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La cavitacin:

en un sistema de tuberas:

Definicin:

La cavitacin es un fenmeno fsico, mediante el cual un lquido, en determinadas


condiciones, pasa a estado gaseoso y unos instantes despus pasa nuevamente a estado
lquido.

Este fenmeno tiene dos fases:

Fase 1.- Cambio de estado lquido a estado gaseoso.

Fase 2.- Cambio de estado gaseoso a estado lquido.

Cundo puede haber cavitacin?

La cavitacin es un fenmeno muy frecuente en sistemas hidrulicos donde se dan


cambios bruscos de la velocidad del lquido.

Ejemplos:

En partes mviles: En partes no mviles:

labes de turbinas Estrangulamientos bruscos


Rodetes de bombas Regulacin mediante orificios
Hlices de barcos En vlvulas reguladoras

Describimos el fenmeno en la regulacin con vlvulas. Las explicaciones son aplicables


a los otros ejemplos.
Cules son los efectos de la cavitacin?

Efectos:

Ruidos y golpeteos.
Vibraciones.
Erosiones del material (daos debidos a la cavitacin).

Daos tpicos de la cavitacin:

Cavitacin en una
Vlvula de mariposa.

La vlvula de compuerta no
Ha estado completamente
cerrada y en la seccin de
paso la velocidad ha sido
muy alta. Despus de tres
meses de funcionamiento el
cuerpo de la vlvula muestra
los daos de la fotografa.

Cundo se evapora el agua ?

La condicin de paso de lquido a vapor depende de dos parmetros:

Temperatura
Presin
La correlacin es lo que se conoce como curva caracterstica de la presin de vapor.
Cundo se evapora el agua (II)?

A presin atmosfrica (1 bar)el agua se evapora a 100C.


Cuando la presin decrece, el proceso de evaporacin comienza
a una temperatura menor.

Ejemplo:
A una presin de 0.02 bares el agua se evapora a una temperatura aproximada de 18C.

Cmo aparece la cavitacin?

Un lquido se evapora cuando la energa no es suficiente para mantener las molculas


unidas, entonces estas se separan unas de otras y aparecen burbujas de vapor.

Por qu el agua a veces est a menor presin que su presin de vapor?

El agua que fluye por las tuberas est generalmente a presin, producida por una bomba
o debido a una diferencia de alturas (proveniente de un depsito) y es considerablemente
mayor que la presin de vapor.

Cuando aparece la cavitacin?


Condiciones esenciales:

Alta presin diferencial


Baja contrapresin
Alta velocidad del fluido

Energa contenida en un fluido: La energa total de un fluido esta compuesta de los


siguientes tipos de energas:

Energa potencial + Energa de presin + energa cintica + perdida de carga = la suma


de todas estas energas es constante
La implosin de las burbujas de vapor sigue ciertas direcciones, dependiendo de las
condiciones de presin:

En el centro de tubera

En la pared de la tubera:

Cmo puede evitarse la cavitacin?

La cavitacin es un efecto fsico cuya aparicin depende de las condiciones de


funcionamiento. Por tanto, cuando se proyecta una instalacin debe intentarse que no
aparezca la cavitacin o que sus efectos sean los menores posibles.
De cualquier manera la instalacin debe ser efectiva y para ello es necesario elegir las
vlvulas apropiadas.

Recomendaciones:

Utilice las vlvulas de compuerta y mariposa solo para trabajar en posicin


completamente abierta o cerrada y no en posiciones intermedias.

- Las vlvulas de paso anular son vlvulas de control, pero deben ser elegidas en funcin
de las condiciones de trabajo (ej. De corona de aletas o de cilindros ranurados).

- Para operar en condiciones extremas donde no podemos controlar la cavitacin ni con


vlvulas especiales, la regulacin debe hacerse paso a paso (ej. orificio para
contrapresin) o mediante la admisin de aire en el punto de regulacin.
Golpe de Ariete:

Qu es el golpe de ariete?

