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Artculo 31.

- Los ciudadanos tienen derecho a participar en los asuntos


pblicos mediante refrendum; iniciativa legislativa; remocin o
revocacin de autoridades y demanda de rendicin de cuentas. Tienen
tambin el derecho de ser elegidos y de elegir libremente a sus
representantes, de acuerdo con las condiciones y procedimientos
determinados por ley orgnica.

Es derecho y deber de los vecinos participar en el gobierno municipal de su


jurisdiccin. La ley norma y promueve los mecanismos directos e indirectos de
su participacin.

Tienen derecho al voto los ciudadanos en goce de su capacidad civil.

El voto es personal, igual, libre, secreto y obligatorio hasta los setenta aos. Es
facultativo despus de esa edad.

Es nulo y punible todo acto que prohba o limite al ciudadano el ejercicio de sus
derechos.

El artculo transcrito debe leerse conjuntamente con el inc. 17 del art. 2 de la


Constitucin, que establece que toda persona tiene derecho a participar, en
forma individual o asociada, en la vida poltica de la Nacin y que los
ciudadanos tienen conforme a ley, los derechos de eleccin, de remocin o
revocacin de autoridades, de iniciativa legislativa y de referndum. Las
normas de este artculo y las del 31 se superponen parcialmente. Al propio
tiempo es de destacar que no son las del artculo 31 las nicas formas de
participar en poltica. Las formas asociativas estn desarrolladas en el artculo
35 de la Constitucin, que trataremos posteriormente.

Los derechos del artculo 31 pertenecen a los ciudadanos del Estado peruano,
tal como los hemos definido al comentar el arto 30. Sin embargo, las materias
que se han acumulado son numerosas y hubiera sido preferible, por razones de
claridad en el tratamiento de las instituciones reguladas, que se desglosaran en
artculos separados, pues se trata de modalidades participativas que tienen su
propia especificidad. Los derechos que el dispositivo precisa y a los que tienen
alcance los ciudadanos, individual o colectivamente, son los siguientes:
derecho de participacin en los asuntos pblicos; derecho de ser elegidos y de
elegir libremente a sus representantes; derecho de votar; y, derecho de
participar en el gobierno municipal de su jurisdiccin.

1.1. El Referndum

La primera modalidad de participacin establecida en el arto 31 es el


referndum, que consiste en la consulta hecha al pueblo para que, mediante
votacin, se pronuncie a favor o en contra de determinadas decisiones o
propuestas polticas. Esta institucin suele calificarse como expresin de
democracia directa, por cuanto es el ciudadano el que hace valer su opinin en
el proceso de toma de decisiones. El referndum evoca la figura del plebiscito.
Existe diferencia entre ambas formas de consulta. La teora ha dicho, con
fundamento en la historia, que el referndum se convoca para ratificar las
decisiones del gobierno -por ejemplo, para ratificar o no ratificar la aprobacin
de una ley hecha y votada por el Congreso-, en tanto que el plebiscito es una
consulta hecha con la finalidad de que el pueblo vote a favor o en contra de
autorizar al gobernante a realizar talo cual accin -por ejemplo, pedir al pueblo
si aprueba o no que se convoque a una Asamblea Constituyente.

No obstante, hay literatura y constituciones que manejan indistintamente


ambos conceptos. Es til precisar, sin embargo, que histricamente el
plebiscito ha sido usado como un instrumento de gobiernos dictatoriales, que
aprovechando la ausencia de libertades polticas efectivas, apelaban a
consultas plebiscitarias manipuladas para rodear de contenidos populares las
decisiones del dictador de turno.

En cuanto al referndum, hubo propuestas en este sentido durante el debate


de la Asamblea Constituyente de 1978, pero la figura slo cuaj parcialmente al
aceptarse en el art. 260, para las consultas de poblaciones afectadas por
demarcaciones regionales. En el caso del debate en el CCD durante 1993, el
referndum fue propagandizado como una de las grandes innovaciones que
ofreca el rgimen poltico surgido del golpe de Estado del 5 de abril de 1992.
Contra los aparentes vicios y manipulaciones de una democracia
representativa cuyas instituciones eran cautivas de los partidos polticos, se
propuso como solucin la inclusin del referndum, que era -ademas- una
forma de estimular la participacin directa del pueblo.

