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Mobilirio escolar francs e os projetos

vanguardistas de Jean Prouv e Andr


Lurat na primeira metade do sculo XX
French school furniture and the avant-garde
projects of Jean Prouv and Andr Lurat in
the first half of the twentieth century

Marcus Levy Bencostta1

RESUMO
O objetivo deste artigo investigar a histria do mobilirio escolar enquanto
componente de uma modernidade que tem como um dos seus focos de dis-
cusso os discursos e os projetos idealizados pelos arquitetos. Esta a uma
tentativa de tentar enxerg-los como autnticas peas de investigao que
facilitam a compreenso de uma das faces da cultura material escolar. Com
o presente tema coloco em cena a valorizao do papel desses profissionais,
muitos deles desconhecidos da historiografia da educao, que juntos com
educadores e mdicos pensaram caminhos possveis para uma escola que
almejava ser moderna. Assim, concentrarei minhas anlises na realidade do
ocidente europeu da primeira metade do sculo XX e o papel que desempe-
nharam alguns arquitetos franceses como protagonistas na configurao de
um mobilirio que procurava alcanar demandas que favorecessem a sade
e a aprendizagem dos alunos em sala de aula.
Palavras-chave: cultura material escolar; arquitetura escolar; mobilirio
escolar; Histria do Design.

ABSTRACT
This paper aims to investigate the history of school furniture as a component
of a modernity that has the speeches and projects idealized by architects as
one of its centers of discussion. This is an attempt to see them as authentic

1
Universidade Federal do Paran (UFPR), Setor de Educao. R. General Carneiro, n 460.
Curitiba, Paran, Brasil. CEP: 80060-150.

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pieces of research that facilitate the understanding of one face of material


culture school. With this theme, I place in scene the appreciation of the
role of these professionals, many of them unknown for the historiography
of education who, together with educators and doctors, thought possible
paths to a school that was trying to become modern. Thus, my analysis will
concentrate on the reality of Western Europe in the first half of the twentieth
century and the role some French architects played as protagonists in setting
up furniture that sought to achieve demands which would favor the health
and learning of students in the classroom.
Keywords: school material culture; architecture school; school furniture;
History of Design.

Na minha escola primria, eu no fui nunca uma aluna da frente. A escola


tinha bancos compridos sem encostos, afastados da parede porque a mestra
no aceitava que a criana recostasse. Nessa escola, fui sempre do banco
das mais atrasadas, sempre! Tive muita dificuldade para aprender, ou a
escola no me servia, ou eu no servia para a escola, at hoje no defini
muito bem [...] De modo que eu ia ficando no banco das atrasadas at no
sei quando. Um dia aprendi alguma coisa e fui passando para o banco da
frente com muito vagar, muita demora, muito esforo...
(CORALINA, 1981, p. 142)

A participao dos arquitetos se fez presente no mundo da educao pelos


diversos projetos de edifcios e casas destinados para fins de ensino, quer fossem
eles escolas primrias, liceus, ginsios, escolas normais ou universidades. Mas
preciso acentuar que a proliferao dos regulamentos e textos ministeriais dos
diversos pases europeus que tratavam dos equipamentos que deveriam suprir
as novas escolas, isso desde a segunda metade sculo XIX, abriu espao para
que a linguagem arquitetural intensificasse sua presena no universo escolar,
desta vez com ideias que moldavam novas tcnicas no emprego de materiais
que melhorariam consideravelmente a higiene das crianas, com a concepo
de mveis que deveriam ser utilizados nas diversas atividades didticas da
instituio educacional.
Para problematizar essa realidade, tomo como fonte privilegiada os dese-
nhos de alguns importantes arquitetos franceses do sculo XX, tais como Jean
Prouv e Andr Lurat, exemplos de morfologias cercadas pela modernidade e
pela vanguarda artstica de sua poca. Mas tambm utilizo outros documentos
que me auxiliaram na explicao e na anlise de uma cultura em um tempo onde

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se constata uma rpida evoluo na qualidade do mobilirio escolar, documentos


