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PLAZA & JANES


PLAZA &
JANES, S. A.
EDITORES
.A. mis padres

INTRODUCCIN

CAPITIJLO PRIMERO
Introduccin y traduccin del
DR. DAVID ROMANO SIGNIFICACION DEL TALMUD
(De la Universidad de Barcelona)
QUE ES EL TALMUD. - EL TALMUD EN EL JUDAISMO

QUE ES El TALMUD

No es cosa fcil definir o caracterizar," breve y concisamente, d


Talmud. Es un sujeto que escapa a definicin por la gran variedad de
su contenido y, sobre todo, porque no hay obra que pueda compa-
rrsele. "\
El Talmud, tan atacado y tan discutido, tan menospreciado, es poco,
Octubre, 1982
por no decir nada conocido. La mayora de quienes se han ocupado
de l han visto e insistido en sus defectos; pero, fuera del Judasmo,
son contados los que se han adentrado en el ocano de sus libros con
la honrada intencin de dar con las perlas, de aprovechar lo bueno y
lo til. que contiene, al mismo tiempo que descartar, sin parar mientes
en ello, lo que a primera vista pueda parecer intil.
Cuando, en 1304, el papa Clemente V quiso saber qu era el
Talmud, pese a. que ya haba sido objeto de polmicas religiosas - estas
polmicas casi siempre son estriles - y de numerosos ataques, nadie
fu capaz de contestar su pregunta : nadie lo saba. Y a pesar de las
Editado por PLAZA & JANES, S. A., Editores ctedras que fund, el Talmud, las bellezas del Talmud, siguieron des-
Virgen de Guadalupe, 21-33. Esplugues de Llobregat (Barcelona) conocidas. Un solo ejemplo, pero aleccionador.
Podra alegarse que esto ocurra en la Edad Media, poca en la
Printed in Spain - Impreso en Espaa que un religioso lleg a creer que Talmud era un nombre y deca'.
ISBN: 84-01-37133-3 - Depsito Legal: B. 34.993 1982 eut narrar rabinus Talmud; pero es gue en la Edad Moderna son
poqusimos -y entre ellos no puede pasarse en silencio el nombre
GRAFICAS GUADA, S. A. - Virgen de Guadalupe, 33 de Reuchlin - los que han venidc, no a resolver sino ni siquiera a
Esplugues de Llobrcgat (Barcelona) plantear el problema en sus justos lmites. En pleno siglo xx un telo-
go se permiti grandes carcajadas porque un tratado entero estaba de-
VI INTRODUCCIN INTRODUCCIN VII

dicado a los huevos 1, ignorando por completo que es corriente en el portancia, la mente se ve incapaz de separar lo grave de lo ligero, lo
Judasmo designar una obra por sus palabras iniciales. Y an hoy externo de lo espiritual ; pero aunque as sea, el ulterior desarrollo
muchos hablan del Talmud-y exactamente lo mismo puede decirse de la historia juda ha demostrado la carencia de base de tal reproche.
de la Cbala - como de algo oscuro y.. . absurdo, uno de los tantos El Talmud nunca fu considerado un cdigo cerrado, sino ms bien
tpicos que abundan en la cultura actual. un memento de las diversas interpretaciones de las leyes bblicas y
El Talmud no slo alimenta el alma y el espritu, sino que atiza tradicionales, un relato verdico de las distintas opiniones rabnicas
la imaginacin ; a pesar de no ser una obra de arte, contiene muchas acerca de las experiencias humanas en relacin con .la.. sociedad, con
obras de arte. Bien es verdad que figuran en l cosas tiles e intiles, Israel, con Dios y con el reino divino. "---
de gran valor o puramente anecdticas; pero de ah a que sea un En el Talmud pueden distinguirse dos partes, mejor dicho: dos
absurdo media un gran abismo, que es preciso, y a ello vamos, salvar. obras distintas que se suelen editar juntas. Estas dos obras son : la
Es evidente que el Talmud no puede juzgarse con el mismo pa- Mishn y la Guemar; la primera nica, la segunda doble, y cuya for-
trn que se emplea para medir las dems obras literarias. Son nece- macin y contenido estudiaremos sucesivamente 2
sarios criterios especiales, pues el Talmud ne es solamente literatura
sino la vida entera del Judasmo vertida en una obra.
Si una catstrofe semejante a la que sufrieron Pompeya y Hercu
!ano hubiera petrificado seis o diez siglos de vida juda, el resultado EL TALMUD EN EL JUDAISMO
sera- y lo es! -el Talmud. Precisamente por ello puede decirse
que es obra de toda la nacin juda, realizada a lo largo de dicho Mas antes de adentrarnos en este estudio, ser conveniente indi-
perodo. Y este hecho, la elaboracin prolongada en el tiempo, explica car, aunque brevemente, cul ha sido la utilidad, la significacin del
perfectamente la gran mezcolanza que en l reina. Se trata de .una Talmud para el Judasmo.
vasta enciclopedia, muy desordenada, en la que hay de todo, pero El Talmud recoge, mejor dicho, contiene entre otras cosas la doc-
asistemticamente, en la que es difcil hallar el dato concreto, a menos trina tradicional del .Judasmo. Es, por consiguiente, el paralelo de lo
de que ese dato concreto sea de materia legal - porque esta materia que en el Cristianismo es la obra de los Santos Padres y en el Islamismo
tiene an hoy validez en el Judasmo-, en cuyo caso unas claves- la Sunna. Pero no slo eso, sino que adems atesora todo el patri-
ndice, las codificaciones que ms adelante citaremos, son auxiliares monio, material y espiritual, de los judos en los primeros siglos de
indispensables. la Era Cristiana. No es, pues, de extraar que el Judasmo haya CUS
Si al desorden con que las materias estn distribudas en la En- rodiado celosamente todo ese caudal de noticias, se haya sumergido
ciclopedia, se une el hecho d que los autores, cuyo nmero ronda plenamente en l y a l haya dedicado gran parte de su quehacer.
los dos millares, pertenecen a distintas pocas y regiones geogrficas, Durante la Edad Media el Talmud alcanz para los judos tal im-
a muy diversas capas sociales y formacin, desde el ignorante al sabio, portancia que casi puede decirse que releg a segundo trmino la
por ello, de autoridad desigual, sosteniendo a las veces teoras muy Biblia. La extraordinaria variedad de su contenido puede explicarnos,
dispares, incluso contradictorias, expuestas sea a continuacin unas de en parte, esta anomala, a primera vista absurda. Y es que en el Talmud
otras sea en pginas muy alejadas entre s, se explica que junto a cualquier persona puede hallar temas que le interesen, desde la teo-
ideas sublimes se hallen opiniones o dichos vulgares; que junto a mo- loga propiamente dicha, pasando por las diversas disciplinas, hasta la
ralidades elevadas vengan citadas supersticiones populares; que junto fbula e incluso la ancdota.
a la regla mdica, lgica y perfectamente reglamentada, aparezcan reme- El Talmud salv al judo de la ignorancia y, al mismo tiempo, le
dios de curandero. Eso, una enciclopedia catica. 1
Las mejores introducciones para estudiar el Talmud son: STRACK, HERMANN L.:
Se le ha reprochado a menudo que al asociar cosas de distinta im- Einleitvng in Talmud 1<nd Midrash. Mncben, 1921, y MIELZINER, M.: Introducti"
to the Talmvd. New York, !925. Para conocer las ideas es utilsima la obra de A.
l El tratado Betsa. Cf. pg. 146. ConEN: Everyma11' s Tolmwd, de la que existen ediciones en ingls, italiano y francs.
Vlll INTRODUCCIN

inici en las ciencias profanas, especulativas o prcticas. Proporcion


al judo la dialctica y la profundidad de espritu que le salvaron del
anquilosamiento que sufrieron otros pueblos. permiti que sobrevi-
viera en ambientes hostiles, entre persecuciones y ataques sin nmero.
Fu el educador del pueblo, el que evit que cayera en la vileza y per- CAPITULO 11
miti que conservara costumbres puras; incluso ms : el que mantuvo
intacta la unidad del Judasmo.
El estudio diario del mismo, iniciado en temprana edad, somete LA MISHNA
el espritu judo a una fuerte gimnasia, gracias a la cual se agudiza
su entendimiento, el pensamiento se acostumbra a la lgica, la inteli- ETIMOLOGIA DE LA PALABRA. - FORMACION DE LA MISHNA.
gencia se desarrolla en profundidad. PRIMER PERODO: La Gran Asamblea y los Sojerim, las Parejas, Hil-
Lo que es el judo, lo que ser, lo debe en gran parte al Talmud, lel y Shummay. SEGUNDO PERODO: La destruccin del Segundo Templo.
o, mejor an, al espritu que lo produjo. Mientras existan judos y las cinco generaciones de tannaim. - BREVE ESTUDIO DE LA
Judasmo, el Talmud seguir teniendo su valor porque ha moldeado MISHNA CANONICA.
la vida y el carcter del Judasmo

ETIMOLOGIA DE LA PALABRA MISHNA

La palabra Mishn (derivada del verbo shan repetir, de ah,


estudiar (repitiendo)) 1 significa literalmente repeticin y tam-
bin estudio, enseanza, ya que la enseanza se haca oralmente me-
diante repeticin. Se da este nombre a la compilacin de la doctrina tra-
dicional judaica posrbblica, en especial de su parte jurdicorreligiosa.
Resulta as, que el vocablo mishn, que indica la Ley oral, se opone
a la palabra miqr que representa la Ley escrita, la Biblia, especial-
mente su primera parte, el Pentateuco 2 No es de extraar, pues, que
R. Natn ben Yehiel, en su Aruj 3 dijera que se llamaba mishn porque
era la segunda Ley, lo cual coincide con la traduccin que griegos y la-
tinos dan .de la palabra mediante el vocablo deuterosis 4.

FORMACION DE LA MISHNA

La formacin del cdigo que hoy conocemos por Mishn tuvo


lugar exclusivamente en Palestina, y han de sealarse dos perodos,
l De esta misma radical derlva el numeral "dos", en hebreo shanyim.
2 En hebreo recibe el nombre de Tor, cuya traduccin literal es "Ley" r y asi
la hemos traducido en nuestra antologa.
8 Vase la nota 5 del captulo ,v.
Cf., por ejemplo, JusTINIANo: Novel/a CXLVI, cap, 1, y S~N '.AGUSTN: Contra
aduer sariwm lcgis et prophetarwrn, libro II. -
\

T
, . 1

X INTRODUCCIN INTRODUCCIN XI

claramente separados por un hecho histrico de la mayor trascendencia varon y, adems, transmitieron a las parejas el material tradicional.
para la historia del Judasmo, es decir: la toma de Jerusaln y la con- Este material databa ya de antiguo - segn la Mishn, de Moiss -
siguiente destruccin del Segundo Templo, en el ao 70. y aunque carezcamos de pruebas concretas de ello, hay indicios que
permiten suponerlo con verosimilitud. En efecto, aunque la Ley escrita
parezca muy minuciosa no es un cdigo legal propiamente dicho; sus
ordenanzas precisaban de aclaraciones o interpretaciones, mediante ( o
PRIMER PERODO
dando origen a) costumbres y tradiciones que se venan transmitiendo,
al igual que la Ley misma, oralmente durante siglos enteros. Un ejem-
La Gran Asamblea y los 10/erim plo nos lo aclarar: si bien est escrito: J sptimo di es d11 de des-
canso ... no harr ningn trabeljo 6, a todo lo largo de la Biblia es im-
El inicio de este perodo, si hemos de aceptar el legado de la tra- posible hallar indicado claramente qu se pretenda por trabajo. Se
dicin, remonta a Moiss, y sus sucesivos transmisores, los eslabones citan, en algunos casos concretos y poco numerosos, operaciones que
de la cadena, seran : Josu, los ancianos, los profetas, los miembros de son trabajo. Es evidente que este punto deba ser especificado, y
la Gran Asamblea, las parejas y los tannaim s. as se fueron reuniendo y ordenando las operaciones consideradas tra-
Dejando de lado por ser suficientemente conocido, gracias al An- bajosas hasta llegar al _nmero de 39 operaciones (nm. 131) bsicas
tiguo Testamento, quines fueron y cul fu la labor de los primeros y por ello susceptibles de ser subdivididas y especificadas.
transmisores, llegamos a los hombres de la Gran Asamblea, que cons- A esta labor de elaboracin, recoleccin y expurgo se dedicaron
tiruyen el primer anillo de la elaboracin mishnaica propiamente dicha. los .rofer-im a quienes tambin debemos la clausura y fijacin de parte
La Gran asamblea (nms. 40_. 210 y 417 de nuestra antologa) es del Canon del Antiguo Testamento (siglo - III) 7
una institucin de la que muy poco sabemos histricamente, al menos Qu mtodo seguan los soferim? Partan del principio de que no
hasta el presente, y por ello no es de extraar que haya autores que siendo la Ley una obra literaria, cada palabra tena su valor, un signi-
incluso nieguen su existencia Admitida su historicidad, sera mucho ficado que era preciso elucidar. Por ello, su labor consisti en dar carta
ms correcto hablar de Asambleas en plural, pues se trata de una ins- de validez a esas costumbres y usos tradicionales relacionndolos con la
tirucin que se mantuvo durante varios siglos, si bien resulta difcil Biblia, pues siendo la I.ey la expresin de toda justicia y de toda verdad,
precisar su duracin exacta. Aunque se trataba de una institucin po- cualquier verdad o juicio deba basarse en ella .Este mtodo recibe el
ltica y social, cuyo origen y primera constitucin remontan a Esdras, nombre de midrash, investigacin, que ha sido definido como la
dado que el Judasmo est siempre ntimamente vinculado a la reli- base exegtica y la explicacin dialctica de las halakot 8
gin, es lgico que cierta actividad jurdicorreligiosa cayera en el do- El mtodo. que tambin se utilizaba para deducir nuevas leyes, con-
minio o en las atribuciones de dicha Asamblea sista en lo siguiente : se citaba un pasaje bblico, el cual era comen-
Sus componentes, o al menos algunos de ellos, se preocuparon prin- tado, analizado, escudriado microscpicamente hasta que se lograba,
cipalmente de tres cosas : ser circunspectos en sus juicios ( o sea, mediante una exgesis ms o menos artificiosa. relacionar con l alguna
examinar escrupulosamente los textos), formar numerosos discpulos de las tradiciones existentes. Este anlisis se aplicaba tanto a textos
y erigir una valla alrededor de la Ley. Estos individuos, plenamente jurdicorreligiosos (en cuyo caso reciba el nombre de miMash h"1-ak 9),
dedicados a la salvaguardia de la religin y de la tradicin, formaron beodo XX. 10.
como una seccin - reconocida o no - dentro de la Gran Asamblea, y ' La discusin acerca de si haban de incluirse o no en el Canon ciertos libros se
prolong durante largo tiempo (nmeros II4 y ;7).
son los que conocemos por soferim (literalmente escribas, pero que Sealemos que la Biblia juda se divide eri tres partes: la Ley (Pentateuco), los Pro-
fetas (Anteriores: Josu, Jueces, Samuel I y 11, Reyes I y II; Posteriores: profetas
debe entenderse en el sentido de hombres de letras), es decir, los he- mayores y menores), y Hagigrafos (los dems libros del canon judo). El canon judo
rederos espirituales de Esdras el Escriba (nm. 491 ), quienes conser- difiere algo del catlico, pero es igual que el protestante.
B.,cHER, W.: "Revue des Etudes Juives", XXXVIII, pg. 216. Acerca del sig-
nificado de la palabra ha/akot, vase la nota 11 del presente capitulo.
Nmero y, cap. ,. Ha/ak6 (de la raz halak = "ir") significa -camino, regla de conducta".
;"~_.,._ ,-
~.,:1
\ ' fa-
. ---.,-
. . . .

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XII INTRODUCCIN INTRODC;cIN XIII
como a textos histricos o folklricos ( midrasb haggad ), con una 10
Toda esta labor fu realizada exclusivamente por los fariseos, pues
diferencia importante : las leyes se relacionaban casi exclusivamente el grupo opuesto a ellos, el de los saduceos, no aceptaba la. Ley oral :
con el Pentateuco, mientras que los textos hagdicos se hacan remon- slo haba una Ley, fija e inmutable, y as, deba ser fija e inmutable
tar a cualquiera de los libros bblicos. la interpretacin de la misma 13 Es difcil determinar las doctrinas que
Mas lleg un momento en que slo interesaba discutir y analizar sustentaban los fariseos. Sabemos, desde - luego, que era un _ grupo --
textos legales. En este momento el midrash halak recibi simplemente luego partido - popular ( en el que militaba la mayora de los sabios,
la denominacin de halak 11, sobre todo cuando se perdi conciencia que proceda del pueblo) y antiheleno, a diferencia de los saduceos,
de cul haba sido el punto de partida y. asimismo, del mtodo (midrash) cuyos miembros pertenecan en general a la aristocracia y que junto
seguido, y quedaron nicamente los resultados de la investigacin, las a la cultura religiosa de la Biblia aceptaban el legado de la cultura
conclusiones que nos han llegado en la Mishn 1~. secular de los griegos.

Hit.le/ 'Y Shammay


Las parejas Durante los siglos I antes y despus de la E. C., la actividad tradi-
cional est centrada en las dos escuelas rivales, la de Hil-lel ( muerto
Cuando fo. Gran Asamblea fu susriruda por el Sanedrn, acab el hacia el ao 10) y la de Shammay , a cuyas discusiones, sean perso-
perodo de los soferim. Uno de los lrimos miembros de la Gran Asam- nales, sean de sus seguidores, aluden numerosos fragmentos de la pre-
blea, Simn el Justo, transmiti la tradicin a Antgono de Soco (n- sente antologa (por ejemplo, nms. 71, 118 y siguientes, 158 y 526:
mero 526: I, 2 ss.). Ambos inician el perodo denominado de las pa- V, 20). La distincin ideolgica de las dos escuelas es difcil de pre-
rejas (wgotj, porque los encargados de recibir y transmitir el dep- cisar ; pero estriba prcticamente. en la diferencia de carcter de sus
sito tradicional eran dos individuos, uno de los cuales ostentaba el cargo dos jefes: el uno, H.lel, dulce e indulgente, siempre inclinado a la
de Nasi, Presidente, y el otro el de Av Bet-Din, jefe del tribunal. tolerancia; el otro, Shammay, severo; intransigente en extremo (n-
La ltima de las parejas fu la formada por Hil-lel y Shammay. meros 119 y 120). La posicin- del primero-anloga, en parte, al es-
As_ como antes se haba susrirudo el mtodo de midrasb por el pritu evanglico-, en cierto modo su ideologa, aparece patente en
de halctk, de un modo semejante, al finalizar el perodo de las pare- una frase que es para l la quintaesencia, la sustancia de la Ley juda:
jas se empiezan a reunir las halakor a que se haba ido llegando en, lo que no quieras para ti no lo quieras para los dems (nm. 120) 16
el transcurso de aquellos aos. Las halakor no estaban ni clasificadas Hil-Iel, babilonio de nacimiento, era pobre (nm. 204), pero al-
ni coordinadas; se transmitan sin ilacin, a lo sumo poniendo al frente canz una elevada posicin y fu llamado el Grande o, mejor, el An-
el nombre del rabino que la haba emitido, lo cual, indudablemente, tiguo. A l se le atribuyen las siete reglas de interpretacin que sir-
exiga una gran memoria para recordar tantsimas reglas Pero poco 1

1. vieron al mismo tiempo de base de la elaboracin de nuevas halakor


a poco se fueron formando colecciones, agrupando las normas sea por y para dar autoridad a las ya existentes, aunque posteriormente R. Is-
autores sea por materias. 16
mael ben Elish las elev a trece. Pero no todos los sabios_ siguieron
13
to Haggad significa "narracin". Vase, en las pgs. xxxvrrr y xxxrx; la oposicin Los fariseos son los precursores de los rabbanitas o judos ortodoxos, y os sa-
del significado de esta palabra con la anterior. duceos de los qaraitas, es decir, los judos que solamente aceptan la Biblia, y rechazan
11
La palabra /ialak indica tanto una sola regla de conducta (en cuyo caso tiene el por completo la Tradicin. Cf. El Corn. Traduccin de Juan Vernet. Jos Jatls (Co-
plural halakot), como el conjunto de todas las reglas. En este sentido carece de -plural. leccin El Mensaje). Barcelona, 1953, pg. xx.
12 14
A partir de entonces, y an hoy, el vocablo midrash se utiliza como sinnimo de. Para las ideas y pensamientos de todos los doctores que iremos citando en el
midras-/1 haggad. Los libros denominados midrashim son comentarios homilticos y folk- presente captulo, vase el tratado PirkJ Aoot, traducido ntegramente en nuestra anto-
lricos al Pentateuco y a los cinco MeguiHot (Cantar de los Cantares, Rut, Lamentacio- loga (nmero 526).
nes, Eclesiasts y Ester), riqusimos en leyendas, y que bien mereceran el honor de "' El emperador ,-roman~ Alejandro Severo (que rein de 222-235), enamorado de
ser traducidos, ya que son imprescindibles para lograr un conocimiento completo de la frase, mand grabarla en muchas de las construcciones que edific.
las ideas y del espritu de la poca talmdica .. 11
Vase la pgina xxrr de esta Introduccin.
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XIV JNTR9UCC]N
INTRoo<l\cIN XV
estas reglas, pues, por ejemplo/~. Akiv 17 se vali de distinto mtodo \
exegtico. / go en Galilea, por los tanna-im 2, docrees que para subvenir a sus ne-
Dada la posicin altamepte humana de Hil.lel - su escuela aceptaba cesidades desarrollaban una actividad profana (nm. 526: II, 2), pero
incluso las opiniones de ss contrarios (nm. 157)-, era lgico que que simultaneaban con el estudio de la Lef, ya que, segn la menta-
sus teoras prevalecieraaj tan slo en tres casos se recuerda haber lidad - muy lgica - de aquella poca, habra sido ignominioso ob-
sido aceptado el punto de vista de la escuela de Shammay. Pero este tener cualquier provecho del estudio o de la ~rseanza de la Ley (IJ-
predominio de una escuela sobre la otra fu obra muy posterior, ya que meros 208_, 32.5 y 526: IV, 7).
si bien en esta poca se redact 18 - siempre oralmente - la Primera Aproximadamente a partir del ao 50 el ttu\o oficial que se da a
Misho (Mithn Rishon), la redaccin fu doble: una elaborada por los doctores que han sido ordenados, mediante la imposicin de ma-
los hil-lelitas y otra por 1a escuela de su contrincante. nos, es el de rabbi 21, que se aplica por antonomasia al ltimo de los
rannaim, a R. Jud ha-Nas - Nas significa Patriarca - ; pero los de-
ms Patriarcas y, adems. Yohann ben Zakkay, vienen designados como
rabbn, Maestroit.
SEGUNDO PERODO El siglo y medio que abarca este perodo suele dividirse en cinco
22
generaciones , que citamos a continuacin, indicando los principales
La destruccin del Segundo Templo doctores de cada una :

Con la destruccin del Segundo Templo de Jerusaln (ao 70),


tras larga guerra - cuyo relato nos ha conservado Flavio Josefo, que
fu testigo presencial de aquellas luchas 19 -, pareca que el Ju-
1.
') . 70-80
80-105-
R. Yohann ben Zakkay.
Gamliel II, Elizer ben Hirkanos y Josu ben ja-
dasmo iba a desaparecer definitivamente del panorama de la historia, nani.
a
una vez roto el vnculo - el Templo - que una a todos los judos, J. 105-135 R. Akiv.
los palestinenses y los que moraban fuera de Palestina. El Judasmo, 4." 135-170 R. Meir.
sin centro y sin culto, privado de los valores que supone fo. existencia 5. 170-220 R. Jud ha-Nas.
de un Estado, pareca abocado a perecer. Deshecho el Sanedrn que era
su mximo organismo rector y muertos la mayora de sus miembros, l. generacin (70-80):
pareca imposible que el Judasmo sobreviviera. Pero surgi un hom-
bre providencial que iba - a restaurarlo, encaminndolo por distintos Se centra todo ella, sin discusin, en la figura de Rabbn Yohann
derroteros de los seguidos hasta entonces : Rabbn Yohann ben ben Zakkay.
Zakkay.
Yohann ben Zakkay era miembro del desaparecido Sanedrn y siem-
pre se haba sealado como pacifista - era un discpulo espiritual de
Los tannaim Hil-lel (nm. 429)-, aconsejando llegar a una paz con Roma. Sitiado
en Jerusaln y viendo la rebelin encaminada a un fracaso, logr, me-
Este segundo perodo de la elaboracin de la Mishn abarca desde diante estratagema, ser sacado de -Ia ciudad sanca 23, y llevado a pre-
el ao 70 hasta aproximadamente el 220. la labor de comentario fu sencia de Vespasiano-bien dispuesto hacia l porque, segn se dice,
realizada en diversas escuelas, asentadas primeramente en Judea y lue- le haba predicho que llegara a emperador - le pidi una cosa apa-
,. Vase la pgina xxn de esta Introduccin. En singular tann, de la raz aramea ta,.a',. equivalente a la hebrea sltan, cuyo
significado hemos indicado anterionnente. Cf. pg. x111.
lB Algunos autores creen que esta redaccin n hizo despus del ao 70. 21 Significa, literalmente, "mi maestro", Cf. "monseor" .
" Fuv10 ]O!rEFo: Los (!Mei-ros de los ;tulios.. Traduccin de Juan A. G. Larraya. .n Para algunos autores !iOD cuatro o seis, con subdivisiones.
Jos Jans (Coleccin El Mensaje). Barcelona, 1952.
,,. As lo narra una obra de la poca talmdica no incluida en el Talmud, el tra-
tado Avot de Rabbl Nat6n (cap. 1v). Acerca de este tratadito, vase la pg. xxxrx,
XVI IN'rR/
r
uCCIN
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INTRODUCCIN XVII
rentemenre inocua: permiso ~~ abrir una escuela. Esta cosa tan in- R. Elizer ben Hirkanos y R. josu ben Janani, a consecuencia de la
significante, esta escuela, sigc)lfic la salvacin del Judasmo. cual fu depuesto de su dignidad de Nas, aunque ms tarde volvi
Cuando, al fin, jerusalri cay en manos romanas, Yohann ben r a compartirla con Eleazar ben Azari, que le haba sustirudo a raiz
Zakkay llor amargamenp{, como lo haba hecho anteriormente el de su destitucin.
profeta Jeremas, su prcjda; pero, al igual que Zorobabel, dedic sus Al carcter decidido y osado, innovador, de Gamliel 11, se contra-
energas a erigir un nuevo Templo. El nuevo Templo fu la Academia pona el inflexible guardin de la tradicin Elizer ben Hirkanos,
de Yavn. al que su maestro, R. Y ohann, haba designado como una cisterna
A la Academia de Yavn, que celebraba sus sesiones en el hemi- (nmero 526: II, 11) que no dejaba salir ni una gota de la tradicin
ciclo natural formado por un viedo, asistan nicamente los discpulos, recibida (pero que tampoco permita la entrada a ninguna novedad), y
directos o indirectos, de Hil-Iel, ya que los shammaitas, que durante la entre ambos ocupaba una posicin media, representando el sentido co-
guerra con Roma se haban adherido al partido extremista de los zelo- mn y la moderacin (nm. 422), Josu ben Janani (nms. 147 y 163),
tes o haban perecido o bien se ocultaban por miedo al vencedor, slo llamado R. Josu por antonomasia, dcil, modesto y benevolente, que se
ms. tarde aparecern de nuevo en e! campo de las luchas religiosas y ganaba el sustento fabricando agujas (nm. 26).
polticas.
Personaje destacado de esta generacin, por citar slo uno, fu Nahum
Yohann ben Zakkay se aferr a lo nico que haba quedado del de Guimzo (nms. 249 y 250), sabio que no recibi la ordenacin y
patrimonio espiritual: la tradicin, y como opinaba que el hombre ). autor de un mtodo deductivo llevado a sus ltimas consecuencias por
a
haba sido creado para estudiar la Ley, ello dedic todas sus energas. R. Akiv.
Para muchos judos la autoridad del Sanedrn se basaba en que cele-
braba sus sesiones en Jerusaln; R. Yohann lo reorganiz, fijando su 3. generacin (105-135):
residencia en Yavn. Por otra parte. se crea que la existencia del Ju-
dasmo estaba vinculado a la institucin de los sacrificios, dificultad Esta tercera generacin fu testigo presencial de un acontecrrnrenro
que obvi declarando que la caridad y el amor de los hombres pueden histrico de gran importancia : la rebelin de Barkokebas 24, en cuyo
sustituirlos. Con ello salv el Judasmo. desarrollo y xito efmero tuvo parte activa R. Akiv ben Jos, el
ms ilustre de los tannaim de esta generacin.
2. generacin ( 80-105) : R. Akiv era un simple pastor que lleg a casar con la hija de su
dueo. Su esposa le impuls a dedicarse al estudio de la Ley, a acrecer,
La unidad creada en la escuela de Y avn, en torno a la recia perso- casi a formar, su cultura, y tras largos aos form un nutrido grupo de
nalidad de R. Yohann, queda rota a su muerte, y, poco a poco, se van discpulos (nm. 304). Cuando surgi Barkokebas, intentando avivar
fundando nuevas escuelas, todas en Judea, como, por ejemplo, las de los abatidos nimos de los judos y predicando la expulsin del invasor
Emaus (Guimzo), Lidda (Dioscpolis), Bekiin, etc. romano, R. Akiv se adhiri inmediatamente a l, convirtindose en
A Yohann ben Zakkay le sucedi como jefe de la escuela de Yavn, su principal propagandista, pese a las advertencias de precaucin de
Rabbn Ganiliel 11. Era descendiente de Hil.lel y, al igual que sus an- sus colegas, sobre todo de R. Ismael ben Elish. Padre espiritual de la
tecesores, que haban estado durante cuatro generaciones a la cabeza del revuelta - como Barkokebas era su director material -, el fracaso de
Sanedrn, tom el ttulo de Nas (Patriarca) que le confera una au- la empresa trajo como consecuencia el fin de R. Akiv, quien, acusa-
toridad poltica. A partir de l, este ttulo qued vinculado a su familia, do de ensear la Ley, muri despellejado vivo, proclamando la unidad de
llevado con mayor o menor dignidad. Dios (nm. 90).
Adems de estar muy versado en cuestiones religiosas, Gamliel 11 Adems de su intervencin en esta revuelta, R. Akiv cooper acti-
tena buenos conocimientos de las ciencias profanas (nm. 162), lo cual vamente en el desarrollo y formacin de la Mishn, de la que, dada la
aumentaba aun ms su autoridad ; pero de carcter enrgico, violento
20
incluso, tuvo una agria discusin con los dos mayores sabios de su poca: Cf. KLAUSNEB., ]OSEF: Pasin de libertad. Episodios nacionales hebreos. Edito-
rial Israel. Buenos Aires, 1946/5706, pgs. 217-247, capitulo titulado: S.,,.en bar Cojba.
XVIII INTRODUCCIN INTRODUCCIN XIX
dificultad de recordar todo su contenido, hizo una redaccin para uso Pasado el peligro, los siete discpulos de R. Akiv regresaron de
privado, aunque aceptada por sus discpulos, compilacin conocida por Babilonia, en la que se haban refugiado. El principal de ellos era
Mishn de R. Akiv y que fu utilizada en las redacciones posteriores. R. Meir. Como todos los tannaim, tena una ocupacin secular : era
R. Akiv estaba dotado de un espritu metdico y sinttico, y uti- amanuense, y sus copias eran muy estimadas por sus contemporneos 26
lizaba un mtodo muy personal. Aunque estudi en varias Academias, Siguiendo el consejo que da el Talmud (nm. 316), R. Meir cas
puede decirse que sobre l slo ejerci influencia Nahum de Guimzo, con Beruri (nms. 12 y 164), que era hija de R. Janani ben Tera-
de quien tom una idea que convirti en mtodo propio: en la Ley din (nms . .514 y .526: III,2), doctor de la generacin anterior.
nada hay superfluo, ni siquiera una letra.; cada signo o raya significa R. Meir no quiso reconciliarse con el patriarca Simn II ben Gam-
algo que debe deducirse 25 Esto es lo que nos refieren autores poste- liel II con el que haba sostenido una violenta discusin (nm. 531);
riores; pero, al parecer, l se propona hallar el funda.mento de todas pero, pese a ello, goz de gran prestigio. Destacaba en el campo de la
las leyes en la Tor, lo cual le oblig a forzar las interpretaciones, a fbula, que tan importante ha sido siempre en Oriente; pero con todo
menudo rechazadas por sus colegas. y sobresalir como fabulista, su fama procede de su labor en el terreno de
Tambin ejercieron magisterio otros doctores de su generacin, la tradicin : a l se debe otra redaccin de la Mishn, oral y para
entre los que cabe destacar a R. Ismael ben Elish, gran dialctico, que uso privado, ordenada por materias, que sirvi de base para redactar la
aument hasta 13 las 7 reglas deductivas de Hil-lel, que, sin embargo, Mishn cannica
no mermaron la autoridad de que goz el mtodo de su rival, al que Otros doctores destacados son: R. Simn ben Yohay (nms. 561
y 124 ), R. Yos ben Halafta (nm. 212) y R. Jud ben Ilay (nm. 212),
1
R. Ismael se opona sosteniendo que la Ley se expresa en el lenguaje
de los hombres, que hay frases que nada aaden al sentido y que slo los tres pertenecientes al grupo de los siete discpulos de R. Akiv or-
sirven de ornato. Otros doctores contemporneos son: R. Tarfn (n- denados por R. Jud ben Baba.
mero 208) y R. Jos ha-galil (nm. 182). Figura singular es Elish ben Abuy, un gran amigo de R. Meir,
que - probablemente por influencia del gnosticismo - abandon el Ju-
4. generacin ( 135-170): dasmo, por lo cual es conocido con el sobrenombre de Ajer, que en
hebreo significa otro (nm. 28.5j.
Despus del desastre de 135, la persecucin desencadenada por
Adriano trajo como consecuencia la clausura de las escuelas de Judea. 5.> generacin (170-220):
Ante el temor de que, a consecuencia de la ejecucin de los principa-
les sabios, quedara rota la cadena de la tradicin, R. Jud ben Baba se Con esta ltima generacin llegamos a la elaboracin definitiva de
apresur a ordenar, mediante la imposicin de manos, a los siete dis- la tradicin que se vena formando desde haca varios siglos de inin-
cpulos de R. Akiv que todava quedaban con vida. Como castigo, los terrumpida labor.
soldados romanos le alancearon. A semejanza de la primera generacin, encarnada en Rabbn Yoha-
Esta ordenacin tuvo lugar en la Galilea, donde a partir de enton- nn ben Zakkay, el personaje central de sta, personaje que eclips a.
ces estuvieron radicadas todas las escuelas, en general a proximidad {11
todos los dems, fu Rabb Jud ha-Nas, llamado rabbenu ha-kadosh,
del lago Tiberades (Kinret). El Sanedrn, antes establecido en Yavn, o sea, nuestro santo maestro, conocido adems como R. Jud el Santo
inici su peregrinaje, establecindose primeramente en Usha y luego. en y como Rabb por antonomasia Haba seguido los cursos de las diver-
otras localidades galilaicas (nm. 23.5 ). sas escuelas de la poca, conoca bien las tendencias existentes - l
mismo dice: aprend mucho de mis maestros, ms an de mis colegas
Este mtodo conducira, exagerado an ms, a la Cbala, lo cual -explica que
se atribuyera a R. Akiv la redaccin del Sfer Yesir, uno de los libros bsicos de la 28
Cbala. Tngase presente que el rollo de pergamino que contiene el texto del Pentateuco
El criterio fu seguido por Aquilas, autor de una versin literal de la Biblia al no puede encerrar ningn error o correccin.
griego, y por Onkelos (que algunos autores identifican con Aquilas), autor de un "' La reclusin de doce aos. di pie a que en la Edad Media se le atribuyera la
Targ'Hffl, "traduccin., del sagrado texto al arameo. redaccin del Z h, otro de los libros bsicos de la Cbala.
XX INTRODUCCIN INTRODUCCIN XXI
y muchsimo ms de mis discpulos (nm. 498) -, gracias a lo cual llamado Nezildn fu dividido en los tres Baba actuales, y el tratado
pudo realizar un gran acopio, que habra de ser definitivo, de material. Makkot; que estaba unido al Sanhedrn, fu separado, con lo que lle-
Pero a su indiscutido prestigio religioso, fruto de un estudio prolon- gamos a los 63 tratados de que se compone actualmente la Mishn.
gado al que poda dedicarse plenamente por poseer cuantiosos medios Los tratados estn divididos en captulos (perakhn, en singular
de fortuna, unase una autoridad poltica indiscutida, pues ostentaba el prek) designados por las palabras iniciales, y stos a su vez en
ttulo de Nas. Merced a esta combinacin de los dos factores realiz mishntJ!Jyot (plural de mishn), palabra que indica tanto el conjunto
en sus escuelas de Bet Shearim y Sforis, una obra que qued defi- como cada ley en particular 29
nitivamente consagrada, pues la Mishn por l sistematizada, partiendo En cuanto al contenido, hemos de decir que slo discute y analiza
de las redacciones de sus antecesores, pas a ser la Misnh cannica, lo referente a legislacin y ritos, ya que en escasas ocasiones contiene
la Mishn por excelencia, que ha hecho olvidar y desaparecer las an- materia no jurdica, a excepcin de dos tratados enteros, el Pirk
teriores, de las que slo quedan los restos que figuran en la suya. Aoos (nm. 526) y el Eduyyot.
Durante su larga vida (135 a 219 aproximadamente) llev a cabo dos la forma es expositiva, sin ms, y el estilo conciso, pero claro, sin
redacciones : una en su juventud, y la segunda, recensin de la ante- digresiones. Sin embargo, no slo se nos da a conocer la opinin de
rior, en los ltimos aos de su vida. la mayora, sino tambin la de la minora, e incluso opiniones contra-
dictorias, con lo cual abre campo a ulterior investigacin y es el punto
de partida del desarrollo posterior: el Talmud. las opiniones se citan
annimamente.
BREVE ESTUDIO DE LA MISHNA CANONICA
El idioma utilizado es el neohebreo 30, evolucin del hebreo de los
La redaccin de R. Jud ha-Nas, al .igual que todas las anteriores, ltimos tiempos bblicos, algo distinto en gramtica y vocabulario, en
fu oral, y slo a partir de los siglos v o VI se hicieron redacciones ofi- el que se han introducido palabras arameas, latinas y griegas, idioma
ciales por escrito, aunque no .es imposible la existencia de redacciones del cual deriva el hebreo moderno.
escritas para uso privado. Estas redacciones oficiales contienen algunos la Mishn cannica nos ha llegado al mismo tiempo en los dos
textos posteriores a Rabb, ya que van puestos en boca de doctores que Talmudes; pero estas dos redacciones coinciden casi por completo, con
vivieron despus de l. ligersimas variantes, las principales procedentes de la incorporacin
La Mishn est dividida en 6 rdenes (sedarim, en singular, sder), de enmiendas textuales. la Mishn se cita por el nombre del tratado,
que son los siguientes: el nmero ( en cifras romanas) del captulo, y el nmero ( en cifras
arbigas) de cada mishn, o sea, con un ejemplo: Berajor VI, 2. Cuan-
l. ZERAIM (Semillas) : Acerca de la agricultura, excepto el tratado do se conoce un pasaje, pero se ignora a qu tratado pertenece, se puede
Beraiot, dedicado a las bendiciones. recurrir a unas concordancias 31
II. MOED (Fiesta): Sobre el sbado y las festividades. la edicin prncipe fu impresa en Npoles, en 1492, con el co-
III. NASHIM (Mujeres): Derecho matrimonial. mentario de Maimnides traducido al hebreo ( el original est en rabe).
IV. NEZIKIN (Daos): Derecho civil y penal. la redaccin de Rabb se impuso definitivamente, y hasta qu pun-
V. QODASHIM (Cosas sagradas): Sacrificios y servicio del Templo. to se impuso se puede apreciar por una serie de leyes que no recibieron
VI. TOHOROT (Purezas): Leyes de pureza e impureza.
sections et les traits de la Mishnah. "Revue des Etudes Juives", III (1881), 205-210
Cada orden est dividido en tratados (masiktot, en singular mas- Disposicin semejante adopta el Corn (cf., en esta misma coleccin, ta traduccin de
Juan Vemet, pg. xxvrrr del Prlogo).
ket), titulados segn su contenido, y dispuestos por orden decreciente . n
80
Esta divisin de la Mishn es la que seguir al Talmud.
de extensin 26 En un principio los tratados eran 60; pero un tratado La mejor gramtica es la de M. H. SEGAL: A grammar of Mishnaic Hebrew.
Oxford, 1927.
., De R .. HAYYillol Josu KASSOWSKI: Konkordanz der r,esamten Mischnaic. Jerusaln-
28 El por qu del orden seguido en la distribucin de los tratados dentro de cada Frankfurt, 1927. Concordancias semejantes existen para identificar pasajes bblicos (en
shler, as como el porqu de los ttulos, han sido estudiados por J. Derenbourg: Les hebreo, griego y latn) y cornicos.
XXII INTRODUCCIN

acogida en su cdigo. Escas leyes no desaparecieron ; se nos han conser-


vado con los nombres - muy significativos - de Tose/ta y baraytot: la
Tose/ta ( en arameo, la adicin ) recoge material preferentemente
hagdico, siguiendo el mismo orden e igual disposicin que la Mishn,
y es una obra compilada por R. Hiyya (nm. 436) y R. Ushaya, contem-
porneos de Rabb; pero la redaccin definitiva es posterior. Las ba-
ra,ytot, es decir, externas ( que en conjunto se denominan B~a,yta, en CAPITULO III
singular), tienen contenido jurdicorreligioso.
[t,

EL TALMUD

GENERALIDADES. - FORMACION DEL TALMUD BABILONICO:


IJ siete generac;ones de amoraim. , redaccin. - CONTENIDO DEL
TALMUD BABILONICO: Idiomas y estilo. Manuscritos, ediciones y
trad11eciones.

GENERALIDADES

Consriruda ya la Mishn canonica, los discpulos de R. Jud se


disgregaron: parte de ellos permaneci en Palestina; los dems, emi-
graron a Babilonia, de donde muchos eran naturales. Estos individuos
inician el perodo de los amoraim 1, que desarrollan su actividad simul-
tneamente en las dos regiones, dando as origen a dos obras : el
Talmud palestinense y el Talmud babilnico, aunque cuando se habla
de Talmud 2 sin ms, se alude al babilnico.
Los amoraim ( cuyo nmero ronda los dos millares) hicieron con la
Mishn lo que sus antecesores, los tannaim, haban hecho con la Ley.
Tomndola como punto de partida, discutieron prrafo por prrafo
cada uno de los tratados, dedicndose a hallar los fundamentos bblicos
de las leyes (midrarh), a resolver las contradicciones o indecisiones que
en ella aparecan y tambin a deducir nuevas normas de conducta para
casos no previstos; en una palabra: a un detallado anlisis crtico. Pero
a menudo se apartaban del tema objeto de discusin, se desviaban, y
1 De la raz hebrea amar, que significa "decir, hablar, explicar". Por ello, amor
equivale a u hablador", en e) eentido de t, expositor, intrprete, comentarista".
El sustantivo talmud (derivado de la raz Jamad= "estudiar") si'lnifica literal-
mente "estudio" y es abreviacin de la frase talmud tor, "estudio de la Ley". El
vocablo se aplica al "estudio" realizado en Palestina, mientras que el realizado en Ba-
bilonia toma el nombre de gue.mar, que en arameo significa "complemento" y tambin
"estudio". Ms tarde - y e~ e) sentido en que le usamos -, pas6 a designar el resul-
tado de esa actividad o "estudio".
'
XXIV INTRODUCCIN INTRODUCCIN XXV
sucesivamente iban pasando de un tema a otro, a veces trado por los
pelos, con lo que resulta que en un mismo tratado se analizan temas
muy diversos, que poca o ninguna relacin guardan con el ttulo del
mismo. FORMACION D~l TALMUD BABILONICO
Aunque la base es la Mishn, tambin se tienen en cuenta la To-
sefta y las barayrot, procurando resolver las contradicciones que existan A diferencia de lo que les ocurra a sus correligionarios palesti-
entre ellas. La Mishn queda includa, incrustada en el texto, y el con- nenses, los judos de Babilonia vivieron, en general, una poca de tran-
tenido adopta forma discursiva, indicando los nombres de los diversos quilidad y seguridad que les haba de resultar muy beneficiosa para el
opinantes al principio de las frases. As se explican los numerosos pun- desarroll de su vida cultural. En algunas localidades de la regin
tos de vista y las discrepancias que se observan en una misma discusin. mesopotmica, como, por ejemplo, Nehardea y Pumbedita, que estaban
El Talmud (formado por la Mishn y la Guemar) recibe el nom- habitadas exclusivamente por judos, no era de extraar tal tranqui-
bre de sbas, iniciales de las palabras que significan seis rdenes (de lidad, pero tambin gozaban de ella en las ciudades en que convivan
la Mishn). con creyentes de otras religiones. Su vida transcurra plcidamente, go-
El Talmud Yerushalrn (jerosolimitano). llamado tambin Talmud zaban de prosperidad econmica, sea dedicndose a la agricultura o a !a
de Erets Israel ( palesrinense) - denominacin que le conviene me- artesana, sea participando en la vida comercial del pas.
jor, ya que se fu formando en toda Palestina, la mayor parte en las Junto a la libertad fsica gozaban de cierta independencia poltica,
escuelas de Tiberades y el resto en Sforis y Cesarea, pero nada en la ya que al frente de los judos se hallaba el Resb Galuta (literalmente,
misma Jerusaln - se fu formando desde 220 hasta aproximadamente jefe del exilio), o sea, el exilarca, dignidad que ostentaban descen-
el ao 380, en que, debido a la inestabilidad poltica del pas, se clausu- dientes de David, confirmados por el monarca reinante. El exilarca era
r. Esto explica el porqu de su escasa autoridad en el Judasmo: las el representante de los judos reconocido por las autoridades del pas,
discusiones son ms breves, ms acuciadas por la inestabilidad, y goza y ocupaba lugar destacado en las grandes solemnidades de la corte.
de poco prestigio porque no fu posible llevar a cabo una revisin Pero, junto a ello, tena atribuciones ms concretas: actuaba como
definitiva. Pero, pese a todo, tiene cierta importancia por incluir algu- juez en causas civiles y tambin penales de sus correligionarios. Algu-
nos tratados que su homnimo no coment y, especialmente, porque nos exilarcas, adems, gozaron de gran aprecio y autoridad en asuntos
nos ha conservado una serie de leyes y de material hagdico de gran propiamente religiosos, debido a sus conocimientos particulares.
valor para la historia poltica y para conocer el ambiente cultural y Lgico es que bajo tales circunstancias favorables floreciera y se
cientfico de la poca, razones que justificaran con creces una traduc- desarrollara a lo largo de tres siglos un gran movimiento cultural, cen-
cin o conocimiento antolgico del mismo. trado principalmente en la ciencia religiosa aunque sin arrumbar por
Pero el verdaderamente importante es el Babilnico, al que va dedi- inservibles o intiles los conocimientos profanos. Durante esos tres-
cado la presente antologa y cuya formacin vamos a estudiar a conti- cientos aos se discuti la Mishn de Rabb, y al final se reuni todo
nuacin, sealando incidentalmente los principales rabinos palestinenses, el material elaborado, constituyndose as la Guemar.
ya que tambin aparecen en las pginas del Babilnico. Estos comentarios fueron realizados. por los amoraim babilnicos,
Muchos textos aparecen en los dos taimudes, y esto es explicable si designados con el ttulo de rau (emaesrro) que se suelen agrupar, por
se tiene en cuenta que, durante todo este perodo, hubo relaciones razn de mtodo, en siete generaciones 3 que abarcan aproximadamente
constantes entre las dos regiones, con paso de doctores de una a otra. las siguientes pocas (junto a los perodos van los nombres de los prin-
cipales sabios de cada generacin):

l. 200-250 Rav y Samuel.


