, cada uno con una
cuota de mercado relativamente pequea, compiten por el patrocinio del
consumidor. 2. (Definicin de los entornos) Las condiciones de mercado en
las cuales las firmas tienen cierto control, pero no necesariamente el control
absoluto, sobre el precio, por el uso de tcnicas tales como la diferenciacin
de los productos y la limitacin del suministro. El monopolio, el oligopolio y
la competencia monopolstica son ejemplos de competencia imperfecta" [1].

Stanton, Etzel y Walker, consideran que el mercado de competencia


imperfecta (como el estadounidense) es "caracterizada por la
diferenciacin del producto, el comportamiento emocional de compra y la
informacin incompleta del mercado. Como resultado, las compaas se
valen de la promocin para proporcionar informacin sobre el proceso de
decisin de compras al encargado de tomar las decisiones, con el fin de
ayudar a la diferenciacin de su productoy para persuadir a los compradores
potenciales" [4].

En sntesis, se puede definir la competencia imperfecta de la siguiente manera:


Una situacin del mercado en la que los vendedores o empresas que compiten en
l, tienen cierto control sobre el precio debido a que ofertan productos
diferenciados y/o limitan el suministro. Adems, en este tipo de mercado existe
informacin incompleta del mercado y comportamiento emocional de compra, por
lo que las empresas utilizan la promocin para informar, persuadir o recordar a su
mercado meta las caractersticas y beneficios de sus productos. El monopolio, el
oligopolio y la competencia monopolstica, son los tres tipos de competencia
imperfecta que existen en la actualidad.

Caractersticas que Distinguen a la Competencia


Imperfecta:

El mercado de competencia imperfecta presenta la siguientes caractersticas


que la distinguen de otros tipos de competencia o mercado:

1. Los vendedores pueden controlar en alguna medida el precio de su producto


[3]. Sin embargo, este margen de maniobra (del precio) vara de una
industria a otra. Por ejemplo, en la venta de computadoras personales,
basta una diferencia de precios de unos pocos puntos porcentuales para que
las ventas de una empresa resulten afectadas significativamente. En
cambio, en el mercado de sistemas operativos, Microsoft tiene un monopolio
casi total y una gran discrecin para fijar el precio de su programa
informtico Windows [2].

2. Existe diferenciacin del producto. Es decir, que cada empresa ofrece un


producto que es al menos algo diferente al de otras. Por ello, las
caractersticas (diseo, usos, servicios, etc...) que tienen los productos que
pertenecen a este tipo de mercado, son algo diferentes a las del resto.

3. Existe informacin incompleta en el mercado. Por tanto, los compradores no


conocen las caractersticas de todos los productos (por ejemplo, de las
computadoras personales) que se encuentran a la venta, ni de los
diferentes precios a los que se los ofrece; como consecuencia, asumen las
variaciones existentes.

4. Las empresas se valen de la promocin para informar, persuadir o recordar


a su mercado meta acerca de las caractersticas y beneficios de sus
productos. Es decir, que utilizan la venta personal, la publicidad y/o las
relaciones pblicas para obtener una determinada respuesta (como la
compra) en su mercado meta.

5. Existe un patrn de precios altos y niveles de produccin bajos. Esto se


debe al hecho de que los vendedores pueden controlar en alguna medida el
precio de su producto, lo que trae como consecuencia una disminucin en la
demanda (especialmente cuando los vendedores quieren incrementar sus
beneficios incrementando sus precios) [3].

Tipos de Mercados Imperfectamente Competitivos:

Los economistas clasifican los mercados imperfectamente competitivos en tres


estructuras diferentes [2]:

1. El Monopolio: Un caso extremo de competencia imperfecta es el del


monopolio, es decir, el de un nico vendedor que tiene el control absoluto
de una industria (el trmino monopolista viene de la palabras griegas
mono, que significa uno, y polista, que significa vendedor).
Actualmente es raro encontrar un verdadero monopolio. Las que existen
generalmente gozan de algn tipo de proteccin del Estado [2].

2. El oligopolio: Este trmino significa pocos vendedores. En este contexto,


pocos pueden ser 2, 10 o 15 empresas, cada una de las cuales puede influir
en el precio del mercado. Las industrias oligopolsticas son relativamente
frecuentes (por ejemplo, en la economa estadounidense) en la industria
manufacturera, en los transportes y en las comunicaciones [2].

3. La competencia monopolstica: El ltimo tipo de competencia imperfecta


es la competencia monopolstica, que ocurre cuando un gran nmero de
vendedores produce bienes diferenciados a precios algo distintos y en la
que ninguno posee una gran cuota de mercado. Por ejemplo, las
computadoras personales tienen caractersticas diferentes como la
velocidad, la memoria, el disco duro, los modems, el tamao y el peso.
Como las computadoras son productos diferenciados pueden venderse a
precios algo distintos [2].

