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CONCEPTO DE MINERALES

Los minerales son sustancias slidas (no se consideran lquidos ni gases naturales), inorgnicas (no
estn creados por un ser vivo), que se originan de forma natural (no incluye materiales artificiales)
y que poseen una composicin qumica definida (estn formados por elementos qumicos) y una
estructura cristalina (tienen una estructura interna ordenada porque sus tomos no se disponen
geogrficamente en el espacio).

CARACTERISTICAS DE LOS MINERALES

El cristal de una ventana no es un cristal, aunque est hecho con minerales cristalinos. Del mismo
modo, una roca no es un mineral, sino un material formado por minerales diversos.

Para comprender que es un mineral, podemos estudiar algunas de sus caractersticas:

1. Se encuentra en la naturaleza, es decir, no est fabricado.


2. Tiene una estructura geomtrica fija, por tanto, es slido.
3. Es de naturaleza inorgnica, por eso, la concha de un molusco no es un mineral, aunque
contenga minerales.
4. Tiene una composicin qumica fija, aunque, a veces, pueda contener una sustancia
contaminante que modifique su color.

A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas.
Entonces se habla de una veta o filn de un determinado mineral. Su descubrimiento y explotacin
determina la actividad de la minera. Desde la prehistoria los humanos hemos usado los minerales
para fabricar utensilios, herramientas, mquinas y armas.

PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES

Color: Es una de las principales propiedades ya que es la ms fcilmente observable. Es la


primera propiedad que observamos en un mineral. Algunos minerales siempre presentan
el mismo color, y esto facilita su identificacin.

Brillo: Es la apariencia de la superficie de un mineral cuando se refleja la luz en l. El brillo


est en funcin de la transparencia, refractividad y estructura de un mineral y existen dos
tipos principales: el metlico y el no metlico, pero cuando el brillo no es de estos dos
tipos se llama metaloide o submetlico.

Tenacidad: es el comportamiento de un mineral cuando lo intentamos romper o deformar.


Pueden ser frgiles o tenaces. es la resistencia que ofrece un mineral a la ruptura,
trituracin, curvatura o seccionado

Exfoliacin: es la rotura de un mineral en fragmentos que tienen superficies planas. Al


describir una exfoliacin deben de mencionarse su calidad y direccin cristalogrfica.

Fractura: es la rotura de un mineral en fragmentos que tienen superficies curvas, astillas o


formas irregulares. Es la forma irregular en que se presenta la superficie de un mineral al
romperse.
Dureza: es la resistencia que oponen los minerales a ser rayados por otros minerales o por
un material afilado. es la resistencia que ofrece la superficie de un mineral a ser rayado.

Peso especfico: se lo define como la relacin del peso del mineral con su volumen (Pe=
Peso/volumen). Existen minerales que, a pesar de tener idntica composicin qumica,
tienen distinto peso especfico. Por ejemplo: el grafito y el diamante. Ambos tienen como
composicin qumica el Carbono, pero el primero cristaliza en el sistema hexagonal y el
segundo en el cbico. Se usan varios mtodos para medirlo, utilizando instrumentos como
el picnmetro o lquidos pesados. El peso especfico es muy importante en la identificacin
de los minerales, especialmente cristales finos o piedras preciosas, ya que sus muestras
pueden daarse con otro tipo de mtodo.

Diafanidad: Es la propiedad de un mineral de poder transmitir la luz por lo que, al igual


que el color y el brillo, se aprecia a simple vista. Todos los minerales que se observan en los
grandes cristales se dividen, segn el grado de transparencia, en los siguientes grupos:
Transparentes, Semitransparentes o translcidos y Opacos.

ndice de refraccin: (slo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de luz que atraviesa
un cristal se desva un ngulo caracterstico de cada mineral.

PROPIEDADES QUIMICAS

Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o
nativo, sin combinar o formar compuestos qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre,
diamante.

Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita,


galena, blenda, cinabrio

xidos e Hidrxidos
En esta clase se encuentran aquellos compuestos naturales en los que el oxgeno aparece
combinado con uno o ms metales, cuyo aspecto y caractersticas son diversos.
o Los xidos, por ejemplo, son un grupo de minerales relativamente duros, densos y
refractarios; generalmente se presentan en forma accesoria en las rocas gneas y
metamrficas, y en forma de granos dendrticos resistentes en los sedimentos.
o Los hidrxidos tienden a ser menos duros y de menor densidad, y aparecen
principalmente como aleacin secundaria o como productos de meteorizacin,
como la limonita, a partir de los compuestos de hierro, la estibiconita de la
antimonita, entre otros.

Haluros: Este grupo de minerales est constituido por combinaciones qumicas de metales
con los halgenos como el flor, cloro, bromo y yodo. Generalmente tienen poca dureza,
un peso especfico bajo y brillo vtreo; su color puede variar bastante, como en el caso de
la fluorita y algunos pueden considerarse de gran importancia econmica. Los haluros son
los ejemplos ms perfectos del mecanismo de enlace inico puro. Todos los haluros
cbicos tienen puntos de fusin de moderado a elevado, y en ese estado son malos
conductores del calor y de la electricidad. Ejemplos: sal comn, halita.
Carbonatos: Los carbonatos son compuestos que presentan como caracterstica comn la
presencia del complejo aninico (CO3)2- . Los principales minerales de este grupo son la
calcita (CaCO3) y la dolomita (CaMg(CO3)2), que son los componentes mayoritarios de
rocas sedimentarias como las calizas y las dolomas, o de rocas metamrficas como los
mrmoles. Entre sus caractersticas se puede mencionar que poseen dureza media o baja,
son generalmente blancos, pero tambin pueden presentar vivos colores, a veces son
transparentes o translcidos por lo que son fcilmente localizables en hermosas
cristalizaciones. Ejemplos: calcita, azurita, mrmol, malaquita.

Los sulfatos: son las sales o los steres del cido sulfrico. Contienen como unidad comn
un tomo de azufre en el centro de un tetraedro formado por cuatro tomos de oxgeno.
Las sales de sulfato contienen el anin SO42-. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita.

Fosfatos: Son las sales o los steres del cido fosfrico. Tienen en comn un tomo de
fsforo rodeado por cuatro tomos de Oxgeno en forma tetradrica. Los fosfatos
secundarios y terciarios son insolubles en agua, a excepcin de los de Sodio, Potasio y
amonio.

Los silicatos son el grupo de minerales de mayor abundancia, pues constituyen ms del
95% de la corteza terrestre, adems del grupo de ms importancia geolgica por ser
petrognicos, es decir, los minerales que forman las rocas. Todos los silicatos estn
compuestos por silicio y oxgeno. Estos elementos pueden estar acompaados de otros
entre los que destacan aluminio, hierro, magnesio o calcio.

IMPORTANCIA DE LOS MINERALES

Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los diversos campos
de la actividad humana. La industria moderna depende directa o indirectamente de los
minerales. Se usan para fabricar mltiples productos, desde herramientas y ordenadores hasta
rascacielos.

Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la economa de un pas.
Muchos elementos de los minerales resultan esenciales para la vida

As, de distintos tipos de cuarzo y silicatos, se produce el vidrio. Los nitratos y fosfatos son
utilizados como abono para la agricultura. Ciertos materiales, como el yeso, son utilizados
profusamente en la construccin.

Los minerales que entran en la categora de piedras preciosas o semipreciosas, como los
diamantes, topacios, rubes, se destinan a la confeccin de joyas. Los minerales son un recurso
natural de gran importancia para la economa de un pas, muchos productos comerciales son
minerales, o se obtienen a partir de un mineral.

Muchos elementos de los minerales resultan esenciales para la vida, presentes en los
organismos vivos en cantidades mnimas.