Los palestinenses vienen designados con el titulo de rabi, y slo desarrollaron su
actividad durante las cinco primeras generaciones.
XXVI INTRODUCCIN INTRODUCCIN XXVII

2. 250-300 Huna y Jud bar Ezequiel. su susrenro : dos veces al ao, durante los meses de Adar y Elul , lla-
3. 300-335 Huna b. Hiyya, Jisda, Rabb, Jos bar Hiyya, mados meses de reunin, daba conferencias pblicas a las que asis-
4. 335-360 Abay y Rava. tan numerosos discpulos, que dedicaban el resto del ao a sus que-
5. 360-375 Papa. haceres profanos. Permaneci al frente de Sura hasta su muerte, acae-
6. 375-425 Ash. cida en 247.
7. 425-500 Ravina 11. Su carcter, parecido al de Hil-Iel, era suave, dulce, benevolente.
Desconocemos el mtodo que segua en su docencia ; pero s sabemos
l. generacin (200-250): que se dedicaba a comentar sistemticamente cada uno de los tratados
de la Mishn elaborada por su Maestro, y que con sus interpretaciones
la primera generacin de los amoraim babilnicos se haba forma- y deduccciones agrav bastante las leyes rituales, si bien en cuestiones
do intelectualmente en Palestina, sobre todo bajo la direccin de Rabb.. de derecho civil su opinin tuvo poco peso, siendo preferidas las deci-
A la muerte del Maestro, la mayora de ellos regres a su pas natal siones de su amigo Samuel.
llevando consigo la Mishn, a cuyo comentario iban a dedicarse. De Mar Samuel (180-254), conocido por Samuel (tambin por Ariok).
este modo, transplantaron a las orillas del Eufrates el bagaje de conoci- era hijo de Abba bar Abba (nm. 24). Haba asistido a la escuela del
mientos, la ciencia adquirida en las escuelas palestinenses, y all des- patriarca Jud, a quien cur de una grave afeccin; pero, pese a sus
arrollaron, paralela y simultneamente a sus correligionarios palesri- grandes conocimientos, no lleg a ser ordenado.
nenses, una gran actividad en el terreno de la ciencia religiosa. Dos Natural de Nehardea, Sarnuel ocup la jefatura de la escuela por
fueron los principales introductores, y al mismo tiempo los que sen- renuncia de Rav. Hemos dicho ya que gozaba de gran autoridad en
taron las bases de tales estudios : Rav y Samuel. asuntos de derecho civil. A l se debe la clebre sentencia Dina de
Abba Areja (175-247), ms conocido por Rav, es decir, el maes- malkuta dina, la ley del estado es la ley, que tanta importancia
tro por antonomasia 4, era sobrino de R. Hiyya, el autor de la To- habra de tener para el futuro de los judos establecidos en los ms va-
sefta. Haba estudiado en Sforis, donde haba sido ordenado por R. riados territorios y sometidos a leyes estatales muy distintas de las
Jud ha-Nas. Al regresar a Babilonia, fu nombrado jefe de la escuela propias.
de Nehardea, fundada aos antes, pero cuyo brillo intelectual haba Adems de conocer a fondo la tradicin y de saber interpretarla,
sido escaso hasta entonces. Sin embargo, renunci a tal jefatura a favor Samuel-cuya descripcin fsica nos ha conservado el Talmud (n-
de su buen amigo y condiscpulo, Samuel, que era natural precisamente mero 322)- sobresala tambin en medicina 6 (nms. 407, 517) y en
de Nehardea. Durante algn tiempo, Rav tuvo a su cargo la inspec- astronoma, estudio en el que le haba adentrado su amigo pagano
cin de pesos y medidas y,_ en general, la vigilancia del mercado. Mas Ablat (nms. 82, 126, 154) y no tena reparo en afirmar ni la modestia
hacia el ao 219, tras haber considerado el abandono cultural en que le vedaba decir que los caminos del cielo le eran tan familiares como
se hallaba la regin de Sura, se decidi a abrir all una escuela que las calles de Nehardea (nm. 82).
habra de compartir. primero con la de Nehardea y luego con la de As, pues, Rav y Samuel, unidos por entraable amistad, se com-
Pumbedita (fundada ms tarde), la supremaca religiosa del judasmo pletaban, y entre los dos constituan la mxima autoridad religiosa del
babilnico. pas, hasta tal punto que los conocimientos de los dems sabios de su
Su escuela se vi pronto concurrida, asistiendo a ella numerosos dis- poca son como gota de agua comparada al ocano.
cpulos, los ms pobres de los cuales eran ayudados por Rav gracias a Por entonces, sobresalan en Palestina algunos sabios, cuyos nom-
los emolumentos que obtena de sus elevados cargos civiles. Para incre- bres aparecen frecuentemente en las pginas del Talmud babilnico,
mentar an ms la asistencia a su escuela, organiz la enseanza de tal por lo que no ser intil citar a los ms importantes: R. Ushaya, que
modo que posibilitara la asistencia de quienes haban de penar por ganar
A semejanza del patriarca Jud I, conocido por Rabb. Cf. pg. xx111.
xxvm INTRODUCCIN INTRODUCCIN XXIX

recogi parte de las barayrot ; R. Josu ben Lev, adversario de la Entre los dems sabios de la poca merecen destacarse los nom-
haggad y que por capricho del destino es protagonista de muchos. re- bres de Rabba bar Abuha, y en Palestina, las figuras de Yohann bar
latos hagdicos; R. Janina b. Hama (nm. 310), as como Yohann Nappaha (199-279), alumno de Rabb, y de su cuado, el clebre
bar Nappaha y Simn bar Lakish, que citaremos en la segunda gene- R. Simn ben Lakish ' (200-275 ), apodado remueve-montaas (n-
racin. meros 38 y 315), que tambin haba conocido a Rabb, as como el
hagadista Siml~y ( nm. 49 5) que polemiz con los cristianos.
2. generacin (250-300):
3. generacin ( 300-33 5) :
Dos son tambin los principales sabios de esta generacmn: el uno
formado junto a Rav y el otro discpulo de Samuel; ambos siguieron A la muerte de Jud bar Ezequiel la direccin de la Academia de
los caminos, los mtodos iniciados por sus respectivos maestros. Huna Sura recae en R. Jisda (217-309), que se haba formado junto a Rav.
(2i2-297), que estudi con Rav, sucedi a su maestro al frente de la Aunque asisti a las lecciones de R. Huna, sigui el mtodo dialctico
escuela de Sura, Hombre de modesta posicin, que por s mismo culti- de la escuela de Pumbedita. Pobre en su juventud, R. Jisda lleg a con-
vaba su campo, lleg a enriquecerse y a poseer cuantiosas riquezas; seguir tal riqueza que ha quedado proverbial (nm. 278). A su muerte
pero su fama la debe a sus vastos conocimientos (nm. 278), .y, sobre (nm. 493) le sucedi Rabb: bar bar Jana, que estuvo al frente de Sura
todo, a sus dotes de organizador, pues fu l quien dot al Judasmo ,,
desde 309 a 323.
babilnico de una organizacin que persisti a lo largo de varios siglos. En esta poca los discpulos de Sura empiezan a emigrar diri-
Durante los cincuenta aos que permaneci al frente de la escuela de gindose a la escuela de Pumbedita, para cuya jefatura haba sido ele-
Sura, sta alcanz gran esplendor e importancia, hasta el extremo de gido Rabba bar Nahmani, . quien renunci a favor del rico Huna bar
que la autoridad de R. Huna era reconocida no slo en Babilonia, sino Hiyya, que tuvo el cargo hasta su muerte, acaecida en 309.
tambin en la misma Palestina, donde recibi sepultura a su muerte. A la muerte de ste, se plantea un pleito sucesorio. Dos candidatos
Jud bar Ezequiel (220-299), el otro sabio ms destacado de la se disputan el cargo: Jos bar Hiyya y Rabba bar Nahmani. Pero como
poca, era discpulo de Samuel, que le llamaba el sagaz por sus quiera que al primero un astrlogo le haba predicho que slo osten-
grandes facultades dialcticas. Se dedic a estudiar a fondo las leyes tara la jefatura durante dos aos (nm. 92), renunci a favor de su
jurdicas de aplicacin inmediata, desdeando ocuparse de las leyes de contrincante.
pureza as como de las prescripciones que carecan entonces de utilidad, Rabba bar Nahmani (270-330), conocido simplemente por Rabba,
es decir, las referentes al culto del Templo o aquellas que slo tenan era natural de la Galilea y haba estudiado en las escuelas de su pas
aplicacin en Palestina. natal ; pero luego se traslad a Babilonia, donde alcanz gran pres-
En la segunda mitad del siglo I I I, Jud bar Ezequiel fund en tigio en la halak - tambin es conocido por remueve-montaas
Pumbedira una escuela que, despus de la destruccin de Nehardea (nm. 92) -, a diferencia de sus hermanos Ushay y Janani (n-
(destruccin realizada por Odenaro, prncipe de Palmira, en 259), al- mero 193) que destacaron como hagadistas,
canz gran importancia, disputando la supremaca a la de Sura. Los Bajo su direccin la escuela de Pumbedita alcanza gran auge, asis-
miembros de Pumbedita se distinguieron siempre por su gran profun- tiendo a ella doce mil discpulos (nm. 401), a los que explicaba
didad dialctica, incluso extremada, mientras que los sabios de Sura sistemticamente todos los tratados de la Mishn, pero entremezclando
destacaban por la vastedad de sus conocimientos, pero eran poco dados sus explicaciones con relatos hagdicos para atenuar de este modo la
a deducir nuevas leyes. Estas son precisamente las caractersticas de aridez de la materia halkica.
cada una de las dos escuelas. A su muerte, le sucedi el citado Jos bar Hiyya . (270-333 ), que
A la muerte de Huna, en 297, Jud bar Ezequiel (cuya autoridad gozaba de reputacin por la enorme cantidad de conocimientos que
tambin era reconocida en Palestina) fu nombrado jefe de Sura, cargo
que ostent nicamente durante dos aos. 7
Llamado tambin Resh - R(abb) Sh(imn) - Lakish.
XXX INTRODUCCIN INTRODUCCIN XXXI

guardaba en su memoria, razn que explica el sobrenombre de Sinas profesor de dicha Academia, quiso llenar el vado que. se haba produ-
(nm. 92) por el que es conocido. Pero de cuerpo enfermizo, perdi cido a la muerte de Rava ; pero pese a sus buenos deseos no lo logra-
primero la vista y, ms tarde, la memoria, lo cual es un indicio del pe- ron por carecer de la fuerte personalidad de aqul.
ligro que encerraba atesorar ms y ms conocimientos confindolos Entre tanto, de 356 a 377 la escuela de Pumbedita estuvo dirigida
nicamente a la memoria para que una enfermedad diera al traste con por R. Hama de Nehardea, que haba sucedido a R. Nahmn bar Isaac.
todo el bagaje adquirido. En esta poca acaba la redaccin del Talmud palesrinense, por obra
A esta generacin pertenecen, entre otros: Rav Shshet, el orgu- de rabinos poco conocidos y de los que poca cosa sabemos, como son :
lloso R. Nahmn bar Jacob (235-324), discpulo de Samuel, casado R. Jons, Tanhum bar Abba y el patriarca Jud IV, muerto el ao 400.
con Yalta, hija del exilarca, ms orgullosa an que su marido; asi-
mismo, el babilonio R. Zeira, cuya actividad se desarrolla en Pales- 6.a generacin (375-425):
tina, en una poca en la que all gozaban de predicamento el hagadista
Abbahu (nm. 334) y los halakistas R. Amm (nm. 476) y R. As Las condiciones favorables que hasta entonces haban sonredo al
(nm. 377). Judasmo babilnico empiezan a decrecer y, en ciertas ocasiones, sufren
prolongado eclipse. Ante los peligros, fsicos y espirituales, que ame-
4. generacin (335-360): nazan la vida, se empieza a sentir la necesidad de poner a salvo la
tradicin.
A Jos bar Hiyya, llamado el Ciego, le sucedi Abay, sobrino del Aunque Amemar restableci la Academia de Nehardea, al frente
antes citado Rabba bar Nahmani, que junto con Rava bar Jos bar de la cual estuvo de 390 a 422, la supremaca vuelve una vez ms a la
Hama personalizan la ciencia religiosa de aquella poca, y ambos apa- Academia de Sura, dirigida por una de las mayores figuras del perodo
recen citados casi en cada pgina del Talmud babilnico. talmdico, la de R. Ash.
Abay (280-338), cuyo verdadero nombre era Nahmani- se lo Rabbana Ash (35,2-427) era de familia acomodada y joven an
cambi su to-, ejerci su magisterio en Pumbedita, en una poca en (slo contaba 23 aos) fu nombrado, hacia 375, jefe de la Academia
la que se acenta la decadencia iniciada en la generacin anterior. de Sura, cargo en el que permaneci durante 52 aos. Es evidente que
Rava bar Jos bar Hama (299-352), llamado corrientemente Rava, esta larga continuidad - tngase presente que mientras Ash estuvo
era natural de Mahoza, localidad en la que fund una escuela a cuyo al frente de Sura, en Pumbedita se sucedieron 7 doctores - haba de
frente permaneci hasta la muerte de Abay, a quien sucedi en Pum- tener favorables efectos en el desarrollo y en la fijacin de la tradicin
bedita, Lleg a ser tan rico como R. Jisda, tan sabio como R. Hu.na, recibida. Rabbana Ash tena, entre otras, una gran ventaja : a la pro-
pero, pese a sus deseos, no logr adquirir la modestia que caracterizaba fundidad dialctica propia de los doctores de Pumbedira una los vastos
a Rabba bar R. Huna (nm. 278). conocimientos tradicionales por los que eran celebrados los maestros de
En esta generacin destacan tambin : en Babilonia, R. Nahmn Sura. Esto le confiri gran autoridad y explica el calificativo de Rabba-
bar Isaac (280-356), sucesor de Rava en Pumbedita ; y en Palestina, na, nuestro maestro, con que se le designaba.
el patriarca Hil-lel 11 (nm. 281) y R. Jeremas. Gracias a l, Sura se convirti en centro indiscutido de la vida re-
ligiosa del Judasmo babilnico, vindose sus aulas cada vez ms con-
5. generacin ( 360-3 75) : curridas. Su inteligencia, su autoridad, y su larga permanencia en el
cargo hicieron posible que realizara una obra . importante : recoger, re.
Prosigue, apresuradamente, la decadencia de las escuelas, por lo copilar todo lo que hasta entonces se haba elaborado. Cada ao, durante
cual son pocos los doctores que puedan equipararse a los citados en las los meses de reunin se dedicaba a exponer sucesivamente los trata-
pginas anteriores. El ms importante es R. Papa bar Hann ( 300- dos de la Mishn, al mismo tiempo que los iba comentando, Durante
375 ). Rico y hurfano desde temprana edad, fund, en 356, una escue- treinta aos fu recopilando materiales, y al acabar stos empez su
la en Naresh, cerca de Sura, R. Papa, con su amigo R. Huna bar Josu, segundo perodo de actividad, es decir, la elaboracin mediante la cual
INTRODUCCIN INTRODUCCIN XXIII
XXXII

haba de completar la obra de R. Jud ha-Nas, pues a l se debe la cion de los tratados, reelaborada y acrecida continuamente hasta la
primera ordenacin del Talmud - algunos tratados fueron redactados muerte de Ravina 11.
en Pumbedita -, que habra de ir creciendo y elaborndose hasta que Esta es la opinin ms aceptada. Sin embargo, el momento en
lo cerr definitivamente Ravina II. que tuvo lugar la redaccin de la Guemar, ha sido objeto de numero-
Rabbana Ash no se limit a llevar a cabo una labor pasiva o de sas teoras (Graetz, Frankel, Rapoport, Brull, Isaac Hirsch Weiss, Ha-
mera transmisin, sino que, adems, dedujo numerosas leyes, resolvi lvi) que aparecen resumidas en una obra de Kaplan 8, en la que tras
las cuestiones dudosas, discutidas o de contenido oscuro. discutir y rechazar las tesis de sus antecesores. emite una nueva teora,
segn la cual la Guemar no fu redactada por los amoraim, que slo
7. generacin (425-500): hicieron una breve y concisa formulacin, sino que fu obra de los
saboraim.
A mediados del siglo V la inseguridad llega en Persia al extremo. Fuente bsica para conocer la redacin de la Guemar es la Eps-
Al mismo tiempo, y como consecuencia de ello, la cultura religiosa va tola del gan Sherir (987) 9, quien la escribi como respuesta a la
decayendo a pasos agigantados, pues la mayora de los sabios se pregunta formulada por los sabios de Kairun, en el norte de Africa,
limita a repetir, sin intentar crear. deseosos dr conocer cmo y cundo se haba redactado el Talmud Ba-
bl 10_
Entre 455 y 468, tiene lugar un corto renacimiento: es la poca
en que Mar, el hijo de Rabbana Ash, dirige la escuela de Sura y, si-
guiendo las directrices de su padre, prosigue la obra de ste. Luego,
las cosas se van complicando y la situacin empeora a ojos vistas. En el
ao 470, el exilarca Huna Mari y varios sabios sufren, por vez primera CONTENIDO DEL TALMUD BABILONICO
en la comarca, el martirio. Cuatro aos ms tarde quedan suprimidos
los tribunales judos y prohibidas las asambleas de los meses de reu- El Talmud Babli se edita siempre en 12 volmenes de letra menuda,
nin. Empieza la emigracin. incluyendo en su interior el texto de la Mishn. Aunque slo comen-
Los dos ltimos amoraim, es decir: Ravina II, jefe de Sura de ta 36 tratados de sta 11, tiene una extensin tres veces mayor que
488 a 499, y R. Jos, de Pumbedira, se consagran, con la ayuda de otros la de su homnimo palesrinense, si bien la Guemar babilnica es ocho
sabios, a acabar el Talmud, a hacer una elaboracin casi definitiva, hasta veces ms extensa que la palestinense.
aproximadamente el ao 500 en que R. Jos declara clausurado el Todas las leyes agrarias, que slo eran vlidas en Palestina (nme-
Talmud. ro 362), y las que guardan relacin con los sacrificios directamente li-
A partir de entonces, como veremos, empieza la labor de comen- gados a la existencia del Templo, no fueron objeto de comentario en
tario o, mejor an, de supercomentario, labor iniciada en el siglo VI! Babilonia. Por ello, del primer orden de la Mishn tiene guemar un
y que todava prosigue. solo tratado, el Berajot (bendiciones), y del sexto orden tan slo
medio tratado Nidd. Asimismo, tampoco comenta !os tratados Pirk
Avot de contenido hagdico y el Eduyyot testimonios acerca de la
antigedad de algunas halakor, que ne eran susceptibles de comentario.
La redacci6n del Talmud babil6nico
KAPLAN, Jm.rus , ,TJ1t redaction of the Babylonian Talmud. New York, 1932.
Editada en NEUBAUER, AnOLP: Mcdiaeval Jewish Chronicles. Oxford, 1887-1895,
La Guemar babilnica que se haba venido transmitiendo oral- vol. I pgs. 3-46. ,
10 Un estudio de Abraham Weiss est dedicado a analizar Le probli!me de la rdac-
mente, aunque a las veces los doctores utilizaban apuntes particulares ti011 du Talmud de Babylone par R. As ci la /11miere de la Leure de Serira. "Revue des
y siglas mnemotcnicas, se fu ordenando gradualmente, con proceso lar- Eludes Juives", CII (1937), pgs. 105-114.
11 El Yerushalm comprende 39 tratados, aunque algunos autores sostienen la
go y complicado, hasta que en el primer cuarto del siglo V Rabbana opinin, muy discutible, de que coment todos los tratados de la Mishn, pero que
solamente esos 39 han llegado a nosotros.
Ash, segn hemos indicado, realiz una cuidadosa revisin y ordena-
XXXIV INTRODUCCIN INTRODUCCIN XXXV

Por otra parte, en las ediciones se incluye el tratado Sheqafon en su los relatos anecdticos y legendarios que se incluyen en la haggad
redaccin palesrinense. (nm. 334).
El Talmud Babl es el proceso verbal de las sesiones celebradas La haggtlli,, literalmente narracin, abarca todo lo que no es ha-
en ias Academias babilnicas, y tratndose de unas actas no es de ex- lak, y esa es la definicin ms exacta que de ella puede darse, pues
traar la gran sutilidad dialctica de que hacen gala los rabinos, por su temtica es variadsima : desde la medicina a los hechos histricos,
lo cual las discusiones son a menudo largas y casi siempre bastante desde el arte culinario a la moral. 'oel conjunto de la haggad ( que en
complicadas, pues van pasando sucesivamente de un tema a otro y el Talmud babilnico representa la tercera parte del total u.), es preciso
luego a un tercero, volviendo, sin transicin, al primero, tras haber destacar las narraciones de contenido histrico, de las que nos hemos
citado un sinfn de cosas que guardan relacin con alguno de los remas valido, junto con otros textos - principalmente de los midrashim, y
surgidos durante la discusin. A menudo la relacin no es lgica, sino examinndolas crticamente-, para exponer la sucesiva formacin de la
afectiva, ya que, por ejemplo, al aducirse la opinin de determinado Mishn y de la Guemar.
doctor sobre el tema, se citan juntas todas las opiniones de este doctor, Las ediciones del Talmud Babl contienen, adems de la Mishn
sea cual sea el tema a que se refieran. Todo ello explica perfectamente y de la Guemar, los llamados pequeos tratados 15 - por su redu-
que la ordenacin no sea sistemtica y meramente expositiva, como ocu- _ cida extensin - que figuran despus del cuarto orden. Algunos de
rea con la Mishn y con la Tosefta, sino que los tratados traten princi- estos trataditos remontan a la poca de los tannaim, si bien la redaccin
palmente, pero no exclusivamente, de lo que indica su ttulo. que ha llegado a nosotros fu realizada por sus sucesores. As ocurre
Aunque a primera vista puede parecer que se analizan con excesivo con los tratados Semajot y Avot de R. Natn 18 Otros, en cambio,
detalle, prolijamente, ciertas cuestiones aparentemente bizantinas, no de- son obra de los amoraim. Todos ellos estn dispuestos como si constatan
be juzgarse a priori, sino que es preciso tener en cuenta el motivo por de Mishn y ele Guemar, es decir, que ofrecen un texto y unos co-
el cual son tradas a colacin. As, por ejemplo, el hecho de discutir si mentarios al mismo. Estos tratadiros no fueron includos en el canon
ciertos alimentos son buenos o malos o si tienen tales o cuales ca- talmdico; pero como quiera que por s solos, independientemente,
ractersticas o propiedades tiene su importancia, ya que de la conclu- tienen escasa importancia y, por otra parte, son producciones de la
sin a que se llega al final del debate, se podr determinar qu formula misma poca que nos ocupa, por ello se editan junto con el Talmud.
de bendicin debe recitarse o qu diezmos deben aplicarse.
Todos los materiales contenidos en el Talmud pueden clasificarse
en dos grandes grupos, aunque, por lo general, estos materiales aparecen
entremezclados o amalgamados. Escas dos partes son : la halak y la
haggad, a las que ya hemos aludido en algunas ocasiones. Idiomas y estilo
La halak, que tambin es conocida con el nombre de Shemata (que
en arameo significa la oral 12), es el conjunto de reglas de conduc- El Talmud Babl contiene textos escritos en tres- lenguas distintas.
ta 1" ; pero no comprende nicamente estas reglas, sino tambin las En primer lugar, los pasajes bblicos aparecen citados textualmente, es
discusiones que conducen a su formulacin, por lo cual est redactada decir, en hebreo clsico o bblico. El segundo idioma es el neohebreo
en forma discursiva. en el que est redactada la Mishn y, adems, todas las opiniones y
Pero, a pesar de su. importancia, ya que an hoy regula la vida del relatos de los tannaim y de algunos de los primeros amoraim que
judo ortodoxo, la halak tena un inconveniente para llegar a ser po- vienen citados en la Guemar. A estas dos lenguas, se aade la tercera:
pular : era excesivamente rida y el pueblo no era capaz de captar su En el Palestinense slo ocupa la sexta parte.
15
valor. Esto nos explica la gran preferencia que, en cambio, senta hacia Estos trataditos son: Avot de Rabbl Net, Soferim, vel Rabbat (tambin Ita
mado Semajot), KaU, Drei rets rabba, Drej rets zuta, Prek shalom, Guerim,
Kvtim, Avadim. Otros cuatro fueron publicados por vez primera en 1851, por Kircbheim:
u As es conocida, incluso entre los musulmanes. Cf., por ejemplo, MASUDI: Kitab Sfer tor, Me3vz, TefiJlln y Tsitsit,
al-tanbih. Traduccin de B. Carra de Vaux. Pars, 1896, pg. 160. 10
R. Natn fu contemporneo de Rabb. El tratadito es una especie de "toscfta"
18 Vanse las notas 9 y 11 del cap. IT.
al Pirk Avot .
l
XXXVI INTRODUCCIN INTRODUCCIN XXXVII

el arameo, representado bsicamente por dos dialectos : el occidental, Como hemos indicado, todo este cmulo de dificultades hace muy
hablado en Palestina, y el oriental, en Babilonia. difcil la comprensin del texto talmdico, que slo puede dominarse
Adems de las citas de los amoraim palestinenses, quienes, natural- -y aun parcialmente-al cabo de !argos aos de estudio consranre.
mente, hablaban arameo occidental, se nos han . conservado en dicho y aun as slo con la ayuda de los numerosos comentarios e incluso
dialecto los textos de aquellos doctores que o eran naturales de Pales- supercomentarios (Rash, tosafor, etc. 21) que se editan, como adornn-
tina y se haban trasladado a Babilonia o eran. babilonios que haban dolo, alrededor del texto.
realizado sus estudios, o parte de ellos, en la Tierra de los Antepasados.
Pero, pese a su nmero, son menos numerosos que los que nos han
llegado en arameo oriental.
El arameo oriental que aparece en el Talmud de Babilonia 17 es, en
general, el habla popular, plagada de refranes 18 ; pero a las veces el ManUJcrito.r, ediciones y traducciones
texto o la cita proceden de obras literarias 19 Junto a estas dos variantes,
no debe olvidarse que los rabinos proceden de diversas regiones meso- Los ms antiguos manuscritos del Talumd Babl que han llegado
potmicas, lo cual explica la existencia de giros o modismos locales ; a nosotros, son dos manuscritos parciales: el de Florencia escrito en
pero, por otra parte, ha de tenerse presente la larga elaboracin de 1176-1177 y el Hamburgo 165, del ao 1184; pero el ms completo,
la obra, que nos da razn de que no haya un dialecto uniforme, sino que aunque no total, es el Munich 95. Cuando se emprenda una edicin
aparece en muy diversos momentos de su evolucin. A todo esto, debe crtica del Babl 22 ser preciso tenerlos en cuenta, as como otros mu-
aadirse las palabras griegas, latinas y persas que penetraron en el chos ms.
lxico arameo. Sin embargo, hasta ahora y dejando aparte ediciones ms o menos
Esta variedad de idiomas en una misma obra crea cierto nmero crticas de ciertos tratados, el Talmud se viene reproduciendo exacta-
de dificultades para su interpretacin. Pero no son las nicas, pues a mente del mismo modo que apareci en la primera edicin, . salida de
ellas deben aadirse las derivadas del estilo. la imprenta de Daniel Bomberg 23, en Venecia, de: 1520 a 1523. Como
El estilo del lenguaje talmdico es extremadamente conciso, cor- quiera que las ediciones modernas reproducen tal cual esta edicin,
tante, con poca elegancia, puesto que el fin y al cabo se trata de un sin ni siquiera cambiar la pagmacin, las citas del Talmud Babl se
idioma vivo, hablado, reproducido tal como, o casi, sala de la boca de hacen por folios, rectos y versos (a y b, respectivamente), tal como lo in-
los interlocutores. Las oraciones estn unidas por simple yuxtaposicin, dicamos en nuestra antologa.
por una asociacin de ideas que a menudo es afectiva y no lgica; es Son numerosas las traducciones parciales del Talmud babilnico 24 ;
muy frecuente la omisin del artculo, de las preposiciones e incluso pero slo existe una versin completa al alemn, obra de L. Gold-
de los verbos; carece por completo de todo signo de puntuacin, in- schmidt, publicada .en Berln-Leipzig, La Haya, 1897-1935.
cluso de los puntos y aparte. Las nicas separaciones que aparecen en
el cuerpo del texto son los principios de captulo y la indicacin, en
abreviatura, del comienzo de un texto mishnaico o de la guemar. Todo
ello, adems, escrito segn la ortografa de las lenguas semticas que,
como es sabido, slo escriben las consonantes, mientras que las vocales !!t Cf., ms ade1ante, pgs. ~LII y XLIJJ.
u Rafael Natrn Rabbinovicz empez a publicar la obra Diqduq sojerim ("mi
deben ser suplidas por el lector 20 nucias de. los escribas"), en latn Variae /ectinnes in Mischnam et in Talmud baby/o.
nicum, en la que recoga y examinaba las variantes de los manuscritos. El public 15
17 Cf. ScHLESINGER, M.: Satelehre der aramaiscllen Sprache der Babylonische volmenes, Mnich. 1867-1886, y luego, antes de quedar interrumpida, H. Ehrentren
Tclmud, Leipzig, 1928, y LEVIAS, C.: Diqduq Aramit !Jablit. New York, 1930. public otro ms.
18 Cf. "Revue des Etudes Juives", I (1880), pgs. 212-213. El mismo edit por vez primera el Palestinense, en 1523. Este se cita por los
1 Cf. "REJ", 11 (1881), pg. 296. captulos y apartados de la Mishn correspondiente.
so Slo las Biblias editadas con fines de estudio publican las vocales; Lo mismo M El palestinense ha sido traducido, libre y abreviadamente, al francs por M.
ocurre en rabe, pues slo se vocaliza el Corn. Adems, en ambas lenguas, los libros SCHWAB, Pars, 1861-1889, traduccin que incluye, adems, al tratado Berajot del
oara principiantes. babilnico.

(
INTRODUCCIN XXXIX
dente. La autoridad de los gueonim era reconocida en toda la Dispora,
constituyendo, pues, un vnculo de unin entre todos los judos, que
les dirigan preguntas, y son precisamente las respuestas (Res-
ponsa) a estas preguntas las que constituyen la aportacin de los gueo-
nim al desarrollo del Talmud. De entre los numerosos gueonim slo
CAPITULO IV queremos citar los nombres de dos de ellos: el uno es Sherir, autor
de la Epstola antes citada "; el otro es Saadia de Fayum (882-942)
gan de Sura, adems de ser un gran polgrafo- autor, entre otras
ULTERIOR DESARROUO DEL TALMUD obras, de la primera versin de la Sagrada Escritura al rabe - goz
de fama como defensor de la doctrina tradicional judaica frente. a los
LOS COMENTARIOS, - LAS CODIFICACIONES. - ATAQUES CON- ataques de la secta hertica de los qarairn.
TRA EL TALMUD. - NORMAS Y CRITERIOS DE LA PRESENTE Al llegar el ao 1000 el centro de la actividad talmdica y, en
ANTOLOGIA. general, de toda la cultura juda, se ha trasladado al Occidente, espe-
cialmente a Espaa. Adems de las codificaciones, obra de los cuatro
judos espaoles a las que aludiremos ms adelante ', merece y es im-
LOS COMENTARIOS prescindible destacar la importantsima obra de R. Shelom b. Isaac,
ms conocido - segn fo tendencia hebrea a abreviar - por RaSHI,
La elaboracin y el estudio de la materia tradicional no acab al que vivi en Francia, de 1040 a 1105. Rash nos ha dejado comentarios
clausurarse t:1 Talmud babilnico, sino que ha continuado, aunque a casi toda la Biblia - es, sobre todo, leidsimo el dedicado al Pen-
por otros derroteros, hasta nuestros das. Por ello, en el presente cap- tateuco-; pero, adems, es autor de un comentario al Talmud, en el
tulo, vamos a tratar brevemente de las principales aportaciones que el que con gran agudeza de espritu hace comprensible incluso los pasa-
Judasmo ha hecho a la obra que nos ocupa, con posterioridad al jes ms intrincados; dando, cuando es preciso, la variante oportuna ;
ao 500. exponiendo el sentido con objetividad impersonal. merced a Jo cual
Los siglos VI y VII 1 estn ocupados por la labor de los saboraim, se ha 'convertido en el comentario por antonomasia, que acompaa al :1
1
opinantes, quienes dieron la ltima mano al Talmud. Los saboraim Talmud en todas las ediciones. 1
hicieron una revisin a fondo, aclarando los pasajes oscuros, decidiendo
los dudosos, y haciendo algunas pequeas adiciones de materia hal-
El comentario de Rash se convirti en punto de partida de los
estudios posteriores, realizados, durante los siglos XII y XI 11, por las
escuelas franco-alemanas, que redactaron las tosafot (literalmente, su-
i
~ '
kica. Finalmente, y ello es lo ms importante, pusieron por escrito
el texto recibido, aunque ya hemos aludido anteriormente 2 a la teora plementos ), escolios que son tan complicados y sutiles como claro es ,,
1

que acerca de ellos sostiene Kaplan. La labor de los saboraim nos ha el comentario de Rash. Algunas de esas tosa/ ot aparecen marginalmente
1
llegado _annima, a~nque conse~~amos los ~o~bres de muchos ~ ~ ellos en las ediciones del Talmud.
A fines de la epoca que v10 el florecimiento de los saboraim
mienzan a cobrar importancia, hasta llegar a convertirse en l m' -
Despus, los estudios talmdicos se van desplazando poco a poco
hacia el este, convirtindose en centro de los mismos Alemania y Polo-
1 ,
ma autoridad en cuestiones tradicionales, los gueonim (plural n, nia, donde florece una plyade de comentaristas entre los que merecen
excelencia), es decir, los jefes de las Academias de Sura y de Pum- mencin especial los nombres de Salomn Luria (1510-1573), autor j
bedita durante los siglos VII al x, aunque en la segunda mitad de este de unas Jiddushim (novedades, novellae), Samuel Edels (1555-1631), 11

ltimo siglo el centro de los estudios talmdicos se desplaza al Occi- Meir Schiff ( m. en 1641) y los comentarios del clebre Elas de Vilna, \
fallecido en 1797. J
1,
t Los autores discrepan acerca de la extensin de este periodo,' que para algunos se 11
reduce a la primera mitad del siglo v1. 3 Pg. :XXXVII,
Vase la pgina xxxvrrr de esta Introduccin. Vanse las pgs. XLIV y XLV. G
1
1~ 1

1
111' ..1.

i'

1
XL INTRODUCCIN INTRODUCCIN XLI
eran capaces de captar ni de apreciar los mritos de la codificacin
del ilustre cordobs.
El ltimo de los cuatro cdigos, el que en la actualidad y desde su
LAS CODIFICACIONES aparicin goza de mayor aceptacin, es debidc a Jos Caro ( 1488-1575 ),
natural tambin de Toledo. aunque vivi en Oriente. Lleva el signifi-
Noticia ms detallada hemos de dar de las codificaciones talmdi- cativo ttulo de Shuljan Aruj ( mesa preparada), y ha sido objeto de
cas. Teniendo en cuenta la gran mescolanza que reina en la obra, se- numerosos comentarios, entre los cuales destacan las glosas de Moiss
gn se ha podido apreciar a lo largo de las pginas que anteceden, lsserles, de Cracovia (siglo XVI), que suelen acompaar o ir insertas
resulta imprescindible disponer de algn medio para poder hallar en en el texto de la obra de Caro.
la inmensidad del ocano la gota de agua que nos hace falta en de-
terminado momento, y asimismo es preciso reunir sistemticamente,
elaborando para ello un ndice, todos los textos que se refieren a un
mismo tema. Esto explica que, adems de los innumerables comenta- ATAQUES CONTRA EL TALMUD
rios de que el Talmud ha sido objeto (los principales quedan ya indi-
cados), se realizarn codificaciones, de las que slo citaremos las Una obra de elaboracin tan complicada, llena de rannsrrnas difi-
cuatro ms importantes. cultades y por ello poco estudiada, era lgico que suscitara discusiones
Estas codificaciones son, por orden cronolgico, las siguientes : la y ataques que se han ido sucediendo desde que se elabor hasta pleno
obra HaJakot del norteafricano, que vivi en Espaa, Isaac al-Fas siglo XX. Referirlos todos, por extenso, ocupara un libro muy abul-
(m en 1103 ), cuyo cdigo sigue el orden del texto ralmdlco ". Un
tado; por ello, nos limitaremos a citar los principales.
siglo ms tarde, un cordobs que luego emigr a Oriente redacta la Dejando aparte el fuerte ataque contenido en la Novela 146 de
segunda codificacin. Nos referimos a Moiss ben Maimn, ms cono- Justiniano, que se redact poco despus de haberse clausurado el Tal-
cido por Maimnides (1135-1204), clebre en casi todos los campos mud, debemos sealar que en 1239 y por orden del papa Gregorio IX,
de la ciencia, autor de un cdigo completo del derecho talmdico, co- el Talmud fu quemado pblicamente en Italia y en Francia. Slo un
nocido por Mishn T or ( repeticin de la Ley) 6 y, amn de otras \_ ao ms tarde, tuvo lugar en Pars la primera de las controversias p-
obras menores, de un comentario en rabe a la Mishn 7 El Mishn ~e se continuaron durante siglos, controversia que nos es co-
T or es una obra en la que se aprecia la gran capacidad de sntesis nocida gracias a la conservacin de las relaciones de ambas partes, es-
y la exactitud del anlisis de Maimnides, as como su depurado estilo.
crita una en hebreo y la otra en latn 8 Pocos aos ms carde, en 1263,
Se libra de la forma de discusin, saca conclusiones y las presenta en tuvo lugar en Barcelona, en presencia del rey Jaime I, la controversia en
forma apodctica, disponiendo los materiales sistemticamente, segn la que los judos fueron defendidos por Nahmnides 9, a consecuencia
un plan orgnico, lgicamente elaborado. de la cual, al ao siguiente, el papa Clemente IV por una parte ordena
Jacob ben Asher (m. hacia 1340), hijo de un talmudista (autor de quemar todos los manuscritos talmdicos que fuera posible hallar y,
un compendio de menor importancia) y rabino de la comunidad juda por otra, nombra una comisin que haba de encargarse de expurgar
de Toledo, escribi la obra Arba Turim ( los cuatro rdenes) y aquellos pasajes que fueran ofensivos para la Iglesia.
aunque carece de los grandes mritos de. la obra de Maimnides, sin Este decreto continu en vigor hasta el siglo XVI renovado, entre
embargo, ha sido muy utilizada ya que los ralmudistas posteriores no otras ocasiones, despus de la famosa controversia de Tortosa ( 1412-
1414) que prohibi incluso el estudio del Talmud. A principios del
Contemporneo de al-Fasi es el romano R. Natn b. Yehel (m, en 1106), autor 8
de un lxico talmdico denominado Arv]. Cf. L OEB, Is1DORE: La controoerse de 1240 s,,r le Talmud, . "Revue des Etudes
Tambin recibe el nombre de Yad ha-jazaq, "mano fuerte", por estar dividido Juives", I (1880), pgs, 247-261; 11 (1881), pgs; 248-27-0 y III (1882), pgs. 39-57.
en 14 captulos (Las consonantes que integran la palabra "mano" tienen en hebreo dicho Cf. MtLLS VALLICRosA, Jost M.: Sobre las f1'entes docKmentales de lis contro-
valor nmerico). trr.,ia de Barcelona en el ao 1263. "Anales de la Universidad de Barcelona. Memorias
Vase la pg. xxv de esta Introduccin, y Comunicaciones". 1940, pgs. 25-44.
XLII INTRODUCCIN INTRODUCCIN XLIII
siglo XVI, a partir del ao 1510, se inici la polmica pblica entre el casos en que era preciso aclarar los conceptos o expresiones lo hemos
converso Pfefferkom y el sabio humanista cristiano Juan Reuchln hecho mediante notas al pie de pgina. .
~1455-1522), que haba estudiado el hebreo con maestros judos, y Los textos bblicos van precedidos en el Talmud por la expresin:
gozaba de prestigio por su conocimiento de las tres lenguas sagradas (est) escrito, expresin que hemos procurado conservar, excepto en
(griego, latn y hebreo). La polmica prosigui con diversas alternativas, aquellos fragmentos en los que, por abundar las citas, hubiera resultado
hasta que en 1520, el papa Len X abrog el decreto de Clemente IV montona la repeticin de la misma frase. Estos textos van en cursiva
y permiti que el editor Blomberg publicara los dos Talmudes. y en las notas correspondientes se da la referencia de los libros de !a
Pero slo treinta aos ms tarde, exactamente en 1553, Julio III Biblia, citados segn la numeracin del texto judo, que difiere algunas
puso de nuevo en vigor las medidas restrictivas. Las consecuencias de veces del catlico.
ello son palpables: slo en la segunda mitad del siglo XVI el Talmud Cuando los fragmentos pert ecen a la Mishn se indican expresa-
fu quemado pblicamente en seis ocasiones, a pesar de que el Concilio mente en la Antologa, a excepc1 n de aquellos tratados que slo cons-
de Tremo permiti editarlo, aunque suprimiendo determinados pa- tan de Mishn. En los de e c , ruando no hay tal aclaracin, debe
sajes. entenderse que el pasaje es ornado de la Guemar. Al final de cada
Los ataques se prosiguieron hasta hace poco tiempo, pues incluso fragmento, sea de una u otra de las dos obras que constituyen el Tal-
en el siglo XIX el erudito cristiano Strack se vi obligado a defenderlo, mud, se indica el tratado y folio del que estn tomados.
y contribuy eficazmente al mejor conocimiento del Talmud con la En la transcripcin de las palabras hebreas hemos seguido un sis-
publicacin de su Einleitung in Talmud und Midrash, ya mencionada 1. tema asequible, hacindolo de tal manera que al pronunciarlas en cas-
tellano el lector se acercara todo lo posible a su pronunciacin en hebreo.
Slo nos hemos, apartado de esta norma para aquellas palabras o nom-
bres propios que ya han tomado carta de naturaleza en castellano, como
Normas y. criterios de la presente Antologa es el caso de: Jud, en vez de Yehud ; Jacob, en lugar de Yaacov; Jos,
por Yosef, etc.
Antes de poner fin a esta -larga - pero imprescindible - introduc- De las innumerables abreviaturas que contiene el texto talmdico
cin al Talmud, vamos a exponer los criterios seguidos en la presente slo hemos conservado dos: b. que debe leerse ~en o bar, segn si
Antologa. Hemos elegido fragmentos de muy variado contenido a fin el texto est redactado en hebreo o en arameo, lenguas en las que am-
de que pudieran interesar a! mayor sector de pblico y, al mismo tiempo, bas palabras tienen idntico significado: hijo de, y que forman
para dar as una idea de la gran mescolanza, de la infinidad de temas parte del apellido de los doctores; y, adems, R., abreviatura de
que en l aparecen tratados. Para ello, no hemos agrupado los textos Rabb o Rav 11
por materias, sino que los hemos dado siguiendo el mismo orden en que
figuran en la obra, con lo cual se podr apreciar hasta qu punto es DAVID ROMANO.
exacto aplicar al Talmud la denominacin de eocanos..
Cada texto ha sido traducido con la mayor literalidad posible, pero
sin que esa literalidad estuviera reida con la sintaxis castellana, para
que, gracias a ello, se pudiera apreciar, aunque imperfectamente, el
estilo -del original. As, por ejemplo, hemos conservado el giro rey
de carne y sangre, en vez de substituirlo por su equivalente castellano
de carne y hueso. Las palabras que ha sido necesario suplir para la
mejor comprensin del texto, van escritas entre parntesis, y en aquello.'>
,. Vase la nota 2 del captulo 1.
u Vase las pgs. xrx ( y la nota 21) y xx1x (nota J).
~::",

Tratado Pesajim . . . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . .. .. . .. . 115


Shekalim .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. _. 129
Yoma . 131
Sukk . 142
Yom Tov . 148
Rosh Ha-Shan .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . 149
Taanit . 155
Meguil-l . 175
Moed Qatn .. . .. . .. . .. . .. . . , . .. . .. . .. . .. . 179
NDICE Jaguig . 182

Orden tercero: NASHIM (Mujeres)


Tratado Yevamot .. . . .. .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . .. 189
INTRODUCCION Ketuvot .. . .. . .. . . .. .. . .. . . .. .. . .. . .. . . .. .. . .. . . .. 194
Nedarim .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . .. .. . .. . .. . .. . 205
Nazir 210
Sot , 212
Guittn .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . .. . .. .. . .. . .. . .. . . .. .. . 218
Kiddushn .. . .. ._ .. . .. . . .. .. . .. . . .. .. . .. . .. . .. . .. . .. . 227
ANTOLOGIA DEL TALMUD

Orden primero: ZERAIM (Semillas) Orden cuarto: NEZIKIN (Puizticios)


Tratado Berajot . 5 Tratado Baba Qamma .. . . .. .. . .. . .. . .. . .. . . .. .. . .. . .. . .. . .. . 241
Pe ,'. : . 62 Baba Metsi .. . .. . .. . . .. . .. .. . .. . . .. .. . .. . .. . .. . 242
Demai . 66 Baba Bata .. . .. . .. . . .. .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . 264
Kilayim , , . 68 Sanhedrn .. . .. . .. . .. . . .. .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . 277
Sheviit . 70 Maccot : 314
T erumot .. . . .. .. .. . .. .. . .. . .. .. .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . 72 Shevuot .. . .. . .. . .. . . .. .. . 318
Maaserot , . 74 Eduyyot ;... .. . .. . .. . .. . . .. 321
Maaser Shen . .. .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . .. . . .. 76 Avoda Zara .. . .. . .. . .. . . .. .. . 322
Jl-l . 77 Pirk Avot . .. .. . . .. 334
Orl . 78 Horayot .. . .. . . .. .. . . .. .. . .. . 352
Bikkurim . 79

Orden quinto: KoDASHIM (Santidades)


Orden segundo: MOED (Fiestas)
Tratado Zevajim .. . .. . .. . .. . . .. .. . .. . ... .. . .. . .. . .. . 359
Tratado Shabbat . .. .. . . .. .. . .. . . .. .. . .. . .. . .. . .. . 83 Menajot .. . . . .. . .. . . .. .. . .. . . . .. . .. . . .. .. . 360
Eruvn . 108 jul.In . .. ... .. . . .. .. . ... . .. ... ... ... ... ... ... .. . 364
~
Tratado Bejorot .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . ... 371
Arajn . . . . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . ... ... 372
Temur ... ... ... ... ... .. . ... ... .... ... ... ... ... ... ... 375 ~
Keritot . , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . .
Meil ... . . . . . .. . . .. . . . . . . . . . . . .
. . ..
...
...
...
376
377
ANTOLOGIA DEL TALMUD
Tamid : 379
Middot .'.. . . . 382
Qinn_im . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... ... 383

ORDEN PRIMERO
Orden sexto: TAHAROT (Cosas ,puras)
Tratado Kelim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 387
Ohalot . 388 ZERAIM
Negaim . 390
(SEMILLAS)
Par . 391'
Taharot . 392
Mikvaot . 393
Nidd .. . . .. .. . . .. . .. . .. . . 394
Majshirn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 399
Zavim . 400
Tevul Yom . 401

it~:r;~. :.: :.: . . . . . i. . :. .:: .:: ... ... ... 402


404
\

TRATADO BERAJOT

Berajot significa bendiciones. Es el nico tratado del primer Orden


que fu comentado en Babilonia. Contiene una serie de reglas referen-
tes a la liturgia, as como oraciones que an hoy se siguen recitando.

R. Yos y EL PROFETA ELAS

R Yos dice: cierro da, en que iba andando por una carretera prin-
cipal, penetr en una de las ruinas de Jerusaln para rezar. (El
profeta Elas -de bendita memoria- acudi y guard la entrada ( de
las ruinas), esperando a que acabara de rezar: Cuando acab, me dijo:
la paz sea sobre ti, maestro, y yo le respond : la paz sea sobre ti, mi
maestro y mi gua. Hijo mo- prosigui-, para qu entraste en
esas ruinas? -. Para rezar. -Pues debas haber rezado en el camino.
=-Tem que los viandantes me interrumpieran. -Pues debieras haber
recitado una plegaria corta.
En dicho momento, aprend tres cosas : que no debemos penetrar
en unas ruinas (por miedo a que se derrumben); que se puede rezar
en el camino, y que cuando se est en camino basta con recitar una
oracin corta.

(Berajot 3a.)
' r JP
'
r
6 ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD 7

2
4
HISTORIA DEL REY DAVID
GBNEROS IDAD DE DIOS

R. guiente
Aj~ bar Bizna, en nombre de R._ Sim~ el Piadoso, relata lo si-
: sobre la cama de David babia una harpa colgada A
R Zeira, segn otros Janina bar Papa, dice : fcil es notar cun
R.
medianoche en punto, llegaba un viento del Norte, soplaba contra diferentes. son los caminos del Seor de los caminos de los hom-
bres. Si un ser humano vende a su prjimo un objeto de valor a bajo
ella y la haca sonar ( 1 ). Inmediatamente, el Rey se levantaba para
precio, el vendedor se aflige mientras que el comprador se regocija.
estudiar la Ley, hasta la llegada de la aurora, momento en que acudan
los sabios de Israel y Je decan : Seor, nuestro rey, tu pueblo Israel ne-
No ocurre lo mismo con el Santo - bendito sea-, quien al ceder la
Ley a los israelitas se alegr, y slo les di un consejo : os he dado una
cesita alimentarse. Id, les contestaba, y alimentadle vosotros mismos.
buena doctrina? No abandonis mi Ley. Rabba, o R. Jisda, dice: cuan-
Es qu.e - argan los sabios - el saltamontes no alimenta al len, ni
do un hombre se vea atribulado, deber analizar su conducta, segn est
los pozos se llenan nicamente con barro ( 2 ). Entonces - deca Da-
escrito : es~udriemos nuestros caminos, examinmoslos y ooloomos
vid - extended vuestras manos para formar asociaciones ( que provean
a las necesidades del pueblo). h(l(:it1 el Seor ( 1 ). Si, despus de haber realizado este examen, no da
con la causa de sus desgracias, deber atribuirlas a su negligencia ha-
(Berajot 3b.) cia la Ley.
(1) Analoga con el harpa de Eolo.
(Z) Es decir, si t no alimentas a los necesitados, menos an debemos hacerlo (Berajot 5a.)
nosctree. (1) Lamentaciones III, 40.

LA LEY RAl FU DADA A MOISS EN EL SINA


5

E L mismo autor ( R. Lev bar Hama) dice : por qu est escrito:


BBEMOS APRESURARNOS EN ACUDIR AL TEMPLO

Y te dar las ta.bias de piedra, junto con la Ley y los manda-


mientos que puse por escrito, para que sean enseados? ( 1) Las Ta-
R Jelbo deca, .en nombre de R. Huna, que al salir del templo no
debemos andar a grandes pasos, como si tuviramos prisa en
bias contienen los diez mandamientos; la ley escrita es el Pentateu- abandonarlo. Sin embargo, aade Abay, esta advertencia slo es vlida
co (2), y los tMndttmientos estn includos en la Mishn. Las palabras para la salida, pues, por el contrario, al entrar es preciso apresurarse,
que puse por escrito aluden a los libros profticos y hagiogrficos ; las segn est escrito: corremos para conocer al Seor ( 1 ).
palabras pt>ra que sean enseados, a la Guemar. Esto pru,eba que las
R. Zeira dice: al principio, cuando el sbado vea correr a los ra-
leyes orales, la Mishn y la Guemar, fueron dadas a Moiss en el binos para asistir al sermn, crea interiormente que de este modo in-
Sina.
fringan la solemnidad del da ( 2) ; pero apenas me enter de la opi-
(Berajot 5a.) nin de R. Tanhum, quien, en nombre de R. josu ben Lev, dice que
(1) xodo XXIV, 12.
(2) La palabra hebrea que designa el Pentateuco es Tor, cuyo significado exacto
es: "ley". (1) Oseas VI, .3.
(2) En el tratado Shabbat 113, se prohibe cansarse corriendo en dicho da.
8 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 9
el hombre debe apresurarse para escuchar las enseanzas religiosas, in-
cluso yo corro en sbado.
(Berajot 6b.)
8

LA MEJOR Y LA PEOR MUERTE

6 LA ms terrible de las muertes es la causada por el garrotillo (la-


ringitis diftrica), y la ms dulce es el beso de la muerte. El
EL MRITO DE LAS ACCIONES garrotillo es algo as como si una zarza estuviera metida en un trozo
de lana, y al querer quitarla, la lana se desgarrara; segn otros, es como
SEGN Rabba, la recompensa de .una buena leccin procede del agua que se arremolina al entrar en un espacio estrecho. El beso de
esfuerzo que hemos hecho por comprender; la de visitar per- la muerte es algo parecido a la accin de quitar un cabello de la leche.
sonas afligidas por una muerte es, segn R. Papa, consecuencia del si-
lencio que nos hemos impuesto. El principal mrito de un ayuno re- (Berajot 8a.)
side, segn Mar Zurra, en la caridad que se hace en dicho da, y el de
una oracin fnebre estriba, segn R. Shsher, en el tono de lamen- 9
tacin con que se pronuncia. Finalmente, el de una ceremonia nupcial
'riene por causa, segn R. Ash, el valor de las palabras que se dirigen SUPERIORIDAD DEL HOMBRE TRABAJADOR
a los contrayentes.
( Berajot 6b.) R Hiya bar Am dice, en nombre de Ula : quien goza del fruto
de su trabajo es superior a aquel que teme el Cielo. En efecto.
Refirindose a este ltimo est escrito : bien(1(lenturadc el hombre q11e
teme a Dios ( 1 ), mientras que de quien goza del fruto de su trabajo;
7 est' escrito: comiendo el producto del trabajo de tus manos, sers
feliz y adquirirs con ello bien (2), o sea, sers feliz en este mundo,
y mediante ello adquirirs bien para la vida futura. En cambio, esta
ORACIN DE R. ISMAEL BEN ELISH
ltima frase no se cita al hablar del hombre que teme a Dios.
HA sido enseado que R. Ismael ben Elish deca : en cierta oca-
. sin entr ( como Sumo Sacerdote) en el sanctasanctrum para (1) Salmos CXII, l.
(Berajor 8a.)
(2) Salmos CXXVIII, 2.
ofrecer incienso en el santuario, y vi al Seor, Dios de los ejrcitos, sen-
tado sobre Un trono muy elevado. Me dijo : Ismael, hijo mo; bend-
ceme. Y yo respond : ojal tu misericordia venza a tu ira, para que
en ella se base tu actitud en relacin con tus creaturas, para que in- 10
tervengas a favor de ellas sin rebasar los lmites de tu estricta justicia.
Los SOFS ARAMEOS
Y me pareci que me haca una seal con la cabeza, como si respon-
diera : amn. Con ello se nos ensea que la bendicin particular de
un individuo no puede sernos indiferente. RABA les dijo a sus hijos: cuando tengis que cortar carne, no lo
hagis sobre la mano, ya sea por el peligro de cortarse, ya por-
(Berajot 7a.) que as pueden deteriorarse las viandas; no os sentis en sofs arameos
10 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 11
ni pasis por detrs de la sinagoga cuando los fieles estn rezando. los peclld<JJ (2), y, adems, Ia atencin debe centrarse en el final del
Esta prohibicin de sentarse en sofs arameos se refiere ... , segn al- versculo 'Y dejen de existir los mpos1 o sea, que si desaparecen los
gunos, a verdaderos sofs arameos, en recuerdo de lo que le sucedi a pecados, ya no habr malvados.. Por consiguiente, mejor es que rue-
R. Papa : haba ido a casa de una aramea ; sta le sefial un sof y le gues por ellos, para que el arrepentimiento les alcance. Y. R. Meir or
invit a sentarse en l. No me sentar, dijo, si previamente no levantas el por ellos, y se arrepintieron.
sof. Cuando lo hubo levantado, el rabino hall debajo de l un nio
muerto. A partir de entonces los rabinos han prohibido sentarse en (1) Salmos CIV, 35. (Berajot lOa.)
sofs arameos. (2) Coa
en hebreo. UD& ligerlsima variante ortogrfica, las dos palabras podra confundirse

( Berajot 8b.)