Consecuencias de la Competencia Imperfecta:

Segn los economistas Samuelson y Nordhaus, la competencia imperfecta hace


que los precios sean superiores a los costes y que las compras de los
consumidores disminuyan hasta alcanzar unos niveles ineficientes. El patrn de
precios excesivamente altos y niveles de produccin demasiado bajos es la
caracterstica distintiva de la ineficiencia que acompaa a la competencia
imperfecta [2].

MERCADOS IMPERFECTAMENTE COMPETITIVOS

El trmino "competencia imperfecta" fue acuado por el economista ingls Joan Robinson, en los
aos 30.
En trminos generales, este tipo de competencia o tipo de mercado (como lo denominan diversos
economistas y mercadlogos) se caracteriza bsicamente porque en l compiten desde unas
cuantas hasta muchas empresas que pueden controlar en alguna medida el precio de su producto.
En consecuencia, es el tipo de mercado en el que compite la gran mayora de empresas y
productos.

Definicin de Competencia Imperfecta:

La competencia imperfecta es una situacin del mercado en la que los vendedores o empresas que
compiten en l, tienen cierto control sobre el precio debido a que ofertan productos diferenciados
y/o limitan el suministro. Adems, en este tipo de mercado existe informacin incompleta del
mercado y comportamiento emocional de compra, por lo que las empresas utilizan la promocin
para informar, persuadir o recordar a su mercado meta las caractersticas y beneficios de sus
productos. El monopolio, el oligopolio y la competencia monopolstica, son los tres tipos de
competencia imperfecta que existen en la actualidad.

Una industria es de competencia imperfecta cuando las empresas oferentes influyen


individualmente en el precio del producto de la industria.

Caractersticas que distinguen a la Competencia Imperfecta:

El mercado de competencia imperfecta presenta las siguientes caractersticas que la distinguen de


otros tipos de competencia o mercado:

1. Los vendedores pueden controlar en alguna medida el precio de su producto. Sin embargo, este
margen de maniobra (del precio) vara de una industria a otra. Por ejemplo, en la venta de
computadoras personales, basta una diferencia de precios de unos pocos puntos porcentuales
para que las ventas de una empresa resulten afectadas significativamente. En cambio, en el
mercado de sistemas operativos, Microsoft tiene un monopolio casi total y una gran discrecin
para fijar el precio de su programa informtico Windows.

2. Existe diferenciacin del producto. Es decir, que cada empresa ofrece un producto que es al
menos algo diferente al de otras. Por ello, las caractersticas (diseo, usos, servicios, etc.) que
tienen los productos que pertenecen a este tipo de mercado, son algo diferentes a las del resto.

3. Existe informacin incompleta en el mercado. Por tanto, los compradores no conocen las
caractersticas de todos los productos (por ejemplo, de las computadoras personales) que se
encuentran a la venta, ni de los diferentes precios a los que se los ofrece; como consecuencia,
asumen las variaciones existentes.

4. Las empresas se valen de la promocin para informar, persuadir o recordar a su mercado meta
acerca de las caractersticas y beneficios de sus productos. Es decir, que utilizan la venta personal,
la publicidad y/o las relaciones pblicas para obtener una determinada respuesta (como la
compra) en su mercado meta.

5. Existe un patrn de precios altos y niveles de produccin bajos. Esto se debe al hecho de que los
vendedores pueden controlar en alguna medida el precio de su producto, lo que trae como
consecuencia una disminucin en la demanda (especialmente cuando los vendedores quieren
incrementar sus beneficios incrementando sus precios).

Las causas de imperfeccin en los mercados:


Son dos los factores que suelen impedir que se incorporen a la industria un nmero elevado de
empresas y que, en consecuencia, originan la aparicin de imperfecciones en los mercados: los
costos de produccin y las barreras a la entrada de la industria.

a. Los costos de produccin

Cuando en una industria hay economas de escala en la produccin y costos decrecientes, las
grandes empresas pueden producir con costos que las empresas pequeas no pueden equiparar.
Conforme a la produccin aumenta, la empresa encuentra procedimientos ms eficientes, vas de
especializacin adecuadas, y se muestra capaz de organizar los sistemas de trabajo de forma que
los costos se reducen indefinidamente. La solucin ms eficiente sera que slo la gran empresa
abasteciera al mercado. En estas circunstancias se estara ante un monopolio natural.