Se puede sostener, sin temor a equivocaciones, que la incorporacin de una


serie de mecanismos de consulta popular, especialmente del referndum, fue
una de las banderas ms defendidas por Cambio 90-Nueva Mayora en el
debate constituyente. Ms de una vez sus voceros ms autorizados expresaron
que esta incorporacin deba ser uno de los mayores logros de la nueva
Constitucin, y que su pleno ejercicio estaba garantizado por sus
propugnadores 218. Lamentablemente, este ofrecimiento no se tradujo a la
realidad, pues hasta el momento y pese a los esfuerzos de sus promotores, no
se ha llevado a cabo ni una sola consulta popular. Lo anterior es mucho ms
grave si se comprueba, como lo demostraremos ms adelante, que ha sido la
propia bancada que incorpor el referndum al texto constitucional, la que ha
impedido su realizacin efectiva, mediante leyes aberrantes que lo mediatizan y
traban.

1.2. La iniciativa legislativa

La iniciativa legislativa fue regulada por la Constitucin de 1979 como un


mecanismo legislativo reservado principalmente a los parlamentarios, al
Presidente de la Repblica y, en materias que le son propias, al Poder Judicial.
La Carta de 1993 registra en este tema una modificacin importante. En efecto,
el art. 31 abre un interesante mecanismo mediante el cual los ciudadanos
pueden presentar proyectos de ley al Congreso, de manera que no sean
simples sugerencias en base al derecho de peticin, sino que constituyan el
acto formal de inicio de trmite de una ley. La parte final del artculo 107 de la
Constitucin ratifica igualmente este derecho constitucional.
La Ley N 26300, Ley de los derechos de participacin y control ciudadanos fija
que la iniciativa legislativa se debe traducir en la proposicin de proyectos de
ley, acompaada por las firmas comprobadas de no menos el 0.3% de la
poblacin electoral nacional.
Adems, el derecho de iniciativa comprende todas las materias con las mismas
limitaciones que sobre temas tributarios o presupuestarios tienen los
congresistas de la Repblica. El trmite se inicia con su presentacin, luego
con su publicacin;
posteriormente, el Congreso deber dictaminar y votar el proyecto en el plazo
mximo de 120 das.

Debe anotarse que desde la entrada en vigencia del actual texto constitucional,
niguna iniciativa legislativa ha sido aprobada por este procedimiento.

218 As queda demostrado por la siguiente cita del libro del doctor Carlos
Torres y Torres Lara: "Un nmero determinado de ciudadanos deben tener el
derecho a solicitar un referndum para determinar si un proyecto de ley debe
ser aprobado o rechazado. En La nueva Constitucin del Per. Instituto
Desarrollo y Paz. Lima, 1993, p. 198.

1.3. El derecho de revocacin

El Derecho de remocin o revocacin de autoridades consiste en la posibilidad


de que, siguiendo procedimientos preestablecidos y adecuados, el pueblo vote
para decidir si retira la representacin o el mandato dado a autoridades
elegidas. Por mandato constitucional, la remocin o revocacin de autoridades
puede realizarse slo contra alcaldes y regidores, segn se establece en el
artculo 191 de la Constitucin. En cambio, no existen normas operativas en la
Carta que permitan que el Presidente de la Repblica sea revocado en su
mandato. Adems, el arto 134 penltimo prrafo prohbe revocar el mandato de
los congresistas por otra va que no sea la disolucin del Congreso impulsada
por el Poder Ejecutivo, en el caso expresamente autorizado.

Para que proceda este mecanismo, la Ley N 26300 establece que as debe
solicitado el 25% de los electores de una autoridad, con un mximo de 400 mil
firmas, ante la oficina de procesos electorales correspondiente. La revocatoria
se produce con la votacin aprobatoria de la mitad ms uno de los electores.
En caso contrario, la autoridad sobre la cual se consulta la revocatoria se
mantiene en el cargo sin posibilidad de que se admita una nueva peticin hasta
despus de dos aos de realizada la consulta.