13
11
DIOS Y EL ALMA

EL gas
PARBOLA DEL PRISIONERO

Santo - bendito sea - le dijo a Moiss : te ruego que les di-


LA,
expresin bendice, alma ma, al Seor, fu utilizada cinco veces
por David ( 1) refirindose al Seor y al alma que de Jll emana;
a los israelitas que Yo les ordeno que pidan a los egipcios As cmo el Santo - bendito sea - llena todo el universo, el alma llena
vasos de plata y de oro, a fin de que el Justo (Abraham) vea realizarse el cuerpo entero; al igual que el Santo - bendito sea - ve sin ser vis-
por completo la prediccin : les sojuzgarn 'Y les oprimirn ... 'Y desp,ls to, lo mismo le ocurre al alma; as como el Santo -bendito sea - al-
saldrn con grandeJ riquezas ( 1 ), cuando Israel slo peda poder salit menta a todo el universo, as el alma mantiene - al cuerpo; as como el
( de Egipto) sano y salvo. A qu puede compararse esto? A un pri- Seor es puro, tambin lo es el alma, y al igual que el Santo - bendito
sionero al que se le dijera: maana. sers puesto en libertad, y por sea - reside en el centro ntimo del universo, tambin el alma se halla
aadidura te darn grandes riquezas. lo ms probable es que respon- en lo ms interior del cuerpo. Por consiguiente, la que posee estas cinco
diera: por favor, poneclme hoy mismo en libertad y no me dis nada. cualidades debe. alabar al Creador, que est dotado de las mismas cua-
lidades.
(Berajot 9a-b.) ( Berajot 1 Oa.)
(1) Gnesis XV, 13-14. (1) Selmos CIII, 1, 2 y 22; CIV, 1 y 3S.

12 14
QUIEN QUITA EL PECADO, SUPRIME EL PECADOR
LABADO SEA Otos POR HABER DM>o LA t:LSY

U can malvados
NOS que habitaban en la vecindad de Meir le ha-
R.
sufrir mucho. Por ello, un da R. Meir solicit de la Pro-
R Jud, en nombre de. Samuel, deca: bendi~ _seas, Seor, Dios
nuestro, Rey del universo, que nos has santif icado con tus pre-
videncia que murieran. En qu piensas?, le dijo su esposa, &ruri. cepeos y bias ordenado que nos ocupemos . de las palabras de la Ley.
Acaso piensas en lo que est escrito : desapt1rezcan de la tierra loi R. Yohano aiiadfa: sate agradable, Seor, Dios nuestro, poner las pa-
pecadores? (1 ). Pues tambin puede leerse : desaparezcMJ de la tie"" labras de la Ley sobre nuestros labios y sobre los labios de tu pueblo,

1
,.
12 ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD
13
Israel, de manera que tanto nosotros como nuestra descendencia y. como
los descendientes de tu pueblo, Israel, podamos conocer Tu Nombre y
ocuparnos de Tu Ley. Bendito seas, Seor, que enseaste la Ley a Tu
pueblo, Israel. R. Hamnuna aada : bendito seas, Seor, Dios nuestro, 17
Rey del universo, que nos elegiste de entre todas las naciones y que nos
diste la Ley; bendito seas, Seor, que nos has dado tu Ley. PATRIARCAS Y MADRES

( Berajor llb.)
L os rabinos han enseado: slo se consideran patriarcas a los tres
(Abraham, Isaac y Jacob) y madres a cuatro (Sara, Rebeca, Ra-
quel y Lea). Por qu razn no se aplica este nombre a los doce hijos
de Israel? Acaso porque no sabemos si descendemos de Rubn o de
15
Simn, o de otro de ellos (para poderlos llamar antepasados)? No, pues
ISRAEL RECUERDA SU LTIMA TRIBULACIN
tambin ignoramos si descendemos de Raquel o de Lea. Es porque slo
aquellos tres son dignos de dicho nombre ( 1 ).
UNgro,hombre, yendo de viaje, encuentra un Iobo; escapa de este peli- (Berajot 16b.)
y a partir de entonces empieza a narrar la historia del lobo. (1) Los hijos de Jacob 110 fueron irrepl'ochables como los tres patriarcas.
Ms tarde tropieza con un len, de cuya acometida se salva ; olvida la
historia del lobo y empieza a contar la del len. Finalmente, se en-
cuentra ron una serpiente, de la cual logra escapar; olvida los dos re-
latos anteriores y explica la historia de la serpiente. Lo mismo exacta-
mente le ocurre a Israel: las ltimas tribulaciones le han hecho olvidar 18
las anteriores.
l' ( Berajot 12b.) PLEGARIAS DE LOS RABINOS
.:

,11,
r
~ R Eleazar, una vez acabada su oracin, deca : Dgnate, Seor,
Dios nuestro, hacer que entre nosotros residan la amistad, la
:

',

:I 16 ''111
fraternidad, la paz la concordia ; dgnate ampliar el crculo de nuestros i
SMIL DE LA TUMBA Y LA MATRIZ condiscpulos y hacernos prosperar ; concdenos un fin feliz, haznos
partcipes de la vida futura de los bienaventurados, otrganos un buen
R Tabb", l"interpreta el texto: tres cosas hay que no se sacian: la tsem-
matriz estr y la tier,:a que no se harta de agua
(1). Qu
compaero y buenos sentimientos; haz que al levantarnos nuestro co-
razn est dispuesto a temer tu nombre y acepta para bien los anhelos
de nuestra alma.
relacin existe entre las dos primeras? Al igual que la matriz primero
recibe y luego expulsa al nio, algo semejante ocurre con la tumba. R. Yohann, despus de concluir su oracin, deca : Dgnate,
Adems, si la matriz recibe en silencio y devuelve con muesos gri- Seor, Dios nuestro, echar una mirada compasiva sobre nuestros males
tos, con mayor motivo ocurrir lo mismo en la tumba. Esto puede y sobre nuestras vergenzas; envulvenos con tu misericordia, revste-
servir de contestacin a quienes pretenden que la doctrina de la inmor- nos de tu fuerza, cbrenos con tu generosidad, rodanos de rus favores
talidad del alma no est expresada en la Ley divina. y ten en cuenta, en favor nuestro, tu bondad y tu clemencia ... R. Hiya
deca: Seor, Dios nuestro. Ojal sea tu Ley nuestra nica ocupacin;
(Berajot 15b.) que nuestra mente no se debilite y que no se oscurezcan nuestros ojos.
(1) Proverbios XXX, 15-16.
Rav deca lo siguiente: Dgnate, Seor, Dios nuestro, concedernos

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11:
14 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD
lj
vida larga, tranquila, feliz, bienaventurada y prspera, una vida llena lcay se contaba que jams se le haba adelantado nadie en saludarle; ni
de santidad y de fuerza, libre de pecado, de vergenza y de humillacin ; siquiera el extranjero en la plaza pblica.
una vida digna y apreciada, repleta de amor hacia tu Ley y de sumisin
. (Berajot l7a.)
ante tus mandamientos, y puedan para bien cumplirse nuestros deseos.
Despus de su oracin, Rabb deca: Dgnate, Seor, Dios nuestro y de
nuestros antepasados, librarnos de la insolencia y del descaro, de una
mala persona, de un accidente enojoso de una mala inclinacin ; de un 20
mal compaero o vecino, de un corruptor, de un juicio injusto, de un
POR QU MERECEN LAS MJERES EL ESPECIAL FAVOR DE DIOS
pleitista irreconciliable, sea israelita o no ...
Al concluir su oracin, Raba deca : Dios mo ! Antes de ser crea-
do, nada era yo; ahora, ya creado, soy lo mismo que si no hubiese sido EL Seor ha hecho ms promesas a las mujeres que a los hombres ...
Por qu causa, pregunt Rav a R. Hiya, merecen las mujeres un

creado. En vida slo soy polvo, qu ser despus de mi muerte! Heme
especial favor de Dios? Por tres motivos : porque llevan sus hijos a la.
ante Ti como vaso lleno de vergenza e indignidad ; sea tu voluntad,
escuela, porque impulsan y aconsejan a sus maridos a asistir a los cur-
Seor, Dios mo y Dios de mis antepasados, que yo no vuelva a pecar y
sos de los rabinos y porque guardan por ellos la casa, hasta su regreso.
los pecados que comet sean atenuados por tu gran misericordia, y no
redimidos con dolores y enfermedad mortala.c. Cuando Mar, hijo de
Ravina, haba dado fin a su oracin, deca: Dios mo, preserva mi len- (Berajot l 7a.)
gua de las calumnias y mis labios de doblez ; haz que mi alma perma-
nezca tranquila ante los malvolos, y que en todas las ocasiones sea hu- 21
milde como el polvo. Haz que mi corazn ame tu Ley y que mi alma
est sedienta de tus mandamientos. Lbrame de mal, de inclinaciones LA BUENA FAMA
perversas, de una mala mujer y de todos los males que suelen afligimos
en este mundo. Desbarata los planes de quienes me malquieren ; aniqui-
la sus designios. Sante agradables las palabras de mi boca y los pen-
R Yohann, despus de haber acabado ( de leer) el libro de Job, sola
decir: el hombre est destinado a morir, el animal a ser sacrifi-
samientos de mi corazn, mi protector y liberador l s cado; todos acaban con la muerte. Por consiguiente, feliz es quien se
cri estudiando la Ley, que se ocup de ella, se hizo agradable a su Crea-
(Berajot 16b-17a.) dor, adquiri buena fama y dej el mundo en ese estado. De ste
dice Salomn : mejor es un buen nombre que e! aceite aromtico, 'Y pre.
ferible el da de la muerte al dia del nacimiento (1 ).
(1) Eclesiasts VT, l.
19 (Berajot 17a.)
NORMAS DE CONDUCTA

A BAY deca: debemos esforzarnos siempre en demostrar temor ha-


cia Dios; debemos responder con dulzura, ser sufridos, aumentar
22

SLO LA INTENCIN CUENTA li


la paz con nuestros hermanos, parientes y con todas las personas en ge-
neral, incluso con el extranjero que podamos encontrar en la plaza p-
blica, a fin de que seamos tan amados en el cielo como agradables en este
Los rabinos de Yavn decan: soy una crearura de Dios al igual que
lo es mi vecino; mi trabajo est en la ciudad, mientras que el
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mundo y bien acogidos por los hombres. De Rabbn Yohann ben Za.k- suyo en el campo; tanto yo como l nos levantamos de maana para
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f,! 16 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 17

! atender a: nuestros quehaceres. Ni yo puedo sobresalir en su oficio, ni lo cual fo una preocupacin para este ltimo; por ello, no te permiti-
li,,
l en el mo. Acaso diris que yo llevo a cabo grandes obras y l slo mos subir al seminario celeste.
,t
1
hace cosas sin importancia? Pues pese a todo ello, nos ha sido enseado, Entre tanto, lleg el padre de Samuel, y su hijo vi que lloraba y
que poco cuenta si lo que hacemos es mucho o poco importante, lo rea al mismo tiempo. Por qu lloras?, Je pregunt. -Porque vienes
nico que importa es dirigir nuestro corazn hacia el cielo. aqu tan pronto. - Y por qu res? - Porque gozas de gran prestigio
en el mundo. - Si tan estimado soy, permitid que Lev suba. - Y con-
(Berajot l 7a.) sintieron en ello.
A continuacin, Samuel le pregunt a su padre: dnde est el
dinero de los hurfanos?-'- V, contest.. Lo hallars en la .cerca del
23 molino. Debajo y encima hay 'dinero que nos pertenece, y en medio est
el dinero de los hurfanos. -Por qu lo guardaste de ese modo? -Por-
EL AYUNO que si hubieran venido ladrones habran robado lo nuestro, y si la tierra
e UANDO R. Shshet ayunaba, sola decir despus de la oracin : Se-
or del universo! Manifiesto te es que cuando exista el Santuario,
se hubiera movido habra tragado nuestro dinero (pero el de los hurfa-
nos habra quedado intacto).

todo el que haba pecado presentaba una ofrenda (animal), cuya grasa (Berajot 186:)
y cuya sangre era sacrificada. As obtena el perdn.
Ahora que guardo ayuno, el cual hace disminuir mi carne y mi san-
gre, dgnate aceptar mi grasa y mi sangre como si te los hubiera ofrecido 25
en el. altar, y concdeme tu gracia.
(Berajot 17a.) EL COMPORTAMIENTO MIENTRAS SE REZA

Q UIEN reza en voz alta se dira que disminuye el poder de Dios


( como si l no le oyera) ; quien grita al rezar se asemeja a los 1:/j
24 falsos profetas ( de Baal) (1) ; quien bosteza o eructa es un . impertinen-
te. Si se estornuda durante la oracin es una mala seal o, segn otros,
EL PADRE DE SAMUEL quien lo hace es un mal educado; quien escupe durante la oracin, es
como si obrara as ante el Rey. Claro que el bostezar o eructar es ex-
EL padre de Samuel guardaba en depsito una cantidad que pertene-
ca a los hurfanos. Cuando muri, Samuel no estaba en casa, el y
cusable, si se ha hecho involuntariamente.
(J) Cf. l. Reyes XVIII, 28. (Berajor 24b.)
pueblo le apostrof: hijo del que disipa el dinero de los hurfanos!
Entonces Samuel fu.. al cementerio en busca de su padre. Al llegar all
dijo: quisiera ver a Abba. -Hay varios Abba, le contestaron. -Yo pre-
gunto por Abba ben Ai.bba. -Hay varios Abba ben Abba. -Pregunto 26
por Abba ben Abba, padre de Samuel ; dnde est? -Subi al semi-
nario celeste ( donde se estudia la Ley). RAB ]OSV BEN ]ANANI
En aquel mismo instante, Samuel vi, sentado a un lado, a Lev (su
antiguo colega), y le pregunt: qu haces ah, tan solo? Por qu
no has subido ( al seminario celeste)? Y R. Lev respondi : porque me
R Gamliel fu a excusarse ante R. Josu (por una ofensa que
haba inferido). Al llegar al domicilio de ste, not que las pa-
le

han dicho: . durante muchos aos no asististe al seminario de R. Afs, redes eran negras. Por las paredes de tu casa, dijo, se nota que fabricas
18 ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD 19
agujas (1 ). Slo ahora ce enteras de ello?, contest R. Josu; desgracia _
para la generacin que t diriges, porque no sabes con cunto esfuerzo
los sabios viven y se alimentan. -He hablado contra ti, dijo R. Gam-
liel; perdname si te ofend. -R. Josu no contest -. Perdname en 28
recuerdo de mi padre, insisti R. Gamliel. -Sea.
( Berajot 28b.) CMO ALCANZAR Lt, VIDA FUTURA

(1) Los maestros-sabios d~ esra poca uo podian . cobrar por sus lecciones; por
e.:-> se vean obligados a dedicarse a otros menesteres, generalmente a la a.rtefla.na,
en oficios muy diversos, para subvenir a sus necesidades.
Los rabinos han contado que cuando R. Elizer cay enfermo, sus
discpulos fueron a visitarle. Maestro, le dijeron, danos a conoce-
los senderos de la vida, para que sepamos alcanzar la vida futura. -Res-
petad, les contest, el honor de vuestros compaeros ; apartad a vues-
tros hijos de pensamientos vanos, ponedles junto a los sabios, y cuando
recis, sabed ante quin estis presentes. De este modo alcanzaris la
27 vida futura.
( Berajot 286.)
HONRADEZ PROFESIONAL DEL MAESTRO

M ISHN) R. Nehunia ben Hakana recitaba, al entrar y salir de la es-


cuela, una pequea plegaria. Cul es el fin de esta plegaria?, le 29
preguntaron. Al entrar, contest, rezo para que no ocurra ninguna des-
gracia por mi culpa; al salir, doy gracias a Dios por el favor que me EL REY DE LOS REYES
ha hecho (de que no me ocurra ninguna desgracia).
(GUEMAR) Los rabinos han enseado lo que se dice al entrar en
la casa de estudios: Seor, Dios mo, haz de manera que ningn mal
e UANDO Rabbn Yohann ben Zakkay cay enfermo sus discpulos
fueron a visitarle. Al verlos, se ech a llorar. Cmo?, dijeron,
ocurra por culpa ma, que no me .equivoque en ninguna regla, que mis t, una luminaria de Israel, que representas la columna derecha del
compaeros experimenten satisfaccin al orme, que no diga que es puro Templo, el yunque ms fuerte, por qu lloras? Les respondi: si me con-
. lo impuro ni viceversa, que mis compaeros no yerren en una decisin dujeran ante un rey de carne y sangre, que hoy est en vida y maana
bsica, y que me regocije con su compaa. Al salir se dice: Gracias te habr muerto, cuyo enojo no puede ser eterno, cuyo castigo, al encarce-
doy, Seor, Dios mo, por haber permitido que me cuente entre quienes larnos, no puede ser eterno, que incluso al condenarnos a muerte no se
concurren a esta casa de estudios, en lugar de recorrer las tiendas. Me trata de una condena absoluta, a quien puedo apaciguar con mis pala-
levanto tan temprano como los tenderos, pero lo hago para estudiar la bras y quiz convencer mediante dinero, temblara y llorara ante l ;
Ley, y. no por motivos ftiles; trabajo igual que ellos, pero yo ser re- mucha mayor razn tengo para llorar cuando voy a ser conducido a .pre-
compensado, mientras que ellos no lo sern ; todos nos apresuramos por sencia del Rey de los Reyes, el Santo - bendito sea-, que carece de to-
igual, pero el fin de mi apresuramiento es la vida futura, mientras que das esas imperfecciones. Adems, no s por cul de los dos caminos ser
ellos slo llegarn ,1 la tumba de la destruccin. llevado, por el que conduce al paraso o por el del infierno; no debo
verter lgrimas? -Maestro, dijeron los discpulos, bendcenos. -Ojal,
( Berajot 28b )
les dijo, temis tanto a Dios como a los seres de carne y sangre.
-Cmo?, dijeron, no ms? -Quiera Dios que lo consigis. Recor-
dad que cuando alguien va a cometer un pecado, se dice: espero que no
me vea nadie.
( Berajot 28b.)
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20 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 21
tarse y a cada creatura Jo que le falta. Bendito seas, Seor, que exaudes
la plegaria.
(Berajot 29b.)
30

PLEGARIA 32
Resumen del Sbemon Esr ( 1)
ORACIN DE VIAJE
DANOS inteligencia, Seor, Dios nuestro, para conocer tus caminos.
Prepara nuestros corazones para temerte, perdnanos para que sea-
mos liberados, aparta de nosotros los sufrimientos, concdenos bellezas
E LAS le dijo a R. Jud, hermano de R. Sala el Piadoso: para no
pecar, no te irrites, no re embriagues y cuando emprendas un. viaje
terrenas, rene a quienes estn dispersos por los cuatro rincones del despdete de tu. Creador antes de partir. A qu se refieren estas ltimas
mundo, juzga a quienes desconocen tus principios, extiende tu mano so- palabras? Aluden, responde R. Jacob, en nombre de R. Jisda, a la
bre los impos. Haz que los justos se regocijen en Ti con la construc- frmula de la oracin de viaje. R. Jacob, en nombre de R. Jisda, dice
cin de tu ciudad, con la restauracin de tu Templo, con el restable- que es preciso recitarla al emprender un viaje. Cul es esta frmula?
cimiento de la dinasta de David, tu siervo, con la restitucin de la Seor, Dios mo, condceme en paz, hzme viajar en pa~, sosrnme en
antorcha del hijo de Isaas, tu ungido. En resumen, otrganos antes de paz, slvame en el camino de toda emboscada y enemigo, bendice el tra-
que te pidamos. S bendecido, Seor. Atiende a nuestra plegaria. ba jo de mis manos, hazme objeto de favor, de gracia y de misericordia
a tus ojos y a los ojos de todos aquellos que me vean. Bendito seas, Se-
(Berajor 29a.) or, que atiendes a las plegarias.
(Berajor 29b.)
(1) Plegaria que contiene dieciocho (en hebreo, Shemon Esr) bendiciones.

33

31 HACIA DNDE DEBEMOS DIRIGIRNOS AL REZAR

ORACIONES EN CASO DE PELIGRO M ISHN) Quien est a lomos de mulo, debe bajar (para rezar); si

L os rabinos han enseado : cuando se pasa cerca de los cubiles de


las bestias feroces o de bandidos, se recita la oracin abreviada.,.,..
no puede hacerlo, debe dirigir el rostro (hacia Jerusaln), y, si no
puede volver su rostro, debe dirigir su corazn hacia el sanctasanctrum.
( G UEMAR) Los rabinos han enseado : si llega el momento de la
R. Elizer dice: haz tu voluntad en el cielo, all arriba, y satisface a oracin mientras estamos montados sobre un asno, debemos, si hay
quienes te respetan aqu abajo, y haz lo que te plazca. Bendito seas, Se- alguien en las proximidades, pedirle que tenga asido nuestro asno y ba-
or, que exaudes las plegarias. R. Josu deca: escucha la invocacin jar para rezar; en caso de que no haya nadie por los aledaos, se reza
de tu pueblo, Israel, y cumple pronto sus anhelos. R. Elizer bar R. Sad- sentado sobre el asno. Rabb dice que debemos permanecer sentados en
dok deca: exaude pronto los gritos de tu pueblo Israel y satisface todos los casos, pues as nuestro espritu est tranquilo. Esta opinin
pronto sus anhelos. Bendito seas, Seor, que exaudes las plegarias. Se- sirve de norma, dice Raba, en nombre de R. Josu ben Lev.
gn otros, la frmula que debe recitarse es la siguiente: muchas son las Ha sido enseado: el ciego y quien es incapaz de establecer la di-
necesidades de tu pueblo Israel, mientras que sus pensamientos son cor- reccin de los cuatro puntos cardinales, debe concentrar su atencin en
tos; otorga, Seor, Dios nuestro, a cada uno lo que precisa para susten- nuestro Padre que est en los cielos segn est escrito: invocarn a

l .
22 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 23
Dios mirando hacia esta ciudad ( 1 ). Quien se halla fuera de Palestina, sola, por medio de las palabras de David: noche, maana y medio-
debe volverse hacia dicho pas, segn est escrito : te rezarn baci su di4 ... (2).
pas (2). Quien se halla en Palestina, debe dirigir su mente hacia Jeru- R. Hamnuna dice : del comportamiento de Ana pueden deducirse
saln : invoc(f1"n a Dios, est escrito, mirando hacia la ciudad que eli- varias reglas importantes ( 3) : Ana hablaba en su corazn, es decir, que
gieron. En la misma Jerusaln, el pensamiento debe orientarse hacia el al rezar debemos concentrar nuestra atencin en ello; slo sus labios se
Templo: te invocarn en esta Casa, y en el interior del Templo es pre- movan, o sea, que debe pronunciarse claramente lo que se dice; no se
ciso dirigir la vista hacia el Santuario : rezarn hacia este lugar. Si es- oia su voz, no debemos gritar; El crey que estaba borracha, es decir,
tamos en el Santuario debemos mirar hacia el tabernculo del Arca, y que est terminantemente prohibido. rezar en estado de embriaguez.
si nos hallamos detrs de la cortina, debemos imaginar que estamos De las palabras hasta cundo estars borracha, R. Eleazar dedujo que
delante de ella. En resumen, cuando nos hallamos al este (del Templo), debe reprenderse a un compaero que obra mal. Ana respondi y dijo:
debemos dirigir la oracin hacia el oeste; si estamos al oeste, nos vol- no mi seor, o sea, segn R. Ula o segn R. Yos bar R. Janina, que
vemos hacia el este ; al sur, miramos hacia el norte, y al norte, hacia el le dijo: no eres dueo en este asunto, y el espritu de santidad no
sur, a fin de que todo el pueblo de Israel dirija su mente hacia el mismo reposa en ti, pues si estuviera en ti no habras sospechado de m
lugar.
equivocadamente Segn otros, le dijo: no eres un maestro junto al cual
(Berajot 286. y 30a.)
(1) I Reyes VIII, H.
resida la Providencia o el espritu de santidad, porque me has juzgado
(2) I Reyes VIII, 48. Los dems pasajes bblicos pertenecen al mismo capitulo. mal y no bien. Soy una mujer que tiene el corazn afligido. No he
bebido vino ni licor embriagante. Esto prueba, dice R. Eleazar, que si se
sospecha equivocadamenre de nosotros, debemos indicarlo. No tomes
a tu sierva por una impa, de donde se .deduce, segn R. Elizer, que
34 quien reza estando borracho obra igual que el idlatra ...
Eli respondi: vete en paz, lo cual, segn R. Elizer, prueba que si
NORMAS PARA EL REZO hemos sospechado sin motivo de nuestro prjimo, debemos excusarnos
y, adems, bendecirle, segn est escrito: el Dios de Israel te otorgue
M ISHN)Slo se reza cuando se est bajo la impresin del respeto
hacia Dios. Los antiguos sabios piadosos esperaban un instante
lo que le pediste.
Y formul un voto diciendo: Seor de los eircaos. R. Eleazar dice:
(al entrar en la sinagoga) antes de empezar a orar, a fin de concentrarse desde el da en que Dios cre el mundo nadie le haba invocado por
y pensar en nuestro Padre que est en los cielos. Incluso si el rey les ese nombre, hasta que vino Ana y le llam Seor de los ejrcitos. Seo
saludaba, no devolvan el saludo; no se habran interrumpido, ni si- del universo - dijo Ana-, asi como has creado en este mundo miradas
quiera si hubiesen tenido una serpiente pegada a los talones. de r,jrcitos (celestes), acaso te ser difcil darme un solo hijo-? A qu
(GUEMAR) ... Los rabinos ensearon que no debe rezarse ni por se parece esto? A lo que le ocurri a un rey de carne y sangre que daba
afliccin ni por inercia, ni en medio de bromas, de conversaciones fr- un festn a sus servidores. Un pobre se acerc, y se coloc junto a la
volas, ni con ligereza o en medio de futilidades, sino nicamente entre- puerta pidiendo un trozo de pan.' Nadie le prestaba atencin; mas l
gndose sinceramente al cumplimiento de este precepto ... insisti y penetr en la habitacin llegndos hasta el rey y dicindole:
Para que nos demos buena cuenta de que es intil estar rezando el si puedes ofrecer una gran comida, te ser difcil dar a un pobre un
da entero, Daniel dijo explcitamente: tres veces al da ( 1 ). Para que pedazo de pan?
no se crea que la obligacin de rezar empez durante el cautiverio, dice: (Berajor 30b-31b.)
como yo lo haba hecho anteriormente. Para que sepamos que debernos
dirigirnos en una sola direccin, est escrito: hacia Jerusa,ln. Se ha (1) Daniel VI, 11.
(2) Salmos LV, 18.
indicado que las tres oraciones (diarias) pueden ser resumidas en una (J) Cf. I Samuel, cap. 1.

I:
24 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 25
hubiese estado presente, dijo el rey, le habra matado. Al or esto, el
amigo comprendi que poda intervenir, y de este modo salv al hijo.

35 (Berajot 32a.)
(1) xodo XXXII, 7.
(2) Deuteronomio IX, 14.
LO SUPERFLUO PUEDE SER PERJUDICIAL

MOISS se dirigi al Santo -bendito sea~ y le dijo: Seor del


Universo, has concedido tanto oro y tanta plata a Israel, que ha 37
abusado y ha hecho el becerro de oro. R. Y anay dice que el len slo
ruge de alegra ( y causa desgracias) por comer carne, mas no por LA ORACIN ES SUPERIOR A LAS BUENAS OBRAS
comer paja. Esto se parece, segn R. Ushaya, a quien habiendo. no-
tado la delgadez de su vaca, aunque sta posea miembros vigorosos,
le di de comer arvejas, y fu posteriormente maltratado por 'la vaca;
R Eleazar dice: la oracin es superior a las buenas obras; nadie
ha realizado mayor nmero de- buenas obras que nuestro maestro
este buen alimento fu la causa de ello. Esto tambin se parece, dice Moiss, y sin embargo sus anhelos slo fueron atendidos cuando los
R. Hiya bar Aba, al joven cuyo padre le ha perfumado despus de ha- expres por medio de la oracin.e,. El mismo rabino dice: el ayuno es
berle dado de comer y de beber, y le ha hecho sentar a la puerta de ms importante que la limosna pues lo primero significa una privacin
mujeres de mala vida, con una bolsa (llena) al cuello. Cmo no para el cuerpo; lo otro, slo para la bolsa. Tambin dijo: la oracin es
haba de pecar este hijo? superior a los sacrificios, segn est escrito: de qu sirven vuestros nu-
(Berajot 32a.) merosor sacrificios? (1), y luego: con extender vuestras manos (2).
Todo sacerdote, dice R. Yohann, que ha matado un alma no debe alzar
las manos (para bendecir al pueblo), pues est escrito: vuestras mamas
estn llenas de sangre (3).
(Berajot 326.)
(1) !saias I, 11.
(2) Isaias I, 15.
36 (3) Isaas 1, 15.

Los AMIGOS PUEDEN INTERCEDER

E L Seor dijo a Moiss: anda, desciende ( 1 ). Estas palabras, segn


R. Elizer, significan que el Seor se dirigi a Moiss dicindole:
38
desciende de tu elevada posicin ; slo te la conced en favor de Israel Dros NO ABANDONA NI OLVIDA A ISRAEL
y como quiera que ste ha pecado, ya no me eres til. Inmediatamente
Moiss se debilit y no tuvo ni fuerzas para hablar. Mas cuando oy
las palabras: djame, quiero exterminarlos (2), Moiss se dijo que esto
S IN dice: el Seor me ha abandonado, me ha olvidado ( 1 ).
Son idnticas estas dos expresiones? La asamblea de Israel, segn
todava dependa de l; se levant y se puso a rezar y a impetrar la Resh Lakish, dijo ante el Santo: Seor del universo, quien contrae se-
misericordia divina. gundas nupcias, recuerda siempre lo que fu y lo que hizo su primera
Esto recuerda el caso de un rey que, enfadado con su hijo, le pro- esposa; en cambio, T nos abandonas y, adems, nos olvidas. - Hija
pin un violento golpe. Un amigo que se hallaba presente, no se atrevi ma, respondi, he creado en el cielo doce planetas, a cada uno de los
a pronunciar ni una sola palabra a favor del hijo. Si mi amigo no cuales he concedido treinta ejrcitos, formado cada uno por treinta

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26 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 27
legiones; cada legin est regida por treinta jefes, y cada uno de ellos
tiene a sus rdenes treinta comandantes, quienes, a su vez, estn al frente
de treinta campamentos en los que residen trescientos sesenta y cinco
mil miradas de estrellas, que corresponden al nmero de das del ao
solar . Todo eso slo ha sido creado para ti, y an pretendes que te 40
olvido y que te abandono!
(Berajot 326.) EL LENGUAJE HUMANO NO PUEDE EXPRESAR L.O QUE ES DIOS
()) Isaias XLIX, 14.
UN hombre se puso a rezar en presencia de R. Janina, y deca: Dios,
el grande, el fuerte, el temible, el poderoso, el majestuoso, el
que inspira temor, el valiente, el vigoroso, el sincero y el venerado ...
39 R Janina esper a que concluyera esta enumeracin, y entonces le dijo:
acabaste ya de alabar i. tu Seor? Para qu todos estos calificativos?
LA ORACIN NO DEBE INTERRUMPIRSE No nos atreveramos a aplicarle los tres primeros si, despus de ha-

M ISHN) Aunque el mismo rey se interesara por vuestra salud,


no debis responderle ( durante la oracin).
berlos citado Moiss, nuestro maestro, en la Ley ( 1 ), los miembros
de la Gran Asamblea no los hubieran introducido en la liturgia. No
se parece esto a aquel que al hablar de un rey que poseyera mil milla-
(GUEMAR) ... Los rabinos han enseado lo siguiente: un hom- res de monedas de oro, dijera tan slo que posee un milln de mone-
bre piadoso estaba rezando a un lado del camino y por esta razn no de- das de plata? No sera esto una injuria?
volvi el saludo a un prncipe que le haba saludado. Esper el prn- (Berajor 33b.)
cipe a que acabara de rezar, y le dijo: hombre ligero, no est escrito ()) Deuteronomio X, 17.
en la Ley : gurdate y preserva tu alma ( 1) y preservad bien vuestra al-
mo (2)? Por qu no has contestado a mi saludo? De haberte cortado
la cabeza, quin me habra reclamado la sangre derramada? - Clmate,
le contest el rabino, con el siguiente smil : si te hallaras en presencia
de un rey de sangre y hueso, y te saludara un compaero, le devolve- 41
ras el saludo? -No, dijo. -Y si lo hicieras, qu te ocurrira? -Me
cortaran la cabeza. --Comprende, pues, que si obras de este modo A LA TERCERA INVITACIN DEBE ACEPTARSE
ante un rey que hoy vive y maana habr muerto, con mucha mayor
razn debo yo portarme as ante el Rey de los Reyes, el Santo - bendi-
to sea-, que existe eternamente. El prncipe se calm en seguida.
Lo~ rabinos han enseado: al pasar ante el arca sagrada ( 1 ), debemos
declinar el honor ( de leer), sin lo cual el oficio se asemejara a un
guiso sin sal; si resistimos demasiado, eso recuerda un manjar excesiva-
( Berajot 32b.) mente salado. Qu hacer? A la primera invitacin, se rehusa; a la
(1) Deuteronomio' IV, 9.
(2) Deuteronomio IV, 15. segunda, se duda, y a la tercera vez debemos levantarnos y bajar (a leer
el pasaje). Los rabinos han enseado: tres cosas hay que en exceso o
en defecto son perjudiciales: la levadura, la sal y el declinar ( un regalo o
un honor).
(Berajoe 34a.)
(1) Lugar que guarda los rollos de pergamino sobre loe que est escrita I:, Ley, un
paoaje de la cual se lee semanalmente en las sinagogas.
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28 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 29

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42
LA ORACIN DE. RAB }ANINA BEN DOSA
RACIN BREVE Y ORACIN LARGA

UN discpulo que estaba prosternado ante el arca, estando presente


LOS.
rabinos han enseado: en cierta ocasin, el hijo de R. Gamliel
enferm; su padre mand dos sabios a casa de R. Janina ben
R. Elizer, prolongaba mucho su plegaria. Los discpulos del rabino, Dosa para pedirle que implorase la misericordia divina. Despus de haber
le dijeron: Maestro, cunto rato reza! Y l les contest: acaso reza hablado con ellos, subi al piso alto de la casa, y se puso a orar. Al bajar
ms tiempo que Moiss, nuestro maestro, de quien est escrito: cuarenta les dijo: id, la fiebre le ha abandonado. -Acaso eres profeta, le
das y cuarenta noches rez ( 1)? preguntaron, para saberlo? -Ni soy profeta ni hijo de profeta, les
Se cuenta que otro discpulo, en las mismas condiciones, recit muy respondi; pero he aqu cul es la tradicin recibida: si pronuncio mi
rpidamente su oracin. Los discpulos de R. Elizer le dijeron: Maestro, oracin con facilidad, s que ha sido aceptada; en caso contrario, no
qu breve es!, y el rabino les respondi: acaso es ms breve que ha sido aceptada. Entonces, los dos sabios se sentaron y anotaron la
Moiss, nuestro maestro, del cual est escrito: y Moiss clam al, Seor hora exacta, y al regresar junto a R. Gamliel se la dieron a conocer.
diciendo: ruego, oh Dios, que la sanes (2)? Por Dios ! , exclam, es exacto : ni un momento antes ni un instante
(Berajot 34a.) despus, la' fiebre abandon a mi hijo, que me pidi agua para. beber
(1) Deuteronomio IX, 25. (indicio de mejora).
(2) Nmeros XII, 13.
(Berajor 34b.)

43 45

YOHANN BEN ZAKKAY Y R. }ANINA LA BENDICIN DE LOS ALIMENTOS

HA sido enseado que cuando R. Janina ben Dosa fu a estudiar L os rabinos han enseado que est prohibido probar un alimento sin
antes recitar una bendicin, pues de no hacerse as se comete un
. junto a Rabbn Yohann ben Zakkay, el hijo del Rabbn cay
enfermo. Amigo Janina, le dijo el padre, pide a Dios que le cure. pecado. Qu debe hacerse en caso de olvido? Consultar un sabio. Pero,
Y R. Janina se puso la cabeza entre las rodillas ( 1) y empez a orar, qu puede hacer ste y cmo puede reparar la falta? Esto significa,
y el enfermo se cur. Entonces Rabbn Yohann ben Zakkay exclam : dice Raba, que debemos consultar previamente a un sabio, quien nos
si yo hubiera estado el da entero de .rodillas, de nada me habra servido. ensear las frmulas de bendicin, a fin de que no lleguemos a
Y su mujer le dijo: acaso Janina es superior a ti? No, respondi, des cometer tal pecado. R. Jud, en nombre de Samuel, dice que la accin
lante de Dios es como un esclavo del seor ( que puede entrar cuando de probar alguna cosa sin haberla bendecido previamente equivale a
quiere a su presencia), mientras que yo soy prncipe. apartarse de las santidades del cielo, segn est escrito: a Dios pertenece
la tierra j1mto con lo que contiene (1 ). R. Lev pregunt: a este
( Berajor 34b.) versculo no le contradice este otro: los cielos pertenecen a/, Seor
(1) Es decir, se prostern. y la tierra a los hombres ( 2)? No existe tal contradiccin ; el primer

30 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMl'.JD 31


versculo se refiere al caso de que an no se haya recitado la frmula de regla fuera de Palestina en virtud del principio de aplicar la norma
de bendicin ( o sea, que todava pertenece a Dios) ; pero despus de menos severa, puesto que si se hubiera expresado de este modo, pare-
haber sido recitada, pertenece a los hombres. cera que slo se alude al pago del diezmo de los frutos de los rboles,
(Berajot 35a-35b.) que en la misma Palestina es una obligacin impuesta por los rabi-
(1) Salmos XXIV, 1. nos ( 1) ; pero como quiera que el texto bblico prohibe comer en Pales-
(2) Salmos CXV, 16.
tina los frutos de los tres primeros aos, podra creerse que la prohibicin
tambin se aplica fuera del pas; luego, de esta manera,. se nos ensea
lo contrario.
(Berajot 36a.)
46
(1) La Ley slo obliga a pagar el diezmo por el trigo, el vino y el aceite.
GENERACIONES ANTIGUAS Y MODERNAS

R bar barIlay:bar Jana -en oqueR. Yohann


ABB
fijaos
- dice, en nombre de R. Jud
modernas generaciones no se parecen a
las antiguas. Para estas ltimas la Ley era lo esencial, y sus trabajos eran
accesorios, y por ello, todo floreca entre sus manos. En cambio, las l- 48
timas generaciones, para quienes lo esencial era el trabajo y la Ley slo
algo accesorio, no prosperaron ni en lo uno ni en lo otro. Los RBOLES EN EL AO SABTICO

(Berajot 35b.) A partir de cuando ya no se podan los rboles en el ao sabtico?


Segn Shammay, a partir del momento que producen frutos;
en
segn Hil.Iel, se deja de. hacerlo : para los algarrobos, cuando sus ramas
cargadas se entrelazan ; para las cepas de vid, cuando los granos estn
47 ya maduros; para los olivos, cuando florecen y para los dems rboles
cuando empiezan a dar frutos. R. As aade que la palabra bser ( 1)
EL DIEZMO DE LOS ALCAPARROS se refiere al gran ( de uva) y a la alubia. Es posible esta ltima hip-
tesis (cuando se alude a la uva)? Con ello, slo se quiere aludir al
R Jud, en nombre del dice que los alcaparros de
Ra\ .,
de tres aos podemos, fuera de Palestina y despus de haber
menos tamao del grano no maduro. Ahora bien, la opinin que sostiene que
slo el bser es fruto pero no el san-tadar (2), es una opinin de los
arrojado el fruto (la baya), comer las alcaparras. Quiere esto decir que rabinos, y sin embargo se ensea que los rboles son considerados fruta-
la baya es un fruto, y no la alcaparra? .... R. Jud se asocia a la opinin les apenas producen frutos (por ello, no es tambin el samadel4' un
de R. Akiv, puesto que ha sido enseado, basndose en R. Elizer, que el fruto?). Tambin Raba respondi: se denomina guardin del fruto la
diezmo de los alcaparros debe cobrarse segn los botones de la flor (o sea, parte que le es tan necesaria que sin ella el fruto se podrira, y no es
la alcaparra) y los frutos, mientras que segn R. Akiv slo se cobra por este el caso que nos ocupa. Para demostrar esta regla, se hizo un
los frutos. Entonces, por qu no se dice simplemente que la opinin experimento : se arranc una flor de granada, y el fruto se sec; pero
de R. Akiv sirve de regla? De haberse dicho esto, se podra creer que cuando se arranc la flor del algarrobo, el fruto se conserv.
esta regla incluso tiene validez en Palestina; as, pues, se nos en-
sea que la opinin menos grave debe admitirse nicamente para apli- ( Berajot 36b.)
(1) Fruta no madura, uva verde.
carla fuera de Palestina. No se dice que la opinin de R. Akiv sirve (2) Fruta naciente, botn de rbol.
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32 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD


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49 51
CLASES DE PASTA LAS ACELGAS Y EL HINOJO

E s Ravn
obligatorio separar la de los
jal.l ( 1) Cuando lleg
troknn.
dijo que, segn R. Yohann, no debe exigirse. Qu signi-
R Jisda dice: un plato de acelgas es bueno para el corazn y para
os ojos, y con mayor razn para los intestinos ; con tal, aade
fica la palabra troknn? Abay dice que es la masa asada en el hueco Abay, de que cuando estaba al fuego se le haya odo hervir (y esparcir el
de un horno. El mismo Abay dice : estamos dispensados de separar olor). Comprendo muy bien, dice R. Papa, que el agua en que este
la jal.l de la terit. Qu es esto ltimo? Segn unos, se trata de masa alimento ha hervido tenga un gusto parecido al del alimento mismo,
asada en sartn ; para otros es el pan de India ; para otros, es pan al igual que el agua en que se hirvieron nabos o cualquier otra le-
cocido al calor del sol. Esta ltima clase, segn ensea R. Hiya, est gumbre. Y, pregunt alguien, cmo debe considerarse el agua de madera
exenta de jal.l. Pero, por el contrario, no ha sido enseado que se de hinojo? Sirve para dar sabor a los alimentos en que se pone o tan
est obligado a ello? En este caso, se arguy, hay una razn especial; slo para quitar la grasa? La respuesta se deduce de la siguiente ense-
depende, dice R. Jud, de cmo se fabrica: si los trozos de masa son anza ( de la Mishn) : apenas el hinojo ha esparcido su sabor por el
espesos ( como si se tratara de pan) debe deducirse la parte sagrada; pero recipiente (ya es slo un trozo de madera) ya no se le aplica la
no cuando los trozos son delgados. prohibicin de deducir la terum ( 1) ni la ley de la impureza con rela-
(Berajot 3 7b.-38a.) cin a los alimentos; queda, pues, demostrado, que su nico objeto es
(1) Vase la pg. 7:7. dar sabor.:
(Berajot 39a.)
(1) Oblacin sacerdotal. Cf. pg. 72.

50
DEBEMOS RESPETAR A SABIOS Y ANCIANOS

EN cierta ocasin dos discpulos se hallaban ante Bar Qappara. Tenan


para comer : coles, cierta legumbre verde y perdices tiernas. Bar
52

Qappara permiti que uno de ellos recitara la bendicin y ste se Lo MEJOR ES PARA LOS SACERDOTES
apresur a recitar la bendicin para el ltimo de dichos alimentos; su
compaero se burl de l, y Bar Qappara se indign. No estoy irritado, Es preferible separar para el sacerdote una cebolla pequea entera
que la mitad de una grande; pero R. Jud no opina as: prefiere
dijo, con aquel que ha recitado esa bendicin, sino con el que se burla
de l en mi presencia. Si tu compaero parece no haber probado carne la mitad de una grande. Sin embargo, el fondo de la discusin, no
en toda su vida (pues recita la bendicin por la perdiz, el menos im- consiste en saber si, segn el ltimo, debe preferirse 1a mejor parte o,
portante de los tres alimentos), no est bien que te burles de l. Adems, segn la pri.nera opinin, lo entero tiene prioridad? No, porque todos
aadi acto seguido, tambin estoy irritado con el que ha pronunciado estn acordes en afirmar que cuando el sacerdote est presente se le
la bendicin ; si no se tiene respeto por el saber ( si no se me consulta en deja tomar la mejor parte (aunque no sea entera). Slo discrepan acerca
caso de ignorancia), al menos debera respetarse mi vejez. de lo que debe hacerse cuando el sacerdote est ausente.' ya que ha sido
enseado : cuando est presente, el sacerdote elige el fruto ms bello;
(Berajot 39a.) pero cuando est ausente, debe separarse para l lo que mejor se conserva
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1
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34 ANTOLOGIA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD
35
( el entero), aunque, segn R. Jud, incluso en este caso se separa lo
mejor.
(Berajot 3,96.)
54
DIOS SOSTIENE A QUJENES LE OBEDECEN

53 R Zeira, o R. Jinena bar Papa, dice: vemos que Dios no obra como
los hombres : stos sostienen el vaso vaco ( el ignorante) y no el
ii
PROPIEDADES DE ALGUNOS ALIMENTOS Y DEL AGUA que est lleno ( de saber) ; en cambio, Dios slo sostiene a este ltimo,
segn est escrito: Dijo: si escuchar escuchares, etc. ( 1 ). Si le obedeces,
R ABA bar Samuel daba, en nombre de R. Hiya, un consejo para la
salud : comer sal despus de cada comida y beber agua despus de
te exauder; pero no si le desobedeces, o bien, segn otra explicacin :
si escuchas lo antiguo ( si repites lo que ha sido enseado desde antiguo)
cualquier bebida para evitar todo peligro de enfermedad; y esto tam- comprenders mejor lo nuevo; pero si apartas tu mente de ello, ya nada
bin lo han enseado otros. Incluso se ha dicho que si no se siguen podrs comprender.
estos consejos, debe temerse: durante el da, sentirse mal; de noche, (]) xodo XV, 26. ( Berajot 40a. )
tener una angina (de pecho).
Los rabinos han enseado : si la comida viene bien rociada con agua
no debe temerse el dolor de intestinos (la digestin es fcil). En qu 55
medida debe beberse? Segn R. Jisda un vaso de agua por pan. R. Mar
dice, en nombre de R. Yohann : es conveniente acostumbrarse a comer CUL FU E!_ RBOL PROHIBIDO?
lentejas cada treinta das, pero no diariamente, pues es malo para el
aliento. Tambin dice R. Mar que es bueno comer mostaza una vez al
mes, ya que de este modo se alejan las enfermedades de la casa; mas no
HA sido enseado que el rbol del cual comi Adn fu, segn
R. Meir, una via, pues nada enajena ms al hombre que el vino,
diariamente, pues es perjudicial para los dolores de corazn. R. Hiya bar del cual est escrito: bebi vino y se embriag ( 1); segn R. Nehemas
R. Ash dice: quien acostumbra a comer pescadiros no suele padecer de era una higuera, pues lo mismo que fu causa de pecar sirvi en parte
los intestinos ; adems, proporcionan fecundidad y refrescan el cuerpo para la reparacin, segn est escrito: se cosieron hojas de higuera (2);
humano. R. Hama bar Janina dice: el comer aublos evita las enfer- segn R. Jud era el trigo, ya que el nio no sabe. decir pap y mam
medades del corazn. Pero, objet alguien, segn R. Simn ben Gamliel, antes de haber probado el trigo ( que no era el rbol de la ciencia).
no es este fruto ( 1) uno de los sesenta venenos mortalesj , no es
peligroso dormir junto a un almacn en que se guarden aublos ( a causa (1) Gnesis tx, 21.
de su olor peligroso? Cmo se explica esta contradiccin?). No hay (2) Gnesi~ VI, 7. ( Berajot 40a.)
tal contradiccin: el olor es perjudicial; pero el gusto es til y benefi-
cioso,
(Berajot 40a.) 56
) El aublo es un hongo parsito de os cereales.
LAS SEIS COSAS QUE EL SABIO NO DEBE HACER

HA sido enseado que seis. cosas son vergonzosas para el sabio: salir
a la calle perfumado, salir solo de noche, calzar zapatos remendados,
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36 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 37


hablar con una mujer en la calle, sentarse a la mesa junto con un grupo
de ignorantes y ser el ltimo en entrar en la sala de estudio, o, segn
otros, caminar a pasos largos y andar con el cuerpo erguido. 1 . No debe
salir a la calle perfumado, pues esto puede dar lugar, dice R. Aba, hijo
de R. Hiya bar Aba, en nombre de R. Yohann, a que se sospeche 57
que mantiene relaciones contra naturaleza; sin embargo, dice R. Shshet
esto slo se refiere a los vestidos, mas no al cuerpo, ya que el cuerpo FRMULA DE LA ACCIN DE GRACIAS
se perfuma para evitar el sudor. R. Papa aade : loo cabellos son conside-
rados como vestidos, es decir, est prohibido perfumados; segn otros, DESPUS de comer) frutos de rbol, dice R. Dim, se recita la si-
son como el cuerpo (pueden perfumarse). 2. No debe salir solo de noche guiente frmula: Bendito seas, Seor, por el rbol, los frutos del
para no levantar sospechas acerca de su conducta, a menos de que se rbol y los productos del campo ; por el pas agradable, bueno y grande
haya fijado una hora nocturna para el estudio, pues en tal caso todos que concediste a nuestros antepasados para que comieran sus frutos
saben adonde va: 3. No debe calzar zapatos remendados; esta prohibi- y se saciaran con todo lo bueno que hay en l; ten piedad, Seor, Dios
cin se basa en la opinin de R. Hiya bar Aba, segn quien es vergon- nuestro, de Israel, ru pueblo, y de Jerusaln, tu ciudad, de tu santuario
zoso para el estudioso. Eso es cierto? No sali R. Hiya as? S; y de tu altar; reconstruye pronto, en nuestros das, Jerusaln, tu ciudad
pero Mar Zutra b. R. Nahmn, cree que se trata de una pieza sobre santa, y haznos subir a morar en ella y haz que nos alegremos de po-
otra, o tambin del empeine, pero no de la suela ; e incluso para el seerla ; pues eres bueno para todos y a todos haces bien.
empeine slo es importante fuera de casa y no en ella, y en verano,
pero no en invierno. 4. No debe hablar con una mujer en la calle, ni (Berajot 44a.)
siquiera con su propia esposa, dice R. Jisda; es lo que ha sido ense-
ado: ni siquiera su esposa, su hija o su hermana, porque no todos
conocen su parentesco (y se podra sospechar de l sin fundamento).
5.0 No debe sentarse a la mesa junto con un grupo de ignorantes, por-
que corre peligro de seguir el ejemplo de stos. 6.0 No debe ser el l- 58
timo en entrar en la sala de estudio; en tal caso, se le denominar
pecador (perezoso). Segn otros, no debe caminar a pasos largos; se los FRUTOS DE TIBERADES
ha dicho (en otro lugar del Talmud) (1) que los pasos largos quitan
la quinta parte de vista ... Tampoco deber andar con el cuerpo erguido R ABBA bar bar Jana dice: cuando con R. Yohann bamos a comer
frutos de Tiberades, solamos, cuando ramos cien, tomar diez
( con arrogancia.) Si anda as, aunque slo sea una distancia de cuatro co-
dos (2), parece rechazar la Providencia, acerca de la cual est escrito: frutQS para cada uno, y si ramos diez, cada uno tomaba cien. Con cien
la tierra toda est llena de su gloria ( 3). .de esos frutos se llenaba por completo un cesto bastante grande.
(Berajot 43b.) Cuando R. Yohann coma de esos frutos, juraba que apenas si los
(1) Tratado Sbabbat, 113 b.
haba probado. Es posible esto? No; quera decir que no le alimen-
(2) Medida de longitud equivalente a algo menos de medio metro, aunque difcil taban. R . Abahu coma tantos, que las moscas hubiesen podido resbalar
de precisar con exactitud.
(3) Isaas VI, 3. sobre su rostro ( tan lisa quedaba la piel); en cierta ocasin, R. Am y
R. As comieron tantos que perdieron sus cabellos (se quedaron calvos).
Por haberlos comido R. Simn ben lakish enloqueci; R. Yohann in-
form de ello al Patriarca, y ste envi soldados para que recogieran al
loco y le llevaran a su casa.
(Berajot 44a.)