Pero a partir de un cierto punto las economas de escala se agotan y los costos medios empiezan a
crecer. En estas circunstancias, no habr mercado suficiente como para que un nmero elevado de
empresas coexistan a un nivel de produccin eficiente, y lo normal ser que un grupo reducido de
grandes empresas sean las que atiendas a las necesidades del mercado y, en consecuencia,
estaremos ante un caso de oligopolio.

b. Barreras a la entrada

Las barreras a la competencia aparecen cuando determinadas restricciones legales o la


diferenciacin del producto reducen el nmero de competidores que pueden entrar en una
industria por debajo del nmero que existira atendiendo exclusivamente a razones de costo o
eficiencia.

Las restricciones legales a la competencia incluyen las patentes, las restricciones legales o
administrativas normalmente ligadas a la provisin de servicios pblicos y las tarifas y cuota que
afectan al comercio internacional.

Adems de las restricciones legales a la competencia, hay tambin barreras econmicas que
generan la diferenciacin en los productos y dificultan la competencia. La diferenciacin de
producto suele surgir va publicidad y a travs de la creacin de marcas. La diferenciacin del
producto hace que la demanda de cada uno de los productos sea relativamente pequea y, en
consecuencia, no pueden soportar que un nmero elevado de empresas operen en el mercado de
forma eficiente.

Tipos de Mercados Imperfectamente Competitivos:

En funcin del nmero, del tamao de los oferentes, del grado de concentracin entre empresas
concurrentes y de la homogeneidad o heterogeneidad de los productos, se suelen establecen las
siguientes tipologas de mercados imperfectos:

1. El Monopolio: Un caso extremo de competencia imperfecta es el del monopolio, es decir, el de


un nico vendedor que tiene el control absoluto de una industria (el trmino monopolista viene
de la palabras griegas mono, que significa uno, y polista, que significa vendedor).
Actualmente es raro encontrar un verdadero monopolio. Las que existen generalmente gozan de
algn tipo de proteccin del Estado.

2. El oligopolio: Este trmino significa pocos vendedores. En este contexto, pocos pueden ser 2,
10 o 15 empresas, cada una de las cuales puede influir en el precio del mercado. Las industrias
oligopolsticas son relativamente frecuentes (por ejemplo, en la economa estadounidense) en la
industria manufacturera, en los transportes y en las comunicaciones.

3. La competencia monopolstica: La competencia monopolstica ocurre cuando un gran nmero


de vendedores produce bienes diferenciados a precios algo distintos y en la que ninguno posee
una gran cuota de mercado. Por ejemplo, las computadoras personales tienen caractersticas
diferentes como la velocidad, la memoria, el disco duro, los modems, el tamao y el peso. Como
las computadoras son productos diferenciados pueden venderse a precios algo distintos.

Estas estructuras de mercado se definen a partir de cuatro caractersticas:


Nmero de productores que hay en el mercado

Tipo de bien (homogneo o diferenciado).

Grado de control del precio por parte de la empresa.

Existencia de barreras a la entrada.

Caracterizacin de las estructuras de mercado:

Tambin la demanda puede asumir caractersticas similares adquiriendo las siguientes


denominaciones:
Desde el punto de vista de la cantidad de demandantes, los mercados ms conocidos son el
monopsonio y el oligopsonio. La terminacin sonio indica que estamos haciendo referencia al
lado del comprador en el mercado, mono que hay uno solo y oligo que hay unos pocos.

Este tipo de estructuras es muy comn en el mercado de trabajo, por ejemplo una gran empresa
en un pueblo, suele ser la nica demandante de la mano de obra del lugar.

A continuacin, se describirn cada uno de estos conceptos

MONOPOLIO

El caso extremo de un mercado perfectamente competitivo es el monopolio, ya que slo hay un


nico oferente en la industria. Puede haber monopolio por el lado de la oferta y por el lado de la
demanda. El tipo de monopolio ms frecuente es el monopolio de oferta.

Un monopolista es el nico vendedor de un determinado bien o servicio en un mercado al que no


es posible la entrada de otros competidores.

El empresario monopolista tiene capacidad para decidir su cuanta. Ello se debe a que la curva de
demanda del monopolista es la curva de demanda del mercado. Esta recoge los deseos de compra
de los consumidores a los distintos niveles de precios y, al tener inclinacin negativa, refleja el
hecho de que la cantidad que el mercado est dispuesto a absorber aumenta al disminuir su
precio. Por ello, el monopolista es consciente de que si desea aumentar la cantidad vendida,
necesariamente deber disminuir el precio.
Una empresa tiene poder de monopolio o poder de mercado si puede incrementar el precio de su
producto reduciendo su propia produccin.

Causas que explican la aparicin del monopolio:

Entre los factores que intervienen en la aparicin de los monopolios, podemos destacar los
siguientes:

El control exclusivo de un factor productivo por una empresa o el dominio de las fuentes ms
importantes de la materia prima indispensables para produccin de un determinado bien.

