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Revista Caminhando, vol. 8, n.

2 [12], (2003)

Joo Wesley e as crianas

Duncan A. Reily1

Como que Joo Wesley se relacionava com os pequeninos


to amados e valorizados por Jesus?
Com quase 88 anos de idade, no fim da sua vida, Wesley era
homem famoso. Ao longo dos anos, muitos livros sobre ele tm
enfatizado vrias facetas da sua vida e obra. Thomas Coke e Henry
Moore publicaram uma biografia dele em 1792, no ano depois da sua
morte, enfatizando o grande avivamento da religio na Europa e
Amrica da qual ele foi o primeiro e principal instrumento. Alm de
fundador do movimento metodista, ele visto como evangelista,
reformador social, telogo, educador, filantropo... a lista vai longe.
Nesse ensaio olhamos uma outra faceta, sua valorizao das crianas.

1. O presbitrio de Epworth

Nosso ponto de partida ser seu relacionamento com os seus


nove irmos e irms que chegaram maturidade, no acolhedor
ambiente da casa pastoral de Epworth onde ele foi criado.
As experincias do presbitrio de Epworth influenciaram
profundamente as idias e prticas de Wesley na relao com as
crianas. As nicas crianas com quem Joo Wesley convivia na
infncia eram seus irmos e irms. Tambm, a sua formao at os
dez anos de idade era exclusivamente familiar, com a exceo de