VENEZUELA Y SUS YACIMIENTOS

El territorio nacional posee una gran variedad de yacimientos minerales metlicos y no metlicos.
Dentro de los minerales metlicos tenemos: aluminio (Bauxita), cobre, nquel, hierro, oro, plata,
plomo, zinc, mercurio, entre otros. Los no metlicos estn conformados por los siguientes: calcio,
magnesio, manganeso, diamante, caoln, arenas, fosfato, sal, yeso y talco, entre otros.

La mayora de stos recursos minerales se localizan en el Escudo de Guayana, especficamente los


yacimientos de: aluminio, hierro, caoln, oro, manganeso, diamante y barita, en otras zonas
ubicadas al norte del pas existen depsitos de carbn, cobre, nquel y arenas, entre otros.

Yacimientos de Hierro: Los depsitos ms importantes de mineral de hierro en Venezuela


estn ubicados en el Cinturn ferrfero de la formacin Imataca, extendido desde la
regin de Guayana hasta las galeras del Cinaruco (San Fernando de Apure), este
cuadriltero est formado por el grupo de yacimientos del Cerro Bolvar, Cerro Toribio,
Cerro Altamira, Cerro Redondo y la Estrella. En el estado Bolvar los principales yacimientos
se encuentran en los Distritos Heres, Piar y Roci, donde destacan los yacimientos del
cuadriltero San Isidro, El Pao, La Grulla y Maria Luisa.

Yacimientos de Oro: Se localizan en el Macizo Guayans. Los yacimientos de Veta se


localizan en el aurfero de El Callao, donde se ubican a su vez los yacimientos de La
Mocupa, Sosa Mndez, Laguna, Chile, La Experiencia y otros. Tambien se han localizados
existencia de Oro en los Distritos Vuelvan Caras, Botanamo, Cicapra, El Dorado, Alto Cuyur,
etc.

Yacimiento de Diamante: Se localiza en el Estado Bolvar, al Sur del Orinoco.

Yacimiento de Bauxita: Los yacimientos ms importantes estn en el estado Bolvar y el


delta Amacuro.

Yacimientos de Carbn: Las zonas ms importantes carbonferas son:


o La Cuenca Carbonfera del Zulia: Parte Nor-occidental del pas en los Distritos
Mara, Pez y Maracaibo del estado Zulia, comprende la cuenca de los ros Socuy,
Guasare y Cachiri.
o La Zona de Coro: Los ms importantes depsitos de carbn en esta regin se
encuentran en la Cuenca de san Isidro y en las minas de El saladillo en Coro.
o Zona del Estado Lara: Las reservas ms importantes estn ubicadas en las minas
Los Caballos, cerca de la carretera Carora Barquisimeto.
USOS DE LOS MINERALES

En la electricidad nadie supera al cobre (Cu).


EL carbn (C), es una de las principales fuentes de energa.
El hierro (H) es uno de los minerales ms abundantes en la naturaleza, y con l se obtiene
el acero, elemento fundamental en todo tipo de construcciones.
La industria de la joyera y los metales preciosos, depende principalmente de los
minerales: oro, plata, diamantes o rubes. la plata - y el oro, en menor medida-, desde
tiempos muy remotos fue el principal elemento para la fabricacin de monedas.
Uno de los elementos ms utilizados como insecticida, desinfectante y fumigante para
plantas y vegetales es el azufre (S). El fsforo (P) por su parte, es un elemento qumico
esencial, y es necesario para la mayora de los elementos orgnicos en su ciclo vital.
El yodo (I) es usado para tratar las disfunciones de la tiroides, o para curar heridas, por su
gran capacidad como desinfectante, adems es un ingrediente activo en los medios de
contraste que permiten obtener imgenes de rayos-X.
En nuestra dieta lo encontramos en el calcio (Ca) que es el principal elemento para la
construccin de los huesos y los dientes, tambin el potasio (K), clave para el buen
funcionamiento de los nervios y los msculos, y un buen regulador del ritmo cardaco.