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38 .ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD

59
6
PROPIEDADES DE ALGUNOS ALIMENTOS
CMO SE COMEN LOS NABOS

EXISTE alguna verdura que sea nutritiva? S, respondi R Ash,


DEBEMOS.compadecer, se ha dicho, a quien come nabos. Es eso cier-
el troncho de la col. Los rabinos han enseado : la ortiga es
to? No le dijo Raba a su criado que si haba nabos en el mer-
buena para los dientes y perjudicial para los intestinos; con el ajo ocurre ,
cado, no le preguntara qu comera con el pan? Se quiere indicar, dice
todo lo contrario. El comer verdura cruda hace perder los colores de
Abay, que. es malo comerlos sin carne o, segn Raba, sin vino. Ha
la cara; lo pequeo, empequeece ; las cosas vivas as corno las partes
sido enseado: segn Rav, sin carne son perjudiciales; segn Samuel,
prximas al lugar en que reside Ia vida (la sangre) confortan el cuerpo.
sin madera (si no estn bien cocidos); finalmente, segn R Yohann,
La col es un alimento, mientras que la acelga slo es un remedio. De-
son malos sin vino. Raba le dijo a R. Papa, dedicado a la venta de dti-
bemos compadecer a quien come nabos (porque no mantienen).
les : para contrarrestar los efectos nocivos del nabo podemos valernos
Acabamos de decir que la ortiga es buena para los dientes, pero
d~ carn y de vino; pero cuando no tienes vino en abundancia ( el poco
nociva para los intestinos. Cmo se puede remediar esto? Escupiendo
que se tiene es para beber), qu haces? Utilizo madera (cocindolos
el pedazo de ortiga despus de haberlo masticado. Cmo se evita que
largo tiempo), respondi. Y, en efecto, la esposa de R Papa, despus
el ajo produzca dolor de muelas? Cocindolo antes de comerlo. Al decir
de haberlos cocido, los coca . de nuevo sobre un fuego de veinticuatro
...ue la verdura hace palidecer (1 ), se quiere aludir, dice R. Isaac, a la trozos de madera.
primera comida despus de haber sido sangrado. Tambin se dice que
no debemos hablar con quien la comi antes de la hora cuarta (las diez), ( Berajor 44b.)
porque el aliento de esta persona puede resultar perjudicial para quien
est en ayunas; incluso est prohibido comerla antes de la hora cita-
da .. _., Toda cosa pequea, se ha dicho, empequeece; incluso para un
buen cordero que valga un zuz (2), dice R. Jisda, debe esperarse a que 61
sea mayor; sin embargo, esto slo se refiere al cordero que no ha lle-
gado al cuarto de su tamao; pero si el animal ha alcanzado ya tal ta- CMO DEBE BENDECIRSE,AL ANFITRIN
mao, no ser perjudicial comerlo, (no empequeece). Toda cosa
viva, se ha dicho, conforta el cuerpo; incluso, aade R. Papa, los guil-
danes (3) de los pantanos ... Se ha dicho que la col es un alimento y
e UANDo R. Zeira enferm, R. Abahu fu a visitarle, y prometi que
si el pequeo de las espaldas quemadas (R. Zeira) se restable-
que la acelga es un remedio ; pero, la primera, no es tambin un re- ca, dara una comida a los rabinos. Y, en efecto, cuando estuvo curado, 1//, !
medio? No nos ha sido enseado que seis .cosas sirven para curar a di un grao banquete, y al sentarse a la mesa ofreci a R Zeira el honor
un enfermo, para lograr una curacin completa, o sea : la col, la acelga, de cortar el pan. No te adhieres, le dijo ste, a la opinin de R. Yohann,
(
1 el agua de fololo, el cuello (de pollo), la matriz y la redecilla del hga- de que es el dueo de la casa quien debe cortar el pan? Entonces, R.
li do? En efecto, as es, pero la col tiene doble finalidad ( es alimento y Abahu lo cort. Cuando hubo llegado el momento de recitar la bendicin,
es remedio). concedi el honor de pronunciarla a R. Zeira. No admites, replic
f (Berajor 44b.) ste, la opinin de R. Huna de Babel, segn el cual el mismo que cort
!. (1) Literalmente, enverdecer. el pan debe recitar la bendicin final? No; al contrario, sigo la opinin
(2) Moneda hebrea.
(3) Pez de pequeo tamao que vive entre los juncos de los pantanos.
de R Yohann, quien, en nombre de R. Simn ben Yohay, dice: el
dueo de la casa cortar el pan, para repartirlo adecuadamente, y el

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40 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 41
invitado recitar la accin de gracias para poder, de este modo, ben-
decir al dueo de la casa. Qu debe decir por l? Obra, Seor, de
tal manera que el dueo de esta casa no deba enrojecer en esta vida
ni en la vida futura. Rabb aada las siguientes palabras: Que todas 63
sus empresas se vean coronadas por el xito; que sus bienes, y los nues-
tros, tengan prosperidad y estn cerca de la ciudad, Que el ngel malo DEBEMOS BENDECIR A DIOS EN LA DESGRACIA
no tenga poder ni sobre sus obras ni sobre las nuestras; que no se
presente nunca, ni ante l ni ante nosotros, ninguna persona de malos U NA vez, mientras Mar Zutra se hallaba en casa de R. Ash, le sucedi
una. desgracia, y se puso a bendecir a Dios del siguiente modo :
pensamientos, pecadora o criminal.
( Berajot 46a.) Dios bueno y bienhechor, Dios de verdad, juez de la verdad, que dicta
sentencias justas, que hiere con justicia, que domina el mundo en el
que realiza su voluntad, ya que todos sus caminos 50n justos, todo le
pertenece, somos su pueblo y sus servidores. Por ello, debemos bendecirle
y darle las gracias por lo que hace, ya que Aquel que abre brechas en
62 Israel puede tambin repararlas en favor nuestro.
( Berajor 46b.)
COSTUMBRES DE LOS PERSAS

EL exilarca ( 1) le dijo a R. Shshet : aunque seis rabinos expertos,


los persas son ms competentes que vosotros en lo que a comi-
das se refiere. Cuando hay dos sofs, el personaje de ms categora se 64 i
'I
sienta en el principal y el otro se sienta por encima de l; cuando los
comensales son tres, el superior se coloca en el centro, el segun- CUNDO DEBE HONRARSE A LOS MS DIGNOS
do por encima de l y el tercero por debajo. Pero, pregunt alguien,
cuando se le habla, debe ponerse en su asiento para contestar? No, L os rabinos han enseado: no se suele honrar ( cediendo el paso
a los ms dignos) ni en los caminos, ni en los puentes ni con
contestaron, pues los persas se conforman con una seal. Por quin se
empieza la ablucin de manos que precede a la comida? Por el ms im- motivo de la ablucin de manos que sigue a la comida. Ravn y Abay
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portante. Debe esperar a que todos se hayan lavado (para empezar a iban juntos (por un camino); el asno del primero se adelantaba al otro,
comer)? No, puesto que inmediatamente se pone ante l la mesa ser- sin que su dueo se excusara por ello, y Abay se dijo : qu orgulloso
vida. Por quin se empieza la ablucin de manos que se hace al con- es este rabino que ha venido de Occidente (Palestina). Cuando llega-
cluir la comida? Por el menos importante. Acaso el de ms categora ron a la puerta de la sinagoga, Ravn invit a su compaero a pasar
debe permanecer con las manos sucias esperando a que todos se hayan primero. Por qu, le dijo, me haces ahora esta cortesa? Porque, con-
lavado? Los alimentos que estn frente a l no se retiran hasta que no testo, . R. Yohann ha enseado que los honores slo son debidos ante
le. han ofrecido el agua (para lavarse). una puerta provista de mezuz ( 1 ). Pero como quiera que esto no se
(Berajoc 46b.) hace cuando no la hay, y ni las sinagogas ni las salas de estudio la tie-
nen, por qu me honras aqu? -Porque esta puerta es digna de
(1) Cf. Introduccin, p~g. xxrx,
tener mezuz.
(Berajor 46b-47a.)
(1) Pergamino que contiene los dos primeros pasajes del Sliem (vase la nota 2
del nmero 66, y que encerrado en un estuche se fija en las jambas (significado exacto
de la palabra me&1<z-) de las puertas.

,
42 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TAL!.iUD 43
pus de haber ledo la Biblia y de haber estudiado la Mishn, no nos
ponemos a las rdenes de los sabios (para ampliar lo aprendido -rne-
diante el estudio de la Guemar).
65
(Berajot 47b.)
CORTESA A LA MESA

R Jud, hijo de R. Samuel bar Shilat, dice, en nombre de Rav : los


invitados no deben empezar a comer antes que quien ha cortado 67
el pan .. Los rabinos han enseado lo siguiente: cuando dos individuos ALEJANDRO }ANNEO ( l)
estn sentados a la mesa, el uno espera a' que el otro est servido
para empezar a comer ; pero no se hace as cuando los comensales son
tres. El que cort el pan alarga el primero la mano hacia la olla JJ'lf?.
e UANDO el rey Janneo y la reina coman juntos, no haba nadie, a
consecuencia de la matanza de los rabinos, que recitara la accin
servirse, aunque puede ceder la prioridad a su maestro o a un supe- de gracias. Quin.me traer, le dijo el Rey a su esposa, un sabio que
rior.
pueda bendecir nuestra mesa? Jrame, dijo ella, que si te traigo a al-
Rabb bar bar Jana estaba preparando la comida de boda de su hijo guien, no le hars ningn dao. Janneo jur, y ella trajo a su herma-
en casa de R. Samuel bar R. Ketina; se levant y ense a su hijo las no Simn ben Shraj, a quien el Rey mand sentar entre l y su esposa,
costumbres de la comida. Una vez cortado el pan, dijo, debemos esperar, dicindole : mira cuntos honores te concedemos. -No eres t, dijo
para repartirlo, a que todos los comensales hayan contestado amn a la Simn, quien me honra, sino la Ley a la cual represento, segn est
breve bendicin que precede a la comida o, al menos, segn R. Jisda, escrito: tenla en gran estima y te ensalzar; si la abrazas, te propor-
a que lo haya dicho la mayora. cionar honores (2). Pero al menos, dijo el Rey, puedes ver que no te
(Berajot 47a.) recibo como a enemigo, y mand que 'le trajeran un copa de vino para
que recitara la accin de gracias. Cmo bendecir?, se dijo el rabino,
dir: bendito sea quien di de comer a Janneo y a sus compaeros?
Bebed el contenido de esta copa, y recit la accin de gracias con otra
66 copa.
EL IGNORANTE
(Berajot 48a.)
(1) Rein de 103-76, y cometi grandes excesos contra los judos religiosos y

Los rabinos han enseado : se denomina hombre del pueblo ( 1)


al que no recita el shem ( 2) maana y tarde; esta es la opinin
contra la religin misma.
(2) Proverbios IV, 8.

de R. Elizer: Para R. josu es el que no se pone las filacterias; segn


R. Azay es el que no lleva flecos en el vestido; segn R. Natn el que
no pone mezuz ( 3) en su puerta. 68
Para R. Natn ben Jos es aquel que no cra a sus hijos para estudiar FORMACIN DE LA FRMULA DE LA ACCIN DE GRACIAS ( 1)
la Ley; pero otros sostienen que seguiremos siendo ignorantes si des-
o) Expresin que usa el Talmud para designar al ignorante.
(Z) Es la profesin de fe judla, compuesta por los siguientes pasajes bblicos:
R Nahmn dice: Moiss instituy la primera seccin de la frmu-
la de accin de gracias cuando Israel recibi el man en el desier-
Deuteronomio VI, 4-9; Deuteronomio XI, 13-21 y Nmeros XV, 37-41. Despus del
primer versculo del primer pasaje, se aade la bendicin: "bendito sea eternamente
el nombre de su reino glorioso",
ro ; J osu estableci la segunda, al entrar en Palestina. David y Salo- 11;
(3) Vase la nota del nmero 64. mn sealaron la tercera; de David son las palabras : Israel, tu pue- i_i

11.'if.1.:.
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;'. 44 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 45
'.:!,
,, blo, y Jerusaln, tu ciudad, y de Salomn las siguientes: da casa debe mantenerse por su propia especie ( es decir, no debe comerse nada
grande y sagrada. la cuarta seccin fu introducida en Yavn (2), despus de haberle bebido).
en relacin con los muertos de Betar ( 3 ), pues, dice R. Matna, el da (Berajot 5la.)
en que fueron enterrados los muertos de Betar, qued establecida en (]) Jugo de esprragos tomado en ayunas, como panacea.
(2) En el tratado Nedarim, fol. 66 a.
Yavn la frmula: el bueno y el bienhechor; bueno pqrque los
cadveres no se descompusieron, y bienhechor, porque fu posible
sepultarlos.
Los rabinos han enseado cul es el orden de las secciones de la
accin de gracias. En la primera, se agradece a Dios por habernos
dado la subsistencia; cr:i la segunda, los productos de la tierra ; en la 70
tercera, se pide la reconstruccin de Jerusaln, y en la cuarta se invo-
ca al bueno y bienhechor. No DEBE BENDECIRSE LO QUE SE CONSAGRA A LOS DOLOS
(Berajot 48b.)
(1) La frmula puede leerse ntegra en el nmero 57.
(2) Cf. pg. xx de la Introduccin.
M ISHN). No debe recitarse ninguna bendicin ni por las luces
ni por las especias de los idlatras, ni por las que se queman
!

(3) Localidad que fu el ltimo reducto del intento de restauracin de Bar Ko- para los muertos, ni por las que se ponen ante los dolos ...
kebas, la penltima guerra de independencia juda (ao J 35). 1
(GUEMAR). Esta prohibicin resulta comprensible en cuanto a
la luz ( de un idlatra), porque no goz d ~ descanso en sbado ; pero, ''I
por qu razn se prohibe el bendecir las especias? R. Jud responde, en
nombre de Rav: porque se trata 'de las especias .de los cuteos (samari- 11 i
tanos), normalmente destinadas a los dolos. Pero, como quiera que
69 se ha dicho que no debe recitarse ninguna bendicin ni por las luces
n por las especias de los dolos, no se deduce que al principio no
PROPIEDADES DEL VINO DE ESPRRAGOS se alude a objetos de idolatra? El final, responde R. Janina de Sura,
es la explicacin del principio, es decir, no deben bendecirse ni las
L oselrabinos han enseado: el vino de esprragos ( es bueno para
1)
corazn y para los ojos y, con mayor motivo, para los intestinos.
luces ni las especias de los cuteos, porque generalmente suelen ser
consagradas a los dolos.
Si le tomamos como de costumbre (en pequeas dosis), nos senti- (Berajor 51b. y 52b.)
mos bien ; mas si le tomamos hasta emborracharnos, resulta perjudicial
para todo el cuerpo.
Por haber dicho que es bueno para el corazn, se deduce que se
le considera como vino, y precisamente por eso se 'dice: y con mayor 71
motivo para los intestinos, mientras que en otro lugar se dice que es
bueno para el corazn, para los ojos y para el bazo, pero es perjudicial tA BENDICIN DESPUS DE LA COMIDA
para la cabeza y para los intestinos. ( Cmo se explica esta conrradic-
cin?) Esto se refiere al vino aejo, segn se dice en otro lugar (2) ...
Seis cosas han dicho los rabinos de este remedio: se le bebe puro
M ISHN). Si despus de comer se nos olvida recitar la bendi-
cin, es preciso : segn Shammay, volver al lugar en que se
y un vaso lleno; se le coge con la mano derecha y se bebe con la iz- comi y recitarla all; segn Hil-lel, basta con recitarla en el lugar en
quierda ; no debe hablarse despus de haber bebido; no debemos in- que se recuerda la omisin. Hasta cundo puede recitarse? Hasta ha-
terrumpirnos a medio beber; se devuelve a quien nos lo entreg; slo ber acabado la digestin.

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11
46 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 47
(GUEMAR). R. Zebid, o R. Dim bar Abbe, dice: la discusin se
refiere al caso de olvido ; pero si se ha omitido voluntariamente, todos
estn de acuerdo en que es preciso regresar al lugar en que se comi
72
y recitar all la bendicin. Esto no est implcito, ya que se habla de
olvido? fa preciso especificarlo para que no se crea: que se hace
lo mismo en caso de olvido involuntario y que la Mishn habla de MILAGROS GENERALES Y MILAGROS PARTICULARES
olvido para dar mayor realce a la opinin de Sharnmay. Ha sido en-
seado que Hil.lel le dijo a Shammay: segn t, quien comi en lo M ISHN). Quien ve un lugar en el que se realizaron milagros
por Israel. debe decir: alabado sea Aquel que realiz un mi-
alto de una fortaleza, olvid recitar la accin de gracias y baj, debe su-
bir de nuevo a la fortaleza para recitarla? Claro ! , repuso Shammay : lagro para nuestros antepasados en este lugar. Al ver un lugar del
si alguien olvida su bolsa, no regresar para recogerla? Pues con mu- que se quitaron los dolos, se dice: alabado sea Aquel que extermin
cho mayor motivo debe hacerse lo mismo por el culto divino. los dolos de nuestro pas ...
He aqu lo que acaeci a dos discpulos : el uno, que haba (GUEMAR). Cmo sabemos que debe bendecirse a Dios en <"l
olvidado recitar la bendicin, obr segn Shammay (regres), y hall lugar en que se realiz un milagro? R. Yohann responde que hay
una moneda de oro; el otro, que la haba omitido voluntariamente y un versculo bblico que lo dice explcitamente: [etr dijo: alabado sea
actu segn el parecer de Hil-lel (no regres), fu devorado por un el Seor, que stv etc. ( 1) Al parecer slo deben bendecirse los mi-
len. En cierta ocasin, en que Rabb bar bar Jana iba de viaje con una lagros de muchas personas, mas no los de una sola. Sin embargo, un
caravana, olvid, despus de comer, recitar la bendicin. Qu debo hombre que iba a Abar Yemina fue asaltado por un len, de cuyas
hacer?, se dijo. Si lo comunico a mis compaeros;. dirn que la recite. garras le salv un milagro; fu a preguntar a Rava lo que deba hacer,
i donde estoy, puesto que en todas partes la bendicin se dirige a Dios; y ste le contest: cada vez que llegues a dicho lugar, debes decir:
es preferible que les diga que olvid mi paloma de oro. Y les rog Bendito sea Aquel que obr aqu un milagro en favor mo. Asimis-
que le esperaran, mientras iba a por ella. Se dirigi al lugar en que mo, Mar, hijo de Ravina, caminaba por la llanura de Aravot y se esta-
haba comido y, en efecto, hall una paloma de oro. Por qu una ba muriendo de sed; descubri milagrosamente una fuente, en la
paloma precisamente? Porque este pjaro es. comparado. a la congrega- cual bebi. En otra ocasin, cuando recorra el mercado de Mahoza, fu
cin de Israel, segn est escrito : parecida a las cdas de la paloma, cu- atacado por un camello enfurecido; en aquel momento, en una pared
biertas de plata, y cuyas plumas brillan como el oro ( 1) ; as como prxima se abri una brecha, en la cual pudo refugiarse. Y as, cada vez
la salvacin de la paloma estriba en sus alas, del mismo modo Israel que llegaba a Aravot o al mercado de Mahoza bendeca a Dios en re-
halla su salvacin en los preceptos divinos. cuerdo del milagro obrado. ( No se deduce de esto que tambin deben
Hasta cundo dura la digestin? Segn R. Yohann, hasta que no bendecirse los milagros particulares?) Fu contestado: por los mila-
se siente hambre; .segn Resh Lakish, mientras no se tiene sed causada gros pblicos, todos deben recitar la bendicin ; por los particulares
por 1a comida. R. Yernar bar Salmia pregunt a Mar Zurra, o R. Yemar solamente est obligado a recitarla aqul por quien el milagro tuvo
lugar.
bar Shezb a Mar Zutra : es cierto lo que dice Resh Lakish? No dice
R. Am que la digestin dura el tiempo que se necesita para recorrer (Berajot 54a.)
cuatro millas? Cmo se explica tal contradiccin? En el primer caso, (1) xodo XVIII, 10.
se trata de una comida superabundante; en el segundo, de una comida
frugal.
(Berajot 51b. y 53b.)
(1) Salmos LXVIII, 14.
48 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 49
se Je d); ni el ensueo bueno ni el malo se realizan por completo,
pero el malo ms que el bueno; de un ensueo malo nace tristeza ;
el bueno produce alegra R. Jisda tambin dice: un ensueo malo
73 es peor que un castigo R. Beraji dice: aunque se verifique una
parte del ensueo, el resto no se cumple ; esto puede apreciarse por
MXIMAS
Jos, acerca del cual est escrito: he aqu que el sol, la luna, etc. ( 1 ),
R Jud dice : tres personas deben ser vigiladas : el enfermo, el no~
vio y la novia; segn otros, debe aadirse la mujer a punto
y era imposible que se verificara por completo, ya que su madre (re-
presentada por la luna) ya haba muerto.
de dar a luz; segn otros, tambin la persona afligida por un luto y (Berajot 55a.)
(]) Gnesis XXXVII, 9.
los sabios por la noche. Tambin se ha dicho: quien prolonga tres co-
sas, gozar de larga vida: la oracin, la mesa y un secreto ... Es bueno
permanecer largo tiempo sentado a la mesa; ya que durante este tiem-
po puede llegar un pobre, al cual se dar parte de la comida (pues) ... 75
!,, R. Yohann y R. Elizer, dicen ambos: mientras el Templo estaba
en pie, el altar era el medio gracias al cual los pecados de Israel eran SUGESTIN
perdonados ( con sacrificios) ; en la actualidad, la mesa. cumple tal
funcin. ...,
R. Jud dice : tres cosas abrevian la vida del hombre : no leer el
EL emperador le dijo a R. Iosu bar R. Janani: puesto que pre-
tendes ser muy sabio, dime lo que ver en sueo. -Vers, le
rollo de la Ley, cuando nos es ofrecido ; no bendecir la copa de vino
dijo, que los persas te harn cautivo, pillarn tus bienes y te obliga-
que nos es dada con el fin de recitar la bendicin, y utilizar el ttulo
rn a apacentar sus rebaos con un cayado de oro. Todo el da se lo
de rabino sin tener derecho a l. No debemos abstenernos de leer la
pas pensando en ello, y por la noche, en efecto, tuvo este ensueo.
Ley, ya que est escrito: es tu vida y la ,prolongt1Cin de tus das (1);
Asimismo, el rey Sapor (de Persia) le dijo a Samuel: ya que tan
lo mismo para la copa de vino: bendecir a quienes te bendigan (2).
sabio te crees, dime lo que soar. -Vers que los romanos te apre-
Usurpar el ttulo de rabino tiene su castigo, dice R. Jama bar R. Janina,
sarn, y te encargarn de moler semillas de dtil en una muela de oro;
segn se deduce de lo siguiente : por qu muri Jos antes que sus todo- el da pens en ello, y por 1a noche lo so.
hermanos? Porque se port como si fuera superior (usurp).

(Berajot 54b-55a.) (Berajot55b.-56a.)


(]) Deuteronomio XXX, 20.
(2) Gnesis XII, J.

76
74
AVARICIA Y CRUELDAD DE LOS ROMANOS
Los ENSUEOS

R Jisda dice: los ensueos carecen de importancia, excepto los que


B AR Heda, intrprete de sueos, ruvo que exilarse) y se fu a
tierras de romanos y se sent junto a la puerta del tesorero
se tienen en da de ayuno (a causa de la tristeza de la solemni- mayor del Rey. El tesorero tuvo un sueo. So, dijo;: que. una aguja
dad, nada bueno presagian). Dice tambin: un ensueo no interpre- penetraba en mi dedo. Dame un zsz, le dijo Bar Hedia (y te interpretar
tado es como una carta no leda ( depende de la interpretacin que el ensueo) ; pero como ne le di nada, nada le explic. He visto, le

il
/:
50 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 51
dijo otro da el tesorero, que un gusano me roa dos dedos. -Dame un augurio, tanto si estn maduras como si no : pero cuando las uvas son
zuz, le dijo; pero como no se lo di, no dijo nada. He visto, cont otro negras, si estn en su sazn el presagio es bueno, pero es malo si no lo
da el tesorero, un gusano que roa la mano entera. -'-Esto significa estn. El ver un caballo blanco es indicio favorable, tanto si est pa-
que un gusano est carcomiendo las sedas del rey. Cuando el rey se rado como si corre; un caballo rojo presagia bien si est parado, mas
1

enter, orden que trajeran al tesorero para ejecutarle (por no haber no si est corriendo ...
sido diligente con lo que se le haba confiado). Por qu me has de Si durante el sueo vemos una serpiente, esto significa que siem-
matar a m?, dijo. Que traigan a quien, habindolo sabido, no lo di pre tendremos algo para comer ( 2) ; si muerde, tendremos doble sub-
a conocer en seguida. Y, en efecto, Bar Hedia fu conducido a pre- sistencia; pero si la matamos, presagia que perderemos nuestros me-
sencia del rey, y dijo: por haber querido ahorrar un zuz, las sedas dios de vida.
reales han quedado destrozadas. (Entonces, los romanos) doblaron dos
(Berajot 56b-57a.)
cedros, atndolos con cuerdas ; una de las piernas de Bar Hedia fu (1) La palabra hebrea af significa tanto "nariz " como "ira ".
atada a un cedro, y la otra, al segundo; luego soltaron la cuerda y a (2) Como b ser p iente ~e nliment a de polvo, siempre tiene de qu comer.
medida que los dos cedros se iban enderezando para volver a su pri-
mitiva posicin, todo el cuerpo del intrprete se iba partiendo en dos
pedazos, hasta que incluso la cabeza qued partida.
78
( Berajot 56a- 56b.)
FUERA DE PALESTINA, LOS RABINOS NO PUEDEN CONDENAR A MUERTE

R Shila conden a un hombre por haber cohabitado con una mujer


no juda. El condenado le acus ante el Rey, diciendo: hay entre los
77
judos un hombre que dicta sentencias sin autorizacin del rey. Este
envi mensajeros al rabino para que le pidieran cuentas de su conde-
INTERPRETACIN DE ALGUNOS ENSUEOS
na. Es cierto, dijo, pues cohabit con una burra. - Puedes presentar
BENficado
Dama, sobrino de R. Ismael, le pregunt a su to: qu si:gni-
tiene que suee que mis dos mandbulas estn rotas? Sig-
testigos de este crimen? -S, dijo. Y el profeta Elas se present bajo
forma humana y di testimonio. -Ya que es cierto, dijeron (los men-
sajeros), merece la muerte. Respondi el rabino: desde que estamos
nifica, contest, que dos nobles romanos que tenan la intencin de
en cautiverio no podemos condenar a muerte; pero vosotros, ue te-
perjudicarte, han muerto. Bar Qappara le dijo a Rabb: so que me fal- nis derecho a ello, obrad como mejor os parezca.
taba la nariz: significa que ya '.10 tendrs iras ( 1 ). Me he visto con las
dos manos cortadas: significa que ya no necesitars trabajar. He visto (Berajot 58a.)
mis dos piernas cortadas : eso indica que irs montado ( lo cual es un
honor l.j,
Un saduceo le dijo a R. Ismael: so que me contaban: tu padre
79
te ha dejado bienes en Kapodkia (Capadocia). - Posees bienes en
Kapodkia?, le pregunt R. Ismael. -No, contest. ,-Tu padre ru Los TRABAJOS DE ADN
all- alguna vez? -No. -Entonces, dijo el rabino, kapo significa viga
y deka, diez (en griego). Ve a ver si la primera de las diez vigas
est llena de monedas. Y, en efecto, la hall repleta de monedas ...
B EN Zoma) tambin deca : cunto trabajo tuvo _ que realizar
Adn para poder comer un pedazo de pan ! Tuvo que arar, sem-
El ver uvas en sueos, si se trata de uvas blancas, siempre es buen
brar, recolectar, engavillar, batir el trigo, aventarlo, separarlo, tamizar
52 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 53
la harina, hacer con ella una pasta, y despus de haberla cocido la pudo tos, salan de la casa saciados. Finalmente, en poca de caresta, dejaba
comer. En cambio, yo slo tengo que levantarme por la maana y ya generosamente trigo y cebada fuera de la casa para que a quienes les
hallo todo preparado. avergonzaba acudir de da pudieran acudir de noche (sin ser vistos).
Tambin tuvo mucho trabajo hasta poder vestirse. Tuvo que esqui- Cmo puedo no suspirar al ver esta casa en ruinas?
lar, lavar la lana, cardada, hilarla, tejerla, antes de poderse coser un
vestido. Yo, en cambio, me levanto por la maana y ya lo hallo todo ( Berajot 58b.)
hecho.
( Berajot 58a.)

80 82

EL HUSPED BUENO Y EL HUSPED MALO ASTRONOMA


B ENhusped?
Zoma) tambin deca : cules son las palabras de un buen
Q
1;

I' U significa la palabra zikin? Samuel dice: cometas. Y a este


Cunta molestia se tom por m el dueo de la casa, propsito aade : conozco los caminos estrellados del cielo tan
cuntos manjares me ha servido, cuntos vinos me ha escanciado, cuan- bien como las calles de Nehardea (mi ciudad natal); nicamente igno-
tos panecillos me ofreci. Toda esta molestia se la ha tomado exclusi- ro cul es la posicin del cometa. He sabido que no puede atravesar el
vamente por m. En cambio, el mal husped exclama : qu trabajo se Zodaco, pues si lo atravesara el mundo quedara destruido por este
ha tomado el dueo de la casa? Com pan, un trozo de-carne, slo beb desorden (por los choques que originara). Sin embargo, objet al-
una copa, y todas las molestias que se tom, no se las tom por m, guien, lo he visto pasar. Sera su sombra, respondi, su rayo luminoso,
sino nicamente por su esposa y por sus hijos. el que atraves dicha lnea, aunque pareciera que era el cometa mismo.
(Berajot 58a.) R. Huna, hijo de R. Josu, dice: es un velo que se rasga, y luego se
arrolla, y as puede verse la claridad del firmamento ...
Si no existiera el calor de Orin, el mundo no podra subsistir a
causa del fro que produce Kim (las Plyades) (1), y si no existiera
81
el fro de esta constelacin, el calor de la primera tambin destruira
el mundo... Qu es Kim? Samuel contesta: Como cien estre-
RIQUEZA Y GENEROSIDAD DE R. HANA
llas (2). Segn unos, estn agrupadas; para otros, estn dispersas.
M !ENTRAS Ula y R. J isda estaban de viaje llegaron a la puerta de
R. Hana bar Janilay. Al llegar, R. Jisda se inclin y suspir. Ula
Qu es Osh (la Osa)? Es, dice R. Jud, Yuta. Y qu es Yuta? Es
la cola del signo Aries, o, segn otros, la cabeza de Tauro; pero pa-
rece que debe preferirse la primera opinin, ya que est escrito : ,pue-
le dijo: qu te ocurre? por qu suspiras de este modo? ... Me es
des conducir la Osa con sus hijos (conjunto de estrellas en forma de
imposible no suspirar, le contest R. Jisda. En esta casa, haba otrora cola)? ( 3). Luego, parece que a esa cola le falta algo, como si le hubie-
sesenta cocineros durante el da y otros sesenta durante la noche, a fin ran arrancado una parte.
de guisar todo lo que fuera preciso. El dueo de la casa no dejaba de
tener siempre la mano en la bolsa para que cuando llegara un pobre (Berajot 58b-59a.)
vergonzante, no enrojeciera (de vergenza) al ver que se iba a por la (1) Segn la astrologa, Orin domina en verano y las Plyades en invierno.
bolsa. Adems, haba cuatro puertas siempre abiertas, cada una miran- \2) Juego de palabras. Kim son las Plyades, y keme significa "como cien (es-
trellas)".
do hacia uno de los puntos cardinales, y todo los que estaban hambrien- (3) Job XXXVIII, 32.
54 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 55

83 85
i~.
ORIGEN DE LA TEMPESTAD \
ORACIN AL ACOSTARSE

SEGN Samuel se trata de nubes en movimiento ; segn los ra-


'
A L mete~se en cama para ~ormir, se re_cita la primera ~eccin del
Sbem ( 1 ), y luego se anade: Bendito sea el que deja caer ga-
binos, son nubes que se comunican sus aguas ; segn R. Aja
bar Jacob, es un violento relmpago que golpea una nube y disgrega nas de dormir sobre mis ojos, sopor sobre mis prpados y oscuridad
los trozos de granizo. Para R. Ash son nubes vacas que, al ser per- sobre la nia de mi ojo. Seor, Dios mo, hazme dormir en paz; dame
cutidas por el viento cuando sopla en sus cavidades, producen un ruido parte de tu Ley; acostmbrame a que cumpla tus preceptos, pero no
seco, como el viento cuando penetra por el orificio de un cntaro. dejes que me acostumbre al mal; evita que caiga en pecado y en
Al parecer, la opinin preferible es la de R. Aja bar Jacob segn el iniquidad ; no me pruebes ni me. abandones a la vergenza. Que el
cual, primero surge el relmpago, luego se agitan las nubes y final- espritu del bien domine en m, pero no el del mal; lbrame de todo
mente cae la lluvia (pues ste es el orden normal de la tempestad). mal y de enfermedad peligrosa; haz que no me vea turbado por en-
sueos malos o pensamientos impuros; sea mi cama perfecta ante Ti.
(Berajot 59a.) Devuelve la luz a mis ojos, para que no duerma en el sueo de la
muerte. Bendito sea el Seor, que con su gloria alumbra a todo el
universo.
(Berajot 606.)
(1) Vase la nota 2 del nmero 66.
84

DEBEMOS BENDECIR SIEMPRE A DIOS

M ISHN) Debemos bendecir la desgracia sin parar mientes en


la felicidad que se nos escapa, y la felicidad sin pensar en el
86

BENDICIONES MATUTINAS
mal que puede ocasionar ...
(GUEMAR) En qu sentido debe entenderse la primera frase?
Cuando, por ejemplo, un campo est inundado, es un beneficio para el
AL despertarnos debemos decir: Dios mo, el alma que me diste
sigue pura; la formaste en m, me la insuflaste, en m la conser-
terreno, porque el limo que queda lo fertiliza; aunque, temporalmente, vas ; ms adelante me la tomars, pero un da me la devolvers. Mien-
es un mal (que el campo est inundado). Asimismo, en qu sentido tras esta alma est en m te dar gracias, Seor, Dios mo y de mis
debe entenderse la bendicin del bien? Un hallazgo puede causarnos per- antepasados, dueo de todos los mundos, seor de todas las almas;
juicio, porque si el rey se entera de ello, nos lo. quitar ; pero, por el bendito seas, Seor, que devuelves las almas a los muerros.
momento, es un bien. Al or el canto del gallo debe decirse: bendito sea Aquel que
(Berajot 596. y 60a.) di al gallo entendimiento para distinguir el da de la noche. Al abrir
los OJOS: bendito sea el que da vista a los ciegos ... ; al vestirse:
Bendito sea el que viste al desnudo ; al ponerse en pie: Bendito
sea el que endereza a los encorvados ... ; al andar: Bendito sea el
56 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 57
que dirige los pasos del hombre. Al atarse los zapatos se dice: Ben- gato estrangul el gallo y un len devor al asno. Todo lo que la Pro-
dito sea el que me proporcion todo lo necesario ; al ponerse el cin- videncia hace, es siempre para bien, exclam. Aquella misma noche,
turn: Bendito sea el que cie a Israel con fuerza, y al cubrirse la un ejrcito ocup la poblacin y apres a todos sus habitantes ( 1 ).
cabeza: Bendito sea el que corona de esplendor a Israel.
(Berajot 60b.)
(Berajoc 60b.)
(1) Tambin l habra sido apresado si la luz no se hubiera apagado, o si los gritos
del gallo o los rebuznos del asno hubieran revelado su presencia'.

87

RACIONES AL LAVARSE 89

A L lavarse las manos se dice: Bendito sea el que nos santific con Los RGANOS DEL CU.ERPO y sus FUNCIONES
sus preceptos y nos orden lavarnos las manos. Al lavarse el
rostro se dice: Bendito sea el que aparta el sueo de mis ojos y el
sopor de mis prpados ; sea ni voluntad; Seor, Dios mo, que me acos-
Los rabinos han enseado: los riones dan consejo ( 1 ), el corazn
examina (2), la lengua decide (lo que debe decirse) y la boca
i

tumbre ( a cumplir) tu Ley, que me adhiera a tus preceptos; aprtame acaba de enunciarlo. El esfago recibe y traga todo, la trquea produce
de cometer pecado o crimen ; no me pruebes, ni me avergences ; haz la voz, el pulmn absorbe toda clase de lquidos; el hgado causa irrita-
que mis inclinaciones se sometan a Ti, tenme alejado del hombre mal- cin y la bilis echa en l una gota y Je calma; el bazo hace rer, el
vado y del mal compaero, haz que en este mundo est ligado a las intestino grueso digiere ; el estmago hace dormir y la nariz despierta;
buenas inclinaciones y a un buen compaero; dame hoy y cada da pero si ocurre al revs, que el estmago despierte y la nariz adormezca,
gracia, misericordia y favor a tus ojos y a los de todos los que me ven, el cuerpo se marchita y perece. Tambin ensean que si los dos rga-
otrgame tus bondades. Bendito seas, Seor, que concedes bondades nos despiertan o los dos adormecen, la muerte est muy prxima.
al pueblo de Israel.
(Berajot 60b.) ( Berajot 61 a-61 b.)
(1) Cf. Salmos XVI, 7.
(2) Cf. Isaas VI, 10.

88
90
No HAY MAL QUE POR BIEN NO VENGA

R Huna, o Rav, dice, en nombre de R. Meir (y tambin se en-


sea lo mismo en nombre de R. Akiv): debemos acostumbrar-
EL MARTIRIO DE RABB AKIV

SUCEDI, dicen los rabinos, que el gobierno (romano) prohibi


nos a decir siempre : lo que la Providencia hace, lo hace para bien. que Israel estudiara la Ley. Papos ben Jud vino y se encontr
As, en cierta ocasin en que R. Akiv iba de viaje, Ileg6 a una pobla- con que R. Akiv reuna grandes masas y les enseaba la Ley. Akiv
cin y busc albergue. Como no se lo dieran, se dijo: sea para bien. - le dijo-"- no temes al gobierno? Le contest: te voy a contestar
Y fu a acostarse al aire libre, en compaa de un gallo, de un asno mediante una parbola: a qu se parece esta situacin? A la del zorro
y de una lmpara. A la primera rfaga de viento, la luz se apag; un que se paseaba junto a la orilla de un ro, y vi que los peces se re-
r
,',,

58 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 59


unan eh determinados lugares (inquietos). De quin hus?, les pre- segn est escrito: hay quien derr"11ka ( su bien) y siempre le queda
gunt. -Huimos de las redes que echan los hombres para cogernos. en exceso ( 1); pero si tu generacin no ama la Ley, recgela en ti,
Les dijo: si queris, subid a tierra firme y viviris conmigo; como segn est escrito : en el momento de obrar por Dios tmz+tad ia y
vivieron mis antepasados con los vuestros. -Vaya!, dijeron, t eres (para preservarla es mejor restringir la propagacin).
el que llaman sabio entre los animales? No eres listo, sino tonto. Si Bar Qappara ha enseado : cuando una cosa est barata, debemos
tememos en nuestro elemento, con mayor motivo . estaremos temero- apresurarnos a comprarla y guardarla (antes de que el precio aumente),
sos en la tierra. Lo mismo nos ocurre a, los israelitas. Si estamos inquie- y en un lugar en que no hay hombres de mrito, debemos procurar
tos ahora que nos dedicamos al estudio de la Ley, de la que est escri- serlo nosotros ...
to: es tu vida y la prolongacin de tu'J das ( 1 ), mucho ms lo esta- R. Tab dice, en nombre de R. Yoshiya: quien descuida el estudio
remos si abandonamos el estudio de la Ley. de la Ley no tendr fuerza para resistir el da de sufrimiento ... Como
Pocos das despus, aaden, cogieron a R. Akiv y le encarcela- dice Rama: debemos empezar por aprender la Ley, luego meditada
ron, y tambin cogieron a Papos y le encadenaron junto al primero. y al final podemos hablar de ella ... Si por causa de la Ley nos rebaja-
Papos, cmo t aqu? Dijo: dichoso t, R. Akiv, que ests preso a mos, acabaremos por ser ensalzados por ella.
causa de la Ley, mientras que yo, pobre de m, estoy aqu por una fu- (Berajot 63a.)
tilidad. (1) Proverbios XI, 24.
Cuando sacaron a R. Akiv para matarle era la hora de recitar el
Shem (2). Mientras le iban arrancando la piel con tenacillas de hierro,
iba proclamando la supremaca del reino de los cielos. Maestro, le dije-
ron sus discpulos, hasta cundo ( durar el suplicio)? Les contest: 92
todos los das de mi vida estuve afligido por este versculo : con toda
tu alma ( 3 ), o sea, al precio de tu vida, y me deca: cundo podr ELECCIN DE JEFE EN PUMBEDITA
cumplir este precepto? Y ahora s que lleg el momento de cumplirlo.
Prolong la pronunciacin de la palabra eno ( 4) hasta que se le sali
el alma. Oyse una voz celeste que dijo : dichoso t, R. Akiv, que R Avn ha-Lev dice: si queremos aprescurar la hora e ir delante
del tiempo, seremos rechazados ( 1) ; y, por el contrario, si espera-
se te sali el alma al decir uno ( moriste con la unidad de Dios en los mos el momento oportuno, parece que ~l tiempo transcurre rpidamente.
labios). Esto puede deducirse del comportamiento de Rabba (bar Nahmani)
( Berajot 61 b.) y de R. Jos (bar Hiyya), ya que R. Jos haba adquirido (por sus co-
(1) Deuteronomio XXX, 20. nocimientos) el sobrenombre de Sina y Rabba el de remueve-mon-
(2) Vase la nota 2 del nmero 66.
(3) Palabras de la primera seccin del Shem. taas (por su gran capacidad de induccin).
(4) Ultima palabra del primer versculo de la primera seccin del Shem.
Como el tiempo apremiaba (faltaba un jefe de Academia) alguien
pregunt a cul de ellos haba que nombrar, y contestaron que R. Jos
deba ser preferido, porque es necesario el que apil el trigo ( cuya
memoria es rica en enseanzas). Sin embargo, no acept, porque los
91 adivinos caldeos le haban predicho que slo lo sera durante dos aos.
Rabb dirigi la Academia durante veintids aos y R. Jos dos aos y
CONSEJOS ACERCA DE LA LEY medio, y mientras Rabba fu jefe, R. Jos nunca hizo acudir el san-

HA sido enseado que Hil.lel el Antiguo deca : cuando los sabios


recogen (su ciencia), propgala; pero cuando la propaguen, re-
grador a su casa ( en lugar de que viniera ste, iba l a su casa, por
modestia).
(Berajot 64a.)
cgete en aislamiento. Si ves que tu generacin ama la Ley, propgala, (1) Eso le ocurri a Ahsaln por querer reinar antes de tiempo.
' 60 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 61

Mejor es arrojarse a un horno ardiente que avergonzar al prjimo


en pblico. (Berajot 43b.)
93 De la ociosidad procede el comadreo. (Berajot 5lb.) _
Quien se ata la boca (por miedo de preguntar) acabar por poner-
SENTENCIAS se la mano sobre la boca (por ignorancia). (Berajot _ 63b.)

D EBEMOS acostumbrarnos a decir : no s, porque podemos equivo-


carnos y quedar presos en la trampa tendida por nuestras pro-
pias palabras. ( Berajot 4a.)
Las pruebas que sufrimos en este mundo son recompensadas en
la otra vida. (Berajot 5a.)
Ha sido enseado que R. Simn ben Yohay deca : el Seor ha dado
a los israelitas tres buenos regalos, que slo les ha otorgado en medio
de sufrimientos. Estos tres regalos son : la Ley, la tierra prometida y
el mundo venidero. (Berajot 5a.)
Ha sido enseado, en presencia de R. Y ohann, que quien se dedica
al estudio de la Ley, a la caridad o a dar sepultura a sus hijos, digno
es de que sus pecados le sean perdonados. (Berajot 5b.)
R. Yohann dice, en nombre de R. Y os : un castigo moral en el
corazn del hombre es superior a varios latigazos en la espalda. (Be-
rajot 7a.)
Cuando el hombre que ha contrado una deuda teme no poder
pagarla, se preocupa; pero apenas la ha liquidado, se siente conten-
to. (Berajor 7b.)
R. Yohann dice : practicar la Ley es mejor que estudiarla ( Be-
rajot 7b.)
Aunque la punta de una espada est ya tocando tu cuello no debes
desesperar de la ayuda divina (Berajor lOa.)
Quien puede implorar la misericordia en favor de su prjimo y
no lo hace, es un pecador. (Berajot 12b.)
Quien despus de haber cometido un pecado se avergenza de l,
recibe el perdn de todos sus pecados. (Berajor 12b.)
El justo perfecto no puede ocupar el lugar que ocupa un penitente.
( Berajot 34b.)
Quien goza de cualquier cosa, sin agradecerla previamente al Seor,
comete sacrilegio. (Berajor 35a.)
La bendicin que no contiene ninguna alusin a la realeza divina,
no es bendicin. (Berajor 40b.)
62 ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD 63

95
PLANTAS SUJETAS .A LA PE

'{

HE aqu la regla general: debe darse pe por todo lo comestible,
que puede guardarse, que crece sobre el suelo {l), que se recoge
TRATADO PE ' de una sola vez y lo que se rene para conservarlo. En esta regla se
incluyen los cereales y las legumbres secas.
Los siguientes rboles estn sujetos a la pe: el zumaque, el alga-
Pe significa literalmente rincn, y analiza las leyes referentes rrobo, el nogal, el almendro, la via, el granado, el olivo y la palmera.
a loe. rincones de campo que deben dejarse sin recoger, para que en
ellos espiguen los pobres. (Cf. Levtico XIX, 9.) El tratado carece de (Pe I, 4-5.)
Guemar. (1) Excepto los hongos.

94
96
DEBERES
LA PE DE DOS ES.PECIES DE TRIGO
L osla deberes cuyo cumplimiento no tiene lmites determinados (por
Q
1:
Ley) son: la pe, los bikkurim el reay6n
(1), la beneficen-
(2), UIENsiembra una sola especie en un campo, aunque haga dos mon-
tones, slo da una vez la pe; quien siembra dos . especies, aunque I'.1
cia y el estudio de la Ley. Las cosas cuyos frutos se recogen con alegra en
haga una sola pila, debe 'dar 1a pe por cada una. Pero, por ejemplo, el , :
este mundo, pero cuyo capital se reserva para la vida futura, son : ,1
honrar padre y madre, la beneficencia, restablecer la paz entre un hom- que siembra su campo con dos especies de trigo, si hace un solo montn u
paga una pe; si hace dos, paga doble pe.
bre y su prjimo, y el estudio de la Ley, que equivale por s solo a todos
los dems juntos. Sucedi que R. Simn, de Mirspa, sembr ( dos especies en su .rerre-
,,
.1!

I'
no) y le pregunt a R. Gamliel (lo que deba hacer). Subieron ambos 1/I
(Pe I, l.) a la sala cuadrada ( 1) y all preguntaron. R. Nahum, el escriba, les :
;!
(1) Cf. pg'. 79. dijo: supe por R. Meash, que lo supo de mi padre, ste a su vez de
(2) Sacrificio que se ofreca en Jerusaln, con motivo de las tres sol~mnidades
anuales; cf. Deuteronomio XVI, 16-17. las parejas ( de sabios) ( 2) y stos de los profetas, que en virtud de una
prescripcin dada a Moiss en el Sina, quien siembra su campo con dos
especies de trigo, si hace un solo montn da una pe, si lo separa en
dos montones paga doble pe.
(Pe 11, 5-6.)