Debe anotarse que ltimamente se han presentado un nmero importante de


solicitudes para la revocatoria de autoridades. Inicialmente empantanado el
trmite, debido a un conflicto de competencias sobre la verificacin de firmas
entre la ONPE y el RNIEC, finalmente resuelto en favor de la primera, se ha
concluido con este proceso.
El informe final certifica la existencia de 32 solicitudes que han cumplido con
los requisitos sealados en la Ley N 26300219. Esto quiere decir que, de no
mediar inconveniente alguno, el Jurado Nacional de Elecciones debe convocar
a consulta popular en el plazo que establece la ley-fines de octubre y
comienzos de noviembre de 1997en los 32 distritos cuyos expedientes han sido
finalmente confirmados por las autoridades electorales.

1.4. La demanda de rendicin de cuentas

Finalmente, la demanda de rendicin de cuentas consiste en el derecho del


pueblo a solicitar a las autoridades elegidas, proporcionen informes pblicos
referidos a la forma en que ha sido utilizado el poder que recibieron. No se
reduce a un problema econmico o financiero, como a primera vista pudiera
parecer de la redaccin. Desde luego, debern existir mecanismos concretos
que hagan viable el ejercicio de este derecho.

_______________________________
219 As por ejemplo, en Lima se deber convocar a proceso de revocatoria de
autoridades ediles en los distritos de Pucusana, Punta Negra, Santa Eulalia,
Surco y Lunahuan. La Ley N 26300 establece que mediante demanda de
rendicin de cuentas, el ciudadano tiene el derecho de interpelar a las
autoridades respecto a la ejecucin presupuestal y el uso de recursos propios.
La autoridad est obligada a dar respuesta. Son susceptibles de esta demanda
quienes ocupan cargos sujetos a revocatoria y remocin. La rendicin de
cuentas consiste en un pliego interpelatorio que contiene preguntas
relacionadas exclusivamente con los temas previstos en el prrafo anterior.
Para que proceda es necesario que lo soliciten cuando menos el 20% con un
mximo de 50 mil firmas de la poblacin electoral con derecho a voto en la
respectiva circunscripcin electoral.

Hasta el momento, no se ha llevado a cabo ninguna consulta sobre demanda


de rendicin de cuentas.

Hasta aqu los aspectos centrales de las instituciones de democracia directa


que introduce la Constitucin de 1993. Reiteramos que por su importancia y
especificidad debieron merecer un tratamiento por separado. Los diversos
prrafos de este art. 31 se refieren a casos diferentes, relacionados con la
participacin ciudadana en otros niveles y modalidades y a travs de
mecanismos institucionales ms bien vinculados a la demoracia
representativa. Es til, por ello, hacer un breve comentario a la Ley N 26300,
denominada Ley de derechos de participacin y control ciudadanos, y a una
modificacin reciente, que se refieren precisamente a la regulacin de la
participacin y control ciudadanos en los aspectos previstos en el primer
prrafo del arto 31.

1.5. La Ley N 26300, sus modificaciones y el referndum sobre la reeleccin


presidencial

La mencionada norma, promulgada el2 de mayo de 1994, desarrolla los


alcances de la Constitucin en estas materias. As, segn el art. 2 son
derechos de participacin ciudadana: la iniciativa de reforma constitucional;
iniciativa en la formacin de las leyes; referndum; iniciativa en la formacin de
dispositivos municipales y regionales; y, otros mecanismos de participacin
establecidos por la propia ley para el mbito de los gobiernos municipales y
regionales. Por su parte, el art. 3 establece . como derechos de control de los
ciudadanos los siguientes: revocatoria y remocin de autoridades; demanda de
rendicin de cuentas; y, otros mecanismos de control para el mbito de los
gobiernos municipales y regionales. Para cada uno de estos procedimientos la
ley ha fijado requisitos especficos, tanto para su presentacin como para su
efectivizacin.