tais como, as normatizaes concernentes construo das escolas primrias,
os catlogos comerciais de venda de mveis e as revistas especializadas em
arquitetura, em especial quelas publicadas na Frana.
Parto do princpio que o desenho desse mobilirio no deixou de acompa-
nhar as transformaes e as experincias dos discursos e projetos arquiteturais
voltados para a construo de edifcios escolares. Ao pensar desse modo, vem
de imediato uma questo que diz respeito ao modo como os arquitetos reagiram
preocupao de mdicos e educadores que diagnosticavam a necessidade de
objetos que estivessem higienicamente adequados ao bem-estar dos alunos em
sala de aula. Certamente, pensaram que as tcnicas ergonmicas e estticas
utilizadas nos novos materiais no deveriam contrapor-se s ideias pedag-
gicas modernas. Digamos que eles no permitiram que tais questes fossem
despercebidas em seus desenhos, e ao seu modo interagem com esses outros
profissionais, tambm preocupados em formatar o universo escolar.
Se recuarmos um pouco nossa ateno para dcada de 1870, quando a
preocupao maior daqueles que concebiam os mveis escolares no era ne-
cessariamente a higiene da criana, mas primeiramente a simplicidade de um
mobilirio barato na sua fabricao, quando majoritariamente nas escolas euro-
peias os bancos escolares eram feitos em madeira para o uso de vrios alunos ao
mesmo tempo, identificaremos outros equvocos dos construtores de mobilirio
que acreditavam serem os bancos escolares teis para o desenvolvimento de aulas
com nmero grande de alunos. Argumentavam que o tamanho dos bancos que
podiam abrigar de 4 a 8 alunos permitia que os mesmos deixassem seus assentos
sem deslocar seus vizinhos, sem comprometer, portanto, as atividades didticas
do grupo (CATALOGUE, 1879). O pintor realista francs Henri Goeffroy nos
revela por seu olhar, dentre outros aspectos da cultura escolar francesa, o coti-
diano de uma classe de meninos em atividade escolar que, sob a superviso de
sua professora, esto assentados desconfortavelmente em bancos inapropriados
para a sua sade infantil, os tais bancos escolares.
Mas no incio da dcada de 1880, as tcnicas fabris para a construo de
mveis que mesclavam o emprego do ferro fundido com a madeira comeam a
ser preferncia no mundo industrial (CATALOGUE, 1888-1889-1890).
No caso francs, nas instrues ministeriais sobre os mobilirios esco-
lares de 1880, o Ministrio da Instruo Pblica indicava qual deveria ser o
mobilirio que toda casa escolar deveria possuir. Estas recomendavam que as
carteiras deveriam ser de um ou dois lugares, de preferncia para um aluno,
Nos edifcios onde no funcionavam escolas maternais foram 4 os tipos de
carteiras apropriadas ao tamanho dos alunos (RGLEMENT, 1880, p. 19).

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FIGURA 1 - EN CLASSE, LE TRAVAIL DES PETITS (HENRI GEOFFROY, 1889)


FONTE: Carto Postal (Bibliothque Nationale de France) - Acervo particular.

FIGURA 2 - PERFIS DE CARTEIRAS NISIUS (DELAGRAVE) / CARTEIRA NISIUS (DELA-


GRAVE) PARA 2 ALUNOS
FONTE: Catalogue (1913, p. 8) e Catalogue (1882, p. 9).

As opinies dos arquitetos desse perodo se distanciavam daquelas ado-


tadas por quase todos os demais do Novecentos, na grande maioria opinies
despreocupadas com a sade do corpo das crianas quando desenhavam bancos
e carteiras nos quais deveriam permanecer a maior parte do tempo em sala de
aula. Porm, por toda a Europa, encontramos exemplos que escapam a essa

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regra, como a do arquiteto francs Thiervoz, que preocupado com o bem estar
da criana no hesitou em defender um maior conforto para ela.

A criana quando sentada dever ter seus ps repousados no cho e as


pernas perpendiculares ao solo, os quadris formando um ngulo direito
com as pernas, e o tronco e outro com os quadris [...] a coluna vertebral
forma um conjunto ao nvel da regio lombar. Para isso, a abertura
da carteira escolar dever estar na altura do estmago da criana (LA
SEMAINE DES CONSTRUCTEURS, 1879, p. 270).

Nem sempre a palavra de ordem para investir em mveis simples, robus-


tos, fceis de construir e de baixo custo foi levada risca como desejavam os
administradores de cofres pblicos. Se no sculo XIX, de modo geral, o que
existia nos estabelecimentos de ensino estava resumido a bancos e mesas con-
feccionados em madeira e divididos coletivamente para at seis pessoas, j no
incio do sculo XX outras intervenes contriburam para o desenvolvimento
de um mobilirio diferenciado, desta vez com ajustes adaptveis, capaz de ser
utilizado por alunos de diversas idades e alturas. Os exemplos so inmeros
dos construtores, professores, mdicos e arquitetos que patentearam mesas e
bancos escolares, tais como, Jules Rappa, Flix Narjoux, Mauchain, Deyrolle,
Dedet, Dr. Boissire, Prof. Louis, Savary, Billard, Brudenne, Mller, Fischel e
Nisius, cujas invenes privilegiavam o uso do ferro fundido e da madeira, ou
quando no apenas madeira.

FIGURA 3 CARTEIRA MAUCHAIN (GENEBRA)


FONTE: Trait d Hygine (1914, p. 159-160).