(1) Sala de sesiones del Sanedrn, situada al sur del Templo.


(2) Vase la pg. xvr de la Introduccin.
64 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 65
pasa de noche por la localidad, debe entregrsele lo que precise para
dormir ; si pasa en sbado, deben drsele las tres comidas del da. A
quien puede comer dos veces le est vedado recurrir a la olla de los
97
pobres. Quien tiene para comer catorce veces no debe aceptar nada
LA PE EN cASO DE PRDIDA DE LA COSECHA de la caja de los pobres ...
El poseedor de 200 zuz no puede espigar, ni valerse de las espigas
UNquecampofu que fu segado por idlatras o devastado por salteadores,
rodo por hormigas o asolado por una tempestad, o por
olvidadas, de la pe ni del diezmo de los pobres. Pero si le faltara un
solo zuz para redondear dicha cantidad, aunque mil personas se lo ofre-
animales, queda exento de la obligacin de pe. Si despus de haber cieran al mismo tiempo, puede valerse de las reservas de los pobres.
1' sido segada la mitad, lo atacan los salteadores y siegan el resto, tampoco Tambin puede valerse de ellas si la citada cantidad la tiene en prenda
! un acreedor o bien si es la garanta de la dote de su esposa. Tampoco
se exige la pe, porque la obligacin solamente reza para las ltimas
1

espigas que quedan en pie (pero no, si han sido robadas). est obligado a vender su casa y sus enseres para completar dicha
Si los bandidos han segado la mitad del terreno y luego el propie- cantidad.
tario siega la otra mitad, debe dar pe por la mitad que recogi. (En cambio), a quien posee slo 50 zez, pero comercia con ellos,
no le est permitido valerse de aquellas reservas. Quien no necesita y,
(Pe 11, 7-8.) sin embargo, toma, no saldr de este mundo hasta que haya necesi-
tado (la ayuda de) su prjimo. (En cambio), todo aquel que necesita
y no toma, no morir de viejo hasta que haya alimentado a otro. De l
98 est escrito: bendito sea el hombre que confa en Dios y en El pone 1u
confianza ( 3) ; es como el juez que juzga rectamente. Quien se hace
Uso DE LO RESERVADO A LOS POBRES pasar por tullido, por ciego o por cojo sin serlo (para mendigar), no 11 ,
1

morir sin antes haber padecido una de dichas enfermedades, segn est
S Iun propietario se traslada de una localidad a otra y por el ca-
mino se ve precisado a espigar, a valerse de las espigas olvidadas
escrito: quien busca el mal, el mal le al-canzm- ( 4). Del juez ntegro
est escrito: sigue estrictomente la justicia. . . ( 5) ; pero todo juez que
de la pe o del diezmo de los pobres, puede alimentarse con ello ; se deja sobornar o falsea el juicio no morir sin ser atacado de ceguera,
pero al regresar a su domicilio debe entregar a los pobres una cantidad segn est escrito: no aceptes regalos, porque los regalos ciegan 101
igual a la que consumi. Esta es la opinin de R. Elizer ; pero, segn ojos de los ms sabios (6).
otros maestros, en el momento en que comi era pobre, careca de (Pe VIII, 7-9.)
todo (luego, no debe restituirlo a los pobres).
. (Pe V, 3.) (1) Moneda equivalente a un :;1u, o sea, 1/~"' d'e sic1o.
(2) Medida de capacidad.
(3) Jeremas XVII, 7.
( 4) Proverbios XI, 27.
(5) 'Deuteronomio XVI, 20.
(6) Deuteronomio XVI, 19.
99
EL POBRE Y SUS DERECHOS

A pobre que se traslada de un lugar a otro no debe drsele menos


L
pan del que podra comprar con un pondion ( 1) cuando cuatro
1e1 (2) (de harina) cuestan un siclo (o sea, un doceavo de se). Si
66 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 67
senda del propietario. Quien se compromete a cultivar un terreno por
una cantidad fija (pagada de los frutos) debe, ante todo, deducir la
oblacin sacerdotal, y luego entregar los frutos al propietario. Sin em-
bargo, dice R. Jud, el colono debe separar la oblacin sacerdotal cuando
el pago lo recibe de dicho terreno y de la misma especie cultivada; pero
cuando cobra de otro campo o de otra especie, es el propietario quien,
despus de haber separado el diezmo, le pagar (lo convenido).
Quien (por una cantidad estipulada) se compromete a cultivar el
TRATAOO DEMAI campo de un pagano, deber separar el diezmo de los productos antes
de entregarlos al propietario. R. Jud dice que debe hacer lo mismo
cuando se compromete con un pagano (por una paga proporcional) a
Dema significa dudoso. Se refiere a los productos comprados a cultivar el terreno que perteneci a sus antepasados.
cierta persona, de la que se sospecha (o cabe la duda) que no di el Si un sacerdote o un levita han aceptado cultivar el terreno de un
diezmo al sacerdote. Carece de Guemar. israelita a cambio de una parte proporcional de lo que se obtenga,
pueden dar por separado las partes proporcionales de las oblaciones
debidas (aunque, en principio, pueden consumir esta parte sagrada por
ser sacerdotes, como colonos deben entregarla a un colega), como lo
100 hacen al repartirse los ingresos profanos. Segn R. Elizer, las deduc-
ciones les pertenecen ( al sacerdote la oblacin, al levita el diezmo),
FRUTOS EXENTOS DE DEMA ya que esta condicin se supone convenida tcitamente en virtud de
su carcter sagrado.
Los siguientes frutos no deben (por su escaso valor) someterse al
dema: los higos de muchas hojas, las alcachofas, las serbas, los
Si dos personas ( una de las cuales deduce el diezmo y la otra no)
recibieron un campo en arriendo, o lo obtuvieron por herencia o lo
higos blancos, los sicmoros, los dtiles secos, los frutos de la labrusca poseen en virtud de un documento de asociacin, la una puede decir
y las alcaparras; en Judea, adems, el zumaque, el guisante y el culantro. a la otra : toma el trigo que se halla en tal lugar y yo tomar el que
R. Jud dice: todos los higos de muchas hojas estn exentos, excepto est en tal otro, o bien toma el vino que est all, y yo me quedar
los bferos ; tambin estn exentas de ello las alcachofas, excepto las con el de aqu ( de este modo la mezcla es imposible y cada uno pue-
que crecen en la localidad de Shikmona; tambin lo estn los frutos de deducir su parte) ; pero no puede decirle : toma el trigo,' y yo
del sicmoro, excepto los que revientan por madurez ( estos tres casos tomar la cebada o toma el vino y yo me quedar con el aceite (pues
porque tienen un valor al que puede aplicarse la duda de dema). esto sera ceder ilegalmente una parte no redimida).
(Dema I, l.)
(Dema VI, 1-3 y 8.)

101
EL ARRIENDO DE LOS CAMPOS

Q UIEN toma un campo en arriendo (lo cultiva a cambio de una


parte proporcional de lo que se obtenga), sea de un israelita, de
un pagano o de un samaritano, deber repartir lo obtenido en pre-
68 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 69
de ellas. Con las mezclas de tejidos puede hacerse lo que se quiera, excepto
vestirlas. Es lcito criar y conservar el producto de mezclas de animales;
slo est vedado el aparearlos (para que engendren) o bien uncirlos
juntos.
En los tejidos slo est prohibido mezclar lana y lino; slo la
mezcla de lana y lino comunica la impureza de la lepra. Los sacerdotes
que han de servir en el Templo se revisten de lana o lino. La mezcla
de lana de camello con lana de cabra, siendo mayor la cantidad de lana
de camello, es lcita; pero no al contrario. Tambin est prohibida si
TRATADO KILAYIM estn mezcladas a partes iguales. "Lo mismo ocurre con la mezcla de
lino y camo (debe averiguarse el porcentaje de cada una).

Kilaryim significa mezclas. Trata de las mezclas prohibidas segn (Kilayim VIII, 1 y IX, 1.)
el precepto contenido en el Levtico XIX, 19. Este tratado carece de
Guemar.

102

EL SALARIO DE LOS DAS FESTIVOS

S Iun ladrn se apodera de un viedo, lo siembra y luego lo aban-


dona, el propietario debe apresurarse a vendimiar, incluso si es
da festivo (para eliminar la mezcla ocasionada contra su voluntad). Si
los vendimiadores exigen por trabajar en dicho da un salario mayor,
hasta cunto se les puede pagar? Hasta un tercio ms del, salario
corriente.
(Kilayim VII, 6.)

103

MEZCLAS LCITAS Y MEZCLAS ILCITAS

EST prohibido sembrar o permitir que persistan las mezclas con


via, y no es lcito sacar provecho de ellas ( deben ser quemadas).
Tambin est prohibido sembrar o permitir que persistan las mezclas
de verduras, pero es lcito comerlas y, con myor motivo, sacar provecho
70 ANTOLOGA DEL.TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 71

105

LAS DIVISIONES DE PALESTINA

EN tres
relacin con lo que debe arrancarse, Palestina est dividida en
regiones: Judea, Transjordania Galilea. Cada una de ellas
y
TRATADO SHEVIIT se subdivide, a su vez, en tres. Galilea se divide en Alta, Baja y el valle.
El territorio al riorte de Kfar Janani, donde no. crecen sicmoros, se
llama Alta Galilea; al sur de Kfar Janani, donde crecen sicmoros,
Sheviit es el ao sabtico. En este tratado figuran las leyes referentes es la Baja Galilea. El distrito de Tiberades es el Valle.
a dicho ao. (Vase Exodo XXIII, 11; Levtico XXV, 2-7; Deutero- En la Judea se distinguen : los montes, la Shefel ( 1) y el valle.
nomio XV, 2-3.) Carece de Guemar. La llanura de Lidda debe considerarse como la llanura del sur; los
montes de dicha llanura se consideran monte real; el territorio en-
tre Bet Jorn y el mar forma una sola provincia.
( Sheviit IX, 2.)
(l) Literalmente significa "llanura". An hoy recibe el nombre de Shefcl, la re-
104 gin situada entre Lidda y Gaza, junto al mar.

DELIMITACIN DE TERRITORIOS
1 :
\_;

1
A CERCA de la ley del descanso sabtico, deben distinguirse tres co-
marcas: Lo Todo el territorio conquistado por los israelitas que
1 '

regresaron de Babilonia, desde Palestina hasta Kezib. En l no es lcito i1


comer los productos del ao sabtico ni cultivar la tierra. 2.0 En las 'i''
tierras ocupadas por los que inmigraron de Egipto, que abarca desde
,i ~
Kezib hasta el ro (Eufrates) y Amanus (montes del norte), se pueden
i:!
comer los frutos, pero no es lcito labrar la tierra. 3.0 En la comarca 1)
comprendida entre el ro y Amanus, se pueden comer los frutos del ao 1.,,,
sabtico y cultivar la tierra (porque esta regin no fu conquistada por
los israelitas) ( 1 ) .
( Sheviit VI, l.)
(1) Vase Levtico XXV, 2.
72 .ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 73

107

EL IMPORTE DE LA TERUM
TRATADO TERUMOT
L A cantidad de la terum es la siguiente : un hombre generoso suele
dar un cuarentavo. Segn Shammay debe darse un treintavo; la
Teremot (en singular terum) significa ofrendas, Trata de las leyes gente media da un cincuentavo y el malo da un sesentavo ....
que regulan las oblaciones (Nmeros XVII, 8 ss.) Carece de Guemar. Quien ordena a su delegado : ve y paga la terum, deber pagarla
segn la voluntad del propietario. Si no conoce la costumbre de ste,
pagar como la gente media, o sea, un cincuentavo. Si aumenta o
disminuye la cantidad en un dcimo, la terum es vlida; pero si ( co-
106 nociendo la costumbre del dueo) aumenta o disminuye esa cantidad,
su terum no es vlida.
LA PROPIEDAD DE LAS OFERTAS (Terumoc IV, 3-4.)
S Ipor anticipacin errnea se ha separado la terum antes que las
primicias ( 1 ), el primer diezmo antes que la terum o el segundo
diezmo antes que el primero, lo hecho es vlido aunque de este modo
se infrinja una prohibicin, segn est escrito : no dilatarJ en ofrecer-
me tu abundancia (de trigo) 'Y tu vino (2).
Cmo sabemos que deben entregarse antes las primicias que la
terum?. . . Las primicias deben preceder a toda terum porque son
principio ( 3 ), y, asimismo, la terum preceder al primer diezmo,
porque es principio, y el primer diezmo al segundo porque contiene
(parte de este) principio.
Quien tiene la intencin de decir: (deducir) la terum y dice :
(deducir) el diezmo, o al revs; quien quiere ofrecer un holocausto
y dice un sacrificio pacfico ( 4) o al revs; quien quiere decir no
entrar en tal casa y seala otra, no gozar. de esto y seala aquello,
ninguno de estos votos es vlido hasta que su boca ( sus palabras) y su
pensamiento sean iguales.
(Terumot III, 6-8.)
(1) Ms adelante figuran los tratados Bikk,.rim (primicias), Maaserot (diezmos) y
Maaser shenl (segundo diezmo).
(2) xodo. XXII, 28. Debe seguirse un orden riguroso.
(3) Cf. xodo XXIII, 19.
( 4) Cf. Levi tic o VI.
74 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 75
los membrillos y los nsperos cuando pierden su pelusilla, y lo mis-
mo ocurre con todas las frutas de color claro. El meliloto desde que
crece; los cereales y las aceitunas desde que alcanzan el tercio ( de su
madurez) ...
(Maaseror I, 1-3.)

109
TRATADO MAASEROT
LA RECOLECCIN DE LOS FRUTOS
Maaserot significa diezmos, concretamente el diezmo de los levi-
tas, segn est estatudo en Nmeros XVIII, 21. El tratado carece. de
A partir de qu momento los frutos deben considerarse ya reco-
gidos y sujetos a los diezmos? Las calabazas y los pepinos a partir
Guema.r. del momento en que pierden su pelusilla o, si falta este indicio, cuan-
do se han apilado. Lo mismo ocurre con la calabaza amarilla, cuando
pierde su pelusilla o cuando se las dispone para secarlas.
En cuanto a las verduras que se suelen colocar en cestas especiales,
108 desde el momento en que son atadas o apenas han sido llenadas dichas
cestas en las que se recogen, y a falta de este indicio, desde cuando se
EL DIEZMO Y LA MADUREZ DE LOS FRUTOS ha reunido la cantidad suficiente para las necesidades propias. Los ces-
A CERCA del diezmo se ha establecido lo siguiente : todo lo que se
come, todo lo que se conserva todo lo que crece sobre el suelo.
y
tos de higos estn sometidos al pago de los diezmos cuando son recu-
biertos con hojas o, en su defecto, una vez lleno el cesto, o bien cuando
se ha reunido la cantidad suficiente para las necesidades propias. Cun-
est sujeto al pago del diezmo. Tambin se ha establecido otra regla: do se aplican estas normas? Cuando estos frutos son llevados al mer-
codo lo que es comestible desde el principio hasta el final de su des- cado; pero cuando se les lleva a casa se puede ir comiendo, inciden-
arrollo, aunque se suela aguardar hasta su desarrollo total (para co- talmente, de ellos hasta llegar a la casa.
merlo), sea grande sea pequeo, debe .someterse al. diezmo. Pero. aque- Las granadas abiertas (para ser secadas), las uvas secas y las alga-
llo que al principio no es comestible, mas luego s, no deber pagar diez rrobas estn sujetas al pago de los diezmos desde que son apiladas ; las
mo hasta que alcance su madurez. cebollas cuando se les ha quitado la pelcula que las recubre o, a falta
A partir de cundo estn sometidos los frutos al diezmo? Los de ese indicio, cuando son amontonadas. El trigo cuando ha sido ras-
higos desde que empiezan a colorear; la uva y el agraz desde que son trillado o cuando ha sido amontonado.
transparentes; el zumaque y las moras desde que enrojecen, y en ge- Las legumbres secas despus de haberlas aventado o cuando el mon-
neral todos los frutos rojos desde que empiezan a enrojecer. Las gra- tn es rastrillado. Sin embargo, incluso despus de realizar esta Ope-
nadas desde que se ablandan; los dtiles desde que destilan su jugo; racin se pueden comer las espigas rotas ( no las batidas)... o de las
los melocotones a partir del momento en que parecen tener venas ; las que todava estn mezcladas con la paja.
nueces desde que se despojan de la primera corteza. R. Jud dice que (Maaserot I, 5-6.)
las nueces y las almendras desde que tienen corteza (interior).
Las algarrobas desde que se cubren de puntos (negros), y todos los
frutos negros desde que aparecen tales motas. Las peras, las naranjas,
76 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 77

1 TRATADO MAASER SHEN TRATADO JAL-L


''

Maaser shen significa segundo diezmo. Trata de las leyes rela- JaU es la parte de la masa que se separaba para el sacerdote, se-
cionadas con la prescripcin del Deuteronomio XN, 22 ss. Carece de gn se lee en Nmeros XV, 21. El tratado carece de Guemar.
Guemar.

111
110
PRODUCTOS SOMETIDOS Y EXENTOS DE JAL-L
ACCIN DE GRACIAS POR BIENES RECIBIDOS DE DIOS

A Lcua,llegarse elrecitaba
momento del sacrificio de la tarde, el ltimo da de Pas-
e INCO productos estn sometidos a la fa/..l: el trigo, la cebada, el
alforfn, la avena y el centeno. Estas especies estn sometidas
a la fal.l unindolas una con otra (para deducirla mejor); pero
la accin de gracias, y, entre otras cosas, se deca:
mi,ra desde tu santa morada, desde los cielos ( 1) : hemos cumplido lo est prohibido comerlas antes de Pascua ( 1) ni segarlas antes del
mer (2) ...
que nos ordenaste ; cumple T lo prometido. Bendecir a tu pueblo,
a Israel, dndonos hijos e hijas; 'Y la tierra que nos diste, por darnos Los siguientes estn sometidos a la iat.l, pero exentos del diezmo :
roco, lluvia y los productos de los animales; como juraste a nuestros lo espigado, la espiga olvidada, la pe ( 3 ), la espiga que no tiene
antepasados, la tierra que mana leche 'Y miel, a fin de que los frutos dueo, el primer diezmo despus de sometido a la tertnl'Z ( 4), el se-
tengan sabor. gundo diezmo, lo sagrado que se redimi, lo que qued despus de cor-
De estas palabras se deduce que tanto los israelitas puros como los tar el 6mer y el trigo que no alcanz el tercio de su desarrollo (5).
bastardos, deben recitar la accin de gracias; pero no los proslitos, ni R. Elizer dice que el trigo que no alcanz el tercio de su desarrollo
tambin est dispensado de la fa/.l ...
los esclavos ni. los libertos, pues nada les toc en el reparto del pas.
R. Meir aade: ni tampoco los sacerdotes ni los levitas, pues no les
Los siguientes estn sometidos a fat.l, pero exentos del diezmo :
correspondi (ninguna) parte del pas. R. Yos dice que ( sacerdotes y pero dispensados de la fal-l: el arroz, el mijo, la adormidera, el s-
samo, las legumbres secas ...
levitas) tenan ciudades de refugio (2); (luego, deben recitar tambin
la accin de gracias). (Jal.l I, 1-2, 4.)
(1)Levtico XXIII, 14.
(Maaser shen V, 13-14.) (2)
XXIII,
Manojo de espigas que deba entregarse al sacerdote al segar. Cf. Levtico
10.
(3) Cf. nuestra pgina 62. Esas tres cosas pertenecen a los pobres.
(1) Este pasaje y los siguientes corresponden a Deuteronomio XXVI, 15. (4) Vase nuestra pg. 72.
(2) Establecidas en el libro de Josu, caps. xx y xxr. (5) Cf. Maaserot I, 3 (nmero 108 ).
78 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 79
: 1
i

TRATADO ORLA TRATAOO BIKKURIM

Orl significa literalmente incircunciso. Trata de las leyes refe- Bikkurim significa pnrrucias, y trata de los primeros frutos que
rentes a los frutos de los rboles menores de tres aos. Cf. Levtico XIX, se llevaban al Templo, segn prescribe el Deuteronomio XXVI, 1-lL Ca-,
23. Carece de Guemar. rec de Guemar.

113
112
LA FIESTA.DE LAS_ PRIMICIAS

Los
LA ORL EN Y FUERA DE PALESTINA

frutos que se duda si estn sujetos a orl ( que se ignora la


e MO se llevan los frutos al Templo? Todos los habitantes de las
localidades de un mismo distrito ( 1) se renen en la capital del
edad que tienen los rboles) est prohibido (comerlos) en Pa- mismo. Pasan la noche en la plaza, sin entrar en las casas (para evitar
lestina, pero son lcitos en Siria. Fuera de Palestina, incluso se puede contactos impuros). A la maana siguiente, temprano, el jefe dice :
bajar (a un huerto) y cogerlos, con tal de que no se vea que acaban venid, subamos a Si6n, junto al Seor, nuestro Dios (2).
de ser recogidos. Si en una via se plantan verduras y verduras (pa- Quienes viven cerca ( de Jerusaln) ofrecen higos y uvas frescas;
recidas) se venden fuera de la via, en Palestina estn prohibidas, pero los que vienen de lejos nraen frutos secos (3 ). Un toro marcha al frente
no en Siria. Fuera de Palestina se puede bajar a recogerlas con tal ( de la comitiva) con los cuernos dorados y una corona de laurel sobre
de que no se haga con la mano. El fruto nuevo est legalmente prohibi- su cabeza, y un flautista va sonando, hasta que llegan cerca de Jeru-
do en todas partes, pues la orl es una ley que remonta a Moiss, mientras saln. Al llegar all, envan mensajeros y (al mismo tiempo) coro-
que la mezcla de via con otra planta (1) es una prescripcin ra- nan las primicias de adornos. Los gobernadores, prncipes y tesoreros
bnica. van al encuentro de los recin llegados, en cantidad proporcional a los
(Orl III, 9.) que llegan. Todos los trabajadores de Jerusaln se levantan ante ellos,
y se informan de su salud, dicindoles : hermanos, habitantes de tal
(!) Cf. tratado Kilayi,n vm, 1 (nm. 103) . y tal lugar, sed bienvenidos.
La flauta sigue sonando ante ellos hasta que llegan al monte del
Templo. Una vez all, todos, incluso el rey Agripa ( 4), toman un cesto
1
sobre el hombro y suben hasta llegar al atrio ( del Templo). Cuando la
80 ANTOLOGA DEL TALMUD

comitiva llega all, los levitas entonan el cntico: quiero ensalzarte, Se-
or, porque me sacaste del abismo y no permitiste que mis enemigos
se alegraran a costa ma ( 5 ).
Las palomas que estn (colocadas) sobre los cestos sirven de holo-
causto, mientras que lo que tienen en sus manos lo entregan a los
sacerdotes. ORDEN SEGUNDO
Cuando todava llevan el cesto al hombro, recitan ( el texto seala-
do (6) desde: reconozco hoy ante el Seor, tu Dios, hasta el final del
pasaje. R. Jud dice que slo debe recitarse hasta mi padre era un arameo
nmada, y al llegar a estas palabras bajan la cesta del hombro, la cogen MOED
por los bordes, mientras el sacerdote pone la mano debajo del cesto y
(FIESTAS)
lo levanta; entonces leen desde mi padre era un arameo nmada hasta
que acaba todo el pasaje. Depositan (la ofrenda) junto al altar, se pros-
ternan y salen.
Al principio, todos los que saban leer, lean (por s mismos) el
pasaje, y quien no saba leer, lea un lector por l. (Pero, como mu-
chos) no acudan (por no saber leer), establecieron que habra un lector
tanto para el que saba leer como para el que no saba.
Los ricos llevaban sus primicias en cestos de plata o de oro, mien-
tras que los pobres las llevaban en cestos de mimbre de estepa pelado.
Los cestos y las primicias eran entregados al sacerdote.

(Bikkurim III, 2-8.)


(1). Palestina estaba dividida en veinticuatro distritos.
(2) Jeremas XXXI, 6.
(3) Porque si eran frescos podran pasarse.
(4) Rey judo del siglo l.
(5) Salmos XXX, 2.
(6) Deuteronomio XXVI, 3-1 O.

1
TRAT AOO SHABBAT

Shabbat significa y da origen a la palabra sbado, y el tratado est


dedicado a analizar las leyes que regulan la observancia de dicha fes-
tividad.

114

RABB }ANANI BEN EZEQUAS

VENERA la memoria de R. Janani ben Ezequas, pues de no haber


sido por l, el libro de Ezequiel habra sido eliminado ( de la
Biblia) porque (algunas de) sus afirmaciones contradicen las de la
Ley. Qu hizo? Le llevaron trescientas medidas de aceite (para que
pudiera investigar de noche) y permaneci en su habitacin hasta que 'I
logr conciliar los pasajes contradictorios. 1'

(Shabbat 13b.)

115

LA FESTIVIDAD DE JANUK

Los rabinos han enseado que el precepto de encender luces por


Januk exige (que se encienda) una lmpara por cada casa; pero
quien es escrupuloso enciende una lmpara por cada individuo, y el muy
escrupuloso enciende ocho lmparas el primer da, siete el segundo da,
y va disminuyendo una por cada da. Esto segn la escuela de Sha:mmay.
,,i
!
f
'

j 84 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 85


!~
1 '
Pero la escuela de Hil-Iel dice que debe encenderse una el primer da,
i !
dos el segundo, e ir aumentando el nmero cada da, durante los ocho
que dura la fesrividad. ..
117
Cul es el origen de la fiesta de Januk? El da 25 del mes de
kislev ( 1) empieza la fiesta de Januk, durante la cual no puede pro-
nunciarse ninguna oracin fnebre ni puede ayunarse. Cuando los LA INCLUSIN DEL ECLESIASTES Y DE LOS PROVERBIOS EN EL
griegos penetraron en el Templo ( 2) profanaron todo el aceite sagrado TEXTO SAGRADO
que all se guardaba ; pero cuando los Asmoneos ( 3) se impusieron y
los derrotaron, buscaron y hallaron una sola jarra de aceite, sellada con
el sello del Sumo Sacerdote, sin profanar. Aunque el aceite slo habra
R Jud, hijo de R. Samuel ben Shilat, dice, en nombre de Rav:
los sabios quisieron eliminar ( de la Biblia) el Eclesiasts porque
bastado para un da, se realiz el milagro de que durara hasta el final de sus palabras se contradicen. Por qu no lo hicieron? Porque em-
la semana ( 4). Al ao siguiente, por las mismas fechas, se celebr una pieza y acaba con_ palabras de la Ley. Empieza con palabras de la Ley,
fiesta con regocijos, aleluyas y acciones de gracias. (As qued instituda segn est escrito: qu provecho saca el hombre de todo el, trabajo
la festividad de Januk). que realiza bajo el sol? (1). ta escuela-de R. Yannay explic que esto
(Shabbar 216.) significa: el hombre no saca ningn provecho de lo que se halla bajo
(1) Del ao 168 a. E. C. Corresponde, aproximadamente, al mes de diciembre. el sol, pero sacar provecho de lo que existi antes que el sol, ( o sea, la
(2) La profanacin fu obra de Antoco Epifanes, segn viene relatado en :t ;lfa- Ley). El libro acaba con palabras de la Ley, segn est escrito: el fin
cabeos 1, 22-24. La purificacin es narrada en I Macabeos IV, 52-59.
(3) Es decir, la dinasta fundada por los Macabeos (siglo 11 a. E. C.). de todo el discurso odo es: teme a Dios ,, guarda sus mandamientos.
(4) Durante este tiempo se trajo nuevo aceite, que fu consagrado. porque esto es el todo ,para el hombre ( 2 )._ Qu significan estas pala-
bras? Que d mundo entero slo fu para esto, para la Ley ... (Siguen
las contradicciones y la conciliacin de las mismas).
Tambin quisieron eliminar los Proverbios porque encierran contra-
116 dicciones. Por qu no lo eliminaron? Porque dijeron: no hemos
analizado el Eclesiasts y hemos hallado razones para no excluirlo?
CLASES DE ACEITE Hagamos tambin un anlisis a fondo. Qu contradicciones contiene
el libro? En un pasaje est escrito: ., nunca respondas a un necio con,
1: M ISHN) R. Osmael dice: (para llenar la lmpara el viernes), no
deber utilizarse aceite de pescado ( que huele mal) por respero
forme a su necedad ( 3 ), y en el versculo siguiente: responde al necio
segn s11 necedad. Pues bien : no hay tal contradiccin, ya que el
11
naca el sbado. los dems sabios permiten usar cualquier clase de primer versculo se refiere a cosas de la Ley, mientras que el otro slo
aceite: el de ssamo, de nueces, de rbanos, de pescado, de coloqunti- habla de cosas mundanas ....
da, de residuos de pez y naft ( 1 ). R. Tarfn dice: nicamente debe en- ( Shabbat 30b.)
cenderse con aceite de oliva.
(1) Eclesiasts I, 3.
(GUEMAR) R. Josu ben Lev dice: todos los aceites pueden utili- (2) Eclesiasts XII, 1 J.
(3) Proverbios XXVI, 4.
zarse para las lmparas, pero el mejor es el aceite de oliva. Abay dice :
al principio, Rav sola utilizar aceite de ssamo, porque crea que as
la luz duraba ms tiempo; pero desde que conoci la opinin de R. Jo-
su ben Lev, slo buscaba aceite de oliva. Este - dice - proporciona
luz ms clara ,
( Shabbat 246.)
, (1) Resina o alquitrn.
86 ANTO~OGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 87

118 119

LA PACIENCIA DE HIL-EL LA LEY ESC~ITA Y LA LEY ORAL

L oscomo
rabinos han enseado : el hombre debe ser siempre humilde
UN

pagano se present ante Shammay y le pregunt: cuntas
leyes tenis?, y el rabino le contest: dos, la escrita y la oral. 1

y no brusco y desabrido como Shammay. Dos hom-


Hil-el Entonces, el pagano le dijo: te creer acerca de ( lo que dice) la Ley 1
!
bres hicieron una apuesta : el que consiguiera sacar a Hil-Iel de sus escrita, pero no de la oral. Admteme como nefito a condicin _de que 1 .

casillas ganara cuatrocientos zuz. me ensees nicamente la primera de ellas. Shammay le reprendi
1

Ocurra esto en vspera del sbado. Mientras Hil-lel se estaba la- y lo expuls con desprecio.
vando los cabellos, uno de los dos hombres llam6 a la puerta de su El mismo pagano se present a Hil-lel con igual pretensin, y
casa, diciendo : est Hil.lel> est Hil.lel?; y Hil-lel se puso la capa, Hil-lel le acept. El primer da le ense el alfabeto en su orden nor-
y le pregunt: qu quieres, hijo mo? Tengo que preguntarte una mal; pero al da siguiente se lo ense empezando por el final. En-
cosa. - Pregntala, hijo mo-. Por qu los babilonios tienen la ca- tonces el pagano le dijo: ayer me lo enseaste de distinta manera ! , a
beza redonda? - Importante pregunta ! Es debido a que no tienen co- lo que replic6 Hil-Iel : no tienes confianza en m, en lo que te enseo?
madronas hbiles.
Pues del mismo modo debes confiar en m acerca de la interpretacin
El hombre se march; pero al cabo de un rato volvi a llamar a la de la Ley.
puerta: est Hil.lel? est HiJ.lel? El rabino tom su capa, fu a su
( Sbabbat 31 a.)
encuentro y le pregunt: qu quieres, hijo mo? - Quiero pregun-
tarte algo. -Pregntalo, hijo mo-. Por qu a los habitantes de Pal-
mira les lloran los ojos? - Vaya pregunta! Porque moran en regiones
arenosas.
120
El hombre se march, aguard un poco y regres por tercera vez.
Est Hil-Iel? ,.; est Hil lel?, deca. Y Hil.lel se puso la capa, se acerc
LA QUINTAESENCIA DE LA LEY
a l y le pregunt: qu deseas, hijo mo? - Quiero hacerte una
pregunta. - Pues hazla. - Por qu los africanos tienen los pies an-
chos? - Importante pregunta! Es debido a que habitan en regiones pan-
UNjudasmo)
pagano se present a Shammay, le dijo: me convertir (al
y
si eres capaz de ensearme toda la Ley, la Ley entera,
tanosas. -Tengo otras muchas preguntas que quisiera hacerte, pero mientras pueda sostenerme sobre un solo pie. Shammay le rechaz
temo despertar tu indignaci6n. - Hil-lel dobl su capa, se sent y le dijo : con la vara que tena en la mano.
pregunta todo lo que quieras-. T eres Hil-lel, al que la gente con-
Cuando se present ante Hil.Iel con la misma pretensin, Hil.lel
sidera prncipe de Israel? - Soy yo-. Pues si eres t, ojal no haya le convirti contestando a su peticin de la siguiente manera: lo (ftle
muchos como t en Israel! - Por qu, hijo mo? - Porque me has no quieres para ti, no lo quieras para tu ,pr6jimo. Esto es toda la Ley;
hecho perder cuatrocientos ZtJZ. Y Hil.Iel le dijo : pues no te preocu- lo dems slo es comentario ( 1 ).
pes demasiado, pues volveras a perder otros cuatrocientos zuz por
culpa de Hil.lel antes que verle salirse de sus casillas. ( Shabbat 31 a. )

(Shabbat 30b-3la.) (1) La misma idea puede leerse en Tobas IV, 15 y en el Evangelio de Marcos VII,
12, aunque en este ltimo lugar la idea est expresada por la afirmativa.
88 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 89

121 122
EL PAGANO QUE QUERA SER SUMO SACERDOTE A LA HORA DEL JUICIO

HE aqu la historia de un pagano que pas junto a una Academia


y oy recitar a un maestro lo siguiente : estos son los vestidos
EN enel juicio final le preguntarn a cada hombre): fuiste honrado
tus transacciones? Te sealaste plazos para estudiar la Ley)
que harn: el racional y el efod ( 1 ). Pregunt para quin eran dichos ; Cumpliste el deber de fundar una familia? Esperas la salvacin? Bus-
vestidos, y le contestaron que eran para el Sumo Sacerdote. Entonces caste la sabidura? Trataste de deducir una cosa de otra (mediante el
dijo: quiero convertirme al Judasmo para poder ser Sumo Sacer- estudio)!' Aunque la respuesta a todas estas preguntas fuera afirmativa,
dote. el interesado solamente sera admitido si el temor del Seor fu su t11-
Se present ante Shammay y le dijo: admteme como nefito a fin soro ( 1); de no ser. as, ser exclu do ( del Edn).
de que pueda ser nombrado Sumo Sacerdote. Pero Shammay le rechaz
con su vara. Entonces se present a Hil-lel, quien le convirti y le ( Shabbat 31 a. )
dijo : puede alguien llegar a rey sin conocer las leyes y las normas
de gobierno? Ve y estudia las reglas y leyes de gobierno. Y el. pagano (]) Isaas XXXIII, 6. Es decir, si el temor <le Dios fu el mvil que inspir sus
acciones.
fu y las ley. Pero cuando lleg al pasaje: el extrao que se acercare
(a/, Tabernctdo,J, morir ( 2 ), pregunt a quin se refera ese versculo.
Incluso al rey David, le contestaron. Y entonces el pagano se lo aplic
a s mismo : si esto se refiere a todos los judos, llamados hijos del Seor;
quien por amor hacia ellos les llam: Israel es mi hijo, mi ,primog-
123
nito ( 3 ), y tambin est escrito: el extrao que se acercare (a/, T'aber-
nculo), morir, con mucho mayor motivo se refiere a un indigno pro-
slito, que viene de cualquier parte con su .basrn de caminante y su EL LENGUAJE OBSCENO
talega.
Entonces se present a Shammay y le dijo: acaso puedo llegar
a Sumo Sacerdote? no est escrito en la Ley: el extrao que se ucercore
T aquel que pronuncia palabas obscenas, . aunque le apoye un
(?DO
decreto de setenta aos de existencia, ste ser derogado por otro
morir? ( 4). Acto seguido se fu a ver a Hil.lel y le dijo: Hil.lel, pa- desfavorable. Rabba bar Shela, en nombre de R. Jisda, dice: para quien
ciente, ojal vengan bendicioner sobre ti, que me pusiste bajo las alas se vale .de un lenguaje obsceno, el infierno se hace ms hondo, segn
de la Providencia. est escriro: sima ,profunda es la boca de las extraas ( 1 ). R. Nahmn
(Shabbar 3la.) bar Isaac aada: y esto tambin se aplica a quien escucha tal lenguaje
y no protesta, segn est escrito: quien irrita a Dios, cae en ella (1 ).
(1) xodo XXVIII, 4. (Shabbar 33a.)
(2) Nmeros I, 51.
(3) :lbcodo IV, 22.
(4) Es decir, por qu no me dijiste que un converso no poda llegar a Sumo (1) Proverbios XXII, 14.
Sacerdote?
90 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 91
y cerrar las tiendas: Ai tercer toque, las mujeres deben tener ya listos
loo pescados que prepararon para el sbado y deben encender las lm-
124 paras en honor del da. Despus, se dan otros tres toques seguidos, y el
sbado empez.
R. SIMN BEN YOHAY (Shabbat 35b.)

R Jud (b. Ilay), Yos (b. Halafta) y


R. Simn (ben Yohay)
R.
estaban sentados juntos, con ellos Jud ben Guerim (hijo de
y
126
padres conversos). Durante la conversacin, R. Jud dijo: . qu her- LAS ESTRELLAS, EL DA Y LA NOCHE
mosas y tiles son las obras de ese pueblo (romano) ! Han establecido
mercados, han tendido puentes sobre los ros y han edificado baos.
Ante esta observacin, R. Yos call ; pero R. Simn replic : s, asf
S AMUEL dijo: ( cuando solamente se ve) una estrella ( aun es de)
da; ( si se observan) dos, ( estamos en el) crepsculo, ( y cuando
es, pero todo lo han hecho en beneficio propio. Han abierto mercados ya se pueden percibir) tres es noche ... Dice R. Yos : las estrellas gran-
para sustentar el libertinaje, han edificado baos para su propio placer, des son las que se ven de da; en cambio, las estrellas pequeas nica-
y han tendido puentes para cobrar impuestos. mente se pueden ver por la noche.
Jud ben Guerim fu y les denunci, y cuando la noticia lleg a
(Shabbat 35b.)
odos del emperador, ste mand publicar un edicto, en virtud del
cual R. Jud sera ascendido, R. Yos desterrado a Sforis y R. Simn
sera apresado y ejecutado. Pero R. Simn y su hijo consiguieron re-
fugiarse en una Academia, donde eran mantenidos por la esposa del 127
rabino, que les llevaba diariamente pan y agua. Cierto da la descon-
fianza se apoder de R. Simn, y le dijo a su hijo: las mujeres son HIGIENE DE LA COMIDA
volubles; los romanos pueden importunarla y ella puede descubrirnos.
Entonces se marcharon y se refugiaron en una cueva ( en la que perma-
necieron durante doce aos) (1 ) .
(Shabbat 33b.)
Q UIEN come y no bebe, su alimento es sangre y es principio de
una indigestin. Quien despus de comer no anda un mnimo de
cuatro codos, el alimento que ingiri se corrompe ( en el estmago),
(1) Cf, Introduccin, pg. """'
y empieza a tener mal aliento. Quien come sin necesidad es como un
horno encendido sobre cenizas; ste es el principio de un olor desagra-
dable para el cuerpo.
125 (Shabbat 4la.)

EL COMIENW DEL SBADO


128
LA vspera de sbado se suelen dar seis toque de cuerno. El pri-
mero de ellos, sirve de seal para que quienes trabajan en el campo,
PARA CONSERVAR CALIENTES LOS MANJARES
abandonen su trabajo; los que trabajan cerca de la dudad esperan a
quienes trabajan lejos, y todos juntos entran en la ciudad. El segundo
M ISHN) En qu cosas es lcito enterrar los manjares (para que
se conserven calientes) y en qu otras est prohibido hacerlo?
advierte a los ciudadanos de que deben interrumpir sus ocupaciones
Est prohibido meterlos entre residuos de olivas, entre estircol, sal,
92 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 93
cal, arena, tanto hmeda como seca; paja, pepitas y mechones de lana. es sbado, y a pesar de ello se dedica a diversos trabajos, es culpable por
Tambin bajo hierbas, cuando estn hmedas; pero si se trata de hier- cada trabajo bsico realizado.
bas secas s pueden enterrarse entre ellas. ( Shabbat 67b. = VII, l.)
Es lcito ponerlas bajo: vestidos, legumbres secas, plumas de p-
jaro, serrn de madera o cortezas de camo.

(Shabbat 47b. y 49a. IV, l.) 131


LAS 39 PROHIBICIONES DEL SBADO
129 L os
.
trabajos bsicos son cuarenta menos uno : sembrar, labrar,
cosechar, agavillar, batir el trigo, aventar, triar, moler, tamizar ;
ADORNOS DE LAS MUJERES amasar, cocer, esquilar, encandecer, cardar, teir, hilar, urdir, hacer dos

M JSHN) Qu puede y qu no puede llevar puesto la mujer al sa-


lir (en sbado)? No deber llevar ni cordeles de algodn o c-
puntadas, . tejer dos hilos, cortar dos hilos, anudar, desatar, coser dos
puntos, rasgar para coser dos puntadas. Cazar ciervos, degollar, desollar,
salar, curtir su piel, rasurarla, cortarlo a trozos; escribir dos letras, bo-
amo, ni correas en los cabellos ... ; no deber llevar cintas en la frente, rrar para escribir dos letras; edificar, derrocar, apagar, encender, for-
ni cintillas adornadas, a menos que estn cosidas al gorro.. . ni una jar, trasladar de un lugar a otro. Todos estos son los trabajos bsicos,
corona de oro en forma de torrecilla, ni una pequea cadena al cuello, en total : cuarenta menos uno.
ni anillos en la nariz ( 1) ni en los dedos, aunque no lleven sello ... ( Shabbar 73a. = VII, 2.)
, ....las jovencitas pueden llevar en las orejas hilos o astillas de ma-
dera (para que el orificio no se cierre); las que habitan entre los rabes
pueden llevar el velo tupido ( que usan las rabes) ; las que viven entre
medas pueden ( segn la costumbre de stas) llevar la cabeza envuelta
en tela. 132
(Shabbat 57a. = VI, l; y 65a. = VI, 6.)'
PROPIEDADES CURATIVAS DE ALGUNOS ANIMALES
(1) cr. Gnesis XXIV, 47.

D
. 1

~odas las cosas que el Santo - bendito sea - cre en el universo,


ninguna cre que fuera intil. El caracol fu creado como reme-
dio contra la sarna ; la . mosca para curar las picaduras de avispa, el
130 mosquito para las mordeduras de serpiente. La serpiente es un remedio
para determinadas enfermedades y la araa lo es contra las picaduras
REGLA GENERAL ACERCA DEL SBADO de escorpin.

M JSHN) Hay una regla (general) acerca del sbado: el que ol-
vida todos los principios de la ley del sbado, y realiza varios tra-
( Shabbat 77b.)

bajos en diversos sbados, slo debe un sacrificio de pecado. Quien


conoce los principios de la ley del sbado ( sin detalles) y hace lo
mismo, es culpable por cada da. Quien sabe que determinado da
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94 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 95

133 135

EXPLICACIONES DE RAB ZEIRA CONTIENDA ENTRE MOISS Y LOS NGELES

R Zeira se encontr con R Jud a la puerta de la casa de su


gro y le dijo que estaba de muy buen hu.mor, y que si quera
sue- CUANDO Moiss lleg a las alturas, los ngeles preguntaron: qu
hace aqu, entre nosotros, un hijo de mujer? Dios les contest: ha
preguntarle todos los secretos del mundo estaba dispuesto a contestarle. venido para recibir la Ley. - Los ngeles insistieron: cmo? Este te-
Entonces le pregunt lo siguiente: por qu las cabras van al frente soro tan apreciado, que ha permanecido junco a Ti durante novecientas
y los corderos a la zaga? Porque, de conformidad con la creacin, pri- setenta y cuatro generaciones antes de la creacin del mundo, lo vas
mero fu la oscuridad y luego la luz (1). Por qu hay especies abri- a. conceder a seres de carne y sangre? /qu es el hombre para que te
gadas y otras no? Las que nos abrigan estn abrigadas; pero las dems acuerde1 de l, 'Y el hijo de la tierra pm-a que T lo cuides (1)? Seor!,
no. Por qu la cola del camello es corta? Porque se alimenta de es- seor nuestro! acaso Tu nombre no es bastante exaltado en la tie-
pinas. Por qu la del buey es larga? Porque pace en las praderas y rra? Otorga Tu gloria a los cielos (2).
debe espantar los mosquitos. Por qu la trompa del saltamontes es El Santo - bendito sea - llam entonces a Moiss para que refu-
blanda? Porque vive entre sauces, y si fuera dura se le rompera y el tara las objeciones de los envidiosos ngeles. Pero Moiss aleg: temo
saltamontes quedara ciego. que me consuman con el ardiente aliento de sus bocas. Entonces, para
(Shabbat Slb.) protegerle, le fu ordenado acercarse y agarrarse al trono de Dios ...
(1) Cf. Gnesis I, 2-3. Entonces, ya animado, Moiss examin el declogo, y les pregunt a los
ngeles si haban sufrido el cautiverio egipcio y si haban vivido entre
idlatras; segn exige el primer mandamiento, o si trabajaban tanto
como para necesitar un da de descanso, y as sucesivamente... Al aca-
134 bar, los ngeles, todos a una, reconocieron que se haban equivocado al
tratar de quitarle la Ley a Israel, y repitieron las palabras: Seor, Dio,
Los QUE AMAN A DIOS nuestro, cun poder10 es Tu nombre en toda la tierra ( 3) ; y no slo
eso, sino que se hicieron amigos de Moiss y cada uno de ellos le revel
QUIENES son oprimidos y sin embargo no oprimen, quienes re- algn secreto til.
ciben injurias sin responder a ellas, quienes obran con amor y ( Shabbat 886.)
son felices sufriendo pruebas, de todos esos individuos est escrito : (1) Salmos VUI, 4.
(2) Cf. Salmos vnr,' 6.
sean. quienes Te amn, como el 101 cuando aparece con toda su (3) Salmos VITI, 9.
fttet"ZII {l ).
( Shabbat 88b.) 136
(1) Jueces V, 31.
MODESTIA DE MOISS

R Yohann ben dice: cuando Moiss descendi de delante del


Lev
Santo- bendito sea - ( que le haba dado la Ley en el Sina),
Satans le dijo a Dios: Seor del mundo, dnde est la ley? - Dios
~-11
! ,

96 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 97


Je respondi : la he dado a la tierra. Satans fu a la tierra y le pre-
gunt... dnde est la Ley? Y la tierra respondi: Dios conoce sus
caminos; slo El conoce su mo-rada ( 1 ). Fu al mar, y el mar le dijo:
no la tengo yo. Fu al abismo, que le dijo: no la tengo yo. La peste 138
y la muerte le dijeron : nuestros odos han odo hablar de ella, pero
ignoramos dnde se halla. Los MRITOS DE UN CARNICERO
Satans regres junto a Dios y le dijo: Seor del mundo, he
buscado la Ley por toda la tierra, y no la he hallado. Dios le dijo : R Hiyya bar Abba dice: en cierta ocasin visit a un personaje
en Laodicea, y colocaron ante l una mesa de oro tan llena de pla-
ve junto al hijo de Amram. Y Satans se fu a ver a Moiss, y le pregun-
to: donde estila Ley que te di el Seor? Y Moiss le respondi: qu tos, tazas, copas, botellas y vasos de plata,. amn de toda clase de fuentes,
soy yo para que el Seor me haya dado la Ley? Entonces Dios le dijo a manjares y especias, que fueron precisos diecisis hombres para traerlo
Moiss : Moiss, has mentido. Pero Moiss se excus diciendo: Seor todo. Cuando colocaron la mesa en el lugar que le corresponda, di-
del mundo. Tenas un tesoro escondido con el que te alegrabas cada jeron: al Seor pertenece la tierra y todo lo que la llena ( 1 ), y al qui-
da; acaso me he de enorgullecer por poseerlo? Y Dios le dijo a tarla exclamaron: los cielos, los cielos son del Seor, mas la tie"a la
Moiss : ya que te sientes pequeo ante mi Ley, la Ley tomar tu nom- ha dado a los seres humano1 (2).
bre, segn est escrito: acordaos de la Ley de. Moiss,. mi sierro (2). Yo le dije: hijo, cmo has has conseguido. ganar todo esto? Y
l respondi: yo era carnicero de oficio, y siempre separaba para el
( Shabbat 89a.) sbado lo mejor de las reses. R. Hiyya aade: dichoso t-le dije-que:
()) Job XXVIII, 23. has merecido tal recompensa, y bendito sea Dios que de este modo te ha
(2) Malaquas III, 22.
recompensado.
(Shabbat 119a.)
(1) Salmos XXIV, l.
(2) Salmos CXV, 16.
137

LA MALA INCLINACIN
139
No haya en
ti ningn dios extranjero (1). Cul es el dios extranjero
que reside en el interior del cuerpo humano? La mala inclina- joss, EL SABATARIO
cin ...
He aqu cul es la tctica (que adopta) la mala inclinacin: un E RASE una vez un hombre llamado Jos, conocido por el especial
cuidado que pona en honrar el sbado. Tena como vecino un
da Je dice al hombre que haga algo insignificante; al da siguiente,
le impulsa a hacer algo ms importante, y al final acaba por aconse- pagano muy rico, al que un adivino le haba predicho que -su propiedad
jarle que adore a los dolos, y el hombre va y los adora. pasara a poder de Jos el sabatario. Para impedir que se cumpliera
la prediccin, el pagano vendi su propiedad y con el dinero obtenido
( Shabbar 105b.) compr una piedra rara y preciosa, que coloc en su turbante. Cierto
da, al cruzar un puente, una rfaga de viento arroj el turbante al ro, y
(]) Salmos LXXXI, 9. un pez lo engull. El pez fu pescado, y un viernes lo llevaron al mer-
cado, y, por casualidad, lo compr Jos para celebrar el sbado. Cuando
cort el pescado, ha.ll la piedra en su interior y la vendi por treinta
bolsas de monedas de oro, Cuando el vecino le encontr, tuvo que re-
1:11

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ANTOLOGA DEL TALMUD 99
98 ANTOLOGA DEL TALMUD

conocer que quien menosprecia el sbado, el Seor del sbado le cas-


tigar.
( Shabbat ll 9a.) 142
LAS SEIS VIRTUDES QUE HACEN lELIZ AL HOMBRE

140 SEIS virtudes proporcionan al hombre una felicidad . cuyo inters


se cobra en este mundo, pero cuyo capital le es reservado para
EL SBADO el otro mundo. Estas seis virtudes son : la hospitalidad, atender a los
enfermos, el fervor durante el rezo, asistir a las escuelas, la instruccin
EL emperador le pregunt a R. Josu ben Janani: cmo se
explica que. la .comida del sbado despida un olor tan agradable?,
que da a sus hijos y el deber que nos imponemos de juzgar al prjimo
con indulgencia.
y el rabino le contest: tenemos una especia llamada sbado, que po- (Shabbat 125a.)
nemos en la comida y le da su fragancia. El emperador pidi que le re-
galara dicha especia, pero el rabino Je contest: slo es til para quien
observa el sbado.
143
( Shabbat 119a.)
EL PARTO EN SBADO

141
M I SHN) En da festivo no es lcito hacer parir a una bestia, pero
se puede ayudarla (sin extraer la cra). Se puede hacer dar a
a luz a una mujer en sbado, traer para ella una comadrona desde donde
LA SANTIFICACIN DEL SBADO sea, incluso profanar si es necesario la solemnidad del da para
cualquier trabajo relacionado con ello, sobre todo para atar el cordn
E Nla noche del sbado, cuando el hombre regresa a su casa pro-
cedente de la sinagoga, le acompaan dos ngeles oficiantes,
umbilical. R. Jos permite tambin cortar el cordn umbilical. Finar-
mente, en sbado puede realizarse todo lo que se relaciona con la
uno bueno y otro malo. Al entrar en la casa, al ver encendida la circuncisin (1).
lmpara del sbado ( 1 ), y preparadas la cama y la mesa, el ngel (Shabbat 128b = XVIII, 3.)
bueno dice: ojal ocurra exactamente lo mismo el prximo sbado!, (1) Debe tener lugar a los ocho dias del nacimiento.
y el ngel malo se ve obligado a responder : amn. Pero si la casa no
'
est debidamente preparada para honrar el sbado, el ngel malo ex-
i clama: ojal ocurra exactamente lo mismo cuando llegue el prximo
sbado ! , y el ngel bueno no tiene ms remedio que responder : 144
amn.
TRABAJOS LCITOS EN SBADO
(Shabbat 119b.)
(1) Lmpara que se enciende el viernes para alumbrar el sbado, da en que est
prohibido encender fuego,
S I un animal cay ( en sbad?) en ,una ~alsa es lcito.. traer almoh~do-
nes para colocarlos debajo de el; s1 de este modo puede subir a
tierra., bien est. Otra enseanza dice: si un animal cae (en. sbado) en

:
,:
:
1,:
1 11,
100 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 10!
una balsa, se le dar el forraje en el lugar en que se halle, para que no creado. Por ello, el Santo - bendito sea - les castiga con triple cas-
perezca (de hambre). De donde podra deducirse que es lcito alimen- tigo, uno por cada una de las transgresiones de las que son culpables,
tarle, mas no poner debajo de l almohadones. Pero no hay tal contra- segn est escrito : a causa de vosotros Sin ser lab,-aJa como un
diccin. El ltimo caso se refiere a cuando es posible mantener en vida campo, Jerusaln se convef'tir en un montn de piedras y la montaa
al animal con slo darle forraje, mientras que el primer caso se refiere del Templo en altura cubierta de rboles (2). Aun ms: el Santo-
a cuando esto no es posible (sin que peligre la vida del animal). Slo en bendito sea - no har brillar su Providencia sobre Israel hasta que los
este caso es lcito ponerle almohadones. Pero, al obrar as, incumplimos jueces y los funcionarios malvados sean exterminados de su seno, segn
el precepto que prohibe estropear un objeto, Pero este precepto ha est escrito: extender mi mano sobre ti, fundir como con potasa tus
sido instirudo por los rabinos, mientras que es la Ley misma la qe escorias y separar toda tu aleacin. Restablecer tus jueces como esta-
nos ordena evitar males al animal, y lo que prescribe la Ley est ban antes y tus consejeros como el principio. Despus de esto sers de-
por encima de lo que han decidido los rabinos. nominada ciudad de justicia, aldea fiel (3 ).
(Shabbat 128b.) (Shabbat 139a.)
(1) .M,queas III, 9.
(2) Miqueas III, 12.
(3) Isaas I, 25-26.