El golpe de ariete no es ms que la sobrecarga de presin que sufre una tubera en su


interior cuando una columna de lquido se mueve dentro de ella con cierta inercia y, de
repente, ese flujo cesa de forma repentina.

Esa parada en el flujo del lquido puede estar motivada por muchas razones, como por
ejemplo el cierre de una vlvula. Por otra parte;

Cuanto ms larga es la conduccin y ms alta la velocidad del lquido

Mayor es tambin la sobrecarga de presin que padece el tubo

La inercia natural que tiene el interior de un lquido en una tubera es siempre proporcional
a su peso y a su velocidad. El fenmeno del golpe de ariete es comn porque es
relativamente habitual que se den paradas bruscas en el flujo.
El golpe de Ariete:

Transitorio en el que se considera que:

La tubera no es rgida
El lquido es compresible

Se produce ante un paro brusco del flujo del fluido (tpico el cierre de una vlvula)
La energa cintica se transforma en energa de presin

La sobrepresin pueden llegar a romper la tubera

Cules son las principales causas que originan el golpe de ariete?

Adems de la apertura y el cierre rpidos de una vlvula, que hemos mencionado


anteriormente, tambin el arranque y la parada de una bomba puede generar este
fenmeno.

En tercer lugar, pero no menos importante, est la acumulacin y el movimiento de bolsas


de aire en el interior de las propias tuberas. Cuando hay aire atrapado en un tubo, ste, al
moverse con el agua, puede actuar como un resorte y forzar la flexibilidad de la
tubera con muchas y aleatorias compresiones y expansiones.

Esos cambios bruscos pueden hacer que en algunos puntos concretos se llegue a
multiplicar hasta por 10 la presin normal de servicio.
Para minimizar los riesgos de un golpe de ariete:

Reforzar la tubera
Colocar vlvulas anti ariete (un resorte amortigua los cambios de presin)
Instalar depsitos cerrados de aire (cuya presin amortigua las oscilaciones)
Evitar cierres rpidos

Cmo se puede evitar el golpe de ariete?

Hay varias medidas que podemos poner en marcha para disminuir las veces que se da
este fenmeno o, en todo caso, aminorar sus efectos en la tubera:

Acometer la instalacin de las llamadas ventosas de doble efecto. Con ellas se


consigue purgar el aire y, cuando el transporte de lquido est interrumpido, se
permite su entrada. Se pueden colocar en tramos rectos y muy largos y tanto en
puntos altos como en puntos bajos.

Conseguir que la velocidad del flujo sea baja y constante, sin paradas bruscas,
sobre todo cuando se trata de conducciones que tienen grandes dimetros.
Cuando se est realizando el llenado del tubo, hay que vigilar que la velocidad no
supere los 0.3 metros por segundo, hasta que el aire emerja y la presin alcance
su valor nominal.En general, es recomendable parar de manera gradual la
corriente de fluido. Para hacerlo son muy tiles las vlvulas de asiento.
Como prevencin para evitar la entrada de aire, durante la operacin de la lnea,
es preciso impedir que penetre en rejillas, bocatomas, etc para conseguir que el
flujo sea continuo. Por otra parte, el golpe de ariete es ms brusco cuanto mayor
es la velocidad del fluido por lo que hay que asegurarse de que las tuberas son
del dimetro correcto, para que las velocidades no sean excesivas.

Dispositivos para controlar el golpe de ariete

siempre es conveniente que stas sean de dimetro adecuado para que las
velocidades sean pequeas.

Para evitar los golpes de ariete causados por el cierre de vlvulas, hay que
estrangular gradualmente la corriente de fluido, es decir, cortndola con lentitud
utilizando para ello, por ejemplo, vlvulas de asiento. Cuanto ms larga es la
tubera, tanto ms tiempo deber durar el cierre.

Sin embargo, cuando la interrupcin del flujo se debe a causas incontrolables


como, por ejemplo, la parada brusca de una bomba elctrica, se utilizan tanques
neumticos con cmara de aire comprimido, torres piezomtricas o vlvulas de
muelle que puedan absorber la onda de presin, mediante un dispositivo elstico.