1
Doutor em Teologia. Foi professor de Histria Eclesistica na Faculdade de Teologia, UMESP,
do ano de 1969 a 1990. autor entre outros, dos livros: Metodismo Brasileiro e Wesleyano,
Histria Documental do Protestantismo no Brasil e Ministrios femininos em perspectiva
histrica.
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alguns meses depois do famoso incndio de 9 de fevereiro de 1709,
quando Joozinho foi salvo como um tio tirado do fogo. Nesta
noite todos os filhos foram distribudos entre vizinhos. Susana
Wesley era a mestre-escola de sua famlia, pois no havia escolas
pblicas. Tambm, sendo descendente de fidalgos, no permitiu que
seus filhos convivessem com os paroquianos.
Devemos notar brevemente algumas das caractersticas do lar
de Wesley. Era um lar onde a frugalidade foi necessria. O
Reverendo Samuel sempre tinha um ordenado pequeno, e a famlia
aumentava de ano para ano. A este problema devemos acrescentar o
fato de que o corajoso ministro granjeou m vontade por parte dos
paroquianos. Em parte isso era devido ao fato de ser ele da classe
alta, enquanto seus membros eram pobres e sem roupa adequada.
Samuel Wesley era membro da Convocao, o corpo governante
da Igreja Anglicana; este encargo exigia ausncias prolongadas da
parquia, durante as quais ele precisava providenciar um cura para
suprir a sua falta.
Apesar das finanas limitadas, conseguiu a melhor educao
possvel para seus filhos. Com este acmulo de dificuldades, no nos
surpreendemos com o fato de que tenha se endividado, e tenha sido
lanado na priso, sendo que a priso por dvidas neste tempo era
fato comum. celebre a conversa entre Susana e o Arcebispo de
York: Dize-me, senhora Wesley, se de fato jamais sentiste falta de
po. Meu Senhor, respondeu ela, para dizer a verdade, nunca me
faltou o po; mas tenho tido tanto trabalho para arranj-lo antes de o
comer, e para pag-lo depois, que muitas vezes ele me muito
amargo e julgo que ter-se po em tais condies se aproxima bem do
grau de misria do que no tem nenhum.
Era um ambiente onde se prestigiava o saber. O pai da famlia
era homem erudito, e terceira gerao de diplomados pela
Universidade de Oxford. Entre os seus escritos consta as
Dissertaes sobre J, que ele dedicou Rainha Carolina. Esta
obra , muitas vezes, ridicularizada por escritores modernos; porm,
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conforme escreve McConnell, o livro era apreciado naquele tempo, e
muitos do clero o compraram. A mente da me, Susana, se deleitava
com questes teolgicas e filosficas. Pouco antes de atingir seus 13
anos, ela havia passado em revista toda a matria em disputa entre os
dissidentes e os anglicanos, e optado pela doutrina anglicana. Os
filhos herdaram este gosto pela cultura.
Wesley solicitou me que descrevesse seu mtodo de
educao. Ela o fez numa carta de 24 de julho de 1732 que ele
publicou no Dirio, sob data de 1 de agosto de 1742, a data da morte
da progenitora.
Chegando idade de cinco anos, cada criana era ensinada a
ler; todos, menos Molly e Nancy, aprenderam o alfabeto em um s
dia; estas requereriam um dia e meio. Sua cartilha de leitura era o
primeiro captulo de Gnesis. Samuel, por exemplo, aprendeu o
alfabeto em poucas horas; no dia 11 de fevereiro at a Pscoa, j lia
todo o primeiro captulo de Gnesis correntemente. Hetty,
geralmente considerada a mais brilhante da turma, aprendeu o grego
aos oito anos. Marta teve a infelicidade de casar-se com um homem
que veio a pregar e a praticar a poligamia; mesmo assim, pelo brilho
do seu intelecto, fora convidada a fazer parte do crculo do Dr.
Johnson, figura mxima da elite intelectual da Inglaterra da poca.
Era um lar no qual a religio foi tomada a srio e onde reinava
a disciplina. Certamente no poderia ser de outra forma. Samuel era
filho e neto de pastores dissidentes, e, estudando para o ministrio
dissidente na famosa Academia de Stoke Newington, convenceu-se
que os anglicanos tinham razo. Abandonado a Academia, foi para
Oxford onde arrolou-se como aluno pobre no Colgio Exeter. J
vimos como Susana havia deixado a Igreja do seu pai, por causa da
conscincia. Descendentes de geraes de pregadores, e
pessoalmente convictos da realidade da religio, era inevitvel o
reflexo disto no seu lar. Dois breves pargrafos da carta j citada
bastam para ilustrar o que queremos dizer:
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s crianas da famlia era ensinada, to logo soubessem falar,
a orao dominical, que tinham que dizer sempre ao levantar e
no deitar; a isso se acrescentava, medida que cresciam, uma
curta orao pelos pais, algumas coletas, um catecismo menor,
e alguma poro da Escritura, conforme as suas memrias
permitissem.
Cedo tiveram que distinguir entre o domingo e os outros dias,
antes deles poderem falar ou andar. Logo eram ensinadas a ficar
quietas no culto domstico e a pedir uma bno imediatamente
depois, o que faziam por sinais, antes de poderem ajoelhar-se ou
falar.
Alguns dos bons hbitos se perderam quando, depois do
incndio, os filhos passaram alguns meses com outras famlias. Para
corrigir estas faltas, um novo regime se instalou: iniciou-se o
costume de cantar salmos ao comear e ao encerrar a escola de
manh e tarde. Tambm o costume do retiro geral foi iniciado
quando o maior se encarregava do menor, o segundo do penltimo e
assim sucessivamente lendo diariamente um Salmo ou um captulo
do Novo Testamento. De manh, eram instrudos a lerem os salmos e
um captulo do Antigo Testamento. Depois disto tinham as suas
oraes particulares, antes de receber o seu desjejum ou entrar no
convvio familiar. A disciplina era rgida, to rgida que alguns
estudiosos da vida de Wesley tendem a crer que era completamente
falho no elemento de alegria. Porm, em uma carta, Joo expressa
saudades de casa dizendo: Epworth, que ainda amo acima de todos
os lugares no mundo.
Quando faziam um ano eram ensinadas a temer a vara e a
chorar suavemente. Por esse meio eles escaparam de uma abundncia
de correes que eles teriam de receber de outra forma. E assim a
famlia vivia em silncio como se no tivesse uma criana entre eles.
Comiam o que se colocava diante delas na hora da refeio, sem ser-
lhes permitido comer ou beber a outra hora, salvo em caso de
doena.
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O nome de Deus tomado em vo, blasfmias e juras,
profanidades, obscenidade, nomes rudes e mal-educados nunca se
ouviam entre elas. Entre as regras do regulamento interno constava
a seguinte: Nenhuma ao pecaminosa como: mentira, pequeno
roubo, brincadeira na igreja ou no dia do Senhor, desobedincia,
briga, etc passa-se sem castigo. As horas de brincadeiras eram
regulamentadas.
Sob a mesma data 1742, Wesley transcreveu uma outra carta
que Susana havia escrito ao marido. Ela costumava, uma vez por
semana, conversar com cada um dos filhos separadamente,
concernente as coisas de Deus e os seus interesses espirituais. Tomo
tal proporo do tempo que posso todas as noites conversar com cada
criana parte... na 5a feira com Joozinho.
Eis alguns dos aspectos do lar em que Wesley foi criado, e as
crianas que eram quase seus nicos companheiros durante os
primeiros 10 anos de sua existncia. O mtodo de sua me em criar
filhos influenciou fortemente no trabalho que Wesley realizou com
crianas mais tarde.