145
LA SANGRA
147
E Sconveniente someterse a una sangra una vez cada treinta das.
Pero despus de los cuarenta aos deber hacerse con menos fre- LA VEJEZ DI! R. josu BEN JANANI
cuencia, y despus de los sesenta, mucho menos todava. Los das ms
propicios para sangrarse, son: el primero ( 1 ), el cuarto y el sexto da EL emperador le dijo a Josu ben Janani: por qu no vas
R.
ver a B Abidn? Y el rabino le contest: La montaa est
a
de la semana.
ya cubierta de nieve (mi cabeza es blanca, soy demasiado viejo), sus
( Shabbat 129b. ) laderas estn heladas (mi barba es blanca), ya los perros no ladran
(1) O sea, el domingo. (mi voz es dbil), sus. muelas no pueden ya moler (mis dientes han
desaparecido).
(Shabbat 152a.)
146

Los MALOS JUECES 148


S I ves una generacin afligida por muchas calamidades, ve y ob-
serva los jueces de Israel, ya que todas las adversidades que OCU
A CADA UNO SEGN SUS MRITOS

rren en el mundo son debidas a los jueces, segn est escrito: oa,
po /11t101', iefes de la casa de Jacob y principes de Israel, vosotros qtN
A cada justo le ser asignada una morada de acuerdo con el honor
que le es debido. Parbola de un r.ey de carne y sangre que entr
abON'eciJ. la justicia y todo lo que es recto perver#s ( 1 ). Son malos, y en una ciudad con sus siervos. Aunque. la totalidad de los siervos entr
sin embargo ponen su confianza en Aquel que habl y el mundo fu por la misma puerta, cuando se dirigieron a ocupar sus respectivos do-

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102 ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD 103
micilios, vieron que a cada uno le haba sido asignada habitacin tenien-
los malos ( 4), y acerca de su alma: el alma de tus enemigos sH vol-
do en cuenta su categora. teada en la cavidad de una honda ( 5).
(Shabbat 152a.)
(Shabbar 1526.)
(1) Eclesiasts XII, 7.
(2) Isaas LVII, 2.
(3) I Samuel XXV, 29.
(4) Isaas XLVIII, 22.
(5) I Samuel XXV, 29.

149

CARIDAD CON LOS DIFUNTOS 151


e IERTA persona, que viva en la vecindad de R. Jud, muri sin
dejar tras s a nadie que le llorara. Durante toda la semana de duelo
EL ARREPENTIMIENTO
R. Jud, con otros diez hombres, iba a sentarse a la casa del difunto R Elizer dice: arrepintete un da antes de tu muerte. Sus disc-
(para llorarle). Despus de transcurridos los siete das, el difunto se le pulos le preguntaron : acaso hay alguien que conozca el da. de
apareci en sueos y le dijo: ojal tu mente llegue a descansar, pues t su muerte? Les contest: por eso, precisamente, el hombre debe arrepen-
has logrado que descansara la ma. tirse hoy, porque quiz maana ya habr muerto. Luego, todos los das
(Shabbat 15-2a-b.) de la vida del hombre deben dedicarse al arrepentimiento.

( Shabbat 15 3a.)

150
152
EL ALMA DE LOS BUENOS Y DE LOS MALOS
INFLUENCIAS ASTROLGICAS
RETORNE a Dios el espritu que El le di ( 1 ). Devulvesela a
Dios y as como El te la di pura, devulvesela pura. Parbola de L A persona nacida en domingo ser o completamente buena o mala
por completo, porque en dicho da fueron creados la luz y la
un rey que reparti vestidos regios entre sus esclavos. El esclavo sabio
los dobl y guard en una caja, mientras que el necio se los visti para oscuridad ( 1 ). El que naci en lunes ser colrico, porque en dicho
trabajar. Al cabo de cierto tiempo, el rey pidi que se los devolvieran. da fueron . separadas las aguas. El nacido en martes ser rico y sensual,
El esclavo sabio se los devolvi limpios, mientras que el necio los de- porque en dicho da fueron creadas las hierbas. El que naci en mir-
volvi en mal estado. El rey se mostr contento con el esclavo sabio, coles ser. sabio y tendr buena memoria, porque en dicho da los
pero se enoj contra el necio. Al primero le permiti guardrselos, y luminares fueron colocados en el firmamento. L persona nacida en
le mand a su casa en paz; al necio, le orden que entregara los ves- jueves ser misericordiosa, porque en dicho da fueron creados peces
tidos al lavandero y le encarcel. Lo mismo el. Seor - bendito sea - y pjaros. El que naci en viernes ser diligente, o, segn R. Nahmn
acerca de los justos, dice : entrar en ~ paz; descansarn en sus lechos bar Isaac, ferviente cumplidor de los preceptos. El nacido en sbado
todos los que tmdan rectamente ante El ( 2), y acerca de su alma : morir en sbado, ya que por l se profran el da sagrado ...
el alma de mi Seor .ser ligada en el haz de la vida (3). Acerca del A R. Lev le dijeron: no es el planeta del da del nacimiento el
cuerpo de los perversos, est escrito : no habr paz, dice el Seor, para que determina el destino de la persona, sino el planeta de la hora. El
que naci bajo la influencia del Sol ser hermoso, comer y beber
104 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 105

por sus propios medios, sus secretos sern divulgados y si se dedica Entonces sali y predic: la caridad libra de la muerte, no slo de una
al robo no tendr xito. La persona nacida bajo la influencia de Ve- muerte espiritual sino tambin de la muerte fsica.
nus ser rica y lujuriosa, porque el fuego nace por medio de dicho ( Shabbat 156b.)
planeta. El nacido bajo la influencia de Mercurio tendr buena me-
moria y ser sabio, porque este planeta es el escriba del Sol (2). Quien
nace bajo la influencia de la Luna ser enfermizo, construir y .des-
truir, y de nuevo destruir y edificar ; no podr comer ni beber por 154
sus propios medios, sus secretos permanecern ocultos, y si se da al
robo tendr xito. Las penas de quien nace bajo la influencia de Sa- LA BONDAD DE UN POBRE
turno se desvanecern, o todo lo que contra l se trame no tendr
xito. El nacido bajo la influencia de Jpiter ser hombre piadoso, o,
como dice R. Nahmn bar Isaac, piadoso con los preceptos. Si nace
S AMUEL estaba hablando con Ablat ( un astrlogo pagano) cuando
acert a pasar junto a ellos un hombre que se diriga a un prado
bajo la influencia de Marte ser derramador de sangre. Dice R. Ash! : prximo al lugar en que ellos estaban hablando con la intencin de
ser o sangrador o ladrn, o matarife, o circuncidador ... recoger hierba. Ablat le dijo a Samuel: este hombre no volver con
R. Janina dice: el planeta bajo el cual nace cierta persona determi- vida del lugar a que se dirige, porque morir de resultas de una mor-
na si ser sabia o rica, y los planetas tienen influencia sobre Israel ; dedura de serpiente. Y siguieron hablando del tema que trataban antes
pero R. Yohann opina que ningn planeta influye sobre Israel ( 3 ). del inciso, cuando he aqu que el hombre se les acerc con un gran
saco lleno de hierba a la espalda. Ablat le ayud a descargar el saco,
(Shabbat 1)6a.) mir en su interior y hall una serpiente, pero partida en dos. Samuel
(1) Las razones se basan en el primer captulo del Gnesis. le pregunt: cul es tu mrito (para haber escapado con bien de
(2) Es el ms prximo al Sol. sta)?, y el hombre le. contest que aunque era muy pobre, era muy
(3) O sea, el hado no tiene influencia sobre Israel.
caritativo. Le dijo: yo y otro trabajador nos hemos asociado para se-
parar cada da una parte de nuestros alimentos para distribuirla luego
entre los pobres.
(Shabbar 156b.)
153
L~ CARIDAD DE LA HIJA DE R. AKIV
155
R Akiv tena una hija, a fa que los astrlogos predijeron que sera
mordida por una serpiente morira el da que entrara en la
y NORMAS HIGINICAS
cmara nupcial. El rabino estaba muy preocupado por esa prediccin.
El da de su boda, ella tom su. broche y lo clav en la pared, y tuvo
la suerte de atravesar el ojo de una serpiente. A la maana siguiente,
S I alguien se baa con agua caliente y luego no lo hace con agua
fr~, es como el hierro que pas por el horno, pero que luego
cuando sac el broche, la serpiente (muerta) estaba adherida a l. (Al no fu sumergido en agua fra. (Shabbat 41a.)
ser informado del incidente) R. Akiv le pregunt qu haba hecho, Quien se baa pero no se fricciona el cuerpo, ha obrado como la
y ella le contest: por la tarde vino uh pobre pidiendo a la puerta : todos lluvia que cae sobre un tejado. (Shabbat 41a.) .
estaban ocupados con la ceremonia nupcial, por lo cual nadie le Mejor es una gota de agua fra (en los ojos) por la maana, y la-
oy. Pero yo sub, cog el regalo de boda que t me habas hecho y varse manos y pies por la tarde, que todos los colirios del mundo.
se lo di. Y el rabino le dijo: llevaste a cabo una accin meritoria. ( Shabbat 108b.)
106 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 107

Quien ha sido sangrado y no tiene nada qu comer, debe vender Quien presta para (celebrar) el sbado, ser recompensado. (Shab-
sus zapatos para poder comprar una comida satisfactoria. (Shabbat 129a.) bar 119a.)
Hasta los cuarenta mejor es comer que beber; despus de los cua- El mundo slo existe gracias a la respiracin de los alumnos. No
renta, ocurre todo lo contrario. (Shabbat 152a.) podemos interrumpir la educacin de los nios ni siquiera para re-
construir el Templo. La ciudad en la que no hay alumnos ser des-
truda. (Shabbar 119b.)
Cuando un hombre se halla gravemente enfermo, la Ley otorga dis-
pensa, pues est escrito: puedes por l incumplw wn sbado, p<1ra que
156 de este modo pueda gUfJl'dflr muchos sbados. (Shabbat 15lb.)

SENTENCIAS

EL cioso
Santo - bendito sea - le dijo a Moiss : tengo un regalo pre-
en mi tesoro, llamado sbado, y voy a regalrselo a Israel.
1
Ve, e infrmales de ello. (Shabbar lOb.)
! !
El hombre no debe jams hacer distinciones entre sus hijos. (Shab-
bar .lOb.)
1 R. Akiv deca: rico es aquel que tiene una esposa virtuosa. (Shab-
1
! .
bat 25b.)
!,, (Dios le dijo a David): prefiero un da dedicado por entero a es-
tudiar la Ley que mil holocaustos ofrecidos en mi altar por tu hijo
i
Salomn. ( Shabbat 30a.)
, Arrepentimiento y buenas obras son los abogados del hombre.
(Shabbat 32a.)
Por el pecado de juramento vano o falso, por profanar el nombre
( de Dios) y por violar (la santidad del) sbado, la desgracia se multi-
plica de tal manera que el ganado perece, el nmero de personas dis-
minuye y los caminos estn desiertos. ( Shabbar 3 3a.)
Quien puede impedir que alguien cometa una mala accin y no lo
impide, es tan culpable como el pecador mismo (Shabbar 54b.)
No hay muerte sin pecado. (Shabbat 55a.)
La persona que da dinero a un pobre es superior a aquella. que le
socorre con otras cosas: mas el mejor de todos los seres es aquel que
ayuda al pobre asocindole a sus negocios. (Shabbat 63a.)
No permanezcas junto a un ignorante, aunque sea piadoso. (Shab-
bat 63a.)
Nadie debe apartarse de la Casa de estudio ni de las palabras de
la Ley, ni siquiera en la hora de su muerte. (Shabbat 83b.)
R. Jos deca: ni una sola vez mencion a mi esposa por este
nombre, sino siempre dije mi casa. (Shabbar 118b.)
.,[
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11111

108 ANTOLOGA DEL TALMUD ANl'OLOGA DEL TALMUD 109

158

DEBI SER CREADO EL HOMBRE?

D URANTE dos aos y medio las escuelas de Shammay e Hllel es-


tuvieron divididas acerca de la siguiente cuestin : la escuela de
TRATADO ERUVIN Shammay sostena que hubiera sido mejor que el hombre no hubiera
sido creado, mientras que la de Hl-lel opinaba que era mejor que hu-
biera sido creado. La cuestin fu puesta a votacin. La mayora decidi
Eruvn significa literalmente aleacin. Estudia todo lo relacionado que hubiera sido preferible que no hubiera sido creado; pero, dado
con un precepto del sbado : el lmite que no puede cruzarse el sbado que ha sido creado, debe examinar sus acciones.
y cmo puede incrementarse la mxima distancia que est permitido (Eruvn 13b.)
andar en dicho da, mediante mezcla o aleacin de distancias.

159

157 Tooo DEBE DEPENDER DEL SEOR

LAS ESCUELAS DE SHAMMAY Y DE HIL-LEL y he aq_u que (lea paloma) tr~a Ufl4 hoja de ol~vo, arrancac/4, en
su ,p,,co ( 1 ). La paloma le d10 al Santo - bendito sea ..... . : mucho
R Abba, en nombre de Samuel, dice : las escuelas de Shammay y
de Hil-lel estuvieron en desacuerdo durante tres aos. Una de
mejor es que m alimento sea ms amargo que una oliva, pero depen-
diente de Ti, que dulce como la miel, pero dependiendo de un ser de
las partes sostena ; la halak es tal cual nosotros la enseamos, mien- carne y sangre.
tras que la otra parte deca : la haJak es como nosotros la interpreta- (Eruvn 18b.)
(1) Gnesis VIII, 11.
mos. Entonces se oy una voz del cielo, que dijo: unas y otras son
palabras del Dios vivo, pero la halak es tal como la ensea la escuela
de Hil-lel, Cul fu el mrito de la escuela de Hil-lel para que la
Voz dijera que la haJak era como ellos la enseaban? Los discpulos i' 160
de Hil-lel eran pacficos e indulgentes, pues cuando defendan sus
propias decisiones, tambin citaban las de la escuela de Shammay, e EL LAVADO DE LAS MANOS
incluso a las veces mencionaban las doctrinas de la escuela de Shammay
antes que las suyas propias. Esto nos ensea que quien se humilla a
s mismo, Dios le exalta, mientras que a quien se vanagloria, Dios le
e UENTAN los rabinos que en cierta ocasin R. Akiv fu encarcelado
y Josu ha-Gars le serva. Un da, el carcelero le dijo al entrar:
rebaja. Quien corre tras la grandeza, sta le esquiva; pero a quien vaya cantidad de agua que traes hoy! Acaso pretendes zapar las
huye de ella, la grandeza le persigue. paredes de la crcel para que Akiv escape? Y al decir esto, cogi la
(Eruvn 13b.) vasija y derram la mitad del agua que contena, y entreg la restante
,
1 I'
j:

110 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 111

a Josu. Cuando lleg a presencia de R. Akiv, ste ( que deseaba lavar-


se) le reproch: olvidaste que soy viejo y que mi vida depende de lo

que me traigas? Cuando el servidor le cont lo ocurrido, Akiv le pi- 163
i : di agua para lavarse las manos. Seor, dijo Josu, pero si no hay 1
!:
bastante ni para beber! Y el rabino replic: qu debo hacer? A quie- 1

nes omiten el lavado de manos se les considera merecedores de muerte; TRES LECCIONES A R. JOSU BEN JANANI 1

'!1'
mejor es que muera. por mi propia accin (de sed) que transgredir
las reglas de mis compaeros, Y, segn se cuenta, no bebi ni una gota R Josu ben Janani cuenta que en el transcurso de su vida ninguno
de sus colegas le pudo ensear nada nuevo, pero en cambio aprendi
hasta que le trajeron agua para poder lavarse las manos.
cosas de una mujer, de una jovencita y de un nio.
(Eruvn 2lb.) a
En cierta ocasin fu una posada a comer, y la comida era tan
sabrosa que transgred los buenos modos y me com todo el contenido
de los platos. lo mismo me ocurri al da siguiente. Pero el tercer da,
161 la huspeda me prepar un manjar que, despus de haberlo probado, no
pude comer a causa de la gran cantidad de sal que contena, y por ello
A QUIEN DEBEMOS COMPADECER lo apart a un lado. la buena mujer lo vi, se me acerc y quiso saber
por qu ltabllj yo rechazado el guiso. No queriendo criticar sus dotes culi-
T RES clases de personas no vern nunca el Infierno : los que han
padecido las aflicciones de la pobreza, dolencias intestinales y la
narias, le contest: no tengo hambre; mas ella me dijo : maestro, el
hecho de que te comas el pan indica que tienes hambre; lo que ocurre es
tirana del gobierno romano. Algunos aaden : y el que tiene una mala que la comida est muy salada. Evidentemente, me he excedido al echar
demasiada sal ; pero t has transgredido dos veces los buenos modales,
esposa ...
Tres causas obligan a los individuos a obrar contra su conciencia y pues has comido todo, todo lo que contenan los platos.
,, En otra ocasin estaba yo atravesando un campo, que, segn todas
I contra la voluntad de su Hacedor : los paganos, la alienacin mental
y necesidades urgentes originadas por la pobreza. Los desgraciados que las apariencias, era un camino pblico, cuando se me acerc una joven-
:, i cita y me pregunt por qu haba atravesado una propiedad privada. Yo
,1_
;1,, por ello se ven empujados hacia el mal merecen nuestra compasin;
,1 1 tenemos el deber de implorar para ellos la misericordia divina. , le contest : como el camino est muy trillado cre que era un camino
1:1
,I!:
pblico. Y la jovencita me dijo: es porque, del mismo modo que has
:a !
(Eruvn 41 b.) hecho t, muchas personas no tienen escrpulos en atravesar por campos
,!,.' ajenos, y por esto est tan trillado.
1
:1 1
r, Otra vez, me diriga hacia una ciudad, y al llegar a un cruce de
caminos no saba por cul tomar. Haba all un nio y le pregunt: nio,
l1i 162 cul es el camino ms corto para llegar a la ciudad?, y l me respondi,
.ii
l1i sealando a uno de ellos : ste es el ms corto y el ms largo; el Otro
-!! EL TELESCOPIO es el ms largo, pero el ms corto. Creyendo que s trataba de una ma-
1!!
:
111:
:[ t
R Gamliel tena un rubo hueco con el que, cuando miraba a travs
de l, poda ver a una distancia de dos mil codos, tanto por mar
. nera infantil de explicar las cosas, ech a andar por el ms corto y ms
largo. Pronto llegu a los alrededores de la ciudad, y vi cun cerca estaba,
, pero cun difcil era penetrar en ella, porque haba muchos jardines
como por tierra Con el mismo tubo le era posible averiguar tanto la todos cercados por una alta valla. Me vi obligado a regresar, y al
{: profundidad de un valle como la altura de una palmera. llegar al cruce hall todava al nio, y le pregunt por qu me haba
:: (Eruvn 43b.) dicho que era el ms corto. Y as sera - me contest - si no hubiera

li
,i.

.l : i
11I;
112 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 113

jardines que impidieran entrar en la ciudad. Precisamente por eso te


dije que era el ms corto, pero al mismo tiempo el ms largo.
(Eruvn 53b.)
166
164 CARACTERSTICA ESPECIAL DE LOS HIGOS
EL ESTUDIO DE VIVA VOZ

B ERURI encontr una vez a un discpulo que estudiaba en si- I


Q U significa lo que est escrito: el que cfliM de la higuerQ comer
los frutos de ellr, (l)? Por qu se compara la Ley a una higuera?
Por lo siguiente : todos los frutos tienen una parte de desecho : los
lencio. Apenas le vi, le reprendi dicindole : acaso no est dtiles, los cuescos; las uvas, las pepitas; las granadas, las pieles. En
escrito: ordenada en todo y guardada ( 1)? Si est ordenada, con todos cambio, el higo puede comerse entero. Del mismo modo, entre las pala-
los doscientos cuarenta y ocho miembros del cuerpo debe ser guarda- bras de la Ley no hay ninguna que pueda desecharse.
da ; si no, no lo ser. Tambin se cuenta que R. Elizer tena un dis-
cpulo que estudiaba en silencio, pero que al cabo de tres aos olvid (Eruvn 54a-b.)
(1) Proverbios XXVII, 18.
todo lo aprendido ... , Samuel le dijo a R. Jud: compaero, abre la boca
cuando leas..-, a fin de que lo ledo persista y tu vida se prolongue.
(Eruvn 53-54a.)
(1) II Samuel XXIIT, S.

167
165 HISTORIA DE UN ALUMNO
EL ESTUDIO DE LA LEY R Perida tena un alumno al, que deba repetir cada leccin cuatro-
dentas veces antes de que consiguiera aprenderla. Un da, fu lla-
Q UIEN va de viaje y carece de acompaante, debe ocuparse de la Ley,
pues est escrito : porque son adorno de gracia ( 1 ). Si tiene dolor
de cabeza, debe leer la Ley, ya que est escrito: (adorno, de gracia) para
mado urgentemente para realizar un acto de caridad ; mas antes de salir
repiti, como de costumbre, cuatrocientas veces la leccin, y sin embargo,
el alumno no la aprendi. A qu se debe, hijo mo, -le pregunt a
tu cabeza (2). Si tiene dolor de garganta, har lo mismo, pues est es- su torpe discpulo- que esta vez mis repeticiones hayan sido intiles?
crito: "jcollares para tu cuello (2). Quien padece de los intestinos, debe El muchacho, cndidamente, contest: Maestro, mi pensamiento estaba
dedicarse a la Ley, ya que est escrito : med;f;ina ser para tu ombli- muy preocupado por los requerimientos que se te hacen para cumplir
go (2), y si le duelen los huesos, har lo mismo, porque es refrigerio el deber de otra persona. Y R. Perida le dijo: bien, pues entonces, em-
para tus huesos (3 ). Si tiene todo el cuerpo dolorido, debe ocuparse de pecemos de nuevo. Y le volvi a repetir otras cuatrocientas veces la
la Ley, ya que est escrito: medicina para toda tu carne ( 4). leccin.
(Eruvn ~4a.) (Eruvn 54b.)
(1) Proverbios I, 9. La palabra hebrea levay significa "acompaante" y "adorno".
(2) Proverbios I, 9.
(3) Proverbios III, 8.
(4) Proverbios IV, 22.
114 ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD 115

168

LAS VERDURAS

A un discpulo de los sabios no le est permitido residir en una ciu-


dad en la cul no haya verduras, de lo cual se infiere que las ver-
1"
duras son sanas. Pero hay otra enseanza que dice : tres cosas aumentan TRATADO PESAJIM
los excrementos, reducen la estatura y suprimen el cinco por ciento de
la vista : pan de harina basta, licor embriagante recin fabricado y
verduras. Piaj significa (y da origen a la palabra) Pascua. Este tratado estu-
(Eruvn 55b.) dia todo lo que guarda relacin con la celebracin de dicha festividad.

169
171
LA UTILIDAD DE LOS BUENOS

e IERTO saduceo le dijo a R. Josu ben Janani: t, espina, ya que


de est escrito: el mejor-de ellos es una es~ ( 1 ), y el rabino M
EL PAN LEUDADO

ISHN) Mientras es lcito comer pan leudado ( 1 ), tambin se pue-


le contest: tonto, fjate en lo que dice a continuacin, pues est escri- de dar a los animales domsticos y salvajes, y a los pjaros; ven-
to: el recto p,rocede de un seto de espinos_ ( 1 ). Qu significa el me- derlo a los paganos y sacar de l cualquier beneficio, Pero cuando ha
jor de ellos es una espina? Que al igual que los espinos sirven de llegado el momento de destruir todo lo leudado, queda prohibido sacar
proteccin para el boquete ( que se ha abierto) en la pared, del mismo provecho de l.,; Segn R. Jud, el pan leudado slo puede destruirse de
modo los buenos son proteccin para los dems. una manera : quemndolo; pero otros sabios sostienen que es lcito des-
(Eruvn lOla.) migajarlo, arrojarlo para que el viento lo barra, o echarlo al mar.
(1) Miqueas VII, 4.

(Pesajim 21a. = II, l.)


(1) Durante la Pascua juda slo puede comerse pan zinio.
170

SENTENCIAS

e UANDO el vino entra, el secreto sale. (Eruvn 65-a.)


Todo aquel cuya mente no est tranquila, no debe rezar. (Eru-
172

LEYES PARA LA PASCUA


vn 65a.)
Si la Ley no nos hubiera sido dada como gua, podramos aprender
la modestia del gato, la honradez de la hormiga, la castidad de la paloma
M ISHN) He aqu cules son los cereales que durante la Pascua
. deben comerse zimos: el trigo, la cebada, el alforfn, el cente-
y las buenas costumbres (el madrugar) del gallo. (Eruvn l00b.) no y la: avena ...
116 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 117

Estas son las hierbas, comiendo una de las cuales se ha cumplido conseguir mala fama para s mismo, para sus hijos y. para los hijos de
con el precepto pascual ( de comer hierbas amargas) : lechuga, achicoria, sus hijos, hasta el fin de las generaciones. Cmo eso?. Abay dijo: se
escarola y planta amarga. Estas plantas son vlidas para el precepto pas- le denominar hijo del tragantn. Rabb dice: ser llamado hijo de
cual tanto secas como frescas; pero no si fueron puestas en vinagre, o bailarn de taberna. Segn R. Papa se le llamar hijo de lameplatos.
fueron cocidas o guisadas.
(Pesajim 35a. = II, 4; 39a. = II, 5.) (Pesajim 49a.)

175
173
LA ESPOSA ELEGIDA
EFECTOS DE ALGUNOS MANJARES
Los rabinos han enseado : un hombre deber vender todo cuanto
AL cin
caldo babilnico ( se le atribuyen tres efectos : demora la ac-
1)
del corazn, perjudica a la vista y adelgaza el cuerpo. Demora
posee para poder casarse con la hija de un hombre culto, ya que
si muere o es desterrado podr estar seguro de que sus hijos sern. bien
educados., .
la accin del corazn por la leche cuajada; perjudica la vista por la sal
que contiene, y adelgaza el cuerpo por el moho. Si no halla ninguna hija de culto casadera, casar con la hija de un
Los rabinos han enseado: tres cosas disminuyen la actividad de los hombre distinguido de su poca; y, si no, con la hija de un jefe de con-
intestinos, enderezan el cuerpo y dan luz a los ojos : pan ligero, carne gregacin. Si tampoco encuentra hija de jefe de congregacin, casar con
grasa y vino aejo. Pan ligero hecho de harina buena; carne grasa de la de un jefe de una organizacin caritativa, y en su defecto con la hija de
cabra ya apareada, y vino aejo, muy viejo. . un maestro de primera enseanza; pero nunca deber desposar ia hija
Cualquier cosa que sea buena para un rgano puede ser perjudicial de un ignorante, ya que si muere o es desterrado, sus hijos nada apren-
dern.
para Otro, y viceversa. Pero el jengibre, la pimienta, el pan ligero y la
carne grasa son buenos para todos los rganos del cuerpo. (Pesajim 49a-b.)

(Pesajim 42a-b.)
(1) Hecho con pan enmohecido, leche cuajada y . sal.
176

EL IGNORANTE

174 R Akiv dice : cuando yo era ignorante, sola decir : si me entre-


gan un hombre culto, le morder como un asno. Sus discpulos le
REGULARIDAD EN LAS COMIDAS dijeron: Maestro, queras decir como un perro. Y el Maestro contest:
el primero muerde y parte los huesos, inientras que el segundo muerde.
Los rabinos han enseado: un erudito . que acostumbra a comer en
cualquier parte acabar por destruir su hogar, hacer viuda a su
Se cuenta que R. Meir deca: todo aquel que desposa a su hija con un
ignorante es como si la atara y la abandonara ante un len. En efecto,
esposa y dejar hurfanos a sus hijos. Olvidar sus conocimientos y tomar ste cae sobre su presa, la devora y no se avergenza; exactarnente lo
parte en muchas discusiones. Nadie atender a sus palabras, profanar mismo hace el ignorante: la golpea y se casa con ella, todo ello sin
el Nombre de los Cielos, el nombre de su maestro, el de su padre, avergonzarse

.,ti;
118 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 119

Acerca del ignorante se dicen seis cosas : no debe testimoniarse con-


tra l ni tampoco aceptar su testimonio ; no debe revelrsele ningn
,1,
secreto; no debe ser nombrado tutor de un hurfano, ni guardin del
cepillo de los pobres, ni debe aceptarse su compaa en un viaje. 179

(Pesajim 49b.) LA MUJER NO DEBE TRABAJAR FUERA DE CASA

Los rabinos han enseado: todo aquel que intenta emplear a su


esposa en un molino, jams ver una seal de bendicin. Qu
177 significa emplear a su esposa? Significa hacer un trabajo balad.
Qu significa en un molino? Significa emplearla fuera de la casa.
VISIN DEL OTRO MUNDO
Pero la mujer que. fabrica cosas y luego las vende es alabada en la
Escritura, ya que est escrito: fabrica tnica y la vende ( 1 ).
R Jos, hijo de R. Josu ben estaba enfermo,
Lev, entr en la
y
agona. Pero cuando volvi en s, su padre le pregunt: qu (Pesajim 50b.)
(1) Proverbios XXXI, 24.
viste? - Un mundo contrario a ste; quienes aqu ocupan una posi-
cin elevada, all estn en la ms baja, y viceversa-. Hijo mo! Has
visto un mundo, ya corregido (de sus anomalas). Pero, qu posicin
ocupaban quienes estudian la Ley?-. Exactamente la misma que aqu. 180
Y o decir lo siguiente : feliz quien llega a poseer la enseanza, y, adems,
o decir . que a los mrtires les es concedida una posicin inaccesible LO QUE EL HOMBRE NO PUEDE CONOCER
a todos los dems (seres).
(Pesajim 50a.) A L hombre le est vedado conocer siete cosas, que son : el da de
su fallecimiento, el da de la resurreccin, la sentencia del juicio
(si ser castigado o recompensado), lo que hay en la mente de su pr-
jimo, cul ser la recompensa de ste, cundo ser restaurado el reino de
178 David y cundo caer el reino persa.

DIFERENCIA ENTRE ESTE MUNDO Y EL OTRO

E el mundo foturo no ocurre lo mismo que aqu. En este mundo,


N
cuando se oyen buenas noticias, pronunciamos la siguiente bendi-
181
cin: bendito sea Aquel que es bueno y hace el bien, mientras que al CENSO DE ISRAEL BAJO AGRIPA
enterarnos de malas noticias decimos: bendito sea el Juez justo.
En cambio, en el otro mundo slo habr ocasin de decir: bendito sea
Aquel que es bueno y hace el bien.
EN
.
cierta ocasin el rey Agripa quiso averiguar a cunto ascenda
la poblacin israelita. Para ello di instrucciones al Sumo Sacer-
(Pesajim 50a.) dote, indicndole que tomara buena nota de los corderos pascuales.
Contando los riones, hall que haba 600.000 pares, o sea, ( un n-
mero) doble de los (judos) que salieron de Egipto, sin tomar en consi-
deracin los que por impureza ritual o por hallarse de viaje no part-
120 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 121

ciparon en la fiesta. Como de cada cordero pascual part1c1pan diez


personas, el nmero total de israelitas era de seis millones. Esta Pascua
recibi el nombre de Pascua de la Muchedumbre.
(Pesajim 64b.)
184
EL MUNDO Y EL INFIERNO
.,
'
EGIPTO tiene una superficie de cuatrocientas por cuatrocientas pa-
182 rasangas y es la sexagsima parte de Etiopa. Etiopa equivale a
un sesentavo del mundo, el cual est en la misma relacin con el jardn
CMO SE ASA EL CORDERO PASCUAL
del Edn. Este jardn es la sexagsima parte del Edn, el cual, a su
M ISHNI Para asar el cordero pascual, se le ensartaba con una rama
de granado, atravesndole desde la boca hasta el ano ; en el inte-
vez, es un sesentavo del Infierno. Por consiguiente, el mundo est con
el Infierno en la misma relacin que una tapadera a su caldera ( 1 ).
1

rior del cuerpo, despus de haberlo vaciado, se colocaban los jarretes y


las entraas. Palabras de R. Jos ha-galil. R. Akiv. dice: si se obrara (Pesajim 94a.)
(1) El mismo texto figura en Taanit 10 a.
de este modo, parecera que tambin se asan las partes internas (lo
cual est terminantemente prohibido) ; por ello, es preciso colgarlas
fuera (del cuerpo).
El cordero pascual no puede ser asado ni sobre un asador ( de metal)
ni sobre una parrilla. 18)
(Psajim 74a. = VII, 1-2.)
DE ASTRONOMA

Los sabios de Israel dicen que el Zodaco est fijo, mientras que las
constelaciones giran. En cambio, los sabios paganos sostienen
183 que es el Zodaco el que gira, mientras que las constelaciones permanecen
inmviles. Rabb dice que la refutacin de las afirmaciones de estos
EL QUE APURA LA COPA DE UN SOLO TRAGO ES UN TRAGN ltimos es : jams encontramos el Carro (1) al sur y Escorpin al

e UENTA R. Ismael que R. Jos fu en cierta ocasin a visitar a


R. Simn, y ste le ofreci una copa de vino. R Jos, sin que se
norte ...
Los sabios de Israel dicen que durante el da el Sol anda bajo el
cielo y de noche por encima de l; pero los sabios paganos sostienen
lo dijeran dos veces, la acept (1), y la apur de un solo trago. Seor, que va; por debajo del cielo de da y por debajo de la tierra de noche.
le dijo su anfitrin, no conoces el refrn que dice: el que apura la Dijo Rabb: me parece mejor la opinin de ellos que la nuestra, ya
copa de un solo trago es un tragn? - Y R. Jos contest: esto no que durante el da los manantiales estn fros y por la noche ca-
reza conmigo, ya que la copa que me ofreces es pequea, tu vino es dulce lientes.
y, adems, mi estmago es espacioso. (Pesajirn 94 b.)
(Pesajim 86b.)
(1). La Osa Mayor.

(1) Cf. rrmero 41.


122 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 123

186 188
LA REVOLUCIN DEL SOL- IMPRECACIN CONTRA LAS BRUJAS
EL Sol hace cuatro recorridos (al ao), de un trimestre cada uno.
En (los meses de) Nisn, lyar y (1) corre entre las monta-
Sivn
A MAYMAR, la jefa de las brujas, me cont que cuando alguien en-
cuentra a una de ellas debera murmurar Jo siguiente : ojal un
as para derretir las nieves; en (los meses de) Tamuz, Av y Elul (2) va fragmento de estircol hervido ocupe tus labios, fea bruja! ojal el
por la parte habitada de la tierra para que los frutos puedan madurar; cabello con el que realizas tus sortilegios proceda de tu cabeza, a fin
en Tishr, Marjeshvn y Kislev ( 3) anda por encima de los mares para de que te quedes calva! ojal el viento desparrame las migas con las
evaporar las aguas, y en Tver, Shevat y Adar ( 4) por encima de los que haces tus predicciones ! ojal se desparramen tus especias, y ojal
desiertos para evitar que la semilla sembrada se abrase. sople el viento sobre el azafrn que tienes en las manos para practicar
la brujera!
(Pesajim 94b.)
(Pesajim ll0a-b.)
(1) Aproximadamente, abril, mayo y junio.
(2) Corresponden, aproximadamente, a julio, agosto y septiempre,
(3) Aproximadamente, octubre, noviembre y diciembre.
(4) O sea, aproximadamente, los meses de enero, febrero y marzo.

189

187 EXORCISMO CONTRA LAS BRUJAS

SATISFACCIONES PARA LOS NIOS


e UANDO dos mujeres estn sentadas frente a frente, una a cada
lado de una calle, cabe la sospecha de que proyectan sortilegios
Los rabinos han enseado : todas las personas tienen la obligacin
de beber las cuatro copas de vino (preceptuadas la primera noche
y traman males. Qu debemos hacer ( si hemos de pasar por dicha
ca lle)? Ir por otro camino, si .le hay; si no, pasar junto a las viejas co-
de Pascua): hombres, mujeres y nios. R. Jud pregunt: y qu sa- gido del brazo de un compaero. Pero en caso de que no haya ningn
tisfaccin obtienen los nios? Se les suele repartir espigas . tostadas y otro camino ni compaero, entonces debemos andar sin parar repi-
nueces para que no se duerman y puedan hacer las preguntas de ri- tiendo la frmula de exorcismo cuando pasamos delante de ellas:
tual (1) ...
Se cuenta que R. Akiv jams dijo en la Academia : es hora de aca- Agrat se fu a Asia
bar, excepto las vsperas de Pascua y del Da de Kippur. En Pascua, por 'Y Blusia ha muerto en la bataUa ( 1 )
los nios, para que no se durmieran (si se retrasaba la celebracin);
el Da de Kippur para dar de comer a los nios (antes de comenzar el (Pesajim lllb.)
ayuno prescrito).
_(1) Agrat y Blusia son dos amazonas pertenecientes a la demonologa rabnica.
(Pesajim 108b-109a.)
(1) Vase el nmero 195.
124 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOG DEL TALMUD 125

apartes de tus palabras (1 ). Desolla una res en la plaza del mercado con
tal de ganar tu sustento, y no digas : soy sacerdote, soy un gran hom-
bre, y este trabajo est por debajo de mi dignidad.
190
(Pesajim 113a.)
CONSEJOS DE RAB AKIV A SU HIJO (1) No mudes de parecer como veleta.

R Akiv le di siete consejos a su hijo, R. Josu: l. hijo mo,


no residas en la parte ms alta de la ciudad, si has de ensear;
2. no residas en una ciudad cuyos jefes sean sabios; 3. no penetres de
0, 0
,
193
improviso en tu propia casa, y menos an en la de tu prjimo; 4.0, no an-
des sin calzado; 5. madruga y come, en verano a causa del calor y
0
, LA VIRTUD DE LOS SOLTEROS
en invierno por el fro; 6. , mejor es que celebres el sbado como. si
fuera un da cualquiera, que pedir ayuda al prjimo; 7. procura estar en
0

buenas relaciones con el hombre al que la hora actual le sonre. R. Papa


, HA Y tres clases de personas a las que el Santo - bendito sea - con-
sidera virtuosos : el soltero que reside en la ciudad y no peca;
aade : esto no se refiere a los negocios, sino a la amistad. el pobre que encuentra un objeto perdido y lo devuelve a su-propietario,
(Pesajim 112a.) y el rico que paga los impuestos sin refunfuar.
R. Safra era soltero y habitaba en una gran ciudad. En cierta oca-
sin, un discpulo de los sabios comentaba los mritos del celibato en
191 presencia de Rava y de R. Safra, y el rostro de este ltimo brillaba de
placer. Al verlo, Rava le dijo : lo que dice no se refiere a un soltero como
Los CUATRO CONSEJOS DE R. JUD t, sino a los que son como R. Janani y R. Ushaya. Estos eran clibes,
zapateros de oficio. Vivan en una calle habitada en su, mayora por-
R (Jud) el Santo di cuatro consejos a sus hijos: 1. que no eligie-
ran la localidad de Shejentsia como lugar de residencia; ya que
0
,
prostitutas, para las cuales confeccionaban zapatos; pero cuando les pro-
baban, jams levantaban los ojos para mirarlas. Y as, esas mujeres sen-
en ella residen burladores; -2. no sentarse en sofs arameos (1); 3. no
0
,
0
,
tan tan gran respeto hacia ellos, que cuando juraban lo hadan por la
eludir el pago de los impuestos, ya que el recaudador podra confiscar vida de los santos rabinos de Palestina.
toda la propiedad; y 4.0, no encararse con un buey cuando sube des- (Pesajim 113 a-b.)
compuesto del caaveral.
(Pesajim 112b.)
(1) Cf. nmero ro.
194
SERES ODIABLES
192
CONSEJOS DE RAV EL Santo -- bendito sea - odia a tres clases de personas: el que
dice una cosa con la boca y otra con la mente ; el que puede depo-
R AV le dijo a R. As: no residas en una ciudad en la que los caballos
no relinchan y los perros no ladran ...,
ner en favor de su prjimo y no lo hace, y el que habiendo visto obrar
mal a su prjimo, va y depone l solo contra su prjimo. . . ( 1 )
Rav le dijo a R. Kahana : aprtate de una res muerta, pero no te Cuatro personas son intolerables : el pobre que es orgulloso, el rico
--
126 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 127

mentiroso, el anciano incontinente y el presidente que trata con arro- para nuestros antepasados y para nosotros obr todos estos milagros, al que
gancia a la comunidad que dirige. Algunos aaden a stas una ms: el nos sac de la esclavitud y nos hizo libres.
que divorci de su esposa, una o dos veces, y cas de nuevo con ella. (Pesajim 116a-b=X, 4.)
(1) La primera noche de Pascua es preceptivo beber cuatro copas de vino (cf,
(Pesajim 113b.) Pesajim
(2)
108 b).
Una vez el perejil en vinagre, y otra lechuga en una mezcla aromtica.
(1) Con ello lo reprende, lpero no prueba su culpabilidad, para lo cual son necesarios (3) Deuteronomio XXVI, 5.
<los testigos. (4) O sea, hasta Deuteronomio XXIX, 8 inclusive.
(5) :txodo XII, 12 y 27.
(6) Cf. :txodo XII, 17.
(7) :txodo XIII, 8.

195
196
LA PASCUA Y SU SIGNIFICADO

M ISHN) Cuando se ha servido la segunda copa (1 ), ha llegado


el momento de que d hijo haga las preguntas ( de ritual) a su e
INTERVENCIN DIVINA

UANDO el malvado Nemrod arroj a nuestro padre Abraham al


padre ; en caso de que el nio carezca de conocimientos, el padre le en- horno ardiente (1), (el angel) Gabriel se present ante el Santo
sear previamente la frmula: por qu esta noche es distinta a las. de- - bendito sea -y le dijo: Seor del Universo, permteme, te ruego, que
ms noches ( del ao)? Porque todas las noches comemos pan leudado o baje ( al mundo) y enfre el horno y saque de l al hombre recto. Y
zimo (indistintamente) mientras que esta noche (de Pascua) slo co- el Santo- bendito sea - le contest: Uno soy en mi mundo y uno es
memos pan zimo. Cada noche comemos verduras, pero en sta, hierbas l en su mundo; es ms lgico que el que es Uno salve al que es uno. I'
amargas ; todas las noches comemos carne asada, cocida o guisada, mien- Pero como Dios no niega su recompensa a ninguna de sus creaturas, le 1i\i
tras que esta noche slo la comemos asada. Cada noche debemos mojar dijo a Gabriel: por esta tu buena intencin, tendrs el honor de rescatar l
11
una sola vez, pero sta dos veces (2). a tres de sus descendientes. 11
11
11,
El padre responde a las preguntas segn sea la inteligencia del nio. Cuando el malvado Nabucodonosor meti en el horno ardiente a Ana- ':i!
Empieza explicndole los malos tragos ( de nuestros antepasados) y
acaba por lo bueno. Explica desde arameo n6mada era mi padre ( 3 ),
nas, Misael y Azaras (2), entonces Yurkami, prncipe del granizo, se
levant ante Dios y dijo: Seor del universo, permterne, por favor,
:\i
~' 1 1

:1
hasta el final de la percope ( 4). que baje (a la tierra), enfre el horno ardiente y rescate a esos hom-
R. Gamliel deca : todo aquel que no menciona estas tres cosas bres -recros de su poder. Pero Gabriel se interpuso y dijo: el poder de
en Pascua, no cumple con su deber. Las tres cosas son: el cordero Dios no se demuestra de ese modo, ya que t; Yurkami, eres prncipe
pascual, el pan zimo y las hierbas amargas. El cordero, en recuerdo de del granizo, y todos saben que el agua apaga el fuego; en cambio, yo,
que el Seor pas sobre las casas de nuestros antepasados en Egipto ( 5) ; prncipe del fuego, bajar y enfriar la llama que arde dentro del horno y
pan zimo porque nuestros antepasados fueron liberados de Egipto (6) por fuera incrementar el calor, y as realizar un milagro dentro de un
y hierbas amargas en recuerdo de lo mucho que los egipcios amargaron milagro. Entonces el Santo - bendito sea - le dijo: puedes bajar, y
la vida de nuestros antepasados. acto seguido, Gabriel exclam : su veracidad permanece eternamente ( 3 ).
. En cada generacin, el hombre debe considerarse como si hubiera
sido liberado de Egipto, segn est escrito : 'Y contars en dicho dla a (Pesajim 118a.)
tu hijo dicindole: esto es en recuerdo de lo que el Seor hizo conm4go, \1) Vase en esta misma coleccin, El Cordn (traduccin de J. Vernet), azora XXI,
cuando sal de Egipto (7). Por ello, debemos agradecer, alabar, glorificar, aleyas 68-69.
(2) Vase Daniel, cap. 111.
enaltecer, respetar, ensalzar, bendecir, exaltar y honrar a Aquel que (3) Salmos CXVII, 2.
128 ANTOLOGA DE~ TALMUD ANTOLOGA DEI. TALMUD 129

197

SENTENCIAS

p ARAotro,treselpersonas la vida no es vida : el que come en la mesa de


que es dominado por su mujer y el que sufre algn dolor
fsico. Alguien aade el que slo posee una camisa (Pesajim 32b.) TRATADO SHEKALIM
Ha sido enseado: el que estudia y luego abandona los estudios, odia
al culto ms que a ninguna otra persona. (Pesajim 49 b.)
El Santo - bendito sea - desterr a Israel entre las naciones nica- Shekalim, significa siclos, y trata del impuesto anual que haba
mente para que pudiera atraer proslitos (Pesajim 87b.) de pagarse al Templo (Cf. Exodo XXX, 12). Este tratado carece de
Si el silencio es bueno para el sabio, cunto ms lo ser para el guemar ; pero en las. ediciones figura la del Talmud palestinense.
necio! (Pesajim 99a.)
No hay alegra sin vino. (Pesajim 109a.)
El difamador, el que presta odos a la murmuracin y el que levanta
falso testimonio contra su prjimo, merecen ser arrojados a los perros.
(Pesajim 118a.)
198

ACTIVIDADES EN EL MES DE ADAR (1)

A partir del da primero del mes de Adar, el tribunal da la orden de


que se empiece a pagar la contribucin anual de un siclo por cabe-
za, as como de que se observe la ley de las mezclas heterogneas en los
campos (2). El da 15 de dicho mes, se lee el libro de Ester en las ciu-
dades grandes. Se arreglan las carreteras, los caminos y los baos p-
blicos ( estropeados por las lluvias) ; se procede a hacer obras pblicas
(pues las gentes empiezan a viajar) y se vuelven a marcar los lmites
de las tumbas con una lnea de cal (que fu borrada por las lluvias).