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A ideia era que o ajuste do apoio para os ps por meio de pedais ajudaria
a descansar a coluna vertebral, e o regular da altura do tampo da mesa propor-
cionaria uma melhor viso do aluno de seu mestre. Fixados por uma higiene que
entendia a simetria corporal que prescrevia posturas rgidas como salutares sade
do aluno. Em algumas dessas invenes foram instaladas barras verticais entre as
pernas, na altura das canelas, a fim que se evitasse que os alunos cruzassem suas
pernas. Mas foi preciso avanar o sculo XX para a chegada das primeiras carteiras
de ao tubular laminado, que, compondo com a madeira, levou ao desuso do ferro
fundido, cada vez mais raro como na construo de mveis escolares. Portanto, a
leveza e a mobilidade da madeira aliada resistncia do ao foram aspectos que
favoreceram a sua propagao por toda a Europa, ao menos at a revoluo que
o material plstico proporcionar na segunda metade do sculo XX. Entretanto,
preciso reconhecer que historicamente foi graas ao ao tubular que um estilo
de mvel escolar se imps: a carteira individual e independente do aluno.

FIGURA 4 - ANNCIO DE MOBILIRIO ESCOLAR


FONTE: Architecture dAujourdhui (1938, p. 31).

FIGURA 5 CARTEIRAS MODELOS VILLE DE NANCY


FONTE: Architecture dAujourdhui (1934, p. 24) e Catalogue (1935, p. 5).

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Alm da questo da aplicao do material, os arquitetos estiveram cons-


tantemente atentos aos fatores ergonomtricos dos mveis e aos contratempos
que poderia acarretar com a sua falta de ateno. De modo semelhante s
preocupaes mdicas discutidas desde os primeiros congressos de higiene,
problemas cada vez mais presentes nas escolas como a miopia, escoliose e outros
vcios fsicos no passaram desapercebidos nos regulamentos que orientavam a
dimenso correta dos bancos e carteiras de acordo com a idade do aluno, como
previam as exigncias da higiene e dos novos mtodos pedaggicos.
Em matria intitulada A Escola Moderna, publicada em uma revista de
arquitetura belga (BTIR, 1934, p. 589), um dos inmeros especialistas euro-
peus em higiene infantil na dcada de 1930, Dr. Eitner, tratou da importncia de
como deveria ser o mobilirio destinado escola, em especial, maternal. Para
ele, os mveis deveriam ser prticos em sua concepo e execuo. Leves para
facilitar seu deslocamento e manuseio. A sua robustez no deveria comprometer
em nada a sua leveza e os cantos arredondados evitariam acidentes decorren-
tes dos choques ou chutes. Os mveis deveriam possuir cores vivas e no seu
conjunto ser bem adaptados escala fsica da criana e ao seu comportamento.
Em seu artigo O problema do mobilirio escolar (ARCHITETURE
AUJOURDHUI, 1938, p. 84-87), Maurice Barret, arquiteto e admirador dos
princpios da Escola Nova2, defende ser o mobilirio escolar uma excelente
oportunidade para o bom desenvolvimento fsico e psicolgico da criana, mas
que, infelizmente, enfrenta o inconveniente de ser visto como uma preocupao
eventual. O problema do mobilirio escolar depende do desejo de equipar ra-
cionalmente a escola, o qual no pode ser entendido como um assessrio menos
importante aos olhos do professor e da escola. Desmerecer este pensamento,
justificando que esta preocupao seria um mero capricho, desconsiderar as
necessidades contemporneas de ensino se comparadas quelas do passado.
No jardim de infncia, por exemplo, preciso levar em conta que a criana
pequena possui necessidades muito especficas que exigem do fabricante uma
srie de consideraes quase mdicas. Primeiro, a carteira deve ser prontamente
lavvel e todas as pontas e ngulos sejam ondulados para evitar qualquer tipo
de acidente e, por fim, que seja muito leve e durvel. Se o mobilirio escolar for
bem desenhado, continua Barret, ele que deve se adaptar escala da criana.
o que podemos perceber na figura da carteira que esse arquiteto desenhou:

2
Maurice Barret, em artigo intitulado A Educao Nova e a Arquitetura Escolar, destaca
sua admirao pelos princpios da Escola Nova que preservam o instinto criativo da criana em
toda a sua fora e atividade, em um lugar que encanta a imaginao e o desenvolvimento de seu
sentido esttico (ARCHITECTURE DAUJOURDHUI, 1936, p. 13-14).

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FIGURA 6 - CARTEIRA MAURICE BARRET


FONTE: Architecture dAujourdhui (1938, p. 84).