La concesin de una patente tambin generar una situacin monoplica, si bien de carcter
temporal. Tngase en cuenta que una patente confiere a un inventor el derecho de exclusividad
para fabricar un cierto producto durante un tiempo determinado.

El control estatal de oferta de determinados servicios origina los monopolios estatales, como son
el servicio de correo y telgrafo, ferrocarriles, etc. Estos servicios frecuentemente se suministran
mediante empresas concesionarias privadas o mixtas.

La existencia de un tamao de mercado y una estructura de costos de la industria especiales


pueden dar lugar a un monopolio natural.

Un monopolio natural, es aquella industria en la que el nivel de produccin, cualquiera que sea
ste, puede producirse de una forma ms barata por una empresa que por dos o ms.
Las razones tecnolgicas del monopolio natural se concretan en que los costos medios disminuyen
a medida que aumenta la cantidad producida del bien.

La regulacin del monopolio: posibles alternativas.

Las alternativas que se plantean ante la regulacin del monopolio se recogen en el siguiente
esquema:

Por un lado, cabe hablar de las leyes de lucha contra el monopolio, que tiene por objeto dividir al
monopolista en dos o ms empresas o bien tratar de impedir que se llegue a formar un
monopolio. Este tipo de leyes pretenden no slo proteger a los consumidores, sino tambin a las
empresas competidoras. En otras ocasiones, se acepta la existencia del monopolio y el papel del
gobierno es regularlo, y las posibilidades con que se cuenta son:

Que el monopolio funcione libremente permitindole que obtenga beneficios extraordinarios y


establecer, por parte del gobierno, un impuesto sobre el monopolista tendente a reducir sus
beneficios extras y devolver a los consumidores, en forma de transferencia, el exceso de precio
que han pagado. Ejemplos tpicos de este caso son: la venta de nafta y otros combustibles, y la
venta de cigarrillos, que constituyen los monopolios fiscales.
Obligar al monopolista a fijar un precio que elimine los beneficios extras. Esta poltica consiste en
establecer el precio ms bajo sin forzarle a salir del mercado.

Establecer un precio que site a la empresa monoplica en una posicin donde su volumen de
produccin fuera equivalente al de competencia perfecta. Sin embargo, al seguir esta poltica se
presentan dificultades, especialmente si se trata de un monopolio natural, esto es, aquel que
opera en el tramo decreciente de sus costos. En este caso, los costos medios pueden ser
superiores al precio y la empresa incurrir en prdidas.

Para evitar que la empresa se vea obligada a salir del mercado, en caso de que se desee continuar
con este tipo de regulacin, cabe recurrir a un subsidio oficial suficiente para compensar prdidas.
Esta posibilidad puede explicar por qu el gobierno, en ciertas ocasiones, al tratar de controlar el
poder de los monopolios, acaba subsidindolos. Esto se debe a que frecuentemente los precios
que los monopolios estatales y los regulados cargan por sus servicios son precios polticos
inferiores a sus costos, lo que genera prdidas que son compensadas con cargo al presupuesto
nacional.

EL OLIGOPOLIO

Un oligopolio es aquel mercado en el que la mayor parte de las ventas las realizan unas pocas
empresas, cada una de las cuales es capaz de influir en el precio de mercado con sus propias
actividades.

Como forma de mercado, el oligopolio, puede existir tanto por el lado de la oferta; as, un
oligopolio ser de oferta cuando la demanda est atendida por unos pocos oferentes. Por otro
lado, cuando un escaso numero de demandantes debe absorber el bien o el servicio producido por
un gran numero de oferentes, estaremos ante un oligopolio de demanda, tambin denominado
oligopsonio. El oligopolio bilateral ser el caso en que las dos fuerzas de mercado estn integradas
por pocos agentes econmicos.
Por oligopolio, normalmente se entiende una estructura de mercado en la que participan pocos
productores, tanto si producen un bien homogneo como diferenciado mediante marcas. El caso
extremo del oligopolio es aquel en el que existen dos productores y se denomina duopolio. Una de
las caractersticas de este tipo de mercado es la capacidad que el empresario tiene de influir sobre
las decisiones de sus competidores con sus propias acciones y de ser influenciado por las
decisiones de sus rivales.

La concentracin y el oligopolio:

Lo normal es que en los mercados coexistan empresas de gran tamao y otras pequeas, y que los
productores sean notablemente diferenciados. Dado esta realidad, resulta interesante conocer el
grado de concentracin.

El grado de concentracin es la proporcin de ventas que representan unos pocos y grandes


vendedores respecto al total de ventas del mercado o industria.

