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Un compresor convierte la energa mecnica de un motor elctrico o de combustin, en energa

potencial de aire comprimido.


Los compresores de aire se dividen en dos categoras principales: alternativos y rotativos.
Los tipos principales de compresores incluidos en estas categoras se indican en la figura.

COMPRESORES DE DESPLAZAMIENTO

ALTERNATIVOS ROTATIVOS

MBOLO DIAFRAGMA PALETA TORNILLO

Figura 5.1. Tipos principales de compresores utilizados en los sistemas neumticos.

2.1.1. COMPRESORES ALTERNATIVOS

Compresor de mbolo de una etapa


El aire aspirado a presin atmosfrica, se comprime a la presin deseada con una sola compresin.

El movimiento hacia abajo del mbolo aumenta el volumen para crear una presin ms baja que la de
la atmsfera, lo que hace entrar el aire en el cilindro por la vlvula de admisin.

Al final de la carrera, el mbolo se mueve hacia arriba, la vlvula de admisin se cierra cuando el aire
se comprime, obligando a la vlvula de escape a abrirse para descargar el aire en el depsito de
recogida.

Este tipo de compresor, alternativo, se utiliza generalmente en sistemas que requieran aire en la gama
de 3-7 bares.

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Compresor de mbolo de dos etapas
En un compresor de una sola etapa, cuando se comprime el aire por encima de 6 bares, el calor
excesivo que se crea, reduce en gran medida su eficacia. Debido a esto, los compresores de mbolo
utilizados en los sistemas industriales de aire comprimido son generalmente de dos etapas.

El aire recogido a presin atmosfrica se comprime en dos etapas, hasta la presin final.

Si la presin final es de 7 bares, la primera etapa normalmente comprime el aire hasta


aproximadamente 3 bares, tras lo cual se enfra. Se alimenta entonces el cilindro de la segunda etapa
que comprime el aire hasta 7 bares.

El aire comprimido entra en el cilindro de segunda etapa de compresin a una temperatura muy
reducida, tras pasar por el refrigerador intermedio, mejorando el rendimiento en comparacin con una

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unidad de una sola compresin. La temperatura final puede estar alrededor de 120 C.

Compresor de diafragma
Los compresores de diafragma suministran aire comprimido seco hasta 5 bares y totalmente libre de
aceite. Por lo tanto, se utilizan ampliamente en la industria alimenticia, farmacutica y similares.

El diafragma proporciona un cambio en el volumen de la cmara, lo que permite la entrada del aire en
la carrera hacia abajo y la compresin y el escape en la carrera hacia arriba.

2.1.2. COMPRESORES ROTATIVOS

Compresor rotativo de paletas deslizantes


Este compresor tiene un rotor montado excntricamente con una serie de paletas que se deslizan
dentro de ranuras radiales.

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Al girar el rotor, la fuerza centrfuga mantiene las paletas en contacto con la pared del estator y el
espacio entre las paletas adyacentes disminuye desde la entrada de aire hasta la salida, comprimiendo
as el aire.

La lubricacin y la estanqueidad se obtienen inyectando aceite en la corriente de aire cerca de la


entrada. El aceite acta tambin como refrigerante para eliminar parte del calor generado por la
compresin, para limitar la temperatura alrededor de 190 C.

Compresor de tornillo
Dos rotores helicoidales engranan girando en sentidos contrarios. El espacio libre ellos disminuye
axialmente en volumen, lo que comprime el aire atrapado entre los rotores.

El aceite lubrifica y cierra hermticamente los dos tornillos rotativos. Los separadores de aceite,
eliminan el mismo del aire de salida.

Con estas mquinas se pueden obtener caudales unitarios continuos y elevados de ms de 400 m3/min,
a presiones superiores a 10 bares

Este tipo de compresor, a diferencia del compresor de paletas, ofrece un suministro continuo libre de
altibajos.

El tipo industrial de compresor de aire ms comn, sigue siendo la mquina alternativa, aunque los
tipos de tornillo y paletas se estn usando cada vez ms.

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Turbo compresor radial
Como su denominacin indica, este compresor funciona de forma muy semejante a una turbina, slo
que aqu los labes en lugar de producir trabajo, lo consumen.

El recorrido del gas se realiza, entre etapa y etapa, siguiendo un camino radial. De ah su nombre.

El gas proyectado contra la carcasa transforma su energa cintica en energa de presin.


Tomado de la atmsfera, el aire va recorriendo todas las etapas de compresin. Puede advertirse que a
medida que se van superando etapas, la presin acumulada aumenta con la consiguiente disminucin
de volumen por unidad de masa.

Dependiendo del tipo de construccin, pueden conseguirse resultados muy aceptables desde el punto
de vista de la energa consumida.

La figura nos presenta una construccin esquemtica del eje comn en la que todos los labes son de
igual dimetro y giran a la misma velocidad angular.

En general, este tipo de compresores permiten manejar grandes caudales a grandes presiones (220.000
m3fh y 300 bar, como mximo).

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3. REFRIGERACIN
Por efecto de la compresin del aire se desarrolla calor que debe evacuarse. De acuerdo con la
cantidad de calor que se desarrolle, se adoptar la refrigeracin ms apropiada.
En compresores pequeos, las aletas de refrigeracin se encargan de irradiar el calor. Los compresores
mayores van dotados de un ventilador adicional, que evacua el calor.

4. LUGAR DE EMPLAZAMIENTO
La estacin de compresin debe situarse en un local cerrado e insonorizado. El recinto debe estar bien
ventilado y el aire aspirado debe ser lo ms fresco, limpio de polvo y seco posible.

5. ACUMULADOR DE AIRE COMPRIMIDO


El acumulador o depsito sirve para estabilizar el suministro de aire comprimido. Compensa las
oscilaciones de presin en la red de tuberas a medida que se consume aire comprimido.

Gracias a la gran superficie del acumulador, el aire se refrigera adicionalmente. Por este motivo, en el
acumulador se desprende directamente una parte de la humedad del aire en forma de agua

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