Neste artigo, o autor conclui ser cada vez maior o interesse dos arquitetos
pelo mobilirio escolar, no mais restrito s mesas e cadeiras, mas a um conjunto
diverso de equipamentos que lhes chamam ateno, tais como, bibliotecas,
quadros de ensino, armrios, vitrines para exposio de colees, etc. Ao propor
um material que familiarizasse os alunos com o contedo a ser ensinado e, na
maioria dos casos, podendo ser manipulados por eles mesmos, faria desaparecer,
paulatinamente, os grossos armrios em madeiras nobres onde quase nenhum
aluno tinha acesso, dando espao para as novas tendncias da pedagogia que
incentivava os professores a permitirem a seus alunos tomar contato fsico com
as vitrines, armrios e outros mobilirios, antes restritos ao manuseio do mestre.
Um dos resultados do processo de modernizao da escola dos anos de
1950 colocava em cena a mobilidade dos equipamentos como um novo desafio ao
mobilirio, os quais deveriam responder altura os pressupostos desse momento
de atualizao. certo que no estamos falando de padronizao, a autonomia
dos sistemas nacionais de ensino adotaram peculiaridades que os diferenciavam,
mas que certamente atendiam s prescries gerais recomendadas por arqui-
tetos, mdicos e educadores. Foi assim que a partir dos anos de 1940, projetos
de arquitetos de carteiras individuais com suas cadeiras independentes foram
adotados na Frana, particularmente na cidade de Paris. O mesmo no acontece
na Inglaterra, onde por influncia dos educadores britnicos preferiram a mesa
de dois lugares com duas cadeiras mveis pautados em razes psicolgicas de
trabalho em comum, que contribuiria no desenvolvimento do esprito coletivo
entre os alunos. Entretanto o princpio de mesas e cadeiras independentes ti-
nham a vantagem de se adaptarem a todas as idades, alm de permitir mltiplas
disposies em sala de aula.
Enfim, certos pontos em comum esto presentes no pensamento funcio-
nal, higinico e esttico para o mobilirio da escola, pensado por arquitetos,
mdicos e educadores, que aos seus modos elaboraram discursos, defenderam

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ideias e propuseram linguagens que procuravam relacion-las s modificaes


que estavam a acontecer no mundo da educao de crianas3.
Vejamos o exemplo de dois grandes arquitetos franceses que durante as
dcadas de 1930-1950 desenharam em seus atelis um mobilirio escolar que
tentava corresponder s prescries de mdicos e educadores.

Jean Prouv: do ateli a transmissor de uma Cultura Material Escolar

Arquiteto francs considerado um vanguardista de seu tempo, foi o funda-


dor da Unio dos Artistas Modernos (1930) e autor de vrios edifcios premiados,
como o Aeroclube de Buc (1935) e a Casa do Povo de Clichy (1937-1939). Foi
o vencedor do concurso para construo do Palcio da Feira Internacional de
Lille (1950-1951) e da Feira Internacional de Grenoble (1968).
Voltando um pouco o tempo, 1924 foi o ano que Prouv inaugurou seu
ateli em Nancy, sua cidade natal, ao sul da Frana, voltado exclusivamente
para o trabalho com o metal. Suas primeiras obras utilizaram a tcnica de metal
frio atravs de marteladas na prpria pea a ser esculpida. Logo em seguida,
em 1926, intensifica seu interesse por mveis, inclusive os escolares, como
uma atividade de natureza artstica que utilizava a seguinte metodologia: sua
ideia inicial era traduzida em desenho para depois construir artesanalmente um
prottipo a ser encaminhado aos construtores. Os estudiosos franceses da his-
tria desse arquiteto concordam que ele acreditava no ser autor nico de suas
obras, pois defendia em seus poucos escritos que elas foram resultado de um
trabalho em equipe na troca de ideias entre seus diferentes auxiliares, muitos
deles metalrgicos e marceneiros.
Ao final da dcada de 1920, ele assistir o uso do ao tubular cromado na
indstria do mobilirio escolar europeu, invaso que particularmente o incomo-
dava, preferindo o ao inoxidvel e o alumnio (DAMISH, 1990). Apesar deste
conflito, com o avano das dcadas, seu ateli assumiu caractersticas de uma
oficina construtiva, origem da empresa que ele fundou em 1947: a Sociedade
de ateliers Jean Prouv.
Historiadores da arte e do design consideram os mveis desenhados por Prou-
v como clssicos modernos, cuja funo principal reside no emprego moderado
dos materiais, reduzindo-os sua prpria funcionalidade. A esse respeito podemos
perceber essa linguagem nos projetos que fez para carteiras escolares, a seguir:

3
Para uma discusso acerca da relao da memria e a cultura escolar frente s linguagens
imagticas utilizadas pela escola, consultar Bencostta (2011).

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FIGURA 7 PROTTIPOS DE CARTEIRAS ESCOLARES JEAN PROUV


FONTE: Prouv (1990) e Croquis de Mobilier Scolaire (2012).