Cuanto mayor sea el grado de concentracin del mercado mas se parecer ste al monopolio. La
razn de ser de la concentracin de empresas radica en que, en algunas industrias, las grandes
empresas pueden producir a unos costos ms bajos que las empresas pequeas. As es frecuente
que los costos medios a largo plazo de la empresa disminuyan cuando la produccin supera un
determinado nivel, que se suele denominar, escala minima eficiente, y que se mantengan ms o
menos constantes cuando continua aumentando la produccin.

Cuando la escala minima eficiente representa una cantidad relativamente elevada en relacin con
la cantidad total demandada, solamente cabe que produzcan eficientemente unas pocas
empresas. En este caso, estaramos ante un oligopolio natural.
El oligopolio y la interdependencia:

La caracterstica bsica del oligopolio es la interdependencia de las acciones de los participantes.


Cualquier decisin de una de las empresas, por ejemplo, una reduccin del precio, afecta a la
situacin de los dems, y es muy probable que stas reaccionen ante la decisin inicial alterando
la situacin de partida de la empresa que decidi reducir el precio, de forma que sta podra a su
vez reaccionar, y as sucesivamente.

Por esta razn es lgico, que las empresas oligoplicas, a la hora de tomar cualquier decisin,
tengan en cuenta la reaccin previsible de sus rivales, dando lugar a comportamientos
estratgicos.

Algunos modelos oligoplicos:

Como en el caso del monopolio, cualquier oligopolista puede utilizar como variable estratgica la
cantidad del producto o servicio que desea colocar en el mercado, o al precio que lo desea colocar
en el mercado, o al precio que lo desea vender. En el primer caso, condiciona el precio que puede
obtener y, en el segundo, la cantidad que el mercado puede absorber.
La solucin colusiva del duopolio: El cartel

El comportamiento de las empresas de un oligopolio puede analizarse suponiendo que, ante las
dificultades que se derivan de la interdependencia estratgica entre ellas, optan por llegar a un
acuerdo con objeto de actuar conjuntamente como un monopolio frente a la demanda del
mercado, y constituir un cartel.

Un cartel es una combinacin de empresas que trata de limitar la accin de las fuerzas de la
competencia mediante el establecimiento de acuerdo explcitos sobre precios y niveles de
produccin.

El cartel ms conocido puede ser la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo, que se


renen para fijar los precios de la venta del petrleo.

La maximizacin conjunta de los beneficios:

Para alcanzar la maximizacin conjunta de los beneficios, las distintas empresas que integran el
cartel actan como si fueran una sola.

Los participantes, tienen que ponerse de acuerdo para limitar sus ventas. La divisin puede
efectuarse atendiendo a distintas frmulas: a partes iguales, segn la distribucin que hubiesen
mantenido en ejercicios anteriores, o por reas geogrficas.

Desde el punto de vista de los miembros del cartel, el problema de estos acuerdos es que tienden
a ser inestables.

La violacin de los acuerdos de un cartel:


Si cualquiera de las empresas decide elevar su nivel de produccin, aduendose de la parte de la
cuota de mercado de la otra empresa, sus beneficios aumentarn, ya que cada unidad adicional
incrementa el ingreso total en mayor medida que el costo total.

As pues, cada miembro del cartel tiene incentivos para bajar los precios y tratar de vender mas la
porcin que le ha sido asignada. El conflicto entre el inters colectivo del cartel y el inters
individual de cada uno de los vendedores que lo forma genera frecuentemente guerra de precios
para tratar de incrementar la participacin en el mercado.

En consecuencia, para que un cartel sea viable es necesario que se arbitre algn mecanismo que
sirva para detectar y castigar las violaciones de los acuerdos, ya que, de lo contrario las empresas
se vern motivadas en algn momento a romper unilateralmente dichos acuerdos.

Soluciones no colusivas:

En el caso del oligopolio no colusivo no existen predicciones generales firmes. El precio puede
situarse en cualquier punto entre el nivel competitivo y el monopolstico, y, adems, puede variar
de forma notable a lo largo del tiempo. Lo que ocurra depender esencialmente de lo que
suponga cada participante sobre la reaccin de los dems.

En los mercados oligoplicos, aun cuando no existan acuerdos colusivos, es frecuente que los
precios permanezcan relativamente estables durante periodos de tiempo relativamente largos.
Una explicacin de por que los oligopolistas no modifican sus precios, aunque cambien las
condiciones de costos y de demanda, la ofrece el modelo de la curva de demanda quebrada.

Reflexiones sobre los mercados oligoplicos:

Un problema especfico del oligopolio se deriva de las falsas luchas de precios. En ocasiones, se
sostienen los precios temporalmente bajos para expulsar de la industria a empresas rivales, lo que
suele implicar elevados costos sociales derivados de las quiebras de las empresas.
En relacin con el bienestar, el oligopolio no logra una situacin ptima, ya que el equilibrio no se
alcanza en el mnimo de los costos medios a largo plazo, por lo que el precio de venta ser
superior al costo medio y al costo marginal.