Un asunto que interesa subrayar es el referido al tratamiento de la figura del


referndum. Segn el arto 16 de la norma bajo anlisis, ste puede ser
solicitado cuando el Congreso rechaza una iniciativa en la formacin de leyes.
Pero el arto 38 faculta, asimismo, a un nmero de ciudadanos no menor al 10
por ciento del electorado nacional a solicitar referndum. No pone otro
condicionamiento. Sin embargo, el Congreso aprob en el mes de abril de 1996
una norma modificatoria de la Ley N 26300, mediante la cual el proyecto de
ley rechazado por el Congreso puede ser sometido a referndum siempre y
cuando tenga el voto favorable de los dos quintos del nmero legal de
congresistas (48 votos). Se trata, evidentemente, de una norma que
desnaturaliza la esencia misma del referndum, que por definicin es una
institucin de la democracia directa. Adems, la norma modificatoria fue dictada
en una circunstancia signada por el debate nacional en tomo a la privatizacin
de las empresas pblicas, imprimiendo a la medida una evidente intencin
coyunturalista 22O.

Pero la distorsin no qued all. Mediante Ley N 26670, publicada el 11 de


octubre de 1996, el Congreso incorpor nuevas modificaciones a la Ley N
26300, que coactan an ms el derecho de referndum. Las motivaciones
fueron estrictamente de orden poltico y conviene hacer un breve recuento de
los hechos. Con fecha 23 de agosto de 1996 se public la Ley N 26657, que
interpretaba de manera autntica el art.112 de la Constitucin, referido a la
reeleccin presidencial, en el sentido de que para los efectos de sta slo se
computaban los perodos presidenciales iniciados a partir de la vigencia de la
Constitucin de 1993. Concretamente, el sentido de la norma era darle el
carcter de primera gestin al gobierno del Presidente de la Repblica en
ejercicio -y no segunda, como era obvio- lo cual le allanaba el camino al
ingeniero Fujimori para volver a postular al cargo en el ao 2000. Analizaremos
ms detalladamente este caso cuando comentemos el art. 112.

Frente a este acto, evidentemente de abuso del derecho, surgi desde la


sociedad civil un amplio movimiento de protesta, que se tradujo en la decisin
de iniciar, bajo el auspicio del Foro Democrtico, un proceso de recoleccin de
firmas, con miras a promover un referndum para que la ciudadana se
pronuncie sobre la vigencia o derogacin de la ley de interpretacin
autntica. Ante la inminencia de este acto cvico, el Congreso dict
rpidamente la Ley N 26670, ya aludida, cuya primera disposicin transitoria
deca: Las iniciativas de referndum para la desaprobacin de normas con
rango de ley, que an no hubiesen sido admitidas por la autoridad electoral,
conforme el arto 8 de la Ley N 26300 (...) se adecuarn a lo dispuesto por el
inciso b) del arto 39 de la misma ley. En consecuencia, la desaprobacin de
normas con rango de ley mediante referndum sigue el trmite del inciso b) del
arto 39 de la Ley N 26300, requiriendo para el efecto que la correspondiente
iniciativa legislativa sea desaprobada por el Congreso (...) (El subrayado es
nuestro).
___________________________________
220 El proyecto original fue presentado por el congresista Gilberto Siura, con el
nmero 1160/96CR. Enviado a la Comisin de Constitucin para su examen,
fue aprobado el 2 de abril de 1996 con las firmas de los congresistas Carlos
Torres y Torres Lara, Enrique Chirinos Soto, Anastasio Vega, Jubert Chvez y
Jorge Muiz. Posteriormente fue aprobado por el Pleno y promulgado
inmediatamente por el Presidente de la Repblica, mediante Ley N2 26592,
el18 de abril de 1996. Es decir, un acto eminentemente de consulta directa
como es el referndum, para ser viable, requera que el Congreso previamente
desaprobara la iniciativa legislativa; hecho por lo dems imposible de lograr,
dada la mayora absoluta del oficialismo en el Parlamento. Das antes, el 2 de
setiembre de 1996, los promotores del referndum haban presentado ante la
ONPE la solicitud para iniciar el proceso. En virtud de ello, se peda la entrega
de material necesario para la recoleccin de firmas, denominado sistema de
lista de adherentes. Como lo sostiene Angel DELGADO SILVA, formalmente el
referndum como proceso haba comenzado, de conformidad con el art. 4 de la
Ley N 26300; procesalmente se haba abierto un expediente, dentro del cual
las autoridades del sistema electoral dictaran las providencias y resoluciones
vinculadas al procedimiento ya iniciado y en pleno trmite221.