No caso do primeiro croqui, a regulagem da altura da cadeira e a distncia


da mesa so possveis com as manivelas posicionadas nas colunas vertical e
horizontal, permitindo o seu ajuste conforme o tipo fsico do estudante. Este foi
um cuidado que Prouv teve que ia ao encontro das determinaes ergonom-
tricas pautadas pela medicina para a sade do corpo da criana desde o incio
do sculo XX, raramente obedecidas, mas que no segundo croqui perceptvel.
Outra caraterstica de seu mobilirio escolar a mobilidade, como as das ca-
deiras de ensino infantil que ele desenhou para cole de Plein Air de Suresnes.

FIGURA 8 - CADEIRA DESENHADA ESPECIALMENTE PARA A COLE DE PLEIN AIR


DE SURENES
FONTE: Geest (1991, p. 63) e Album dcole de Plein Air de Suresnes (1940).

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Prouv investe na sua mobilidade ao desenh-la a partir de uma barra


torcida de ao como se os elementos de suporte acabassem de ser submetidos a
um movimento de rotao. Este princpio est representado nos ps da cadeira
para trs, que fixam sua resistncia sobre um eixo que se dispersa para baixo,
seguindo uma posio oblqua, tal como demonstra a nitidez da foto da figura 8.
Segundo Peters (2006), Prouv lutou constantemente para no se tornar
um escravo da forma, o que o levou a rechaar a esttica do ao tubular dos
arquitetos da Bauhaus, tais como, a premiada cadeira em ao tubular desenhada
por Marcel Breuer (1927)4, consagrada com o nome de Wassily em homenagem
ao amigo Kandinsky. Esta cadeira causou tanta impresso ao Diretor da Bauhaus,
Walter Gropius, que ele lhe encomendou a misso de projetar a maioria do
mobilirio do edifcio da escola em Dessau (Alemanha). O seu mobilirio de
metal deu um contributo decisivo para a imagem da Bauhaus em exposies
e publicaes. Revestida a nquel ou cromo, o mobilirio em ao tubular, que
pouco tempo depois comeou a ser desenhado por outros arquitetos e designers,
tornou-se uma expresso de uma linguagem objetiva, funcional, conveniente,
leve, higinico e prtica (COBBERS, 2008).
Nas figuras da pgina seguinte, os modelos dessas carteiras de metal e
carvalho aparente, para alm de ocupar o espao com sua linguagem, traduzem
na expressividade dos detalhes do conjunto de seus componentes princpios de
estabilidade e solidez. As carteiras da imagem inferior foram uma encomenda da
cole Nationale Profissionelle da cidade de Metz no ano de 1935, que anos mais
tarde foram apresentadas na Exposition Internationale de Artes et Techniques dans
a Vie Moderne, instalada em Paris entre 25 de maio e 25 de novembro de 1937.
Sobre a esttica do mobilirio de Prouv, bastante interessante a anlise
feita por Nils Peters:

[...] a unio da mesa com o assento traduz a preferncia de Prouv


pelas peas polivalentes, o que se pode observar em seus mveis e
obras. Em repetidas ocasies, procurou solues de modo que cada
pea desempenhasse mltiplas funes. Em suma, isto significa
que o nmero de ps que calavam as combinaes de seus mveis
escolares, podia ficar reduzido entre dois e quatro ps. Assim, neste
caso, todos os elementos de apoio so ao mesmo tempo, perna de
mesa e apoio do assento da cadeira (PETERS, 2006, p. 30).

4
Este arquiteto hngaro foi aluno da Bauhaus, ainda quando funcionava na cidade de Wei-
mar. Por ser judeu, em 1933 foi obrigado a fugir da Alemanha nazista por perseguio. Morou um
tempo em Londres e depois nos Estados Unidos, onde reencontra Walter Gropius, primeiro diretor
da Bauhaus, e juntos fundam a Faculdade de Arquitetura da Universidade de Harvard (WILK, 1981).

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FIGURA 9 - CARTEIRAS DO ATELI JEAN PROUV


FONTE: Architecture dAujourdhui (1938, p. 28), Collections (2012) e Architecture dAujourdhui
(1936, p. 77).

possvel perceber em poucos exemplos que esse arquiteto explorou de


modo criativo elementos diversos em seus projetos de mobilirio. Ao utilizar
madeira, ao tubular e, por vezes, alumnio, ele no escapou de ser apontando
como praticante de uma arte de padres estticos industriais, comum na primei-
ra metade do sculo XX. Contudo, Prouv vai alm do olhar de seus crticos,
quando desnuda, por exemplo, os ps de apoio dessas belas peas (Figura 8),
ele destaca a prpria lgica construtiva desse equipamento de ensino, cujas
partes que se encaixam portam a mensagem deste ser um mobilirio moderno
marcado, em especial, pela sua funcionalidade.
Em reconhecimento sua contribuio, no mesmo ano de criao da Socie-
dade dos ateliers Jean Prouv, em 1947, o Ministrio da Produo Industrial
da Frana confere sua empresa o importante e concorrido selo Mvel da

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Frana, levando-o a investir cada vez mais na produo de mveis escolares.