La investigacin industrial y la experimentacin son esenciales para el desarrollo de las sociedades


modernas y se dan con especial intensidad en los mercados oligoplicos.

Con respecto a los recursos destinados a la publicidad, cabe pensar que al crear una marca
diferenciada para el producto se contribuye a elevar su calidad y mejorar los diseos

La hiptesis de BAIN: Las barreras a la entrada

Para tratar de explicar por que cierto tipo de empresas, normalmente oligoplicas, no fijan el
precio que maximiza los beneficios a corto plazo, Bain crey necesaria la consideracin de un
nuevo factor en la toma de decisiones respecto al precio, y ste es la amenaza potencial de la
entrada de competidores.

Existen barreras de entrada, y las empresas existentes no fijarn un precio de monopolio, sino un
precio lmite.

El precio lmite, o que previene la entrada, es el precio ms alto que las empresas ya establecidas
creen que pueden fijar sin inducir a la entrada de nuevos competidores.

En otras palabras, el precio que previene la entrada ser aquel que d lugar a un tipo de beneficio
inferior al mnimo preciso para la instalacin de un nuevo entrante.
La justificacin de este precio que previene la entrada, inferior al precio del monopolista, radica en
que la poltica de prevencin de entrada a competidores asegura la maximizacin de los beneficios
a largo plazo.

En el modelo de Bain se introduce el concepto de condicin de entrada.

La condicin de entrada es el margen que permite que las empresas ya establecidas puedan
aumentar su precio, por encima del nivel de precios de la competencia de forma persistente, sin
originar la entrada de competidores.

Sin barreras a la entrada, los acuerdos entre empresas no podrn mantener los beneficios a largo
plazo. La existencia de beneficios superiores a los normales atraera a nuevas empresas y el
aumento consiguiente de la produccin total provocara la baja del precio hasta llevarlo a niveles
competitivos. Por ello se establecen barreras a la entrada para impedir que entren competidores
potenciales en las industrias en las que los vendedores ya establecidos estn obteniendo un
exceso de beneficios.

Tipos de barrera a la entrada

Los cuatro grandes grupos de barreras que condicionan el proceso de entrada son:

1. La diferenciacin del producto

2. Las ventajas absolutas en los costos.

3. La existencia de economas de escala.


4. Las exigencias iniciales de capital.

La diferenciacin del producto

El primer tipo de barreras a la entrada surge porque el deseo de diferenciar los productos
impulsara a la publicidad y a la poltica de ventas. Este tipo de polticas no solamente afectara a la
demanda y a los costos, sino tambin a la propia organizacin interna de la empresa, en el sentido
que numerosas empresas se vern forzadas a crear departamentos para organizar la promocin y
distribucin de sus productos.

El resultado es une la diferenciacin de productos a travs de sus efectos sobre las preferencias y
por los incrementos de costos originados crea una barrera a la entrada que, en opinin de Bain, es
la de mas importancia.

Las ventajas absolutas de los costos

El segundo tipo de barrera a la entrada es la ventaja absoluta en trminos de costo de las


empresas ya establecidas, pudiendo deberse sta a los siguientes factores:

a) Habilidad del personal directivo

b) Tcnicas superiores

c) Control de la oferta de materias primas, o bajos precios de las materias primas debido a
convenios de compra en exclusiva o por la compra a gran escala.
d) Costos ms bajos de capital

e) Costos ms bajos debido a la integracin vertical del proceso de produccin.

La existencia de economas de escala

El tercer tipo de barrera de entrada surge por la existencia de economa de escala, tanto reales
(aquellas que de deben a la reduccin de los requerimientos de factores productivos por unidad
de producto) como monetarias (aquellas que resultan de pagar un menor precio por los factores
productivos adquiridos por la empresa)

Las economas reales pueden ser: tcnicas (resultan de emplear unas mquinas de gran escala ms
eficientes), gerenciales (resultantes de distribuir los factores fijos y variables ms eficientemente)
y laborales (derivadas de la mayor especializacin del trabajo).

Las economas monetarias surgen de la reduccin en los precios: de los transportes, cuando se
trata de volmenes de produccin grandes; de publicidad, o de otros costos de venta.

Las exigencias iniciales de capital

La barrera de entrada, sealada en el cuarto, y ltimo lugar, se debe a las grandes exigencias
iniciales de capital. Para establecer una nueva empresa, se necesita un capital inicial cuya cantidad
depende en buena medida de la tecnologa de la industria bajo consideracin. Disponer de ste
capital inicial no es fcil, ya que los bancos se suelen mostrar remisos a financiar nuevos negocios
y a que el mercado de capitales es casi inaccesible a una nueva empresa. Por tanto, los requisitos
iniciales de capital suelen crear una barrera a la entrada de nuevas empresas, que ser tanto mas
probable cuanto mayor sea la cantidad requerida.
LA COMPETENCIA MONOPOLSTICA

Definimos a los mercados de competencia monopolstica como aquel grupo de empresas que
ofrece al mercado una serie de productos diferenciados, pero altamente sustitutivos entre s.