Hacer referencia a este trmite procesal es de fundamental importancia, puesto


que, una vez iniciado aqul, la Ley N 26670 era inaplicable a esta iniciativa de
referndum. Sin embargo, la ONPE, mediante Resolucin N 111-96-J
desconoci este principio jurdico y notific a los promotores del referndum en
el sentido de que el proceso deba ceirse a la inconstitucional Ley N 26670.
Estos, a su vez, presentaron una queja ante el Jurado Nacional de Elecciones,
mximo rgano de decisin Jurisdiccional del sistema electoral, cuyo
argumento principal e incontestable era que el proceso ya se haba iniciado y
por tanto no le alcanzaba la limitacin de la referida norma.

Luego de una publicitada e importante audiencia pblica, que sent un


precedente muy importante en materia de Derecho Electoral, el JNE emiti, el
30 de octubre de 1996, la Resolucin N 630-96, mediante la cual declaraba
nula la Resolucin de la ONPE e inaplicable la Ley N 26670 para el caso del
referndum desaprobatorio en pleno trmite que promova el Foro
Democrtico. Se haba sentado un precedente jurdico que debe ser valorado
en su exacta magnitud, pues no solamente se reconocan derechos adquiridos
con anterioridad, sino tambin el carcter y naturaleza propios del derecho de
referndum.

El artculo constitucional bajo comentario se refiere, finalmente, tambin al


derecho de elegir y de ser elegido. El primero consiste en votar para designar
democrticamente representantes ante los rganos del Estado. El de ser
elegido consiste en poder postular a dichos cargos y someterse a la decisin
electoral del pueblo. Las condiciones y procedimientos son determinados por la
legislacin electoral222.

____________________________________
221 DELGADO SilVA, Angel: Proceso al referndum: entre el Congreso y el
Jurado Nacional de elecciones (A propsito de una controversia fundamental).
En Reeleccin Presidencial y Derecho de Referndum (Alberto OTAROLA
PEARANDA, Coordinador). Foro Democrtico-Fundacin Hans Seidel. Lima,
1997, p. 257.
222 Cfr. Texto Unico Integrado del Decreto ley N2 14250 - ley Orgnica
Electoral N2 26337, sustituido por el Cdigo Electoral.

1.6. Participacin en el gobierno municipal

El segundo prrafo establece el derecho y deber de los vecinos de participar en


el gobierno municipal. Este es definido como el gobierno local encargado de los
asuntos que corresponden a la vida vecinal de una determinada
circunscripcin. Los gobiernos locales estn desarrollados en los artculos 191
y siguientes de la Constitucin. La legislacin que rige a los gobiernos locales
es la Ley Orgnica de Municipalidades 223.

Ciertamente, esta mencin constitucional no est detallada ni desagregada y


parece algo genrica. Sin embargo, se puede constatar que en los ltimos
tiempos ha habido municipios que han tratado de relacionar su gestin con un
acercamiento a sus electores, mediante ingeniosos mecanismos de
participacin vecinal. Esta prctica debe ser tomado en cuenta por la
legislacin.

1.7. Derecho al voto

El tercer prrafo del art. 31 indica que tienen derecho al voto los ciudadanos en
goce de su capacidad civil, es decir, aquellos que han cumplido los dieciocho
aos de edad y que no sufren limitacin alguna en su capacidad de ejercicio,
segn las normas de interdiccin personal existentes en el Cdigo Civil. Hay
que aclarar que segn el artculo 34 de la Constitucin: Los miembros de las
Fuerzas Armadas y de la Polica Nacional en actividad no pueden elegir ni ser
elegidos. No existen ni pueden crearse otras inhabilitaciones. Comentamos
este artculo posteriormente.