Apesar dessa recomendao, que alavancou sensivelmente seus negcios, suas
inmeras divergncias com seu principal acionista, a Aluminium Franais,
em especial aquelas que dele exigiam uma produo em larga escala de seus
produtos, levou em poucos anos falncia de sua empresa (SULZER, 1995;
SULZER; SULZER-KLEINEMEIER, 2002). Por fim, acredito ser importante
ressaltar que Jean Prouv defendia que um mvel no se concebia apenas na
prancha de desenho, por isso entendia ser compulsria a tarefa de pens-lo, test-
-lo, corrigi-lo e avali-lo, para somente depois aprovar sua produo em srie.
A seguir temos o exemplo de outro importante arquiteto francs, contem-
porneo de Jean Prouv, que tambm ser responsvel por desenhar e produzir
mveis pensados exclusivamente para a escola.

Andr Lurat: arquiteto, urbanista e designer de mveis

Um dos mais importantes representantes arquitetos e urbanistas do mo-


vimento denominado Style Internacional, Andr Lurat formou-se pela Escola
de Belas Artes de Paris (1923). Em 1926, organizou a exposio Architecture
Internationale em sua cidade natal (Nancy), quando a arquitetura da Bauhaus
foi apresentada Frana. Em 1928, dirigiu a comisso de urbanismo do primeiro
Congresso Internacional de Arquitetura Moderna (CIAM), realizado na Sua,
sob a presidncia de Le Corbusier. Desde os tempos da academia tornou-se
um dos expoentes marxistas de sua gerao, no tendo sido um acaso ser ele o
arquiteto que projetou para a municipalidade comunista de Villejuif, o Grupo
Escolar Karl Max (1930-1933), marco da nova arquitetura francesa. Em seguida,
foi convidado para lecionar no Instituto de Arquitetura de Moscou, entre os anos
de 1934-1937 (COHEN, 1995).
De retorno a Paris, frente aos palcos da Segunda Guerra Mundial, Lurat,
juntamente com Pierre Villon e outros arquitetos do Partido Comunista Francs
(PCF), organiza A Frente Nacional dos Arquitetos (FNA) contra a ocupao
nazista, a Gestapo e o governo do Regime de Vinchy (VOLDMAN, 2011;
1995). Em 1945, j como membro do Conselho de Arquitetura do Ministrio
da Reconstruo, liderou a soerguimento da cidade de Maubeuge, destruda
pelos bombardeios da Deutsche Luftwaffe. Realizou no ps-guerra diversos
outros projetos de reconstruo de cidades, como as de Saint-Denis, Villejuif
e Le Blanc-Mesnil. Nesta ltima, desenhou e supervisionou a construo de
cinco escolas, alguns ateliers municipais, o cemitrio, o Centro de Proteo

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Maternal e Infantil Fernand Lamaze, as tribunas do estdio Jean Bouin e a


prefeitura da cidade.
A militncia desse urbanista e arquiteto nos crculos de sua corporao no
o impediu de voltar seu olhar para a importncia do mobilirio escolar. Contu-
maz observador dos malefcios do mobilirio fixo ao cho ou demasiadamente
pesado, que impossibilitava a necessria mobilidade para fins pedaggicos,
levou-o a pensar em um mobilirio leve e verstil ao desenhar mesas e cadeiras
cuja produo em srie foi confiada, desde o incio, tradicional empresa dos
Irmos Thonet5.
Em um raro catlogo editado pelos Irmos Thonet, em 1933, encontramos
uma srie de mveis desenhados por Lurat para o edifcio que projetou para ser
o Grupo Escolar Karl Marx. A Figura 9 apresenta exemplos de carteira individual
para o maternal, mesa oval para feitura de trabalhos em grupos, tambm para
os alunos do maternal, e carteira para dois alunos do curso primrio. As linhas
de seus mveis reforam a ideia que Lurat estava muito mais preocupado em
apresentar projetos de mveis simples, mas que no deixassem de respeitar a
idade da criana, que necessariamente um mobilirio sofisticado, distantes de
suas convices marxistas.

FIGURA 10 - ANNCIOS DE MOBILIRIO ESCOLAR (ANDR LURAT, 1933)


FONTE: Catalogue Thonet (1994).