( Shekalirn I, l.)
(1) Corresponde aproximadamente al mes de marzo.
(2) Vase el tratado K1'layim, pgs. 6S y 69.
130 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 131
r ~
i'

199
EL PAGO DEL SHKEL

A partir del da 15 (de Adar), los recaudadores recorran las provin-


cias para recaudar los siclos, y el da 25 se establecan en Jerusaln. TRATADO YOMA
All, empezaban a obligar a quienes no haban pagado voluntariamente
su contribucin : obligaban a los levitas, a los simples israelitas, a los
nefitos y siervos manumitidos, pero no a las mujeres, ni a los esclavos Yom significa literalmente el da. Trata de los ritos a celebrar el
ni a los nios, Cuando un padre empez a pagar el shkel por su joven Da del Gran Perdn o Yom Kippur, literalmente da de la expiacin.
hijo, ya no podr dejar de pagado... Cf. Levtico XVI, especialmente los versculos 29 - 31.
Aunque no se puede obligar a mujeres, esclavos y nios a pagar el
shkel, sin embargo, el tesoro sagrado lo aceptar ; pero no les ser
aceptado ni a los paganos ni a los samaritanos.
( Shekalim I, 3-4.) 201

VOCES IMPONENTES

200 Los rabinos han enseado: tres voces hay que pueden ser odas
desde un extremo al otro del mundo : el sonido que emite la
CARIDAD EN SECRETO
esfera del sol ; el zumbido y el estrpito de la ciudad de Roma y el
EN caridad '

el. Templo haba una habitacin que era llamada cmara de la


en secreto. Las personas temerosas de Dios solan dejar
.
grito de angustia que profiere el alma cuando abandona el cuerpo ... ;
pero los rabinos han rogado para que el alma pudiera verse libre de dicha
tortura y por ello este grito de terror jams ha sido odo.
en dicha habitacin, en secreto, su aportacin, y los pobres, pertene-
cientes a: familias que antao estaban en buena posicin, eran, tam- (Yoma 20b.) :
bin, socorridos en secreto. 1:
(Shekalim V, 6.) ,_1,
1

202
1
1
Los VIENTOS DE PALESTINA

A L acabar el ltimo da de la Fiesta de las Cabaas ( 1 ), todo el pueblo


mira el humo que asciende del altar. Si se dirige hacia el norte,
los pobres sern felices y los propietarios de tierras se vern perjudica-
dos, porque las lluvias sern abundantes y los productos se pudrirn
(y habr que venderlos a bajo precio); si el humo toma direccin sur,
1
11

lj:'
li,
:
132 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 133 1,

.;
los pobres sufrirn y los propietarios se alegrarn, pues las lluvias sern obtener eJ pan de cada da, se le dir : acaso eras ms pobre que 1

,1
escasas y los productos podrn almacenarse. En cambio, cuando el humo Hil-lel?
va hacia el este, todos se alegrarn (pues las lluvias producirn buena Se cuenta que Hil.lel el Antiguo ganaba con su trabajo medio
cosecha); pero si se dirige hacia el oeste todos sufrirn las consecuen- denario al da ; la mitad la entregaba al portero de la casa de estudio,
cias (2). para poder entrar, y viva, l y su familia, con la otra mitad. Cierta vez se
(Yoma 2lb.) encontr sin trabajo y sin sueldo, y el portero no le dej entrar en la
(1) Se celebra, aproximadamente, en octubre.
(2) El viento del Este trae sequa. casa de estudio. Entonces, se encaram y se sent sobre el alfizar de
la ventana (cerrada) para poder or las palabras del Dios vivo expuestas
por Shemay y Avtalin. Segn la tradicin, esto ocurri una vspera de
sbado, en pleno invierno, mientras .cafa una gran nevada. Al . amanecer,
:203 Shemay le dijo a Avtalin: colega, generalmente aqu suele haber
claridad, hoy, en cambio, la habitacin est oscura; acaso hay nubes?
LA VENGANZA Y EL RENCOR Miraron ambos hacia fa ventana y les pareci ver una forma humana.
Salieron y hallaron a Hil-lel cubierto por tres codos de nieve. Le sacaron
Q U significa vengarse y guardar rencor? La venganza se da cuando
alguien le dice a su prjimo: prstame un siclo, y le es negado,
y al da siguiente, el segundo le dice al primero: prstame tu hacha
de aquella posicin, le lavaron, le friccionaron, le instalaron frente al
fuego, y dijeron : este hombre bien merece que se viole por l el
sbado.
:,
i
1

y recibe la siguiente contestacin : no quiero prestarte nada, pues (Yoma 35b.)


t me negaste lo que te ped. _
Hay rencor cuando alguien le dice a su prjimo: prstame tu
hacha, y le es negada; luego, al da siguiente, el segundo le dice al
primero: prstame tu vestido, y ste le contesta: hlo aqu, no soy 205
como t, que te negaste a prestarme lo que te ped.
LA RIQUEZA DE R. ELEAZAR BEN JARSOM
Las - personas insultadas que no - toman represalias, las que se ven
cargadas de reproches y no protestan, quienes obran por amor y los que
se sienten felices en la afliccin, de todos ellos est escrito: y los que UNLepobre, un rico y un fatuo, se presentan ante el Tribunal celeste ...,
preguntan al rico : por qu no te has dedicado a estudiar

te tmtan, son como la salida del sol con toda su fuerza (1 ). A quien
no se venga, sus pecados le son remitidos ; cuando se arrepiente de ellos, la Ley? Si se disculpa diciendo que era rico y alega que el cuidado de
obtiene infaliblemente el perdn. sus bienes le daba mucho trabajo, se le dir : acaso eras ms rico que
R. Eleazar ben Jarsom?
(Yoma 23a.)
(1) Jueces V, 31. R. Eleazar ben Jarsom hered de su padre mil ciudades en la tierra
y mil barcos en el mar, y a pesar de ello, con una talega de cuero llena
de harina a la espalda, iba errando de ciudad en ciudad y de provincia
204 en provincia para estudiar la Ley. En cierta ocasin le encontraron sus
servidores, y le obligaron a trabajar. El les dijo: por favor, dejadme e
'1
LA POBREZA DE HIL-LEL
ir a aprender la Ley. Y le contestaron: por la vida de R. Eleazar ben
Jaisom, no t~ dejaremos ir ( 1 ).
UN
.
pobre, un rico un fatuo se presentan ante el Tribunal celeste.
y
Le preguntan al pobre : por qu no te has dedicado al estudio
(Yoma 35b.)
(1) Esta narracin nos explica por qu este rabino nunca se preocup de su. .in-
menso patrimonio, hasta el extremo de que sus mismos criados y servidores no le
de la Ley? Si contesta que se lo impidi su miseria y la preocupacin por conocan.
134 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 135

se h11r la expiaci6n, etc. ( 1 ), y entonces los asistentes contestaban:


bendito sea eternamente el nombre de su reino glorioso.
206 (Yoma 35b. = III, 7.)
(1) LevUico XXVI, 30.
LA BELLEZA DE JOS

UNLepobre, un rico y un fatuo se presentan ante el Tribunal celeste ...


preguntan al fatuo : por qu no te dedicaste a estudiar la 208
Ley? Si contesta: era bello y las pasiones me atormentaban, se le dir:
acaso eras ms seductor que Jos? llABi TARFN
Se cuenta de Jos el Justo que la mujer de Putifar le tentaba dia-
riamente con palabras ; los vestidos que se haba puesto por la maana EL guardin de un jardn propiedad de R. Tarfn, sorprendi a ste
mientras coma unos dtiles que haba hallado en el suelo, dtiles
no se los pona por la tarde, ni viceversa ; ella le deca : atindeme, y
l contestaba : no ; le deca : si no cedes te encarcelar, y l contestaba : que haban cado despus de la recoleccin. El guardin, que no le co-
el Seor libera a los presos ( 1) ; har encorvar tu estatura, y contestaba: noca y que poco tiempo antes haba sido molestado por unos ladrones
el Seor yergue a los encorvados, cegar tus ojos, el Seor devuelve 1" (desconocidos), prendi al rabino, le meti en un saco con la intencin
vista a los ciegos (2), le di mil talentos de plata para que le hiciera caso, de arrojarle al agua ; mas el rabino, prximo a la muerte, grit : ay
se acostara junto a ella, estuviera con ella (3 ), y no quiso: hacerle caso y de Tarfn ! , que debe hallar este fin. Estas breves palabras bastaron para
acostarse con ella, en este mundo; estar con ella, en el mundo futuro. asustar al guardin, quien le dej en libertad. Un sabio aade: toda su
vida, R. Tarfn se arrepinti de estas palabras, y sola decir: ay de m,
(Yoma 35b.) que me aprovech de la corona de la Ley. El temor de haber sacado un
(1) Salmos CXLVI, 7. provecho (material) de sus estudios fu causa de que nunca se perdona-
(?.) Salmos CXLVI, 8. ra haberse valido de su fama para salvar la vida.
(3) Cf. Gnesis XXXIX, 10.
(Yoma 35b.)

207 209

LA CONFESIN DE LOS PECADOS PLEGARIAS DEL DA DE KIPPUR

M ISHN) (El Da de Kippur) el Sumo Sacerdote se diriga hacia su


toro, que se hallaba entre el prtico y el altar, la cabeza al sur y la
M 1

ISHN) ( El Sumo Sacerdote) deca: Seor, tu .pueblo, la casa


de Israel, cometi iniquidad, desobedeci y pec ante Ti. Por tu
cara vuelta hacia el oeste. El Sacerdote se colocaba al este del toro, mi- nombre te suplico, cumple la expiacin por las iniquidades, las transgre-
rando hacia el oeste; colocaba sus manos sobre la vctima y recitaba la siooes y los pecados que tu pueblo, la casa de Israel, cometi; desobede-
confesin, con las siguientes palabras: Seor, he sido perverso, he co- ci, prevaric ante Ti, . segn est escrito en la Ley de tu siervo Moiss :
metido faltas, he pecado ante Ti, yo y mi familia. Seor, perdona los porque en dicho da se har expiacil>n por vosotros para purificaros;
crmenes, las falcas y los pecados que comet ante Ti, yo y mi familia, de todos 11t1estros pecados, ante el Seor, quedaris purificados (1).
segn est escrito en la Ley de Moiss, Tu siervo: pues, en dicho da Y cuando los sacerdotes y el pueblo que estaban en el atrio oan
- -----

136 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 137

el Nombre glorioso y venerado pronunciado libremente po. la voz del ... A los nios no se les obliga a ayunar el Da de Kippur ; pero
Sumo Sacerdote con. santidad y pureza, caan de rodillas, se prosternaban, se les inicia progresivamente en este deber un ao o dos antes de que
la cara hacia el suelo, y exclamaban: bendito sea el Nombre glorioso estn sujetos a la obligacin (1) (a fin de acostumbrarles a cumplir sus
y soberano eternamente. deberes religiosos).
(Yoma 66a. = VI, 2.) Si una mujer embarazada oli un manjar, y siente grandes deseos
(1) Levtico XVI, 30.
de comerlo, se le podr dar, hasta que se sacie. Al enfermo, se le dar
de comer, si lo dicen los mdicos experimentados; pero si no hay m-
dicos, se le dar segn sus propios deseos, hasta que diga : basta.
210 (Yoma 73 b. y 82 a. = VIII, 1, 3 y 4.)
ATRIBUTOS DE DIOS (!) La obligacin empieza al cumplir los trece aos.

MOISS dice: Dios grande, poderoso y terrible (1). Ms tarde,


jeremas dijo : los 'paganos se atreven a bailar en su santuario,
dnd estn sus actos terribles? Y no le llam (a Dios) el terrible (2).
212
Vino Daniel y pens: los -paganos esclavizan a sus hijos, dnde estn,
pues, sus actos poderosos? por lo cual no dijo el poderoso ( 3). DESCONFIANZA DE R. MEIR
Vinieron luego los hombres de la . Gran Asamblea y . dijeron : contra
las apariencias, la mayor manifestacin de su poder consiste en dominar
su ira y rener grao paciencia con los malvados. Estos son los actos
R Meirviaje. Un
R.Jud (ben Ilay) y Yos (ben Halafta) salieron juntos de
R.
viernes, al anochecer, llegaron a una localidad, con la
terribles del Santo - bendito sea ,,....,. , Cmo, si no, podra subsistir una
intencin de pasar en ella el sbado. Buscaron alojamiento, un lugar en
nacin entre los paganos? Y los rabinos restablecieron la frmula de el que no slo pudieran descansar sino tambin depositar el dinero y
Moiss (4).
los objetos de valor que llevaban consigo. Al llegar a una posada, le
(Yoma 69b.) preguntaron.al propietario cul era su nombre, y les dijo que se llamaba
(1) Deuteronomio X, 17.
(2)
(3)
Jeremas XXXII, 18.
Daniel IX, 4.
Kidor. R. Jud y R. Yos le entregaron el dinero al posadero para
(4) Cf. Nehemas IX, 32.. que lo colocara en lugar seguro hasta que acabara el sbado; pero
R. Meir, que crea que todos los nombres significan algo, no le gust
el del posadero ( 1) y decidi no confiarle el dinero y ocultarlo en el
cementerio de la localidad,
211 Por un capricho del azar, coloc su dinero precisamente en la tumba
del padre de Kidor. Al da siguiente, el posadero les cont que haba
PROHIBICIONES DEL DA DE KIPPUR soado que en la tumba de su padre haba cierta cantidad de dinero.
R. Meir, para evitar que el hombre se dirigiera a la tumba de su padre
M ISHN) El Da de Kippur est prohibido comer, beber, lavarse, y cogiera el dinero, se burl del sueo, mxime tratndose de un sueo
friccionarse el cuerpo, calzarse y tener relaciones conyugales. Tan de la noche del viernes, y, al mismo tiempo, vigil los movimientos del
slo al rey y a la novia les est permitido lavarse la cara (para no hombre durante todo el da. Al finalizar el sbado, R. Meir se dirigi
perder su belleza) y una mujer embarazada podr calzar sus sandalias al lugar en que haba ocultado el dinero y lo hall intacto ; en cambio,
para no enfriarse. Esta es la opinin de R. Elizer ; pero otros sabios prohi- cuando sus compaeros le pidieron al posadero que les devolviera el
ben incluso. estas excepciones .. dinero que le haban entregado en depsito, ste neg hacer recibido

,.
,:~,.,
138 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 139
cantidad alguna. Y habran perdido su dinero de no ser porque tena en
la boca restos de alimentos, de los cuales se deduca que haba comido
guisantes. Cuando se .ausent de la posada, le pidieron a su esposa que
les entregara el dinero que le haban confiado a su marido, y como 214
prueba de que l estaba de acuerdo le dijeron que haban comido sopa
de guisantes. Y la mujer entreg el dinero a sus legtimos propietarios. CAUSAS Y TRATAMIENTO DEL DOLOR DE ENCAS

(Yoma 83 b.) R Yohann padeca de las encas, por lo cual fue a pedir remedio
a una matrona, remedio que sta sola aplicar los jueves y los
(1) Kidor significa en hebreo "porque es una generacin", palabras que se leen viernes. Cmo le trat? Un rabino dice: con agua de levadura, aceite
en. Deuteronomio XXXII, 20: porque es una generaci6,. perversa.
de oliva y sal. Otro rabino dice: con la levadura misma, aceite de oliva
y sal. Otro rabino dice : con la grasa de un aln de pato. Mas Abay
deca : prob todos estos remedios, y no me cur hasta que un rabe
me dijo: toma huesos de aceitunas que no hayan alcanzado todava el
tercio de su crecimiento, tustalos despus de haberlos colocado sobre
213 una pala nueva, y aplcalos luego sobre los dientes. As lo hice, y me
cur.
ASTUCIA DE R. YOHANN A qu es debida esta dolencia? A haber comido pan de trigo ca-
liente o un pastel hecho con pescado picado y desmenuzado. Cules
R Yohann sufra de escorbuto y acudi . a una mujer pagana, la
cual le prepar un remedio para el quinto el sexto da de la
y
son los sntomas? Algunas partculas de alimento penetran entre los
dientes; y brota sangre.
semana. Pero, . qu har maana - le pregunt R. Yohann -, ya que (Yoma 84a.)
no puedo andar tanto trecho (para venir a verte) en sbado? Ya no lo ne-
cesitars, le. contest la mujer. Mas R. Yohann porfi: y si lo nece-
sitara? Y ella le dijo: jrame que no revelars (la frmula) y te dir 215
cmo se prepara el remedio. Y l jur con las siguientes palabras: por el
Dios de Israel (1), juro que no lo divulgar. Sin embargo, apenas cono- EL PERDN DE LOS PECADOS
ci. el secreto fu y lo revel. .
Alguien pregunt: y no es esto profanar el nombre de Dios? No,
contest otro rabino, ya que l mismo le dijo despus a la mujer, que
M ISHN) El sacrificio expiatorio y el sacrificio de pecado traen for-
zosamente el perdn (porque hubo arrepentimiento). Con la muerte
jur que no se lo dira al Dios de Israel. El remedio se compona de yel Da de Kippur se obtiene el perdn, si va acompaado de arrepenti-
Ievadura, agua, aceite y sal. miento. El arrepentimiento por s solo otorgara el perdn por trans-
(Yoma 84a.) gresiones secundarias de preceptos afirmativos o negativos; por pecados
O). En hebreo la frase tambin significa "al Dios de Israel".
graves, no se conseguir el perdn hasta el final del Da de Kippur,
A quien dice : pecar, volver a pecar y luego me arrepentir, no
le ser dada posibilidad de arrepentirse. A quien dice : pecar y el Da
de Kippur expiar mis faltas, no le sern perdonadas.
Los pecados que el hombre comete contra Dios le son perdonados el
Da de Kippur; pero los que cometi contra su prjimo no le sern
perdonados, si previamente no los ha reparado.
r

140 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 141


Si alguien viola un mandamiento positivo y luego se arrepiente, no
abandonar su lugar sin haber sido perdonado. Si alguien infringe una 1'
! i
prohibicin y se arrepiente (despus), su arrepentimiento queda en sus-
penso hasta que el da de Kippur trae la remisin. Si alguien comete una 217
ofensa que se castiga o con la supresin (por mano de Dios) o con la
pena de muerte dictada por un tribunal (humano), su arrepentimiento SENTENCIAS
y el da de Kippur quedan en suspenso y los sufrimientos le purifican.
Pero aquel que es culpable de haber profanado el Nombre (de Dios), ni
el arrepentimiento tiene el poder de dejar en suspenso ni el Da de
LA casa de un hombre es su esposa. (Yoma I, l.)
El odio desenfrenado equivale a tres crmenes: la idolatra,
Kippur el de remisin ni los sufrimientos el poder de purificarle. Todo la incontinencia y el derramamiento de sangre.. ( Yoma 9b.)
queda en suspenso, y es la muerte la que le purifica. Por un solo hombre recto todo el mundo es mantenido en vida, pues
Grande es el arrepentimiento, porque trae curacin al mundo; es est escrito: el justo permanece fiar" siempre ( 1) (Yoma 38 b.)
grande, porque llega hasta el Trono de la Gloria j es grande, porque Si se suprimiera la. pasin, el mundo perecera (Yoma 69b.)
aproxima la Redencin ( que realizar el Mesas) ; grande es el arrepenti- Ay de los discpulos de la Ley que poseen ciencia y no practican la
miento porque prolonga los das de la vida del hombre. virtud! (Yoma 72b.)

(Yoma 85b-86a. = VIII, 6-9.)


(1) Proverbios X, 25.

216

EL ESTUDIO DE LAS LEYES


I"

y amars al Seor, tu Dia,s ( 1 ). Mediante tus acciones hars que


el Seor, tu Dios, sea querido. y honrado por los hombres. Estu-
' .11
1

diars tanto la Ley oral como la Ley escrita; llevars a cabo tus nego-
cios honradamente, y tratars a tu prjimo con dulzura. Entonces (si
obras de este modo), se dir de .ti : bendito sea l, pues estudi la Ley;
bendito sea su padre, que le indujo a estudiar la Ley; bendito sea .su
maestro, que le ense la Ley. Ay de quien no ha estudiado la Ley!
Fjate en el que ha estudiado la Ley: qu hermosos son sus caminos
y qu justas sus acciones! De l la Escritura dice : y me dijo : mi siervo
eres t, Israel, por el cual ser glorificado (2 ).
(Yoma 86a.)
(1) Deuteronomio VI, 5.
(2) Isaas XLIX, J.

,,
Al p
11
142 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 143

s1 tiene color de saco (gris), los rasgos aguzados del hambre caern
sobre la humanidad; si se observan los dos colores al mismo tiempo,
la espada y el hambre herirn a los hombres.
SI el eclipse ocurre al ponerse el sol," la catstrofe tardar en ocurrir;
mas si tiene lugar al alba, la desgracia es inminente, aunque algunos sos-
tienen lo contrario ... Pero si Israel cumple la voluntad del Todopode-
. roso, nada tiene que temer ya que est escrito: as dice el Seor: el ca-
mino de los pueblos no aprendis (a seguir); los signos del cielo no
temis, ya que las naciones los temen (2), es decir, las naciones, y no
TRATADO SU.K K Israel, los temen.
(Sukk 29a)
(1) Eufemismo empleado cuando se habla de malos presagios para Israel.
Sukk significa literalmente cabaa, y trata de todo lo que est (2) Jeremas X, 2.
relacionado con la fiesta de las cabaas o de los tabernculos. Cf. Lev-
tico XXIII, 34 y ss.
219
EL CASTIGO DEL AVARO
218

Los ECLIPSES
e UATRO son los motivos por los cuales el avaro perder todo lo
que posee. Estos cuatro motivos son : porque se retrasan en pagar

Los rabinos han enseado: el eclipse de sol es un mal presagio


para el mundo entero A qu se parece esto? Un rey de carne y
los jornales y sueldos de sus asalariados ; porque descuidan por com-
pleto su propio bienestar; porque se quitan el yugo de s mismos y co-
locan la carga sobre sus prjimos, y, finalmente, a causa de su orgullo,
sangre di un banquete a los miembros de su squito, colocando ante que por s solo es tan nefasto como los otros tres motivos juntos, puesto
ellos una lmpara. Mas luego, irritado contra ellos, orden a un esclavo ,l
que de quien es humilde est escrito : los humildes heredarn 1"
que apagara la luz y los dej a oscuras. I!
tierrtJ ( 1 ). :
Mientras los planetas sufren los efectos del eclipse dura el mal pre- ( Sukk 29b.) ''',,:
1:
sagio para los enemigos de Israel ( 1 ), porque estn acostumbrados a las (1) Salmos XXXVII, 11. ,
desgracias. A qu se parece esto? Al maestro de primera enseanza ( ';
que entra en su clase con un ltigo de cuero en la mano. Quin le '!1,
teme? Los discpulos estn acostumbrados a recibir cada da golpes. fl::!!
':',
El eclipse de sol es un mal presagio para los pueblos paganos de este 220 1 :
111:1
mundo, mientras que el eclipse de luna lo es para los enemigos de Is-
rael (l); ya, que Israel se rige por el calendario lunar y los paganos por RAB NAHMN .!iii
i 1 1

el solar.
SI el eclipse ocurre en el este, es malo para quienes moran en oriente ; U NA anciana se quej ante R. Nahmn de que el Exiarca ( 1) y al-
gunos sabios se divertan en su cabaa de la que se .haban
si ocurre en el oeste, es nefasto para Ios occidentales ; pero si tiene lugar
en el centro del cielo, es perjudicial para el mundo entero. Si se observa apoderado subrepticiamente y no queran devolver; pero R. Nahmn no
color de sangre, significa que la espada est a punto de herir a todos ; prest atencin a su protesta. Entonces, ella levant la voz y dijo a gritos:

111:
r--
T
'

144 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 145

una mujer cuyo padre tena trescientos dieciocho esclavos est ahora
quejndose ante ti, y t no le prestas la menor atencin. R. Nahmn se
1, volvi hacia sus compaeros, y les dijo : es una chillona, pero no tiene
derecho a reclamar su cabaa, sino tan slo el valor de la madera
utilizada en su construccin.
(Sukk 31a.) 223
(1) Cf. pg. xxtx de la Introduccin.
LA FIESTA DE LA EXTRACCIN DEL AGUA

M
ISHN). Los quince escalones estaban relacionados con el nmero
de salmos graduales ( 1 ).
221 Se dice que quien no vi la alegra de la ceremonia anual de la ex-
traccin del agua, nunca en su vida vi la alegra. Al acabar la prime-
LA CARIDAD Y LA LIMOSNA ra parte de la fiesta de los Tabernculos, los sacerdotes y los levitas
Los rabinos han enseado : por tres razones la caridad ( 1) es supe-
rior a la limosna. La limosna slo puede hacerse con dinero, mien-
bajaban al patio de las mujeres, y all hacan grandes preparativos. Ha-
ba en l candelabros de oro, cada uno de los cuales tena cuatro re-
ceptculos de oro en la parte superior, a los que se llegaba mediante
tras que la caridad puede practicarse con dinero o en persona; la limos- cuatro escaleras, junto a las cuales permanecan cuatro sacerdotes jve-
na slo le es necesaria al pobre, mientras que la caridad puede tambin nes con cntaros de aceite para idos llenando, y cada cntaro contena
serle til al rico; finalmente, slo los vivos pueden necesitar limosna, ciento veinte medidas de aceite..::.:
mientras que la caridad puede practicarse tambin con los difuntos.
No haba en Jerusaln ningn patio que no estuviera iluminado
( Sukk 49b.) por el resplandor de dicha sala. Hombres piadosos. y distinguidos, .sos-
teniendo en las manos antorchas llameantes, bailaban ante el pueblo.
(1) El texto dice literalmente: "llevar a cabo buenas obras". recitando cnticos y entonando plegarias. Los levitas, con arpas, lades,
cmbalos, trompetas y un gran nmero de instrumentos musicales esra-
ban estacionados en los quince escalones que iban de la antesala de
Israel al patio de las mujeres; los levitas permanecan en pie en los
escalones, tocando y cantando.
222 Junto a la puerta superior que daba a la antesala de Israel haba
dos sacerdotes, cada uno de ellos con una trompeta. Daban un solo
LA LEY DE BONDAD toque; luego tocaban una composicin o un fragmento de ella, y al final
un toque modulado y prolongado. Esta era la seal para empezar a
Q U significan las palabras : sobre su lengw est la Ley de bon-
dad ( 1)? Acaso hay una Ley de bondad y otra contraria a la
bondad? La Ley esrudiada por s misma es una Ley de bondad; en
extraer el agua.
Cuando llegaban al dcimo escaln, daban tres toques. Al llegar
cambio, si se .esrudia con un fin distinto de ella misma, no es una Ley al patio de las mujeres, daban otros tres toques y luego seguan tocan-
de bondad do hasta llegar a la puerta este. Al llegar all, se volvan hacia el oeste
(hacia el Templo) y decan: nuestros antepasados, cuando estaban en
( Sukk 49b.) este lugar, volvan fa espalda al Templo del Seor y dirigan el rostro
(1) Proverbios XXXI, 26. hacia el este, porque adoraban al sol ~ el este ; en cambio; nosotros
dirigimos nuestros ojos hacia el Seor. R. Jud dice: estas palabras
146 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 147

eran repetidas, como un eco : somos de Dios y hacia El dirigimos nues- altsima; a los malvados, que es un cabello. Unos y otros llorarn. Los
tras miradas. justos, al llorar, exclamarn: cmo fuimos capaces de subyugar una
(Sukk 51 a-b. = V, 1-4.) cosa tan imponente? Y los malvados, entre lgrimas, se lamentarn:
(1) Salmos CXX a CXXIV inclusive. cmo fuimos incapaces de dominar algo tan insignificante?

(Sukk 52a.) 1

224
LA GRAN SINAGOGA DE ALEJANDRA 226

R Jud dice : quien no ha visto la doble galera de la sinagoga de


Alejandra de Egipto, no ha visto el esplendor de Israel. Era una
SENTENCIAS

gran baslica, formada por una galera delante de otra, en la cual, a las
veces, llegaba a congregarse una multitud que ascenda al doble de los
israelitas que salieron de Egipto.
J AMS debera prometerse algo a un nio sin cumplir lo prometido,
ya que de este modo se le ensea a ser falso. ( Sukk 46b.)
Practicar la caridad tiene mayor mrito que cumplir todos los sa-
Haba en ella setenta y un asientos de oro para los setenta y un crificios. ( Sukk 49b.)
miembros del Gran Sanedrn, cada uno de los cuales no tena menos de Quien practica la caridad y la justicia, obra como si llenara el mun-
doscientos diez mil talentos de. oro. En su centro se alzaba un plpito do entero de bondad y de amor. ( Sukk 49b.)
de madera, en el cual el cantor de la sinagoga se pona en pie, con La mala inclinacin es, al principio, como una tela de araa; pero
un pauelo en la mano, que agitaba para que los presentes contestaran : acaba siendo gruesa como una soga de carro. (Sukk 52a.)
amn. Cuando el cantor agitaba el pauelo, todo el pueblo responda : El mal impulso es primero como un pasante; luego es un husped,
amn ( 1 ). Los asistentes no estaban mezclados, sino (agrupados) por y al final se convierte en propietario de la casa. (Sukk 52 b.)
oficios : los orfices juntos, los plateros, los herreros, los bordadores de Lo que el nio dice en la calle, es lo que dicen su padre y su ma-
oro, los tejedores. Cuando un pobre entraba en la sinagoga reconoca las dre en casa. (Sukk 56b.)
personas de su oficio y se diriga hacia donde estaban, y stos le man-
tenan a l y a su familia
(Sukk 5lb.)
(1) Esto indica que era tan grande el nmero de asistentes, que, como no oan la
yoz del oficiante, era preciso hacerles una seal.

225
LA MALA INCLINACIN

EN lael mala
ms all, el Santo - bendito sea - mandar comparecer a
inclinacin y la. har perecer ante los justos y ante los
malvados (reunidos). A los justos les parecer que es una montaa
148 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 149
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1RATADO YOM TOV TRATADO ROSH HA-SHAN

Yom too significa literalmente da bueno, es decir, festividad. El Rosb ha-shan significa principio de ao, y trata de todo _lo refe-
tratado recibe tambin el nombre de Betsa (huevo), porque la pri- rente a la celebracin de la fiesta del Ao Nuevo judo que empieza
mera mishn trata de si puede comerse o no un huevo. puesto en da con la primera lunacin que sigue al equinoccio de otoo.
festivo. Trata de los trabajos lcitos e ilcitos en da festivo.

ns
227
EL JUICIO
SENTENCIAS
EL da recto,
del juicio se vern tres clases de personas : el perfectamen-
EL mundo se oscurece para aquel que depende de la mesa de otros ;
su vida no es verdaderamente vida. (Yom Tov 32b.)
te cuyos actos se pondrn por escrito y ser sellado para la
vida eterna; el completamente malo, que inmediatamente ir al infierno,
Todo aquel que es misericordioso con sus semejantes desciende de segn est escrroc muchos de los qt1e duermen en el polvo de la tierra
Abraham ; pero quienes no lo son, evidentemente no descienden de despertarn, unos para vida eterntJ, otro'! para eterna vergenza y opro-
Abraham. (Yom Tov 32b.) bio ( 1 ). De los que se hallan en el estado intermedio, los que irn al
Infierno, despus de gritar y gemir durante cierto . tiempo, ascendern
de nuevo, segn est escrito: someter al, fuego , 14 tercera parte; les
refmar como se re/intJ 14 plata, y les problll' como se prueba el oro.
Invocar mi nombre y le atender (2). Acerca de stos dijo Ana: el
Seor da la muerte y 14 vida; hace bajar al, Infierno y sub,r de l ( 3 ).

(Ros ha-shan 16b.)


(1) Daniel XII, 2.
(2) Zacarjas XIII, 9.
(3) I Samtiel II, 6.
150 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 151

229 231
EL CASTIGO DE LOS PECADORES EL 28 DE ADAR
A QUELLOS israelitas y gentiles que han pecado con sus cuerpos, irn
al Infierno, y sern castigados durante doce meses. Despus de
E L 28 del mes de Adar llegaron buenas noticias para los judos.
El gobierno romano haba decretado que no podran estudiar
este lapso de tiempo, sus cuerpos sern destruidos y sus almas consu- la Ley, ni circuncidar a sus hijos ni guardar el sbado. Jud b. Shamua
midas; un viento desparramar sus cenizas bajo las plantas de los pies y sus compaeros fueron a consultar a cierta matrona, a la que solan
del justo, segn est escrito: 'J pisotea,ris a los malvados, que sern visitar todos los magnates romanos. Les aconsej que volvieran por la
como cenizas bajo las plantas de vuestros pies ( 1 ). Pero los mineos, los noche y armaran gran alboroto contra el decreto del que se quejaban.
delatores, los epicreos, los que no creen en la Ley ni en la resurreccin As lo hicieron, y gritaron: Cielos! no somos vuestros hermanos?
de los muertos, los que se apartan de las costumbres de la comunidad, no somos hijos de la misma madre? en qu somos peores que las
quienes han sido el terror del pas en que vivan, los que han pecado y dems naciones y lenguas para que nos oprimas con tan rigurosos de-
no han gobernado rectamente a la multitud, como Jeroboam ben cretos? Despus de esto, los decretos fueron revocados. Para conmemo-
Nabar (2) y sus compaeros, todos estos irn al Infierno y sern juzga- rarlo los judos establecieron una festividad ( 1 ).
dos generacin tras generacin, segn est escrito : 'J al, sal.ir vern los
cildveres de los que S6' rebela,ron contra m, etc. (3 ). (Rosh ha-shan 19a.)
(1) Cf. I Samuel II, 31.

( Rosh ha-shan 17 a.)


(1) Malaquas IV, 3.
(2) Cf. II Reyes XIV, 24.
(3) Isaas LXVI, 24.
232

TRANSGRESIN AUTORIZADA DEL DESCANSO SABTICO


230 M ISHN) En dos ocasiones se puede profanar el descanso sabtico:
en el mes de Nisn y en el mes de Tishr (1), cuando los men-
EL MRITO DE ESTUDIAR LA LEY
sajeros van hasta Siria. En estas dos ocasiones se sealan las grandes
Los rabinos han enseado: haba en Jerusaln una familia cuyos
miembros solan morir a los dieciocho aos. Rabbn Yohann
festividades (2). Cuando todava el Templo estaba en pie poda profa-
narse el sbado con motivo de cualquiera . de las neomenias, porque
ben Zakkay adivin que eran descendientes de El, del cual est escrito: deban llevarse ofrendas al Templo. Tanto si la luna se halla en posi-
. que todos sus descendientes moriran en la flor de la edad ( 1 ), y; por cin perpendicular a la tierra como en posicin oblicua ( 3 ), est per-
mitido profanar el descanso sabtico.
ello, les aconsej que se dedicaran a estudiar la Ley, como nico medio
de neutralizar la maldicin. Obraron segn el consejo del rabino, y en- (Rosh ha-shan 21b = I, 4-5.)
tonces sus vidas se prolongaron. (1) Principio, respectivamente, del ao religioso y civil.
(2) El calendario no estaba establecido fijamente, sino que se regulaba en dichos
(Rosh ha-shan 18a.) meses, despus de que los testigos haban venido a declarar la neomenia. Vanse los
fragmentos siguientes.
(1) El mismo texto figura en Taa11il 18 a. (3) Semioculta por el resplandor del sol.
l

152 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 153

234
233
EL ANUNCIO DE LA NEOMENIA C0MPROBACJN DE TESTIGOS

MIlosSHN)jugadores
',

He aqu las personas cuyo testimonio debe s;, rechazado : M ISHN) En Jerusaln haba un amplio patio denominado Bet-
Yaazeq, donde se reunan los testigos. All les examinaba el Tri-
de dados, los que prestan a usura, quienes escrutan
bunal ( del siguiente modo) : empezaba por interrogar a los dos pri-
el vuelo de los pjaros, los que especulan con los productos , del ao
meros que haban venido. Se introduca en la sala al ms . importante
sabtico, y los esclavos ... de los dos, y se le preguntaba : dnos donde has visto la luna, frente
Cuando el Tribunal no sabe si el testigo es digno de confianza o
al sol (al este) o detrs del sol? Al norte o al sur del sol? Cul
no, el tribunal local ( 1) har que le acompaen hasta el tribunal su-
era su posicin (sobre el horizonte)? Hacia qu lado se inclinaba?
perior. Antiguamente, para la neomenia se aceptaba .el testimonio de
Cul era la anchura ( del creciente)? Si responda que la luna se ha-
cualquier persona; pero cuando los heterodoxos empezaron a dar falso
llaba frente al sol, su testimonio era nulo. Entonces se haca entrar
testimonio para inducir a error al tribunal supremo, ste decidi que
al segundo testigo, y se le hacan las mismas preguntas. Si las res-
slo admitira el testimonio de testigos dignos de confianza.
puestas de ambos concordaban, el testimonio era vlido.
Al principio, bastaba con encender fuegos sobre las cimas de las
Los dems testigos eran examinados rpidamente, y no porque ,11
montaas para anunciar a distancia el inicio del nuevo mes; pero
dicho examen fuera obligatorio, sino para que no se sintieran decep-
cuando los samaritanos se aprovecharon para hacer que los sabios in-
cionados (por no haber sido escuchados) y para que se acostumbraran
currieran en error, se decidi enviar mensajeros al exterior (para anun-
a acudir (para prestar testimonio). Al final del examen, el presidente
ciarlo oralmente).
del Tribunal anunciaba : la nueva luna ha sido consagrada, y todo el
He aqu como se sola hacer (antiguamente): se reunan largos palos
pueblo repeta : consagrada, consagrada.
de cedro, juncos, maderas oleaginosa y una estopa de camo. Con todo
ello se formaba un haz, que era llevado a la cima de la montaa, y all
se prenda, haciendo ir de un lado a otro a la antorcha, hacindola (Rosh ha-shan 23b. = 11, 5-7.)
subir y bajar, hasta que se vea al compaero hacer lo mismo en la
cima del segundo monte ; de ste al tercero, etc. La transmisin tena
lugar del siguiente modo: del Monte de los Olivos a Sartaba; de aqu
a Guerofnia, luego al Haurn, y, finalmente, a. Ber Baltn. En este
lugar paraba la transmisin ; la antorcha era agitada en todos los senti- 235
dos, hasta que se vea toda la Cautividad (2) como si fuera un bra-
sero (3). EL EMPLAZAMIENTO DEL SANEDRN
(Ros ha-shan 22a-b. 23b. = 1, 7 y 11, 1-4.)
(1)
(2)
El de la localidad en que resida el testigo.
Babilonia.
EL Gran Sanedrn desplaz siete veces su residencia. De la cmara
de las piedras labradas, donde estaba establecido primeramente,
(3) Todos encendan luces en los tejados de sus casas, para indicar que haban
visto la seal. se traslad al atrio; de este lugar pas al ( interior de la ciudad) de
Jerusaln; de aqu a Yavn, luego a Usha. Posteriormente, volvi de
nuevo a Yavn, de donde pas otra vez a Usha. Luego, sucesivamente,
154 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 155

estuvo emplazado en Shafraam, en Ber-Shearim, en Sforis, y, final-


mente, en Tiberades ( 1 ).
(Rosh ha-shan 3la-b.)

(1) Todas estas localidades estn situadas en Palestina.

TRATADO TAANIT
236
SENTENCIAS 1'aanit significa ayuno, y est dedicado a analizar las leyes que
T aquel que aprende la Ley y no la ensea, es como mirto
plantado en el desierto. (Rosh ha-shan 23a.)
regulan o hacen referencia a los ayunos, as como al modo de obser-
varlos.

237
COt,t:E Y CALLA

R Nahmn R. Isaac estaban comiendo juntos. R. Nahmn le


y
dijo a su compaero: cuntame algn relato hagdico ( 1 ), a
lo cual R. Isaac replic : As dice R. Yohann : no debemos hablar
mientras comemos, porque el gaznate puede cerrarse delante de la gar-
ganta y poner en peligro nuestra vida.
(Taanit 5b.)
(1) Vase la pg. xxxrx de la Introduccin.

238
R. NAHMN Y R. ISAAC

e UANDO R. Nahmn se despeda de R. Isaac, le dijo: por favor,


bendceme. R. Isaac le contest: deja que te cuente un smil.
A qu puede compararse esto? A un hombre que mientras iba por el
desierto, sufriendo cansancio, hambre y sed, hall un rbol, cuya sombra
era amable y sus frutos dulces, y junto al cual discurra un arroyo.
~------- ----------

156 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 157

Descans a su sombra, comi sus frutos y bebi agua. Cuando lleg y va a parar a los bajos, del mismo modo las palabras de la Ley aban-
;:, el momento de dejarlo, exclam : rbol, rbol ! , qu bendicin te donan al soberbio y permanecen junto al humilde.'

he de dar?; desear que tu sombra sea amable?, pues ya lo es; (Taanir 7a.)
(1) lsaas LV, l.
desear que tus frutos sean dulces?, ya lo son; desear que un arro-
yuelo corra junto a ti?, un arroyuelo corre ya. Entonces dir: quiera
Dios que todos los vstagos que de ti salgan sean como t. ,,
Exactamente lo mismo me ocurre contigo. Qu puedo' desearte?
que seas sabio?, ya lo eres; riqueza?, eres rico; hijos?, ya los 241
tienes. Por ello dijo: quiera Dios que todos tus descendientes sean
como t. RAB josu BEN JANANI. y LA HIJA DEL EMPERADOR
(Taanit 5b-6a.)
L A hija del emperador romano le dijo a R. Jous ben Janani:.
qu maravillosa ciencia en un recipiente tan ordinario ! , a lo que
239 el sabio replic: y t, hija de un hombre que pone el vino en vasijas
de barro! Dnde lo ha de poner?, pregunt ella. Vosotros, los nobles,
EL ESTUDIO DE LA LEY debis ponerlo en vasijas de oro y plata. La hija del emperador regres
a su casa y refiri (la conversacin) a su padre, quien mando poner el
EST escrito: R. Bana sola decir: a todo aquel que estudia la Ley vino en tinajas de oro y plata, y el vino se. agri. Entonces fu a ver
por s misma, le ser un elixir de vida. pues est escrito : es rbol a R. Josu y le pregunt: por qu diste a mi hija tal consejo? Tal
de vida para quien la consigue (I) y, adems : ser sa/.udable ,ptlrt, tu como ella me habl, as le habl a ella, replic R. Josu. El emperador
ombligo ( 2 ), y tambin: son vida para quien las acoge ( 3 ). Pero si arguy: pero tambin hay gente bella que es . sabia al mismo tiempo.
alguien estudia la Ley no por s misma, le resultar un veneno mortal, ya A lo cual R. Josu respondi: pero si esta misma persona fuera fea,
que est escrito: mi doctrina caer como lluvia (4), ya que la palabra sera ms sabia an.
que este texto utiliza para indicar caer es la misma que en otros (Taanit 7 a-b.)
pasajes significa matar, segn se lee: y matarn all la ternera (5).

(Taanit 7a.)
(1)
(2)
Proverbios III, 18.
Proverbios III, 8.
242
(3) Proverbios IV, 22.
(4) Deuteronomio XXXII, 2. EL ORIGEN DE LA LLUVIA
(5) Deuteronomio XXI, 4.

R Elizer deca: todo el universo bebe del ocano, segn est


escrito: y un vapor suba de la tierra ( 1) y regaba toda la super-
240 ficie del suelo (2). R. Josu le dijo a R. Elizer : pero, no es salada
el agua del ocano? - Pierde su . salinidad en las nubes, le respondi.
LAS PALABRAS DE LA LEY SON COMO.EL AGUA R. Josu dijo: el universo entero bebe de las aguas situadas encima
(del firmamento), segn est escrito: (un pas) qu',3 bebe agua cuando
R. Janina ben Idi dice: por qu las palabras de la Ley se coro-
paran al agua, segn est escrito: Sedientos! acercaos a las
la lluvia cae de los cielos ( 3). Entonces, cmo se explica el texto ( an-
tes citado) : un vapor suba de la tierra? Este texto nos ensea que
aguas ( 1)? Para indicar que as como el agua deja los lugares elevados las nubes se hinchan y se elevan en el firmamento; all abren su

,;,
158 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 159

boca, como si fueran botellas, y reciben el agua de lluvia, segn est concede en este mundo a los malvados por cada uno de los preceptos
escrito: destilan la lluvia formada de su vapor ( 4). Las nubes estn menores que observaron.
perforadas como si fueran cribas, y dejan caer el agua sobre la tierra ... Sin iniquidad, porque as como el Santo - bendito sea - castiga
Entre dos gotas de lluvia no queda un espacio mayor que el del es- en el mundo que ha de venir a los malvados por cada una de las
pesor de un cabello. transgresiones que cometieron en este mundo, del mismo modo, en este
(Taanit _,,9b.) mundo, castiga a los justos por todas las faltas leves que cometieron.
Justo y recto. Se dice que cuando un hombre muere todas sus
(1) La pa1abra "tierra" debe entenderse en sentido amplio, como conjunto de tierra acciones son enumeradas ante Dios : hiciste eso, en tal lugar y en tal
y agua.
(2) Gnesis II, 6. momento. El hombre reconoce su culpa y recibe la orden de poner
(3) Deuteronomio XI, 11. su sello en la relacin de sus actos, segn est escrito: pone un selle
(4) Job XXXVI, 27.
sobre la mano de cada hombre (2). Por otra parte, reconoce que el
veredicto es justo, y dice: me juzgaste con justicia, tal como est escrito:
de modo que sers justo en tu sentencia, sin reproche en tu juicio ( 3 ).
243
(Taanit lla.)
ESTUDIANTES E INDIVIDUOS DISTINGUIDOS (1) Deuteronomio XXXII, 4.
(2). Job XXXVII, 7.
(3) Salmos LI, 4.
M ISHN) Si el diecisiete (del mes) de Marjeshvn lleg y no
empezaron las lluvias, los individuos (distinguidos) empezarn a
ayunar.
(GUEMAR) ... Los rabinos han enseado: nadie debe decir:
(slo) soy un estudiante y no soy digno de desempear el papel de 245
individuo (distinguido), ya que todos los estudiantes estn capacitados
para ello. Quin debe ser considerado individuo (distinguido) y quin EL DA DE NICANOR (1).
estudiante? Individuo distinguido es aquel que es digno de ser nom-
brado jefe de una comunidad, mientras que estudiante es todo aquel
que puede contestar satisfactoriamente a todas las preguntas que se le
e UL es el Da de Nicanor? Se cuenta que Nicanor era uno de los
generales griegos. Todos los das sola agitar su mano hacia
hagan acerca de cualquier tema de la halak, includo en sus estudios. Jud y Jerusaln, diciendo: cundo caiga en mis manos, la aplastar!
Cuando los Asmoneos se impusieron y derrotaron (a los griegos), en-
(Taanit lOb.) traron entre sus legiones, les cortaron los pulgares de las manos y de
los pies, los colgaron en las puertas de Jerusaln y dijeron: contra la
boca que habl con tanta soberbia y contra las manos que se agitaron
244 contra Jud y Jerusaln, contra ellas ha sido realizada esta venganza.

ATRIBUTOS DE DIOS (Taanit 18b.)

Es un Dios de verdad, sin iniquidad, justo y recto (1). <<Un Dios


de verdad significa que al igual que el Santo - bendito sea -
(1) El hecho ocurri el 13 del mes de adar (marzo, aproximadamente), del ao 160
y se celebra dicho da. Por tratarse de un fausto acontecimiento, est prohibido ayunar.

concede en el otro mundo recompensa a los justos por cada precepto de


poca importancia que cumplieron en este mundo, del mismo modo !a

11'
l.I
160 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 161

cuando cae a cntaros ; tambin puede ser buena para ambos, y no para
(llenar) las cisternas, aljibes y fosos, cuando cae en cualquiera de esas
dos formas, pero no en abundancia. !l,
246 il
(Taanit 19b.) ,

EL DA .J?E TRAJANO (1) 11


,1
l

p ORjano.qumand
--;,

se celebra el Da .de Trajano? Se cuenta que cuando Tra-


matar a Juliano y a su hermano Papos, en Laodi- 248
cea, les dijo: si pertenecis al pueblo de Ananas, de Misael y de Aza-
ras (2), que vuestro Dios venga a libraros de mis manos, al igual los ACTOS MERITORIOS DE R. ADDA BAR AHAB
que .libr a aquellos de mano de Nabucodonosor. Y ellos le contesta-
ron : aquellos jvenes eran completamente justos y merecan que por
ellos se realizara un milagro; adems, Nabucodonosor era un rey
e ULES fueron los actos meritorios de R. Adda bar Ahab? Los
siguientes: cierta vez, sus discpulos le preguntaron: por qu
digno de ser el intermediario de un milagro. En cambio, . t eres un mritos te ha sido concedida tan larga vida? Y l les contest: jams
hombre vil e indigno, no mereces ser el intermediario de un milagro; me enoj en mi casa, ni nunca anduve delante de alguien que fuera
y nosotros hemos sido condenados a muerte por Dios (no por ti); )i ms sabio que yo; jams pens en cosas sagradas en lugares sucios, ni
t no nos matas, Dios dispone de bastantes verdugos, osos y leones anduve cuatro codos sin pensar en la Ley o sin llevar puestas las filac-
para matarnos. Si nos ha entregado en tus manos, ha sido nicamente terias ; nunca dorm ni ech la siesta en la casa de estudio, ni me rego-
porque Dios vengar nuestra sangre en ti. Se cuenta que an no se ci j con la desgrada de mi prjimo, y nunca apliqu a mi prjimo un
haba movido de aquel lugar, cuando llegaron dos delegados de Roma mote injurioso.
y . le partieron la cabeza a garrotazos. (Taanit 20b.)
(Taanit 18b.)

(1) &, celebra el 12 de adar, y por tratarse de un fausto acontecimiento, est


prohibido ayunar en dicho da.
(2) Cf. Daniel I, 6-7 y III, 26.
249
LAS DESGRACIAS DE NAHUM DE' GUIMZO

i47 SE cuenta que Nahum de Guimzo ( 1) era ciego de ambos ojos,


tullido de manos y lisiado de piernas, y todo su cuerpo estaba
DIFERENTES CLASES DE LLUVIA cubierto de llagas ; ( los pies de) su cama haban sido colocados en

M ISHN) Si una lluvia beneficia a las plantas pero no a los rboles,


o viceversa, o bien si es beneficiosa para ambos y no basta para
recipientes de agua para evitar que las hormigas se subieran a ella.
Cierta vez, su cama estaba colocada en una casa que amenazaba ruina
y sus discpulos quisieron sacarle de ella, y l les dijo: llevaos primero
llenar las cisternas, los aljibes y los fosos, debe tocarse en seguida a los muebles, y mi casa en ltimo lugar, pues mientras yo est en la ,
rebato. casa sta no se derrumbar. Y as lo hicieron, y apenas sali ia cama,
(GUEMAR) Cabe que una lluvia sea beneficiosa para las plantas y la casa se derrumb,
no para los rboles, por ejemplo, cuando cae suevamente ; tambin Sus discpulos le dijeron: Maestro!, siendo como eres un hombre
puede resultar beneficiosa para los rboles, eero no para las plantas, tan perfecto, por qu has tenido tanta desgracia?, y l les contest:
:1
'i, 163
162 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD
",.1
\
!i yo soy el culpable de ello. En cierta ocasin iba a casa de mi suegro con Entonces, el emperador acompa a Nahum a visitar sus tesoros; llen
i tres asnos cargados, el primero de alimentos, el segundo de bebidas, su talega de piedras preciosas y de perlas, y le despidi con grandes
" y el tercero de golosinas. De repente, un hombre apareci ante m, y honores. Cuando lleg a la posada, los huspedes le dijeron: qu le
me dijo: Rab, dame de comer, y yo 1e contest: espera a que baje llevaste al emperador para que te tratara con tanta deferencia? Y l
del asno. Y cuando hube bajado y me acerqu a l, vi que haba les contest: sencillamente, le entregu lo que llevaba.
muerto. Me dej caer junto a l, y exclam : ciguense mis 2jos que Entonces los huspedes llenaron ( un saco) de aquella tierra y se !a
no se apiadaron de los tuyos; queden inmviles mis manos pues no ofrecieron al emperador. Pero cuando se intent utilizada, no se trans-
tuvieron compasin de las tuyas ; queden tullidas mis piernas que no form ni en espadas ni en flechas. Y el emperador mand matarlos.
se compadecieron de las tuyas ! Y an as no me sent tranquilo hasta
que aad: que mi cuerpo entero se cubra de llagas. (Taanit 2la.)
(Taanit 21a.) (1) Por una ley fontica del hebreo, la palabra puede leerse "gamzo" y tambin
(1) Vase el nm. 250. "guimzo ",
(2) El profeta Elas, que suele intervenir a menudo en las leyendas talmdicas.
(3) Isaias XLI, 2.