El cuarto prrafo establece las caractersticas constitucionales del voto de la


siguiente manera:

- El voto es personal; debe ser ejercitado directamente por su titular. No se


puede designar representante para ejercerlo.

- El voto es igual; cada ciudadano tiene derecho a un voto y nada ms que a un


voto. Este sistema es el que hoy en da rige en la legislacin de Occidente,
reemplazando a otras modalidades, como el voto censitario o aquellas que
aceptaban la posibilidad de emitir ms de un voto.

- El voto es libre; quien vota no debe estar sujeto a ninguna presin sobre la
decisin que tome. Para ello la legislacin establece ciertas reglas protectivas,
como la prohibicin de propaganda poltica durante la eleccin misma.
______________________________________
223 Cfr. Ley N 23853, Ley Orgnica de Municipalidades, promulgada el 8 de
junio de 1984.- El voto es secreto: no debe ser conocido por nadie. Para ello. la
legislacin establece, entre otras cosas, cmaras y nforas secretas y manda
que exista una cdula de sufragio en la que no se puede identificar al votante.

- El voto es obligatorio hasta los setenta aos y facultativo despus de esa


edad. Quien no vota estando obligado a ello, queda incapacitado de utilizar su
documento electoral con valor identificatorio.

El prrafo final se explica por s mismo y tiene la finalidad de reforzar la


garanta del ejercicio de los derechos polticos, amenazando con sanciones
penales la vulneracin de los mismos. Dice que es nulo y punible prohibir o
limitar al ciudadano el ejercicio de sus derechos, polticos se entiende, que son
de los que trata esta parte de la Constitucin224.

Derechos de autor reservados


Enrique Bernales Ballesteros
Quinta Edicin: Setiembre de 1999 Lima, Per.

Derechos de Edicin y artes grficas reservados Representaciones Alexander


Or EDITORA RAO S.R.L.
Jr. Miguel Aljovn W 159 Telfono: 428-5941 Lima, Per Edicin y Correccin
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Primera Edicin Setiembre de 1996


Segunda Edicin Octubre de 1996
Tercera Edicin Noviembre de 1997
Cuarta Edicin Julio de 1998
Quinta Edicin Julio de 1999

Artculo 31. Los ciudadanos tienen derecho a participar en los asuntos


pblicos mediante referndum; iniciativa legislativa; remocin o revocacin de
autoridades y demanda de rendicin de cuentas. Tienen tambin el derecho de
ser elegidos y de elegir libremente a sus representantes, de acuerdo con las
condiciones y procedimientos determinados por ley orgnica.
Es derecho y deber de los vecinos participar en el gobierno municipal de su
jurisdiccin. La ley norma y promueve los mecanismos directos e indirectos de
su participacin.

Tienen derecho al voto los ciudadanos en goce de su capacidad civil.

El voto es personal, igual, libre, secreto y obligatorio hasta los setenta aos. Es
facultativo despus de esa edad.

La ley establece los mecanismo para garantizar la neutralidad estatal durante


los procesos electorales y de participacin ciudadana.

Es nulo y punible todo acto que prohba o limite al ciudadano el ejercicio de sus
derechos.1

COMENTARIO

El artculo transcrito debe leerse conjuntamente con el inc. 17 del art. 2 de la


Constitucin, que establece que toda persona tiene derecho a participar, en
forma individual o asociada, en la vida poltica de la Nacin y que los
ciudadanos tienen conforme a ley, los derechos de eleccin, de remocin o
revocacin de autoridades, de iniciativa legislativa y de referndum. Las
normas de este artculo y las del 31 se superponen parcialmente. Al propio
tiempo es de destacar que no son las del artculo 31 las nicas formas de
participar en poltica. Las formas asociativas estn desarrolladas en el artculo
35 de la Constitucin, que trataremos posteriormente. 2

En el artculo 31 de la Constitucin, las materias que se han acumulado son


numerosas y hubiera sido preferible, por razones de claridad en el tratamiento
de las instituciones reguladas, que se desglosaran en artculos separados,
pues se trata de modalidades participativas que tienen su propia especificidad.
Los derechos que el dispositivo precisa y a los que tienen alcance los
ciudadanos, individual o colectivamente, son los siguientes: derecho de
participacin en los asuntos pblicos; derecho de ser elegidos y de elegir
libremente a sus representantes; derecho de votar; y, derecho de participar en
el gobierno municipal de su jurisdiccin.