2. O clube santo e as crianas

A natureza do clube santo geralmente conhecida. Nas


palavras de Paulo aos Corntios, Carlos Wesley o plantou em
comeos de 1729, quando Joo estava em Wroote como cura de seu
pai; porm, voltando em novembro para tomar o seu lugar no corpo
docente do Colgio Lincoln na Universidade de Oxford, Joo
regou e Deus deu o incremento (I Co 3.6). Jackson resume uma
carta de Carlos Wesley, onde comenta o apelido metodista, nas
seguintes palavras: Tinha referncia conformidade com o mtodo
e as prticas estabelecidas pelo estatuto da universidade, que ele e os
seus amigos religiosos professavam querer atingir.
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Tomavam a comunho semanal, e no trimestralmente como
os outros alunos. Porm, quando Joo chegou, ele imediatamente
formou o grupo (s de quatro pessoas) em uma sociedade para que
pudessem, de maneira ainda mais regular e sistemtica, promover,
um do outro, o melhoramento intelectual, moral e espiritual.
Resolveram passar 3 ou 4 noites por semana juntos, lendo o Novo
Testamento em grego e os clssicos gregos e latinos. Aos domingos,
liam teologia.
Porm, esta pequena sociedade literria logo descobriu outros
canais para a sua expresso. Em 1730, Guilherme Morgan visitou, no
Castelo, um ru condenado pelo crime de assassinato de sua prpria
esposa. Impressionado sobremaneira com a condio dos presos,
persuadiu os outros a fazerem visita sistemtica s prises.
Escrevendo para o seu pai com respeito a esta visita, Joo Wesley
recebeu uma carta em que Samuel escreveu: Valde probo (Aprovo
grandemente), e recorda o seguinte: quando era acadmico em
Oxford, visitei no Castelo a, e me lembro disso com grande
satisfao at o dia de hoje.
Isso foi o comeo de um servio social de considervel
alcance, inclusive a visita aos pobres, a educao dos seus filhos, etc.
Entre as regras do clube santo consta as seguintes na forma de
perguntas: Ser que no podemos tentar fazer o bem para os que
esto famintos? No podemos contribuir o pouco que temos para que
seus filhos tenham roupa e sejam ensinados a ler? No podemos ver
se so ensinadas, sem catecismo, as oraes curtas para a manh e a
noite?
Obter-se pormenores desses servios difcil, mas h
sugestes nas cartas de vrios membros do clube santo. Um dos
mais ativos era Guilherme Morgan. Na carta acima mencionada,
Wesley descreve as atividades dele com as crianas. Freqentemente
entrava nas casas dos pobres nas vilas ao redor de Holt, ajuntando as
crianas e as instruindo no seu dever para com Deus, ao prximo, e a
si mesmas. Explicava-lhes a necessidade de orao, privada e
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pblica, e proporcionava-lhes as formas mais apropriadas para as
suas respectivas capacidades e, reconhecendo o quanto do sucesso
dos seus esforos dependia da boa vontade delas, distribua entre elas
um pouco do dinheiro poupado do jogo e dos outros gastos comuns
no lugar (Oxford). Uma carta de Gambold lana mais luz sobre as
atividades de Morgan. Ele gostava muito de praticar obras de
caridade; mantinha vrias crianas na escola. provvel que os
outros membros fizessem servios semelhantes. Joo Clayton
escreveu das suas atividades dizendo:

A mulher soletra mais ou menos, e tambm um dos rapazes...


Os rapazes recitam o catecismo at o fim dos mandamentos, e
podem repetir as oraes para crianas da manh e da tarde, do
Manual de Ken.
Alm dessas atividades mais espordicas, os metodistas de
Oxford estabeleceram uma escola para crianas pobres. Com o seu
dinheiro e com alguma ajuda de fora, pagavam a professora, e at
ajudavam a vestir as crianas. Numa poca, quando no existiam
escolas pblicas e quando os pobres eram esquecidos pela Igreja,
Wesley e os seus companheiros se mobilizaram para ensinar as
primeiras letras para os pobres da redondeza, proporcionado-lhes
tambm os rudimentos da religio, como ento a compreendiam.
Quando os irmos Wesley, Benjamim Ingham e Carlos
Delamotte embarcaram para a Georgia em 14 de outubro de 1735, o
clube santo no desapareceu em Oxford. Mas estes quatro jovens
estabeleceram uma filial do clube no Novo Mundo. Por isso,
podemos, sem contradio, tratar da misso de Georgia como uma
fase das atividades do clube santo. O Dr. Joo Burton do Colgio
de Corpus Christi, que havia apresentado Joo Wesley ao General
Oglethorpe, fundador da Colnia de Georgia, como possvel
candidato deu valioso conselho ao jovem missionrio antes de
embarcar. Aconselhou que no esperasse at chegar em Georgia para
comear a sua obra, pois a viagem oferecia esplendidas
oportunidades para o servio missionrio. De que Wesley aceitou o
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conselho ampla testemunha a seguinte passagem do Dirio: das 9
s 12 Senhor Ingham instrua as crianas. s 4 da tarde havia
orao vespertina quando a segunda lio era explicada ou as
crianas eram catequizadas e instrudas, na presena da
congregao (21/10/1735). certo que a maior parte do tempo
destes metodistas no era gasta com crianas; os adultos exigiam
mais tempo. Mas as crianas no eram esquecidas.
Em Georgia, Joo Wesley fora pastor em Savannah e, por
algum tempo, teve a responsabilidade do cuidado espiritual de todas
as almas da colnia. Carlos Delamotte se dedicava educao, mas
Wesley tambm se preocupava com as crianas, como vemos na
seguinte citao do Dirio:

Um jovem que viera comigo ensinava entre 30 e 40 crianas a


ler, escrever e contar. Antes da escola de manh, e depois da
escola tarde, ele catequizava a classe inferior e, disse ele,
tentava fixar algo na compreenso. Nos sbados tarde, eu
catequizo todos. O mesmo fao aos domingos, antes do culto da
noite. E na Igreja, logo depois da Segunda Lio, a um nmero
escolhido delas, tendo repetido o catecismo, tento explicar e
reforar aquela parte, tanto a elas como congregao.
Fitchett nos conta um incidente que revela muito do carter do
jovem anglicano. Na escola, os alunos mais pobres iam descalos, e
os outros viam-nos com desdm. Para livr-los desse orgulho, o
prprio Wesley foi por algum tempo descalo.
Depois de devidamente preparados, Wesley admitiu quatro
crianas Mesa do Senhor no dia de Pentecostes de 1737. Comenta
no Dirio:

Espero que o seu zelo tenha despertado a muitos que, neste


tempo, o Esprito de Deus estava se movendo sobre as mentes
de muitas crianas. Comearam a atender mais s coisas
faladas, tanto em casa como na Igreja, e uma notvel seriedade
apareceu no seu agir e conversar.
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3. Escolas e Orfanatos

J tivemos ocasio de notar que Wesley visitara e ficara


profundamente impressionado pelos orfanatos de Halle e Herrnhutt.
Ele transcreveu um extrato da Constituio da Igreja dos Irmos
Morviasnos de Herrnhutt, apresentado ordem teolgica de
Wirtemberg, no ano de 1735. O dcimo-segundo pargrafo trata do
seu orfanato.

No orfanato, mais ou menos 70 crianas so criadas separadas


conforme o sexo, alm de que algumas pessoas experimentadas
so nomeadas para consultar com os pais na educao dos
filhos. Para ensinar-lhes o cristianismo, usamos o catecismo de
Lutero, e estudamos para corrigir as vontades bem como a sua
compreenso, achando que quando a vontade se move,
aprendem mais em poucas horas do que em muitos meses de
outra forma. s criancinhas instrumos principalmente por meio
de hinos, com os quais descobrimos que as verdades mais
importantes so insinuadas em suas mentes.
O metodismo na Inglaterra se organizou ao redor de trs
cidades, formando um tringulo: Bristol, Londres e Newcastle-on-
Tyne. Em todos esses centros, estabeleceram-se sociedades fortes,
com propriedades amplas, tendo acomodao para os pregadores,
sales que comportavam grandes auditrios, salas para as classes,
crculos, etc. Em todas as localidades havia escolas onde as crianas
eram ensinadas e, at um certo ponto, hospedadas. Alm das crianas
que recebiam instruo no chamado Salo Novo de Bristol, bem
perto se estabeleceu a escola Kingswood para os filhos dos pobres
mineiros de carvo, que se tornaram to importantes na vida do
metodismo no seu comeo.
A Escola Kingswood se tornou o objeto de um afeto invulgar;
causou-lhe grandes desapontamentos e no poucas lgrimas; porm,
o seu amor e interesse neste empreendimento mantiveram-se firmes
at o trmino da sua carreia. Whitefield havia sido o primeiro
pregador entre os mineiros de Kingswood, ganhando muitas vidas
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para Cristo. Logo percebeu a necessidade para estabelecer uma
escola para seus filhos, e iniciou uma campanha financeira. Porm,
como j mencionamos, ele partiu logo deixando a pregao nas mos
de Joo Wesley; tambm entregou-lhe o pequeno fundo e a
responsabilidade de realizar a obra da construo da escola. Um dia o
Dr. Church disse a Wesley: Tu chamas a Kingswood de tua prpria
casa. Wesley respondeu: De fato, a saber, o prdio escolar aqui.
Pois comprei o terreno onde foi erguido, paguei a sua construo, em
parte de contribuies dos meus amigos, um dos quais contribuiu
com 50 Libras esterlinas; em parte da renda do meu soldo.
Referindo-se ao comeo da construo em junho de 1739, Wesley
descreve a escola em novembro do mesmo ano:

Para que os filhos (dos mineiros) pudessem saber as coisas


que fazem a sua paz, resolveu-se, h algum tempo atrs,
construir uma casa em Kingswood. Aqui um grande salo foi
comeado, com 4 pequenas salas para a acomodao dos
mestres-escolas (e, talvez, se agradar a Deus, algumas crianas
pobres) morarem. verdade que os mestres no requerem
salrios, porm o trabalho acompanhado de grandes despesas.
Mas que Ele que alimenta os corvos atenda a isso. (Dirio,
27/11/1739)
Joo Cennick, o primeiro pregador leigo do metodismo, fora
escolhido como o primeiro mestre-escola. Alm de ministrar os
ensinos s crianas da escola, ele dirigia cultos para membros da
sociedade, pois a Escola tornou-se o centro de grande ncleo
metodista. At a Santa Ceia era ministrada aqui, pois os metodistas
no eram recebidos Comunho nas Igrejas Anglicanas de Bristol.
Apesar dos erros pedaggicos que eram praticados nesta
escola, houve resultados positivos, tanto no setor da cultura, quanto
no da religio. Em 1768, por exemplo, houve grande evidncia do
poder de Deus entre os rapazes da escola. No Dirio, do dia 6 de
maio do referido ano, Wesley cita frases de cartas recm-chegadas
como as seguintes: A casa inteira retumba com louvor e orao, e o
pleno comportamento das crianas fala fortemente por Deus.
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Tambm: O derramamento do Esprito sobre as crianas tem sido
muito grande. Creio que no exista nenhuma criana que no seja
mais ou menos alfabetizada. Doze j acharam paz com Deus, e
algumas delas de maneira notvel. Era uma parte dum reavivamento
da redondeza, resultando num acrscimo de 130 membros
sociedade de Kingswood na escola, onde no s as crianas e
tambm algumas empregadas foram despertadas.
O referido despertamento comeou com uma pregao de
Wesley enquanto explicava e reforava os primeiros princpios de
religio. A seriedade manifesta foi muito aumentada dois dias
depois quando a maioria assistiu ao ofcio fnebre de Francisco
Evans, e o mestre Hindmarsh reuniu todos e os exortou, cantando o
hino que comea Sou eu nascido para morrer e deixar este corpo.
Quando ele comeou a orar, algumas das crianas comearam
a clamar e pedir misericrdia. Parece que alguns destes mantiveram-
se firmes, mas outros se esfriaram, at a visita de Ralfo Mather em
agosto de 1773, quando o poder de Deus se manifestou novamente.
Ns gostaramos de saber o resultado permanente destes
avivamentos; podemos ter certeza que nem todas as crianas ficaram
firmes at o fim. Porm, devemos nos lembrar que nem todos os
adultos que do o primeiro passo se integram nas fileiras da Igreja.
Aqui queremos enfatizar o fato de que, apesar de toda a
dificuldade que esta escola trouxe para Wesley, o seu amor para com
ela era constante. Apesar do fato de que ele certamente tenha
empregado mtodos de pedagogia dos quais discordamos, como por
exemplo a ausncia de brincadeiras, ele se esforou por mais de 50
anos para que as crianas da escola tivessem os valores de verdadeiro
ensino numa atmosfera crist.
O Centro Metodista de Newcastle recebeu o nome Orfanato,
por causa de Halle. Tambm aqui Wesley prodigalizou seu amor e
suas energias. No contaremos essa histria, pois seria quase uma
repetio de Kingswood. Porm, convm mencionar que a sua
prpria escritura cita o fato de que providenciaria uma escola para 40
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crianas pobres com um professor. No mesmo local, organizou-se
mais tarde uma escola diurna mista de criancinhas e uma escola
industrial feminina.
Vejamos as palavras de Wesley com referncia escola que se
abrigava na Fundio de Londres. Muitas crianas no recebiam
instruo alguma por causa da pobreza do pas, ou, quando a
recebiam, aprendiam junto toda a espcie de vcio e pecado. Portanto
Wesley escreveu:

Finalmente resolvi mandar ensin-las na minha casa (isto a


Fundio), para que tivessem uma oportunidade de aprender a
ler, escrever e contar (se no mais) sem serem obrigadas a
aprenderem o paganismo ao mesmo tempo; depois de algumas
tentativas sem sucesso, achei 2 mestres-escolas como queria,
homens de honestidade e de conhecimento suficientes, que
tinham seus talentos e coraes no trabalho. Tm agora sob
seus cuidados mais ou menos 60 crianas; os pais de algumas
pagam seu ensino; porm, a maior parte, sendo bastante pobres,
no pagam, de modo que as despesas so pagas por
contribuies voluntrias. Ultimamente temos vestido, tambm,
a todas quantas necessitassem. Uma feliz mudana foi logo
observada no seu comportamento. Aprenderam a ler, escrever e
contar logo; ao mesmo tempo eram diligentemente instrudas
nos princpios bsicos da religio, e exortados a temer a Deus e
efetuar a sua salvao. (Fl 2.12)
O Mestre que Wesley descobriu era Silas Told; ele abandonou
seu negcio para ganhar 10 xilins por semana como professor. Logo
ajuntou 60 rapazes e 6 meninas. Durante sete anos trabalhou desde as
5 da manh at as 5 da tarde, durante os quais lecionou umas 300
crianas, preparando a maioria para um ofcio til.
A obra educativa e caritativa comeada por Wesley jamais
teve fim. Na Inglaterra, hoje em dia h umas 130 escolas metodistas
e 40 orfanatos abrigando 4.000 rfos. A mesma histria se repete
por todo o mundo onde o metodismo tem se estabelecido.
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Alm das escolas mantidas pelo prprio Wesley havia um
nmero delas dirigidas por moas ou senhoras, metodistas ou
simpatizantes, pelas quais ele se interessou. Ele mantinha
correspondncia com as mestras, dando sugestes sobre o ensino, ou
encorajamento e apoiando o trabalho. Wesley visitava estas escolas
quando possvel. Por exemplo, seu Dirio nos informa de visitas que
fez a uma escola mantida por Lady Maxwell, perto de Edinburgh,
Esccia, onde 40 alunos aprendiam a ler e escrever e os princpios
da religio. Lemos da escola da Senhorita Owen, de Publow, cuja
existncia era devida ao encorajamento dado por ele. Ela limitava a
matrcula a mais ou menos 20 alunos. Numa ocasio, depois da
pregao de Ralph Mather entre os 21 alunos matriculados nesta
escola, 20 tiveram uma experincia religiosa. Sabemos do orfanato
em Leytonstone, estabelecido pela Senhorita Bosanquet. E
mencionamos mais um exemplo, a escola da Senhorita Bishop, sobre
a qual Wesley disse: digna de ser chamada uma escola crist.

IV. Escolas dominicais

A parte notvel do metodismo no desenvolvimento das


Escolas Dominicais merece a nossa ateno. Porm, antes de Ana
Ball, fundadora da primeira Escola Dominical, Wesley havia
providenciado cuidado especial para as crianas das Sociedades
Metodistas. Wesley organizou, onde possvel, nas sociedades
espalhadas por toda a Inglaterra, classes para as crianas, ou, pelo
menos, reunies especiais para elas. Ele reconhecia a dificuldade de
tais reunies, porm insistia com seus pregadores para que as
efetuassem. Na Conferncia de 1770, esta recomendao foi
renovada. Wesley descobriu na Escola Dominical o instrumento
perfeito para a instruo das crianas.
Podemos afirmar que uma das partes mais valiosas da herana
metodista para o mundo a Escola Dominical. No s porque Ana
Ball, uma lder metodista da Sociedade Metodista de High Wycomb,
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organizou sua escola em 1769, mais de uma dcada antes daquela de
Roberto Raikes. Tambm a mo metodista mui evidente na
fundao da escola do prprio Raikes. Num determinado dia de
1781, Raikes estava conversando com uma moa metodista (Sofia
Cookes), mais tarde a esposa de Samuel Bradburn, pregador leigo.
Ele olhou e viu um grupo de crianas negligenciadas que andavam
na rua. Perguntou ele: Que podemos fazer por elas? A sua resposta
acertada foi: Vamos ensin-las a ler e lev-las Igreja. Seguiram
esta sugesto no domingo seguinte. Muitos riram-se da procisso
com um jornalista, uma moa e uma turma de moleques em farrapos.
Conseguindo regular sucesso com a experincia, Raikes mencionou
algo da sua Escola Dominical no seu Jornal, em 3 de Novembro de
1783; no ano seguinte, escreveu mais pormenores do seu plano. Mais
uma vez notamos a parte do metodismo nos primeiros anos da Escola
Dominical; pois Wesley transcreveu na Revista Armeniana, uma
revista lida por metodistas e outros por toda Gr-Bretanha, o artigo
todo de Roberto Raikes, recomendando que os pregadores metodistas
estabelecessem tais escolas.
Numa carta dela a Wesley em 1770, Ana escreve:

As crianas se renem duas vezes por semana, aos domingos e


segundas-feiras. um grupo meio selvagem, mas parece
receptivo instruo. Trabalho entre eles com a nsia de
promover os interesses de Cristo.
A Escola Dominical de Bolton mereceu a ateno especial de
Wesley. Na sua primeira visita Escola, verificou o seguinte:

A casa estava repleta, principalmente por causa de 550


crianas que so instrudas em nossas Escolas Dominicais.
Tamanho exrcito cercou-me de tal maneira que mal pude sair
da capela. Parece que foi nesta ocasio que pregou, do Salmo
34:2, um sermo para as crianas, no usando nenhuma palavra
de mais de duas slabas. Visitando a Escola no ano seguinte,
Wesley descobriu que a matrcula era de 800 crianas pobres
com um corpo docente de 80.
25
No ano seguinte Wesley escreveu:

Mais ou menos s 15 horas, reuni entre 900 e 1000 crianas


pertencentes s nossas Escolas Dominicais. Nunca vi tal cena
antes. Estavam todas limpas e vestidas com simplicidade, srias
e bem comportadas. Quando cantaram em conjunto, ningum
desafinou e a melodia era melhor do que a de qualquer teatro.
E, o que melhor de tudo, muitos verdadeiramente temem a
Deus e alguns se regozijam na sua salvao. So modelos para
a cidade inteira.
Ele escreveu na Armenian Magazine sobre a Escola em
apreo:

As crianas so transformadas nas suas maneiras de agir e na


moral. So ensinadas a ler e a escrever. Mais ou menos 100 so
ensinadas a cantar. Os mestres enfatizam o amor de Deus. Cada
classe instruda separadamente, cada domingo, sobre a
natureza da religio.
De acordo com o seu gnio, Wesley viu o valor deste ramo de
educao. Numa carta, descreveu as Escolas Dominicais como uma
espcie de caridade mais nobre que se estabeleceu desde o tempo de
Guilherme, o Conquistador. Via que seria um excelente instrumento
para o reavivamento da religio por toda parte da nao. Depois de
uma visita Escola Dominical Interdenominacional de Bingley,
Wesley escreveu no Dirio:

Tantas crianas (240) numa parquia so impedidas da prtica


de pecados, e ensinadas nas boas maneiras, pelo menos, bem
como a ler a Bblia. Por onde quer que eu ande, encontro destas
escolas nascentes. Quem sabe se Deus no tem um propsito
mais profundo para elas do que os homens reconhecem? Quem
sabe se algumas delas sero sementeiras para os cristos?
Ele escreveu uma carta encorajadora a Carlos Atmore, que
acabara de estabelecer uma Escola Dominical em Newcastle,
dizendo que a considerava uma das melhores instituies vistas na
Europa por alguns sculos.
26
Uma parte do gnio de Wesley se ilustra pelo fato de ter ele
visto, neste grupo meio selvagem, mas receptivo instruo, as
sementes para um movimento que proporcionaria ensinos religiosos
para as grandes massas do mundo.
Se podemos afirmar que Wesley desconhecia a psicologia da
criana, nunca podemos dizer que lhe faltasse amor pelas crianas.
Especialmente nos ltimos volumes do Dirio, quando Wesley havia
atingido uma venervel idade e a neve das dcadas havia alvejado
os seus cabelos, notamos um interesse e uma ternura pelas crianas
que so tocantes. Em fevereiro de 1770, Wesley estava lendo Emile,
ou de lEducation de Rousseau; discorda do francs que afirmava
criancinhas nunca amam os velhos. Quem sabe estava lembrando a
sua prpria experincia com os netos quando diz: No! Ser que
nunca amam os seus avs? Muitas vezes mais do que os prprios
pais. E, com grande sabedoria, comenta ainda: Deveras, elas amam
a todos que as amam.
Wesley demonstrava verdadeiro afeto pelos sobrinhos, filhos
de Carlos, bem como a filha da sua esposa (Mary Vazeille), a quem
tratava como verdadeira filha, junto com a famlia dela. No sabemos
muito sobre a intimidade entre o tio e os sobrinhos, filhos de Carlos.
sabido que Joo seguiu com algum interesse a carreira musical que
desabrochava em Carlos Filho e Samuel, que eram verdadeiros
prodgios. Podemos desculpar o orgulho de pai que Carlos mostra
quando narra referindo-se a Carlos Filho com 2 anos e meio. Ele me
surpreendeu por tocar uma melodia no cravo com felicidade e a
tempo. Samuel, que era pouco mais atrasado, s aprendeu a tocar
aos 3 anos! Mas j compunha melodias aos 5 e 6 anos, antes de saber
escrever; comps um oratrio inteiro aos 8 anos! Em reconhecimento
ao seu talento, Joo Wesley presenteou o sobrinho Carlos com 3
volumes da msica da catedral de Dr. Boyce, que mais tarde foi
professor dele. Mais adiante, quando estavam morando em Londres,
comearam os dois a dar mensalmente concertos na sua casa, onde
assistia a elite da cidade. No segundo ano, o tio Joo passou uma
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hora agradvel ouvindo a msica dos seus sobrinhos; na ocasio
encontrou-se, entre os assistentes, com o seu velho amigo General
Oglethorpe.
Sabemos que Sara, filha de Carlos, acompanhou o velho tio na
viagem para Holanda em 1783, quando o venervel pregador tinha
quase 80 anos. A rua estava cheia de crianas, que corriam para c e
para l ao redor de Wesley. Depois da pregao, todas as crianas
cercaram-no. Wesley testifica que no ficaram satisfeitas antes de
eu apertar a mo de cada uma delas (5/04/1782). O fato de um
homem que considerava cada momento de grande valor tanto que o
famoso literato Samuel Johnson se queixava que nunca se contentava
em esticar as suas pernas diante de uma lareira para conversar
vontade parar na rua para apertar a mo de uma multido de
crianas, uma por uma, revelador do seu amor para com os
pequeninos.
Evidentemente, as crianas correspondiam ao seu amor.
Assistiam s reunies, que eram feitas principalmente para os
adultos. Um dia Wesley ficou surpreendido por achar entre 50 e 60
crianas na reunio das 5 horas da madrugada, o nmero igual ou
maior da noite, entre as mais amveis que j vi. Porm, Wesley
fazia reunies especiais para as crianas, mesmo onde no havia
Escola Dominical, e insistia que os pregadores fizessem o mesmo.
Nas Regras para um Ajudante, como eram denominados os
pregadores leigos, achamos as seguintes regras:
1- Onde h 10 crianas numa sociedade, rena-se com elas
pelo menos uma hora por semana;
2- Converse com elas cada vez que encontrar a qualquer uma
delas em casa;
3- Ore sinceramente por elas (Works VIII, 316).
Depois de reunir umas 60 crianas em Redruth, ele falou delas
como a esperana da gerao que se levantava. Anos atrs, no
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mesmo local, ele havia estado com as crianas e recordou no Dirio:
Reuni as crianas, uma obra que exercer os talentos dos pregadores
mais hbeis da Inglaterra. provvel que os pregadores
concordassem com ele sobre a dificuldade da obra, pois lemos que,
de vez em quando, algum pregador abandona a prtica e advertncia
que recebe de Wesley.
Nunca foi uma virtude dos Wesley no meteram o nariz nos
negcios alheios. H a famosa histria de Samuel Wesley e o general
de brigada. O general estava sentado em uma mesa perto do
Reverendo Samuel, usando linguagem muito suja. O ministro
chamou o garom, e, em voz bem audvel, para o benefcio do
general mandou que ele levasse um copo com gua para o general
lavar a sua boca. Os companheiros seguraram o militar irado, que,
segundo a histria, veio mais tarde a pedir desculpas! Uma das
histrias a respeito de Joo Wesley a sua ao quanto a dois
rapazes que brigavam. Wesley parou a briga, e fez com que os dois
comessem po e bebessem ch na mesma xcara, em sinal da sua
amizade! Um dos meninos, mais tarde um magistrado de Bershire,
contou o fato.
Os irmos Wesley usaram amplamente do canto em todas as
fases do seu trabalho. Joo se lembrava da idia dos morviasnos que
haviam descoberto que as verdades mais importantes so insinuadas
s mentes das criancinhas por meio do canto. Carlos Wesley, que
escreveu hinos sobre quase qualquer assunto religioso imaginvel,
tambm escreveu hinos visando a certos grupos especficos.
natural que houvesse de preparar hinos especiais para as crianas.
Jackson assim descreveu seu hinrio de cem hinos, intitulado Hinos
para Crianas de Anos Mais Maduros: Os hinos so plenos de
instruo, porm verdadeiramente devocionais no seu carter. A
linguagem simples, porm exata, pura e forte. Os tpicos que
abarcam so as verdades e os fatos do cristianismo, especialmente no
que tange religio pessoal. Naturalmente, Joo Wesley fez com que
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os referidos hinos tivessem um lugar importante no trabalho com as
crianas.
Mas, no foi s a pena de Carlos que se empregou em prol das
crianas. Joo preparou, por exemplo, uma coleo de oraes
especialmente para as crianas. O prefcio desta coleo de oraes,
uma para a manh e tarde de cada dia da semana, uma carta
aberta, assim redigida:

Minha querida criana, um admirador de tua alma escreveu


algumas oraes, para ajudar-te naquele grande dever. Tem
cuidado de no esquecer, pelo menos de manh e de tarde, de
apresentar-te de joelhos perante Deus. Tens misericrdias para
pedir, e bno para agradecer. Porm, toma cuidado que no
zombes de Deus, aproximando-te com lbios, enquanto teu
corao est longe Dele. Deus te v e conhece teus
pensamentos; portanto, v que no s falas com, lbios, mas
que ores com teu corao. E, para no pedires em vo, v que
abandones o pecado, e esfora-te para fazer o que Deus
mostrou que deves fazer; porque Deus diz: Pede, ento, as
bnos que precisas, em nome e por amor de Jesus Cristo; e
Deus ouvir e te responder, e far mais por ti do que podes
pedir ou pensar.
No citaremos as oraes de cada dia, porm queremos notar
as oraes a seguir, para antes e depois da refeio.
Antes: Senhor, rogo-te, d-me a tua bno junto com o
que tua misericrdia aqui providenciou, para que, quer coma, quer
beba, ou qualquer coisa que faa, possa fazer tudo para tua honra e
glria, por Cristo Jesus meu Senhor. Amm.
Depois: Senhor, Deus meu, louvo teu Santo nome por tua
misericrdia, que acabo de receber da tua generosidade e bondade.
Alimenta-me agora por tua graa, para que o fazer tua vontade me
torne comida e bebida, por Jesus Cristo, meu Salvador. Amm.