Existen muy pocas situaciones de monopolio estricto, pues casi todos los bienes y servicios que un
monopolista ofrece tienen uno o varios bienes y servicios que presentan la caracterstica de ser
sustitutivos ms o menos prximos. La amplia heterogeneidad entre los distintos bienes y servicios
ofrecidos por los agentes que compiten entre s en los mercados pueden tener su origen tanto en
causas reales como aparentes, pues, junto con las diferencias objetivas en las caractersticas fsicas
de los bienes, los oferentes, a travs de la publicidad, intentan generar diferencias subjetivas que
amplen y potencien en el mercado la heterogeneidad de los productos.

Los mercados de competencia monopolista se sitan entre el monopolio y el oligopolio y poseen


algunas caractersticas de cada uno de estos dos mercados. Se parecen al oligopolio en que existen
un nmero limitado de empresas que producen y venden en este sector y en que no existen
barreras de entrada: cualquier competidor tiene la facilidad para entrar o salir del mercado. La
diferencia con la competencia perfecta consiste en que los productos que se generan no son
homogneos.

Poltica de marcas y libertad de entrada y salida:

En los mercados de competencia monoplica, aunque existen muchos vendedores, cada uno de
ellos es capaz de diferenciar su producto del fabricado por sus competidores, de forma que acta
como monopolista de una marca determinada y, por lo tanto, se enfrenta a una curva de demanda
con inclinacin negativa.
El mercado de licores o de electrodomsticos son ejemplos de competencia monopolstica. En
estos mercados, la publicidad realiza un papel muy importante tratando de mantener y crear
diferencias entre los productos, y absorber la clientela. Otro ejemplo de este tipo de competencia
puede ser el mercado de ropa para mujeres. Los productores, aunque se dedican a producir ropa
para mujeres, no hacen vestidos iguales a los de los otros, pues los productos de uno u otro son
diferentes por calidad, diseo, servicio en la venta, etc., haciendo que cada producto sea diferente
de otro sin por ello dejar de ser ropa para mujeres.

El que los productores sean muchos dificulta enormemente la realizacin de acuerdos entre ellos
para controlar el mercado e impedir la entrada de nuevos competidores. Al ser las empresas
pequeas, stas ignoran los efectos de sus acciones sobre otras empresas. Por estas razones,
supondremos la existencia de libre entrada y salida de empresas en una industria (o mercado) de
competencia monoplica.

La determinacin de la situacin de equilibrio:

Cada empresa determinar la cantidad de producto que maximiza sus beneficios all donde el
ingreso marginal iguale al costo marginal.

Cada oferente trata de comportarse como un monopolista y, por ello, intenta a corto plazo colocar
en su mercado una cantidad de producto tal que el costo marginal de su produccin sea igual a su
ingreso marginal. En cualquier caso, la parte del mercado que puede atender depende del nmero
de competidores dentro del grupo, y la evolucin de sus ventas e ingresos marginales estar en
funcin del comportamiento de sus competidores ms prximos.

Cabe destacar que la curva de demanda individual es percibida por el oferente, bajo el supuesto
de que sus competidores del grupo no reaccionen. Adems, el oferente puede decidirse a bajar su
precio considerando que su demanda se ampliar en detrimento de sus competidores. Esta
suposicin es, sin embargo, incierta, ya que, lo ms probable es que todos los miembros del grupo
tambin tiendan a reducir los precios.

Si se obtienen beneficios extraordinarios, entrarn nuevos competidores que absorbern una


parte del mercado (de la demanda) existente. Grficamente, la curva de demanda que cada
empresario puede controlar estar ahora ms a la izquierda, reflejando la disminucin de
compradores como consecuencia de la entrada de nuevos competidores.

Pero la disminucin de la demanda hace que se reduzcan el precio y el beneficio. Dejarn de


entrar nuevos empresarios cuando los beneficios extraordinarios hayan desaparecido. La libre
entrada de empresas competidores hace que desaparezcan los beneficios extraordinarios a largo
plazo.

En el equilibrio a largo plazo de un mercado de competencia monopolstica la cantidad producida


es inferior a la que corresponde al mnimo de los costos. Este hecho implica que se est
produciendo una cantidad inferior a la que sera posible obtener de forma eficiente con las
instalaciones disponibles (esto es, aprovechando todas las economas de escala y produciendo en
el mnimo del costo medio). Este resultado se debe a que la curva de demanda a que se enfrenta
cada productor es decreciente por el hecho de monopolizar su marca.