Derecho de Referndum

1 Artculo modificado por el Artculo nico de la Ley N 28480, publicada el 30 de marzo del 2005
2 Enrique Bernales Ballesteros, Ob. Cit. Pg. 265
Consiste en la consulta al pueblo para que se pronuncie por s o por no ante
una pregunta que le es formulada La pregunta puede ser propuesta por uno de
los rganos del Estado o por el propio pueblo mediante rogatorio de firmas. 3
Por lo general el referndum se aplica para resolver problemas de carcter
legislativo y no necesariamente para remover a las autoridades de sus cargos
Pero esta regla no es absoluta hay casos en que el referndum ms que
jurdico es poltico Cabe resaltar que sin importar sus modalidades siempre el
referndum ser consultivo en ltima instancia.4

Derecho de Iniciativa Legislativa

En lo que se refiere al derecho de iniciativa legislativa, este puede ser ejercido


de dos maneras: a) solicitando al Parlamento que elabore y debata una ley
sobre una determinada materia; o, b) elaborando y presentando al Parlamento
un proyecto de ley debidamente estructurado (exposicin de motivos yel texto
propiamente dicho).

Cuando el artculo bajo comentario hace mencin a este derecho, se est


refiriendo al segundo supuesto de ejercicio. Vale decir entonces que en el Per
ha sido acogida la iniciativa popular formulada.

Por otro lado, a diferencia del derecho de peticin, la iniciativa legislativa no


necesariamente se ejerce de manera individual. Asimismo, el poder que tiene
es mucho mayor que el del derecho de peticin, debido a que pone en
funcionamiento el proceso legislativo. 5

Derecho de Revocatoria o Remocin de autoridades

El derecho de revocatoria es la facultad que posee un segmento del nmero


total de electores para solicitar que se convoque a elecciones extraordinarias
con el nico objetivo de decidir si el titular del cargo pblico de eleccin popular
debe o no permanecer en l. La revocatoria del mandato, o recall como es
llamada en los Estados Unidos de Norteamrica, basndose en el principio de
responsabilidad en el ejercicio de la funcin, plantea marcar una lnea directa
de control entre los electores y los elegidos. La nica diferencia a resaltar entre
la revocatoria y el derecho de remocin de autoridades, es que este ltimo se
dirige contra aquellos funcionarios pblicos que no son elegidos por el pueblo. 6

Aunque la Constitucin no lo seala expresamente, en virtud a las faltas


polticas en el ejercicio de su funcin el Presidente de la Repblica no puede
ser revocado. El artculo 113 no considera como causal de vacancia a la
revocatoria

Derecho de rendicin de cuentas

3 Marcial Rubio Correa, Ob. Cit. 322


4 Francisco Miro Quesada, Democracia directa y Derecho Constitucional, Artes y Ciencias Editores,
Lima, 1995, Pg. 105
5 Jorge Del Castillo Glvez, en La Constitucin Comentada, Tomo I, Gaceta Jurdica, 2005, Pg.592
6 Jorge Del Castillo Glvez. Ib. dem.
La demanda de rendicin de cuentas consiste en el derecho del pueblo a
solicitar a las autoridades elegidas, proporcionen informes pblicos referidos a
la forma en que ha sido utilizado el poder que recibieron. No se reduce a un
problema econmico o financiero, como a primera vista pudiera parecer de la
redaccin. Desde luego, debern existir mecanismos concretos que hagan
viable el ejercicio de este derecho.