5
Em 1929, Michael Thonet inicia a produo de ao tubular ao publicar seu primeiro
catlogo de mveis com esse tipo de material. Em 1931, obtm a licena para produzir os mveis
de ao tubulares desenhados por Ludwig Mies van der Rohe (o ltimo diretor da Bauhaus antes
de ser fechada pelo regime nazista). Alm deste importante arquiteto, fez contratos com outros do
mesmo nvel, tais como, Andr Lurat, Le Corbusier, Jeanneret Pierre, Charlotte Perriand, Marcel
Breuer, Reich Lilly e Bruno Weill (THE GROVE ENCYCLOPEDIA, 2006, p. 459)

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Como seus contemporneos, Lurat tambm enfrentou o desafio do ao


tubular em seus projetos. Um exemplo disso, o ao cromado e madeira que
retomam certas formas das mesas anteriores. Uma inovao de Lurat que teve
pouca ateno de seus colegas arquitetos, mdicos e educadores foi o mobilirio
que desenhou para os refeitrios, considerados como menos importante por a
criana permanecer pouco tempo naquele espao. Estes foram desenhados em
madeira com tampes em vidro translcidos e temperados, mas que infelizmen-
te, por seu peso e fragilidade, foi um material pouco utilizado posteriormente.
A partir do exemplo da sua carteira para dois alunos (Figura 10), possvel
pensar no lugar de exerccio de Lurat e de sua cultura arquitetural. Vemos nela
uma teoria que no deixa de ser tradicional, mas com princpios modernos oriun-
dos de sua experincia pedaggica. A esttica manifesta nas linhas que compe
esta carteira no deixa de ser uma procura de respostas, na medida em que a
tcnica e o material utilizado lhe imputava criatividade. Sintetizar um mobilirio
adequado s novas demandas de uma escola, cuja plasticidade deveria compor a
expresso de uma linguagem moderna, fez-lhe ampliar seus princpios de uma
morfologia vanguardista que tinha a misso de pensar socialmente os problemas
da prpria escola frente nova etapa da civilizao industrial.

FIGURA 11 - CARTEIRA EM AO TUBULAR PARA 2 ALUNOS (ANDR LURAT, 1933)


FONTE: Architecture dAujourdhui (1933, p. 95-96).

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Consideraes finais

Na Europa da primeira metade do sculo XX, vrios dos grandes arquitetos


foram autodidatas, exemplo de Jean Prouv, Le Corbusier, Charlotte Perriand,
etc. Muito mais que escultores, decoradores, designers, arquitetos e engenhei-
ros, eles se autocompreendiam como artistas. Os dois que aqui ns discutimos
olharam, atravs de suas linguagens vanguardistas, a educao infantil de modo
diferenciado de muitos outros que voltavam seus olhares para esse universo.
Seus edifcios e mobilirios escolares traduziram, por um lado, a funcionalidade
do sculo XX, mas, por outro, no se desapegaram de suas linguagens artsticas.
Assim, possvel compreend-los como colaboradores de uma cultura
escolar material associada aos movimentos que lideraram ou participaram em
defesa de novas ideias e conceitos para a arquitetura moderna do sculo XX.
Esse foi um tempo em que se reconheceu mais abertamente o valor do mobilirio
desenhado pelos grandes mestres ou por arquitetos de formao, os mesmos
atores que estavam projetando os edifcios escolares europeus.
Uma prtica que se tornou comum no ocidente europeu foi a opo desses
grandes arquitetos tambm proporem modelos de mveis para edifcios esco-
lares que eles mesmos projetavam. O objetivo era alcanar uma harmonia no
interior do espao arquitetural que no ficasse comprometida com a escolha de
um mobilirio que no estivesse em conformidade com a linguagem arquite-
tural e artstica do projeto. Uma segunda opo, ocasionalmente utilizada, foi
aceitarem a misso de pensar o mobilirio para projetos de edifcios elaborados
por outros arquitetos. Por conta dos movimentos vanguardistas em que atua-
ram, entre o projeto e a realizao do edifcio escolar, foi significante a troca
de ideias dos arquitetos com outros profissionais, at artistas, sobre o melhor
mobilirio escolar a ser utilizado. Temos o exemplo dessa parceria com Jean
Prouv, que desenhou mveis escolares para a cole de Plein Air de Suresnes
sob a encomenda dos arquitetos que a projetaram, Beudoin e Lods, ou Andr
Lurat, que projetou o edifcio do Grupo Escolar Karl Marx e se associou aos
Irmos Thonet para os mveis desta escola.
Uma preocupao constante desses arquitetos se dava na passagem do
momento de inspirao e criao de seus desenhos para o de sua produo.
certo que os mveis escolares desenhados nos atelis de Prouv e Lurat
responderam s demandas mdicas e pedaggicas de sua poca, aliadas aos
princpios de simplicidade e confortabilidade para uma escola que deveria ser
simples para os padres europeus. Entretanto, isso os levou crtica constante
aos seus construtores e suas ganncias, lutando sempre que possvel para que
fosse mantido o baixo custo dos mveis que levassem a sua assinatura.