EL MONOPSONIO

Un monopsonio (del griego mono 'nico' y psonios 'compra') es una situacin de fallo de mercado
que aparece cuando en un mercado existe un nico consumidor, en lugar de varios. ste, al ser
nico, tiene un control especial sobre el precio de los productos, pues los productores tienen que
adaptarse de alguna forma a las exigencias del comprador en materia de precio y cantidad. Esto le
permite al consumidor obtener los productos a un precio menor al que tendra que comprarlo si
estuviera en un mercado competitivo.
El monopsonio no es muy comn en los mercados de productos de consumo final, porque
usualmente los consumos de los demandantes son pequeos en comparacin con el mercado
total del producto. Sin embargo, puede ser muy comn con los mercados de factores,
especialmente en los pases en desarrollo, donde una firma puede controlar una regin y donde
no hay gran movilidad de los factores.

El monopsonio es un monopolio de la demanda, es decir, hay un comprador y muchos vendedores


(cuando hay un solo comprador de un insumo, decimos que existe un monopsonio; si hay varios
compradores decimos que hay un oligopsonio). Es el caso donde una persona, empresa o pas
puede afectar significativamente el precio de lo que compra al variar las cantidades compradas.
Esto es as porque el monopsonista enfrenta una curva de oferta del producto con elasticidad-
precio significativamente menor que infinito. El monopsonista determinar, entonces,
automticamente el precio al cual desea comprar una determinada cantidad.

El monopsonio se produce generalmente con respecto a ciertos factores de produccin -como por
ejemplo la demanda de cierto tipo de trabajo especializado- o con materias primas y bienes en
proceso; existe monopsonio de bienes de consumo, adems, en algunos casos especiales: el
ejrcito de un pas puede ser el nico comprador de cierta clase de equipo o armamento, o ciertos
distribuidores o mayoristas pueden ser los nicos demandantes de cierto tipo de bienes que luego
ofrecern al pblico.

Al igual que en el caso del monopolio, la empresa monopsnica ejerce un gran control sobre el
mercado y puede, dentro de ciertos lmites, deprimir los precios de modo de obtener ganancias
extraordinarias. Ello suceder hasta que, si aumenta su demanda, se encuentre conque es preciso
pagar precios ms altos para atraer nuevos oferentes.

El monopsonio, al igual que el monopolio, es una situacin tericamente opuesta a la de


competencia perfecta. En la prctica, salvo algunos casos particulares, los monopsonios slo se
presentan en mercados locales relativamente reducidos o en circunstancias en que hay una
decisiva intervencin gubernamental. Tambin existe una estrecha relacin entre las situaciones
de monopolio y de monopsonio: una empresa monoplica se convertir fcilmente en el nico
comprador de ciertos factores productivos, especialmente materias primas, productos
semielaborados y otros insumos. Un ejemplo claro de monopsonio es la obra pblica, en la que
existe una situacin normal de competencia entre los productores (empresas constructoras), pero
un solo consumidor (Estado).
Un ejemplo claro de monopsonio es la industria del armamento pesado o la obra pblica, en la
que existe una situacin normal de competencia entre los productores (fabricantes de tanques,
empresas constructoras), pero un solo consumidor (el Estado).

EL OLIGOPSONIO

El oligopsonio, de las palabras griegas oligos (poco) y psonio (compra), es una situacin de
competencia imperfecta que surge en un mercado donde no existen varios compradores, sino un
nmero pequeo en los cuales se deposita el control y el poder sobre los precios y las cantidades
de un producto en el mercado. Por lo tanto, los beneficios se concentraran en los compradores
(en la mayora de los casos, estos compradores son intermediarios), pero no en los productores,
los cuales ven empeorar su situacin al no recibir un precio razonable por los productos que
elaboran.

Los ejemplos de oligopsonios son ms frecuentes que los de monopsonio puro. Un ejemplo
pueden ser los fabricantes de automviles en un pas como Japn. Para los fabricantes de sillas
para automviles slo existe un nmero reducido de compradores, que son las pocas empresas
ensambladoras de automviles japonesas, quienes, por lo tanto, podrn controlar las cantidades y
precios de las sillas para automviles, puesto que son los nicos compradores en el pas de ese
producto. Otro ejemplo de oligopsonio internacional es el del tabaco producido en Estados
Unidos, donde tres compaas compran casi el 90% de todo el tabaco cultivado en Estados Unidos.

BIBLIOGRAFA

MOCHON - BEKER. "Economia: Principios y Aplicaciones". Editorial: Mc Graw - Hill (1999)