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La estadstica como Ciencia

La Estadstica es la ciencia que se encarga de recoger, organizar e interpretar los datos. Es la


ciencia de los datos. En la vida diaria somos bombardeados continuamente por datos
estadsticos: encuestas electorales, economa, deportes, datos meteorolgicos, calidad de los
productos, audiencias de TV. Necesitamos una formacin bsica en Estadstica para evaluar
toda esta informacin. Pero la utilidad de la Estadstica va mucho ms all de estos ejemplos.

La Estadstica es fundamental para muchas ramas de la ciencia desde la medicina a la economa.


Pero sobre todo, y en lo que a nosotros importa, es esencial para interpretar los datos que se
obtienen de la investigacin cientfica. Es necesario leer e interpretar datos, producirlos, extraer
conclusiones, en resumen saber el significado de los datos. Es por lo tanto una herramienta de
trabajo profesional. La estadstica (del latn, Status o ciencia del estado) se ocupaba sobre todo
de la descripcin de los datos fundamentalmente sociolgicos: datos demogrficos y econmicos
(censos de poblacin, producciones agrcolas, riquezas, etc.), principalmente por razones
fiscales. En el siglo XVII el clculo de probabilidades se consolida como disciplina independiente
aplicndose sobre todo a los juegos de azar. Posteriormente (s. XVIII) su uso se extiende a
problemas fsicos (principalmente de Astronoma) y actuariales (seguros martimos).
Posteriormente se hace imprescindible en la investigacin cientfica y es sta la que la hace
avanzar. Finalmente, en el siglo XIX, nace la Estadstica como ciencia que une ambas disciplinas.

El objetivo fundamental de la estadstica es obtener conclusiones de la investigacin emprica


usando modelos matemticos. A partir de los datos reales se construye un modelo que se
confronta con estos datos por medio de la estadstica. Esta proporciona los mtodos de
evaluacin de las discrepancias entre ambos. Por eso es necesaria para toda ciencia que
requiere anlisis de datos y diseo de experimentos.

La Estadstica resuelve multitud de problemas que se plantean en ciencia:

Anlisis de muestras. Se elige una muestra de una poblacin para hacer inferencias
respecto a esa poblacin a partir de lo observado en la muestra (sondeos de opinin,
control de calidad, etc).

Descripcin de datos. Procedimientos para resumir la informacin contenida en un


conjunto (amplio) de datos.

Contraste de hiptesis. Metodologa estadstica para disear experimentos que


garanticen que las conclusiones que se extraigan sean vlidas. Sirve para comparar las
predicciones resultantes de las hiptesis con los datos observados (medicina eficaz,
diferencias entre poblaciones, etc).

Medicin de relaciones entre variables estadsticas (contenido de gas hidrogeno


neutro en galaxias y la tasa de formacin de estrellas, etc)

Prediccin. Prever la evolucin de una variable estudiando su historia y/o relacin con
otras variables.
Conceptos bsicos sobre estadstica

Partes de la estadstica: la estadstica se divide en estadstica descriptiva y estadstica


inferencial.

Estadstica descriptiva: es la parte de la estadstica que describe el comportamiento de


un hecho, mediante la recoleccin, ordenamiento, clasificacin, presentacin, anlisis o
interpretacin de datos as como la utilizacin de medidas.

Estadstica inferencial: es aquella que tiene como objetivo hacer predicciones sobre la
poblacin a partir de las informaciones obtenidas de la muestra.

Poblacin: Se denomina poblacin al conjunto completo de elementos, con alguna


caracterstica comn, que es el objeto de nuestro estudio. Esta definicin incluye, por
ejemplo, a todos los sucesos en que podra concretarse un fenmeno o experimento
cualesquiera.

Individuo: Un individuo o unidad estadstica es cada uno de los elementos que


componen la poblacin.

Muestra: Una muestra es un conjunto representativo de la poblacin de referencia, el


nmero de individuos de una muestra es menor que el de la poblacin. Al nmero de
elementos de la muestra se le llama tamao de la muestra.

Muestreo: El muestreo es la reunin de datos que se desea estudiar, obtenidos de


una proporcin reducida y representativa de la poblacin.

Valor: Un valor es cada uno de los distintos resultados que se pueden obtener en un
estudio estadstico. Si lanzamos una moneda al aire 5 veces obtenemos dos valores:
cara y cruz.

Dato: Un dato es cada uno de los valores que se ha obtenido al realizar un estudio
estadstico. Si lanzamos una moneda al aire 5 veces obtenemos 5 datos: cara, cara,
cruz, cara, cruz.

Al hacer un estudio de una determinada poblacin, observamos una caracterstica o


propiedad de sus elementos o individuos. Por ejemplo, con los alumnos y alumnas de
nuestra clase, podemos estudiar el lugar de residencia, el nmero de hermanos, la
estatura, etc. Cada una de estas caractersticas estudiadas se llama variable
estadstica. Aunque este es el concepto que vamos a utilizar, tambin reciben el nombre
de carcter estadstico.

Dependiendo de la caracterstica podemos distinguir varios tipos de variables:


Variable cualitativa. Es aquella caracterstica que no podemos expresar con nmeros y
hay que expresarla con palabras. Por ejemplo, el lugar de residencia.

Variable cuantitativa. Es cualquier caracterstica que se puede expresar con nmeros.


Por ejemplo, el nmero de hermanos o la estatura. Dentro de esta variable podemos
distinguir dos tipos:

Variable cuantitativa discreta. Es aquella variable que puede tomar nicamente un


nmero finito de valores. Por ejemplo, el nmero de hermanos.

Variable cuantitativa contina. Es aquella variable que puede tomar cualquier valor
dentro de un intervalo real. Por ejemplo, la estatura.

Naturalmente, siempre que hacemos un estudio estadstico en una poblacin, el nmero


de individuos ser muy pequeo o muy grande, pero siempre ser un nmero finito. Por
tanto, podramos decir que todas las variables son discretas. Sin embargo, mientras que
al estudiar el nmero de hermanos en un instituto de 500 alumnos y alumnas, nos vamos
a encontrar entre cinco y diez valores distintos; al estudiar la estatura de todos con dos
cifras decimales, nos podemos encontrar muchos ms. En este ltimo caso, aunque
podamos tener 30 valores distintos, que es un nmero finito, hablaremos de variable
continua. Esto se debe a que para trabajar con estos datos resulta mucho ms fcil
agruparlos en intervalos que hacerlo de forma aislada. Para hacer clculos con una
variable continua, utilizaremos el punto medio de cada intervalo, al que llamaremos
marca de clase.