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Apesar de sua contribuio e de muitos outros arquitetos vanguardistas da


primeira metade do sculo XX, eles tambm tiveram que esperar para que suas
mudanas fossem aceitas pelo universo escolar do modo como as desejavam.
certo que muitas das escolas da Frana no foram equipadas com modernos
mobilirios que denunciavam a falta de ateno para a sade do corpo dos estu-
dantes. Eles mesmos, Prouv e Lurat, foram testemunhas que aquele mobilirio
que utilizaram na sua poca de alunos da escola primria ainda permanecia na
segunda metade do sculo XX. Podemos perceber nas lentes do talentoso fo-
tgrafo Robert Doisneau, contemporneo desses arquitetos e que como poucos
soube captar momentos mpares do cotidiano escolar francs ps-guerra, dentre
eles o mobilirio como cenrio e sujeito das suas imagens (Figura 12).

FIGURA 12: CADEIRA MODELO DA CIDADE DE PARIS DE 1882 / UNE SALLE DE CLASSE
FONTE: Catalogue (1882, p. 6) / Robert Dosineau, 1957.

A convivncia nem sempre pacfica do mobilirio escolar em madeira e


suas formas rgidas, pesadas e de difcil mobilidade (herana das instrues do
Ministro da Instruo Pblica da Frana, Jules Ferry, ainda no sculo XIX) com
as propostas vanguardistas tornou-se um problema frente produo de novos
materiais. Se, por um lado, a presena de elementos de modernidade pedaggica
e seus novos mtodos de ensino, reformas curriculares e at mesmo a construo
edifcios escolares com gramticas arquiteturais modernas foi conquistando
espao no cenrio educacional do sculo XX, por outro, as combinaes e uso
da materialidade do mobilirio escolar contrastava com tais mudanas e seus
movimentos. A notria contribuio daqueles que constantemente pensaram o
mobilirio como ferramenta que deveria valorizar todo o processo de apren-
dizagem escolar responsvel pelo surgimento de novas preocupaes que
modificariam novamente o cenrio da produo industrial. Como vimos, o ao

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tubular na dcada de 1930 traduzia uma revoluo que incomodou sensivelmente


a indstria madeireira, contudo, nos setenta anos seguintes, foi o uso de outros
materiais, tais como a vibra em polister e o plstico que ocuparam um maior
e vantajoso espao comercial.
Ao final deste artigo levanto algumas reflexes sobre a realidade atual,
que no sero aprofundadas em respeito sua importncia frente minha
superficialidade. So mais provocaes ao leitor de questes, tais como: at
que ponto mobilirios escolares de vanguarda, arquiteturas contemporneas de
edifcios monumentais, uniformes fashions, laboratrios high tech no servem
para atender uma educao tradicional do ponto de vista da construo das
capacidades intelectuais dos alunos do sculo XXI. At que ponto a instituio
educacional utiliza uma vestimenta contempornea para uma prtica antiquada?
Uma segunda provocao que complementa a anterior trata da cultura material
escolar enquanto pea que interage com o trabalho coletivo dos professores na
busca de autonomia do conhecimento por parte dos estudantes frente s dife-
rentes situaes pedaggicas.
Os estudos histricos sobre a escola so cada vez mais instados a se pergun-
tar que contribuies cultura material fornecem na construo de explicaes
sobre a experincia escolar6. Neste artigo procurei demonstrar rapidamente que
a versatilidade dos projetos de mobilirios escolares que foram desenhados
por arquitetos vanguardistas se aproximavam das necessidades da realidade
escolar, inicialmente intermediada por sua prpria leitura do universo escolar,
mas tambm como resultado do dilogo que mantiveram com os seus colegas
mdicos e educadores, juntamente com as autoridades de ensino do Estado e os
construtores. Infelizmente este profcuo dilogo vem diminuindo ao ponto dos
construtores assumirem para si a responsabilidade de propor o melhor mobilirio
escolar, muitas vezes sem a necessidade de escutar as autoridades de ensino,
mdicos, arquitetos e, muitos menos, os educadores.

REFERNCIAS

ALBUM dcole de Plein Air de Surenes Permanente de la ville de Suresnes (Seine).


1940.
ARCHITECTURE DAUJOURDHUI. Revue Mensuelle, Paris, 4me Anne, n. 1, jan./
fv. 1933.

6
Parte desse debate pode ser consultado em Bencostta e Vidal (2010, p. 295-315).

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ARCHITECTURE DAUJOURDHUI. Revue Mensuelle, Paris, 5me Anne - 4me Srie,


n. 4, mai 1934.
ARCHITECTURE DAUJOURDHUI. Revue Mensuelle, Paris, 7me Anne, n. 5, mai
1936.
ARCHITECTURE DAUJOURDHUI. Revue Mensuelle, Paris, 7me Anne, n. 10, oct.
1936.
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1938.
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Texto recebido em 30 de novembro de 2012.


Texto aprovado em 20 de fevereiro de 2013.

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