La Ley N 26300 establece que mediante demanda de rendicin de cuentas, el


ciudadano tiene el derecho de interpelar a las autoridades respecto a la
ejecucin presupuestal y el uso de recursos propios. La autoridad est obligada
a dar respuesta. Son susceptibles de esta demanda quienes ocupan cargos
sujetos a revocatoria y remocin. La rendicin de cuentas consiste en un pliego
interpelatorio que contiene preguntas relacionadas exclusivamente con los
temas previstos en el prrafo anterior.7

Para que proceda es necesario que lo soliciten cuando menos el 20% con un
mximo de 50 mil firmas de la poblacin electoral con derecho a voto en la
respectiva circunscripcin electoral.

Hasta el momento, no se ha llevado a cabo ninguna consulta sobre demanda


de rendicin de cuentas.

Derecho de Sufragio

En virtud del derecho de sufragio "el ciudadano participa en la fijacin de la


orientacin poltica estatal, bien sea eligiendo a quienes deben ocupar
determinados roles o cargos concernientes al gobierno, o bien para decidir
sobre las cuestiones que se le someten (referndum) o que l decide
corporativamente con otros ciudadanos (remocin o revocatoria de autoridades
y rendicin de cuentas.8

En todo rgimen representativo el sufragio presenta una doble naturaleza:


individual y colectiva. Si bien es cierto que el titular del sufragio es siempre un
individuo, el resultado obtenido en una eleccin es el reflejo de una decisin
colectiva distinta a la de un individuo consideradamente aislado.

En lo que se refiere a las clases de sufragio, si se tiene en cuenta la forma de


emisin, puede ser pblico o secreto; si se clasifica en funcin de quines
pueden emitirlo puede ser universal o restringido; teniendo en cuenta su
obligatoriedad el sufragio puede ser facultativo u obligatorio; finalmente,
atendiendo el grado de relacin entre los electores y los elegidos el sufragio
puede ser directo o indirecto.

El artculo bajo comentario califica al voto como:

Personal.- puesto que se ejerce por s mismo sin posibilidad de delegacin o


representacin;

7 Enrique Bernales Ballesteros, Ob. Cit. Pg. 267


8 Carlos Mesa Ramrez, Derechos de la persona, Dogmtica constitucional Fondo Editorial del
Congreso del Per, lima, 2004, Pg. 219
Igual, ya que ninguno de los electores goza de un privilegio especial. Todos los
votos tienen el mismo valor, no caben diferencias de ninguna ndole;

Libre: porque sera imposible calificar a las elecciones de legtimas si es que el


Estado no cumple con la obligacin de garantizar la libertad en el ejercicio del
derecho a votar que tiene cada ciudadano. El sufragio debe estar exento de
coacciones, violencia o amenazas, debe ser el reflejo de una decisin
espontnea;

Secreto: el carcter secreto del sufragio ayuda al ejercicio libre e independiente


del mismo; y,

Obligatorio: en virtud del compromiso que ha asumido todo ciudadano con el


resto de la comunidad poltica a la que pertenece. Sin embargo, respecto al
carcter obligatorio del sufragio hay que dejar claro, como dice Carlos Fayt 9,
que "lo que la ley hace obligatorio no es el derecho de sufragio sino su
ejercicio, es decir, el acto poltico de emitir el voto" ya que el propsito de una
norma y ms an de la Constitucin, es reconocer y otorgar derechos a las
personas y dejar a libre discrecin su oportuno ejercicio, no imponer una accin
que puede ser contraria a su voluntad.

Finalmente, existen dos requisitos que deben cumplirse para que todo
ciudadano pueda sufragar. En primer lugar, para adquirir el derecho debe gozar
plenamente de su capacidad civil, lo que quiere decir que la persona: a) debe
ser mayor de 18 aos, b) no debe recaer sobre ella una resolucin judicial fIrme
que declare su condicin de interdicta, c) no debe haber sido condenada a
pena privativa de libertad y d) no debe haber sido inhabilitada en sus derechos
polticos. En segundo lugar, para ejercer el derecho a votar se requiere estar
inscrito en el registro correspondiente.