250

LA TIERRA MGICA 251

p ORcosaququese llamaba Nahum, el de Guimzo? Porque ante cualquier LAS LANGOSTAS


le ocurra, sola decir : tambin esto (gam-zo) ( 1) es
para bien. En cierta ocasin los rabinos quisieron enviar un regalo al
emperador, y deliberaron para decidir por mediacin de quin se
M ISHN~) E~ las siguientes ocasion:,s puede to~arse a rebato por
doquier.' s1 aparece una plaga de anublo, de mildeu, de langosta ...
lo enviaran. Y decidieron: envimoslo por mediacin de Nahum de (GUEMAR.) R. Jud fu informado de la aparicin de ias lan-
Guimzo, 'Y que siempre le suelen ocurrir milagros. Y le encargaron gostas y orden un ayuno pblico. Sin embargo, el pueblo le dijo que
de ello. aquellas langostas no ocasionaban ningn mal, a lo cual l respondi :
Por la noche, pernoct en una posada. Los dems huspedes en- acaso las langostas traen provisiones?
traron en su habitacin, cogieron el contenido de su talega y la lle- (Taanit 19a. y 2lb.)
naron de tierra. Cuando Nahurn lleg a destino, abrieron la talega _y
vieron que contena tierra. El emperador, indignado, exclam: los
judos se burlan de m! y orden que le mataran, y l, incluso en esta
ocasin, dijo: tambin esto es para bien. Entonces se adelant Elas (2), 252
bajo la apariencia de una persona .del squito del emperador, y dijo:
quizs, esta tierra sea la que utilizaba el patriarca Abraham. Cada ABBA EL SANGRADOR
vez que . tiraba un puado contra. sus enemigos, ( los granos) se trans-
formaban en espadas, y asimismo, cuando les arrojaba paja, sta ~
converta en flechas, segn est escrito : . los entreg6 como tittrra 4 .ru
e ULES fueron las buenas obras de Abba el sangrador? Cuando
llevaba a cabo la operacin (de la sangra), tena destinados lu-
espad, a. JU arco como brizna de paja ('3 ). Precisamente por aquel en- gares separados para cada sexo. Tena una tnica con numerosos
tonces. haba una provincia (sublevada) que era imposible reducir. Arro- resquicios; cuando su cliente era una mujer, se la pona para no ver su
jaron contra ella .un poco de aquella tierra y la provincia se someti. cuerpo desnudo. Fuera de su local haba una caja, en la que (sus clien-

! !


,,
164 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 165
tes) depositaban los honorarios. Los que podan pagar, dejaban caer A continuacin, R. Baroka le pregunt : por qu llevas zapatos
en ella el dinero; pero quienes no podan pagar, tambin acudan a blancos? Porque llevo luto por Jerusaln. Y por qu no llevas flecos en
l sin sentirse sobrecogidos. Cuando vea que una persona no poda los vestidos? Para que la gente no sepa que soy judo, y as, cuando
pagar, le daba algn dinero, dicindole: anda, alimntate ( 1 ). traman algo contra nosotros y estn a punto de dictar decretos crueles,
Cierta vez, Abay le envi un par de sabios a fin de averiguar la me lo cuentan y yo puedo avisar a los rabinos para que recen a Dios
verdad acerca de l. Cuando llegaron a casa de Abba el sangrador, ste y conjuren la amenaza. De nuevo volvi a preguntarle R. Beroka:
les di de comer. y de beber, y extendi ante ellos unos almohadones por qu, cuando te llam, no me contestaste? Porque en aquel pre-
para . que pudieran dormir. Al da siguiente por la maana, los sabios ciso instante trataban de decretar algo y pens que primero deba ave-
cogieron los almohadones y los llevaron al zoco (a vender). Entonces riguar de qu se trataba para ponerlo en conocimiento de los rabinos
Abay envi a buscar a Abba, y los sabios le pidieron que tasara el y que stos pudieran rezar a Dios (y frustrar de este modo el plan).
valor de los almohadones. Abba dijo: valen tanto y tanto. Pero - pre-
guntaron los sabios-, quiz valgan ms, y l replic: esto es lo que (Taanit 22a.)
me costaron:. Y los sabios le preguntaron: qu opinas de nosotros?
Dijo: pens que loo caballeros estaban necesitados de dinero para algn
fin caritativo, y no se atrevieron a decrmelo. Tmalos, le dijeron. No, 254
replic, pues desde aquel momento apart mi mente (de ellos), consi-
derando que ya estaban consagrados a la caridad. DEBEMOS RECONCILIAR A LOS ENEMIGOS
(Taanit 21b.)
(1) Despus de una sangra, es conveniente comer bien. Cf. nmero 155.
MIENTRAS R. Beroka estaba en el mercado de Lapet, junto al profeta
Elas) aparecieron dos hombres. Elas le dijo: estos dos hombres
tendrn parte en la vida futura.
R. Beroka se acerc a. ellos y les pregunt: a qu os dedicis? A
hacer felices. En efecto, cuando vemos que alguien est cariacontecido,
253 le damos nimos, y, asimismo, cuando vemos que dos personas se estn
peleando, hacemos lo posible para que la paz reine entre ellas.
EL MKITO DE UN CARCELERO

R Beroka, de Joza, sola asistir al mercado de Lapet. Un da se le


apareci ( el profeta) Elas, el cual le pregunt : entre la gente
(Taanit 22a.)

que asiste a este mercado, hay alguien que tendr parte en el. otro 255
mundo? Y Elas le respondi: no hay nadie.
En aquel preciso instante lleg un hombre, calzado con zapatos blan- EL REBATO EN SBADO
cos y sin flecos en el vestido. Este hombre, le dijo Elas, tendr parte
en el otro mundo. Entonces R. Baroka le llam; pero el hombre no
le hizo caso, por lo que se vi obligado a correr tras l y preguntarle:
L os rabinos han enseado : cuando una ciudad est rodeada por
tropas enemigas, o se ve amenazada por una inundacin; Cuando
cul es tu oficio? Soy carcelero, contest el hombre, y en la crcel un barco se est yendo a pique, cuando una persona es perseguida por
tengo separados los hombres de las mujeres. Por la noche coloco mi los paganos o por animales salvajes o por bandidos, debe tocarse inme-
cama entre ambos grupos para evitar que cometan acciones pecami- diatamente a rebato, incluso si aquel da es sbado (1 ).
nosas. Cuando me doy cuenta de que entre los prisioneros hay alguna
mujer juda, en la cual han puesto sus ojos los gentiles que la rodean, (Taanit 22b.)
arriesgo mi vida por ella y trato de salvarla. (1) El mismo texto figura en la Mishn de este tratado, folio 19 a. ( = 111, 7).
166 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 167

257
256
.:,, ABBA )ILKIY
HISTORIA DE }ONI

DICE. R. Yohann: durante toda su vida, este justo estuvo preocu-


U NA vez los rabinos enviaron. un par de sabios en busca de
Jilkiy, para pedirle que impetrara lluvia. Fueron a su casa,
Abba
pado por el texto : cu11ndo el Seor hizo Sin (a los
regreso: " y no le encontraron ; pero le vieron en el campo, y le hallaron arando
cautivos), estbamos como aquel que 1uea (1). Y se preguntaba: la tierra. Le saludaron,' pero l no les prest la menor atencin.
acaso setenta aos ( 2) pasan como un sueo? Hacia el atardecer estaba recogiendo trocitos de madera, y cuando
Un da en que transitaba por un camino, vi a un hombre que se dirigi hacia su casa, carg las astillas sobre un hombro, y su capa
estaba plantando un algarrobo, y le dijo: este rbol no produce frutos sobre el otro. Durante todo el trayecto no se puso los zapatos, excepto
hasta al cabo de setenta aos; crees que vivirs lo suficiente para cuando cruz el agua (de un arroyo), y cuando atraves (un terreno de)
poderlos comer? El hombre le contest : ( cuando nac) hall el mundo espinos y 'arbustos, se levant la ropa. Cuando lleg a la ciudad, su es-
lleno de algarrobos ; al igual que mis antepasados 1os plantaron para posa le sali al encuentro engalanada con sus (mejores) atavos, y al
m, del mismo modo los planto para mis descendientes. Acto seguido, llegar a la puerta de su casa la dej entrar primero y l pas despus.
Joni se sent, comi y (despus de comer) se durmi. Se sent a comer, pero no invit a los sabios ( que hasta all le haban
Mientras dorma, se form una cueva a su alrededor, de manera que seguido) a comer; reparti pasteles a los nios dando al mayor Un
la gente no poda verle, y as durmi setenta aos. Al despertar; vi pastel y al menor dos. Luego, volvindose a su esposa, le dijo: s que
que un hombre recoga los frutos de aquel algarrobo y los coma, y le estos sabios han venido a verme por la lluvia ; subamos al tejado y
pregunt: sabes quin plant ese rbol? - Mi abuelo, contest, Y roguemos; quiz el Santo - bendito sea - se digne aceptar nuestras
entonces Joni exclam: pues s, setenta aos transcurren como un rogativas y llueva. Cuando estuvieron en el tejado, l se puso a rogar
sueo. en un extremo y su esposa en' otro, y las nubes aparecieron primero
Luego se dirigi a su casa y pregunt si el hijo de Joni viva an, por el lado en el que rogaba su esposa. Entonces l baj y les pregunt
y le contestaron que el hijo haba muerto, pero que el nieto todava a los sabios: para qu vinieron los sabios? Los rabinos nos enviaron
estaba con vida. Entonces les dijo a las gentes de la casa: soy Joni, al Maestro para que impetrara la lluvia, replicaron. Y Abba les dijo :
mas no quisieron creerle. Por ello, se dirigi a la Academia, y oy bendito sea el Seor que no os oblig a (depender de) Abba Jilkiy.
que los rabinos decan : nuestros estudios son ahora tan sencillos Los sabios dijeron: bien sabemos que esta lluvia cae gracias a ti;
como lo eran en tiempos de. Joni, ya que cuando entr en la Academia pero, si es posible, quisiramos que nos explicaras tus acciones que
se vi que era capaz de resolver todas las dificultades de los doctores. tanto nos han sorprendido. Por qu, cuando te saludamos, no nos
Y l les dijo: yo soy Joni; mas (tampoco) stos quisieron creerle y no prestaste atencin? Me haba alquilado para el da entero, y pens que
le rrararon con la deferencia que le era debida. (Esto le entristeci) y no tena derecho a interrumpir mi labor. Por qu cargaste las astillas
pidi a Dios ( que le hiciera morir) y muri. Y dice Rabb : de ah pro- de madera sobre un hombro y tu capa sobre el otro? Porque es una
cede el proverbio: o la vida en sociedad o la muerte. prenda prestada, y me. fu prestada para vestirla, mas no para colocar
en ella madera. Por qu no te pusiste los zapatos durante el camino, ex-
(Taanit 23a.) cepto al cruzar el agua? Porque durante todo el trayecto poda ver
(1) Salmos CXXVI, l. .
(donde pisaba), mientras que en el agua no poda ver. Por qu te
(2) Es decir, el tiempo que dur el cautiverio de Babilonia. arremangabas los vestidos al llegar junto a espinos y arbustos? Porque
168 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 169
lo uno (los rasguos en el cuerpo) se cura, y en cambio lo otro ( un des-
garrn en el vestido) no se arregla. Por qu tu esposa te sali al en-
cuentro tan engalanada? Para que no ponga la vista en otra mujer. Por
qu entr tu esposa en la casa antes que t? Porque me erais descono- 259
cidos (1). Por qu no nos invitaste a comer? Porque no haba comida
suficiente, y no quera que me dierais las gracias por 2ada. Por qu EL MAESTRO DE PRIMERAS LETRAS
diste un pastel a tu hijo mayor y dos al pequeo? El mayor est en
casa, mientras que el pequeo va a la escuela.
(Taanit 23a-b.)
R Av lleg a cierta localidad, y prescribi un ayuno para remediar
la sequa que all se experimentaba. El lector de la congregacin
dirigi el servicio, y cuando hubo pronunciado las palabras El ordena
(1) Y no quera dejar a su esposa, detrs de l, indefensa,
al viento que sople, inmediatamente el viento empez a soplar. Apenas
dijo hace caer la lluvia, empez a llover.
Rav entonces le pregunt: cul es tu mrito especial? Y l res-
pondi : soy maestro de primera enseanza, y enseo tanto a los hijos
258 del pobre como a los hijos del rico. Si uno <le ellos no puede pagarme
honorarios, se los perdono. Adems, tengo un vivero, y cuando un alumno
LA GENEROSIDAD DE ELEAZAR, DE KFAR BARTOTA no pone atencin a sus estudios, me lo gano dndole. algunos pescados
de mi vivero, y as logro que se ponga a estudiar regularmente.
Los recolectores de fondos para caridad solan ocultarse siempre
que vean a Eleazar, de Kfar Bartota, porque acostumbraba a (Taanit 24a.)
darles todo lo que tena. En ciert. ocasin, mientras iba al mercado para
comprar un equipo de boda para su hija, los recolectores le vieron e
?pteni:aron esconderse; pero Eleazar les sigui, y les dijo: os conjuro
a que me digis para qu recogis. Para una boda entre Un hurfano y 260

una hurfana, le contestaron. Por el servicio del Templo! Tienen pre- ,,


1

ferencia sobre mi hija, exclam, y les di todo lo que llevaba, excepto MILAGRO DE R. JANINA '1i

un zaz ( 1) que se reserv. Con este zez compr trigo, lo coloc en el


granero ( y sali).
La esposa de Eleazar le pregunt a su hija qu le haba comprado
ENpronto
cierta ocasin, R. Janina: ben Dosa iba por una carretera y de
empez a llover. Exclam: Seor del Universo, el mundo
su padre, y la hija contest: todo lo que trajo lo subi al granero. La entero est descansando, y slo Janina est en apuros, Y la lluvia
esposa subi all, y encontr el granero lleno de trigo hasta el extremo ces. Cuando lleg a su casa, R. Janina volvi a decir: Seor del Univer-
de que pasaba a travs de los goznes de las puertas. Cuando Eleazar re- so, todo el mundo est preocupado y slo Janina est tranquilo. Y
gres de fa Academia, le dijo: ven y mira lo que tu amigo (Dios) la lluvia volvi a caer.
ha hecho para ti. Y l (al verlo), dijo: por el servicio del Templo! (Taanit 24b.)
Este trigo es sagrado y la porcin que a ti te corresponde no ser mayor
que la que corresponda a cualquier pobre de Israel (2).

(Taanit 24a.)
(1) Moneda.
(2) Es sagrado, porque no es Iicito sacar beneficios de un milagro.
rr
' 1

170 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 171

261 263
EL GUISO DE LA ESPOSA DE RAB JANINA R. ELEAZAR BEN PEDAT
DICEy dice:
R. Jud, en nombre de Rav: cada da una voz celeste surge
el mundo entero recibe alimentos gracias a mi hijo jani-
R Eleazar ben Pedat se senta muy afligido por su pobreza. Un da
fu sangrado, y despus de la operacin no tena nada para co-
na, mientras que l se contenta con un kav ( 1) de algarrobas, de vs- mer ( 1 ). Hall un trozo de ajo y lo trag, y despus se desmay. Algu
pera de sbado a vspera de sbado. nos rabinos fueron a visitarle y observaron que se quejaba y (al mismo
Cada viernes, la esposa de R. Janina sola meter en el horno algo tiempo) se rea, y que un rayo de luz sala de su frente. Cuando volvi
que produjera humo, porque se avergonzaba (de que los dems supie- en s, le preguntaron : por qu te quejabas y reas, y por qu sala de
ran que no haba en la casa nada para guisar para el sbado). Una veci- cu frente un rayo de luz? Y l les contest: vi la Providencia y me
na suya sola decir: estoy segura de que no tiene nada (para cocer); quej a ella, dicindole: hasta cundo seguir viviendo en la pobre-
ir a ver qu es lo que produce el humo. Fu y hall el horno Ileno de za? y la Providencia me contest : ce parecera bien que destruyera
pan y una artesa llena de masa. Entonces exclam : fulana, fulana ! trae el mundo y lo creara de nuevo? Quizs entonces naceras en un mo-
una. pala, que cu pan se est quemando. Se cuenta que la esposa de R. Ja- mento (astrolgico) que te proporcionara abundancia. Y yo dije: y
nina _fu en seguida a por la pala, ya que estaba acostumbrada a los caneas molestias por un mero quizs?' y aad: el tiempo que he
milagros. vivido ya es mayor que . el que me queda por vivir; o al revs? y me
(Taanit 24b25a.) fu concescado: es mayor el tiempo que has vivido. Entonces - dije -
(1) Medida de capacidad, equivalente a 3 litros aproximadamente. no quiero volver a nacer. .
Luego pregunt: qu me dars en el otro mundo? Te sern otor-
gados trece ros de aceite de blsamo en los cuales hallars placer. Y yo
dije: eso es codo?, y la Providencia replic: qu les dar a tus com-
262 paeros si t te quedas con codo?, pero yo insist : acaso se b pido
a alguien que no me lo puede dar? Entonces fu golpeado en la frente
MILAGRO OTORGADO Y RETIRADO por un, golpe de pulgar, y me preguntaron : Eleazar, hijo mo, acaso
LA esposa de R. Janina le dijo a su marido: ruega que ce sean otor-
gados ahora algunos de los bienes que les estn reservados a los
ce molestarn mis flechas?
(Taanit 25a.)
i

justos en el otro mundo. Y as lo hizo, y una pata de mesa, de oro, fu (1) Cf. nm. 155. '!
arrojada a su casa. Por la noche so que ( en el otro mundo) todos
coman en una mesa de tres pies, mientras que la suya slo tena dos.
Al saberlo, su esposa le dijo: ruega que ce sea retirada. As lo hizo, y
su ruego fu atendido. Una barayta ( 1) relata que el segundo milagro
fu mucho mayor que el primero, porque es tradicin que las cosas
pedidas pueden ser otorgadas; pero, una vez otorgadas, no pueden ser
retiradas.
(Taanic 25a.)
(1) Cf. Introduccin, pg. xxvr.
172 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 173
Jeroboam ben Nebat (1 ), para evitar que la gente fuera en peregrina-
cin a Jerusaln en las grandes fiestas. Qu hicieron los hombres te-
merosos de pecar? Cogieron cestos y loo llenaron con los primeros
!.64 frutos, los cubrieron con higos secos y pusieron una mano de almirez
al hombro y as se dirigieron (a Jerusaln). Al .llegar junto a los
ORACIN BREVSIMA
guardias, stos les preguntaron a donde iban, y ellos contestaron : con
R .ATi.kiv Nuestro

dice: nuestro Padre, nuestro Rey!, hemos pecado ante

Padre, nuestro Rey!, no tenemos otro rey ms que
esta mano. que llevamos al hombro, vamos a hacer dos pasteles de
higos prensados, en aquel mortero, all (a lo lejos). Una vez pasados
los guardias, adornaban los primeros frutos que llevaban en les cestos,
a Ti. Nuestro Padre, nuestro Rey! ten piedad de nosotros. y los llevaban a Jerusaln.
(Taanit ,256.) (Taanit 27b.)
(1) Cf. l. Reyes XII y siguientes.

265
EL DA 15, DE AV
267
M ISHN) Rabbn Simn ben Gamliel dijo: para los israelitas
ningn da es ms alegre que el 15 del mes de av ( 1) .-... , da en
LA MUERTE DEL GENERAL ROMANO
que los jvenes de Jerusaln se ponan vestidos blancos tomados l prs-
tamo para ello, a fin de que quienes no lo poseyeran no se sintieran EST escrito : cuando el malvado Turnus Rufos ( 1) destruy el
humillados ... Las jvenes de Jerusaln solan salir en dicho da c. iban lugar que haba ocupado el prtico del Templo, R. Gamliel fu con-
a_ bailar a los viedos, exclamando: jvenes, alzad los ojos, y mirad denado a muerte. Entonces surgi un general, quien, levantndose en
a quien elegiris (por' esposa); no os fijis en la belleza, sino pensad la Academia, dijo : buscan al hombre de la nariz, buscan al hombre
ms bien en la familia (que podris formar) (2). de la nariz! Cuando R. Gamliel oy sus palabras, se ocult de los
romanos, pero e general le llam en secreto, y le dijo : si te salve,
(Taanit 266. = IV, 8.) me llevars contigo al otro mundo? S, contest R. Gamliel, jra-
(1) Corresponde aproximadamente al mes de agosto. Se conmemora la reconcilia-
melo, y R. Gamliel se lo jur.
cin de la tribu de Benjamin con las dems. Cf. Jueces, capitulo xxt, '
(2) Esta fiesta se celebra aun hoy en el Estado de Israel; segn hemos visto per-
Poco despus, el romano subi a la azotea de una casa, se arroj
sonalmente. abajo y muri. Entonces el decreto contra R. Gamliel fu revocado, porque,
segn costumbre, si uno de los que haban firmado un decreto mora,
el decreto quedaba anulado.
Se oy una voz celeste que declar que el general tendra su parte
266 en el mundo futuro.
(Taanit 29a.)
CMO SE BURL LA VIGILANCIA DE LOS ROMANOS
(]) Procurador romano en Palestina en los primeros aos del siglo I.

S E cuenta que en cierta ocasin el gobierno ( de Roma) decret una


persecucin contra los israelitas, prohibindoles llevar sus pri-
micias a Jerusaln. Coloc guardias en las carreteras, segn haba hecho

'i
1
174 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 175

268
SENTENCIAS

A S como e.l mundo no podra existir sin vientos, del mismo modo
no puede existir sin Israel. (Taanit 3b.)
Rava dice: la nieve es beneficiosa para las montaas, una lluvia TRATADO MEGUIL-LA
impetuosa para los rboles y la lluvia suave para que los campos ger
minen. (Taanit 3b.)
Rava aade: un sabio joven es como una semilla bajo tierra, que, Megu.l significa literalmente rollo (pergamino enrollado y es-
despus de haber germinado, crece rpidamente. (Taanir 4a.) crito). Este tratado talmdico se refiere a la recitacin y lectura del
R. Am dice : la oracin del hombre no es atendida si no pone su Rollo (Libro) de Ester, en la fiesta de Purim,
corazn en las manos. (Taanit8a.)
Ni el ayuno ni el cilicio consiguen el perdn (de los pecadcs) sino
arrepentimiento y buenas obras. (Taanit 16a.)
El hombre debe ser siempre flexible cerno un junco y no duro como
un cedro. (Taanit 20b.) 269
R. Yos dijo: no es el lugar el que enaltece al hombre, sino el
hombre el que honra el lugar. (Taanir 21b.) LA GLOTONERA

A BAY dice: cuando dej a Rava no tena hambre; pero al llegar


a Meree, pusieron ante m sesenta fuentes, con otros tantos man
jares distintos en cada una de ellas. Com la mitad de cada manjar; pero
el cocido ( 1 ), mezcolanza que contena la ltima fuente, lo com todo,
y hasta alegremente me habra comido la fuente. El mismo Abay
aade: esto ilustra el proverbio que corre entre el pueblo: el pobre
. est hambriento, y no sabe cundo ha comido ya bastante, o siempre
hay espacio para un guiso sabroso.
(MeguiU 7b.)
(1) Se trata de un manjar, a base de carne, con muchos ingredientes, metido en
una olla bien tapada.
176 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 177

270 272
LA VERSIN ARAMEA DE LA BIBLIA Y LA DE LOS SETENTA LA VENTA DE UNA SINAGOGA

EL Targum ( 1) del Pentateuco fu redactado por Onkelos, el pro-


slito, a medida que se lo dictaban R. Elizer y R. Josu; el Tar-
M ISHN) No es lcito vender una sinagoga si no es con condi-
cin de poderla volver a comprar. Estas son las palabras de
gum a los Profetas fu realizado por Jonatn ben Uzziel, dictndoselo R. Meir. Pero los sabios dicen que puede ser vendida definitivamente
Ageo, Zacaras y Malaquas ... con tal de que no sea destinada a ninguna de estas cuatro cosas : no sea
El rey Ptolomeo (2) reuni 72 ancianos de Israel y los aloj en 72 convertida en casa de baos , en curtidura, en bao ritual o en lava-
habitaciones aisladas, pero no les dijo para qu lo. haca. Luego, les dero. Segn R. Jud podra ser vendida como si se tratara de un patio,
visit uno por uno, y les dijo: traducid para m la Ley de Moiss ( 3 ), y (entonces) el comprador hara con l lo que quisiera.
vuestro maestro. El Seor - bendito sea - vino y aconsej las mentes
de cada uno de ellos a fin de que todas (las traducciones) estuvieran (Meguil-l 27b. = III, 3.)
acordes, y empezaron a escribir: en el principi,o cre Dios ... ( 4).

(Maguil-l 3a. y 9a.)


(1) Nombre que se da a la parfrasis aramea del Antiguo Testamento.
273
(2) Ptolomeo II Filadelfo, que rein en Egipto, de 284 a 247.
(3) O sea, el Pentateuco.
(4) Gnesis I, l. EL PERDN DE LOS PECADOS

A BRAHAM intercedi ante Dios en favor de Israel, diciendo: mien-


tras exista el Templo sus pecados les sern perdonados (median-
te los sacrificios); pero cuando el Templo est destrudo, qu debern
271 hacer? Y Dios, contestando a su pregunta, le asegur que haba pre-
parado para ellos una oracin, que cuando la leyeran El les sera pro-
RABBN YOHANN BEN ZAKKAY picio y les perdonara todos los pecados.

. EN cierta ocasin, los discpulos de R. Yohann ben Zakkay le pre-


guntaron cmo haba logrado alcanzar edad tan avanzada, y l les
(Meguil-l 3lb.)

contest: <::~jams apliqu a una persona un nombre injurioso; nunca


dej de santificar el sbado sobre una copa de vino ( 1 ). Incluso una 274
vez, mi anciana madre se vi obligada a vender su tocado para comprar
vino de consagracin para m. SENTENCIAS
(Meguil-l 27b:)
(1) Es decir, pronunciando la correspondiente bendicin.
EL estudio de la ley puede ser interrumpido para enterrar un muer-
to o para ayudar a una joven a contraer matrimonio (Me-
guil.l 3b.)
---
r
i:.-

178 ANTOLOGA DBL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 179

Todos los que abjuran la idolatra son considerados israelitas. (Me-


guil.l 13a.)
Los atributos del hombre son distintos de los de Dios. Las obras del
hombre le sobreviven; mientras que el Santo - bendito sea - sobre-
vive a sus obras. (MeguiJ.l 14a.) .
Es ms importante estudiar la Ley que reconstruir el Templo (Me-
guiJ.l 16b.)
Si la palabra vale una moneda, el silencio vale dos. (Meguil-l 18a.)
la mejor medicina es el silencio. (Meguill 18a.)
TRATADO MOED QATAN

Literalmente pequea fiesta, est dedicado a los das comprendi-


dos entre los dos primeros y los dos ltimos de las fiestas de Pascua y
de las Cabaas.

275
A CUALQUIER EDAD LAS MUJERES SON MUJERES.

A la esposa. de R. J isda le gustaba adornar la cara de su nuera.


Un buen da, R. Huna b. Jinena se encontr6 con R. Jisda. (Al
ver esas cosas) exclam : esto s6lo le es lcito hacerlo a una joven, mas
no a una vieja. - Por Dios!, conrest su compaero, esto le est per-
mitido incluso a tu madre y a tu abuela, a1mque ya tenga un pie en
la sepultura, ya que, como dice el pueblo: la mujer de sesenta aos
corre al son del tamboril como la nia de seis.
( Moed Qatn 9b.)

276
LEYES DE LAS SEMIFIESTAS

M ISI-JN) Las siguientes personas pueden afeitarse durante las se-


mifiestas: el que regresa de un pas de ultramar o del cautiverio;
el que sali de la crcel despus de cumplir condena ; aquel al que los
sabios han levantado la exclusin dictada contra l y el que ha sido re-

.,~1,
r
:l : ' :1'

1~' 1
' '
1,'
: 1

'l 180 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 181


'1 levado de un voto por el sabio a quien consult ; el nazareo y el lepro- bodas en la familia, mientras que Rabba soport sesenta enfermedades
so despus de haber pasado de estado de impureza al de pureza. graves durante su corta vida. En casa de R. Jisda incluso los perros se
1
Las siguientes personas pueden lavar su ropa durante las semifies- negaban a comer pan hecho con la mejor harina de trigo, mientras que
,' tas; el que regresa de ultramar, del cautiverio o de la crcel; aqul en casa del otro estaban contentos con comer pan basto de cebada, y
cuya exclusin por los sabios ha sido revocada o ha sido relevado de no siempre podan comprarlo.
su voto. Tambin pueden lavarse: las toallas, las toallas de barbero Aade Rava : tres cosas ped al Cielo;' dos de ellas me fueron con-
y las toallas de bao. cedidas, pero no la tercera. Ped la sabidura de R. Huna y la riqueza
(Moed Qatn 13 b-14 a .. = III, 1-2.) de R. Jisda, y ambas me fueron concedidas; pero la humildad y man-
sedumbre de Rabba, hijo de R Huna, que tambin ped, no me fu con-
cedida.
(Moed Qatn 28a.)

277 (1) En el Talmud l numeral "sesenta" indica una cantidad indeterminada.

EL PSAME

S encontramos a un amigo durante los treinta das de luto por


I
la muerte de un pariente, debemos darle el psame, pero no sa-
279
ludarle; despus de este perodo est permitido saludarle, pero no darle SENTENCIAS
el psame.
Al individuo que (por carecer de familia) vuelve a casarse antes de
que hayan transcurrido los treinta das del luto de su esposa, no debe dr-
E STE mundo se parece a una hospedera; slo el mundo venidero
es nuestra verdadera morada. (Moed Qatn 9b.)
sele el psame en su domicilio (para no herir los sentimientos de su
nueva compaera); pero si nos topamos con l fuera de su casa, po-
demos dirigirle la palabra en voz baja e inclinando ligeramente la
cabeza.
(Moed Qarri 2lb.)

278
ESPOSA, HIJOS Y SUBSISTENCIA

R AVA (bar Jos bar Hama) dijo: esposa, hijos y subsistencia no


dependen de los mritos de una persona, sino de la suerte. Por
ejemplo, Rabba y R. Jisda eran ambos rectos; el . uno impetraba la
lluvia y la lluvia caa, y el otro haca lo mismo con idntico. resultado.
Y, sin embargo, R. Jisda vivi noventa y dos aos, mientras que Rabba
tan slo cuarenta. Adems, R. Jisda asisti durante su vida a sesenta (1)

'

11
'11 11
182 .ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD 183

plerameare justo y al malvado por completo, ya que quien repite cien


veces la leccin no puede ser considerado de la misma manera que
quien la repite ciento y una veces.
(Jaguig 9b.)
(1) Malaquas III, 18.

TRATADO JAGUIGA 282

DIEZ COSAS FUERON CREADAS EL PRIMER DA


Jaguig significa festividad, y el tratado est dedicado al estudio
de los sacrificios que deben ofrecerse en las festividades ( d. Deutero-
nomio XVI, 16 ss. y Exodo XXIII, 17) .
R Jud dice, en nombre de Rav, que en el primer da fueron crea-
das diez cosas : los cielos y la tierra ; el caos y la confusin, la
luz y la oscuridad, el viento y el agua, la medida del da y la medida de
la noche. los cielos y la tierra ya que est escrito: en el principio cre6
Dn 101 cielos y la tierra ( 1) ; caos y confusin, porque la tierra era
280 caos 'Y confu1i6n; la luz y la oscuridad, pues est escrito: y la 01curi-
1
dad estaba sobre la faz del abismo; el viento y el agua, pues el viento ( 2)
,,1 POR QUIENES SE LAMENTA EL SEOR de Dios revoloteaba sobre la faz de las agUtJJ y la medida del da y
de la noche, ya que tarde y ma(#t,(I, un da.
p OR tres clases de personas, el Santo - bendito sea - llora cada da;
por el que puede dedicarse a estudiar la Ley y no lo hace ; por
(Jaguig 12a.)

el individuo que no tiene capacidad suficiente para estudiarla, y sin (1) Gnesis I, l. Los dems textos bblicos aducidos pertenecen a dicho captulo,
versculcs l al 5.
embargo lo hace ; y por el gobernante que gobierna su comunidad con (2) En hebreo la palabra significa "viento" y tambin "espritu".
arrogancia.
(Jaguig 5b.)

283
281
No .PRETENDAS LO IMPOSIBLE ( 1)

!,ii.,t
BEN camhiari1
INTERPRETACIN DE HIL-LEL

He-He le dijo a Hil-Iel : qu significa el pasaje: entonce!


LO que sea demasiado difcil para ti, no lo conviertas en objeto de
tus investigaciones ; las cosas que te estn ocultas, no intentes
de parecer y veris la diferencia que hay entre el fu1to descubrirlas. Piensa en aquello que est a tu alcance y no te preocupes
y el ma/,vado, entre el que 1ir11i6 a Dios y el que no le 1irvi6 (1)? A de las cosas secretas.
qu viene esta repeticin? Hil-lel respondi: la frase el que sirvi (Jaguig 13a.)
a Dios y el que no le sirvi, debe entenderse que se refiere al coro-
(1) Cf. Eclesistico III, 22-26. El Eclesibtico no figura en el Canon judo.

F
;
184 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 185

284 286
DIOS ES ALTAMENTE EXALTADO EL HOMBRE,. NGEL Y ANIMAL

R ESH Lakish dijo: qu significa el pasaje: ccmtar al, Seor por-


que es altamente glorificado ( 1)? Indica un cntico a Aquel que
A CERCA de los seres humanos se dicen seis cosas. Por tres de ellas
se parecen a los ngeles, y por las otras tres a los animales. Tienen
es exaltado por encima de los que estn elevados. Dijo un maestro: el inteligencia, andan derechos y hablan la lengua sagrada al igual que
rey de los animales feroces es el len, y el de los domsticos, el toro ; los ngeles ; comen y beben, engendran y se multiplican, y expelen
el de las aves es el guila; el hombre es glorificado por encima de ellos, los excrementos como los animales.
y el Santo - bendito sea - lo es sobre todos ellos as como sobre el
(Jaguig 16a.)
universo entero.
(Jaguig 13b.)
(1) Exodo XV, l.

287

285 PARBOLA DE LA SALAMANDRA

EXPLICACIN DE UN VERSCULO EL fuego del Infierno no tiene ningn poder sobre los discpulos
de los sabios. Esto puede deducirse del caso de la salamandra.
Q ESPUS de haber abjurado el judasmo Elish ben Abuy le pre-
gunt a R. Meir : qu significa lo que est escrito: tanto esto
Este animal nace en el fuego ; si alguien es untado con sangre de sa-
lamandra, dicha persona no sufrir los embates del fuego. Con mucho
como aquello lo hizo Dios ( 1)? El rabino le contest : el Santo - ben- mayor motivo se librarn de l los discpulos de los sabios, ya que est
dito sea - de todas las cosas que cre, cre su contrario; por ejernplo .' escrito: r:-acaw no son mis palabras como el fuego?, dice el Seor ( 1 ).
montaas y valles, ocanos y ros. ~l Otro ( 2) insisti : tu maestro,
R. Akiv, daba una explicacin distinta. Deca: Dios cre los justos y (Jaguig 27a.)
(1) Jeremas XXIII, 29.
los malvados, el Edn y el Infierno. A cada individuo le estn reservadas
dos partes : una en el Edn y otra en el Infierno. Cuando alguien es
1'
digno y justo, toma en el Edn su propia parte y la de uno de sus se-
!
mejantes ( no recto) ; si es culpable y malvado, recoge su parte y la de
i 288
otro, pero en el Infierno.
(Jaguig 15a.)
SENTENCIAS
(1) Eclesiasts VI1, 14.
(2) Cf. Introduccin, pg. xxIII.
UN rabino vi que un hombre daba una moneda a un mendigo
en pblico, y le dijo : mejor habra sido que no le hubieras dado
nada que el haberle dado y haberle puesto en evidencia. (Jaguig 5a.)
r
186 ANTOLOGA DEL TALMUD

Un grano de pimienta hoy es mejor que una espuerta de calabazas


maana (1). (Jaguig lOa.)
Resh Lakish dice: si un individuo hace dao a un extranjero, obra
como si hiciera dao a Dios (Jaguig 14b.)
(1) Cf. "vale ms pjaro en mano que cien volaudo". ORDEN TERCERO

NASHIM
(MUJBRES)

i'i
! 1

11
TRATADO YEVAMOT

Yevamot (plural de yevam, que significa viuda de un hombre


que muri sin dejar hijos) es el tratado que estudia las leyes del le-
virato (Deuteronomio XXV, 5 y siguientes) y subsidiariamente, los gra-
dos de parentesco lcitos para el matrimonio (Levtico XVIII).

289

EL GUARDIN PERFECTO

S I el hombre encargado de guardar un cercado, lo guarda desde


el exterior, lo protege por entero. Por el contrario, si lo vigila
desde el interior, la parte de terreno que est delante de l queda pro-
tegida, pero no ocurre lo mismo con todo lo que se halla situado a
sus espaldas.
(Yevamot 2la.)

290

SEGUNDAS NUPCIAS

M ISHN) Una viuda sin hij?5 no puede descalzar (1) ni c~ar-


se con su cuado por levirato antes de que hayan transcurrido
tres meses desde el fallecimiento de su esposo (2). Asimismo, ninguna
mujer puede prometerse ni casarse de nuevo, sin dejar pasar al menos
190 .A NTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 191

tres meses desde su primer matrimonio, tanto si se trata de virgen, de


mujer casada anteriormente, repudiada o viuda, e incluso de simples
prometidas. 292
(Yevamot 41a. = IV, 10.)
DEBERES HACIA LA ESPOSA Y LOS HIJOS
(1) Cf. Deuteronomio XXV, 9.
(2) Porque, en caso de que d a luz, es preciso saber de quin es el hijo, ,A los
tres meses, segn los rabinos, el embarazo era ya visible. TODOqueaquel que ama a su esposa como a s mismo y la honra ms
a s mismo; quien encamina a sus hijos por el buen camino
y les hace contraer matrimoni cuando an son jvenes, aunque ya
pberes, de esa persona est escrito : entonces sabrs que tu tienda
291 est en paz ( 1 ).
(Yevamot 62b.)
(1) Job V, 24.
LA ADMISIN DEL PROSLITO

e UANDO al proslito le llegaba la. hora de poder ser admitido en la


congregacin, se le preguntaba : por qu te presentas para con -
vertirte? Acaso ignoras que Israel sufre ahora aflicciones, persecucio-
293
nes y tormentos y castigos? Si contesta: lo s, y soy indigno (de par-
EL SOLTERO
ticipar en tales sufrimientos), ser admitido, se le ensearn los pre-
ceptos, tanto los menos importantes como los esenciales, as como las
penas con que se castigan las rransgresiones.c,
E L judo que no tiene esposa vive sin alegra, sin bendicin y sin
nada bueno. Sin alegra, porque est escrito: te regocijC8s, t
y
~' .
.
Se le dice : has de saber que antes de entrar en esta etapa comas y tu familia ( 1); sin bendicin, ya que est escrito: partJ que en vues-
carnes prohibidas, profanabas el sbado sin incurrir en ningn castigo ; tras casas repose la bendicin (2), y sin nada bueno, ya que no es bueno
mas a partir de ahora, si cometes tales delitos, castigos terribles te para el hombre que est solo ( 3 ).
vendrn.
A! mismo tiempo que se le dan a conocer los castigos, se le indi- (Yevamot 62b.)
(!) ,Deuteronomio XIV, 26.
can las recompensas (que proporciona el cumplir tales preceptos). Se (2) Ezequiel XLIV, 30.
(3) Gnesis II, 8.
le dice : .has de saber que el otro mundo est reservado a los justos,
y que, en la actualidad, Israel es incapaz de aceptar tanto la abundan-
cia de bien como la abundancia de castigo. De todos modos, no se le
debe desanimar demasiado. Si acepta todo eso, se le circuncida acto se-
guido. Cuando se ha repuesto de la operacin, se procede a la inmer- 294
sin (ritual), mientras dos discpulos de los sabios estn a ambos lados,
y le van enseando los preceptos, los de poca importancia y los esen- EL TRABAJO MS DURO
ciales. Cuando ha acabado la inmersin y ha salido del agua, es por todos
conceptos un israelita. No hay trabajo ms duro e ingrato que el del campo. Cien zuz ( 1 )
invertidos en un negocio, proporcionan diariamente al mercader
(Yevamot 47a-b.).
carne y vino para su mesa; en cambio, la misma .cantidad invertida en
la agricultura slo proporcionar a su propietario sal y verduras. Ade-
192 ANTOLOGA DEL. TALMUD. ANTOLOGA DEL TALMUD 193

ms, este ltimo se ve precisado a dormir sobre el terreno (para vigilar Casarse es poner fin a los pecados. ( Y evamot 63b.)
las cosechas durante la noche.) Tres seales caracterizan a los israelitas: son misericordiosos, mo-
(Yevamot 63a.) destos y benevolentes. (Yevamot 79a.)
(1) Moneda hebrea. El silencio equivale al reconocimiento (1). (Yevamot 87a.)
Cuando rezamos debemos dirigir nuestras miradas hacia abajo y
los corazones hacia lo alto. (Yevamot 105b.)
295
(1) Cf, "Quien calla, otorga".
LA ORACIN DEL JUSTO ES COMO UNA PALA

EL Santo - bendito sea - desea recibir las plegarias de los justos.


Por qu la oracin del justo se asemeja a una pala? Porque al
igual que la pala sirve para transportar y transporta los objetos de un
lugar a otro, de un modo semejante la oracin de los justos cambia el
atributo divino de la ira por el atributo divino de la compasin.

(Yevamot 64a.)
1,

296
RESTITUCIN DE LO ROBADO

e UANDO alguien que rob a una de cinco personas no recuerda a cul


de ellas rob, y. cada una pretende haber sido vctima del robo,
deber dividir lo robado entre todas ellas, y seguir su camino. As opina
R. Tarfn; pero R. Akiv arguye que de este modo el delincuente no
queda completamente disculpado: debe devolver a todas y cada una el
importe total del botn.
(Yevamor 118b.)

297
SENTENCIAS

Los proslitos son para Israel tan perjudiciales como una plaga.
(Yevamot 47b.).
El hombre que no posee una parcela de terreno, no es hombre.
1
(Yevarnor 63a.)
,i
I:'
194 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 195

299
PROPIEDADES DE LOS DTILES

LOSpordtiles son buenos despus de las comidas, por la maana y


la noche ; pero resultan perjudiciales si se comen por la
TRATADO KETUVOT tarde. Por otra parte, es preciso saber que al medioda son buensimos
como antdoto para tres enfermedades. Estas tres dolencias son : los ma-
los pensamientos, el estreimiento y las hemorroides.
Ket,wot (plural de ketuv o contrato matrimonial) es un tratado
dedicado principalmente a estudiar todo aquello que guarda relacin con (Keruvot lOb.)
la dote y Jos contratos matrimoniales.

300
298 EL SEDUCTOR Y EL VIOLADOR

EL CASAMIENTO Y LA DOTE M ISHN.~) El seductor es punible por tres motivos y el violador por
:_i
,,''i'
i
M ISHN) La virgen debe casarse el cuarto da (mircoles) y la
viuda el quinto, ya que los tribunales celebran sesin en las
cuatro. El primero pagar por la vergenza, por el dao que cau-
s y una multa ; el segundo, adems, por la violencia que caus un
dolor. Luego, la diferencia estriba en que este ltimo causa un dolor,
1:
1 '
ciudades dos veces por semana, el segundo y el quinto da ; de manera pero no el otro.
1

~1 que si el marido quiere incoar un proceso acerca de la virginidad de su Adems, el violador deber pagar la multa en seguida, mientras que
esposa, pueda incoado al da siguiente (de su matrimonio) ante el tri- el seductor tiene de plazo hasta que se separa de la mujer. El que realiz
~ bunal
,11 la violacin deber beber en el vaso deshonrado, mientras que el seduc-
Al casarse con una virgen se le asegura una dote de doscientos zuz; tor puede no casarse con la mujer.
~
1' pero a una viuda tan slo una mina ( o sea, cien zuz) ( 1 ). (Keruvot 39 a = III, 4.)
,1;
1
i! (Ketuvot 2 a. y 10 b. = I, 1-2.)
j (1) A la viuda slo la mitad, porque ya contaba con la dote de su primer esposo.
, 301
1 BLIGACIONES DE LA MUJER
l M ISHN) Estos son los trabajos que la mujer debe hacer para el
marido : moler, cocer el pan, blanquear la ropa, guisar, dar el
1,
:, , pecho a su hijo, hacer la cama de su esposo y cardar la lana. Si tiene una
196 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 197

criada, ya no est obligada ni a moler, ni a cocer el pan, ni a blanquear adems de la primera, dirn que tiene esposa y concubina. Por ello, se
la ropa. Si tiene dos criadas, tampoco viene obligada a guisar ni a dar puso a rezar por su nuera, y (Dios) cur su esterilidad.
el pecho a su hijo. Si tiene tres, tampoco deber hacer la cama ni cardar
la lana. Si tiene cuatro, puede estarse sentada en un silln, sin necesidad (Keruvot 626.)
de hacer nada. R. Elizer dice: aunque tuviera cien criadas a su dis-
(1) La ley juda tolera que en caso de esterilidad de la primera mujer, el marido
posicin el marido puede exigir que carde la lana, ya que la ociosidad contraiga nuevas nupcias. Pero no recomienda esta costumbre, segn se aprecia por
trae malos pensamientos. este fragmento.
(Ketuvor 59b. =; V, 5.)

304
302 R. AKIV Y SU ESPOSA

LA AUSENCIA DE R. }ANANI BEN HA-KINA R Akiv era pastor del rico Ben Kalba Sabua, cuya hija, viendo
cun noble y modesto era Akiv, se enamor de l. Un da le di-
R Janani 1
ben ha-Kina fu a la Academia, en la que permaneci
durante doce aos. Al regresar, las calles de su ciudad haban cam-
rigi la palabra : si me caso, contigo, irs y te dedicars al estudio para
llegar a ser sabio? Claro est, le replic Akiv. Y ella le despos en se-
biado y no poda encontrar su casa. Se sent junto al ro, y all oy que creto, y le hizo marchar a la Academia. Cuando el padre se enter, la
alguien deca: hija de ha-Kina, hija de ha-Kina, llena tu cntaro y expuls de su casa y la deshered.
vamos a casa. Pens : esta chica nos pertenece, y la sigui. Cuando lle- R. Akiv permaneci durante doce aos en la Academia, al cabo
garon a la casa, su esposa estaba sentada a la puerta, cribando harina. de los cuales regres acompaado por doce mil discpulos. Mientras
Cuando alz los ojos y le vi, su corazn ces de latir y muri. Entonces, estaba en su casa, oy que un anciano le deca a su esposa: hasta cun-
su esposo rog al Seor : para esta pobre alma, es sta la recompensa? do vivirs como si fueras viuda? Y ella respondi: si supiera que haba
Ten piedad de ella. Y volvi de nuevo a la vida. de hacerme caso, le habra aconsejado que estudiara doce aos ms.
(Ketuvot 62b.) Y R. Akiv se dijo : entonces, con su consentimiento, puedo marchar.
E inmediatamente march para otros doce aos, al cabo de los cuales
regres con veinticuatro mil discpulos. Cuando lleg a la ciudad, su
mujer le sali al encuentro ... Un vecino le ofreci prestarle algunos ves
tidos y adornos para que se. engalanara con ellos ; pero ella le dijo:
303 el justo provee (A las necesidades de su bestia ( 1 ). Entonces se acerc a l,
y le bes los pies. Sus discpulos quisieron apartarla, mas R. Akiv les
LA NUERA DE }UD HA-NAS dijo: dejadla, todo lo que es vuestro y mo (nuestros conocimientos),

EL hijo de Rabb Jud ha-Nas, consagr doce aos al estudio, le-


jos de su esposa. Cuando, al cabo de tantos aos, regres, su esposa
le pertenecen
Cuando Kalba Sabua se enter de que un gran hombre haba lle-
gado a la ciudad, se dijo: ir a verle, quiz me libre de mi voto (la des-
'se haba vuelto estril. Al enterarse de ello, su padre exclam: qu de- heredacin de su hija). Cuando lleg ante R. Akiv, ste le pregunt:
be hacer mi hijo? Si la repudia, la gente dir que esta mujer piadosa habras hecho el voto de haber sabido que el esposo de tu hija era un
aguard en vano durante largos aos a su marido. Si toma otra esposa (1 ), clebre maestro? Sabua replic: si hubiera sabido un solo captulo del
198 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 199
Pentateuco o una sola hal-tJk ( 2 ), nunca habra hecho mi promesa.
Entonces R. Akiv le dijo : pues soy yo. Sabua se inclin y le bes los
pies, y le regal la mitad de sus riquezas.
307
La hija de R. Akiv hizo lo mismo ( que su madre) con Ben Azay.
Esto es exactamente lo que el pueblo dice : una oveja sigue a otra, de
tal madre tal hija ( 3 ). RAVA Y EL POBRE

(l) Proverbios XII, 10.


(2) Cf. Introduccin, cap. II nota 9.
(Keruvot 62b - 63a.)
EN diera
cierta ocasin un pobre lleg a casa de Ra~a y le pidi que le
de comer. Qu sueles comer?, le pregunt Rava. Pollo re-
(3) O sea, "de tal palo, tal astilla".
lleno y vino aejo, contest. Cmo? - dijo Rava, no te preocupa ser
tan gravoso a la comunidad? Y el pobre contest: no como, nada que
les pertenezca, sino tan slo lo que el Seor proporciona, ya que est
escrito: los ojos de todos Te miran, y ,T les das el alimento a tiempo
de l ( 1 ). No dice en el tiempo de ellos, de lo cual se deduce que el
305 Seor proporciona a cada persona a su tiempo lo que necesita.
Mientras as hablaban, entr la hermana de Rava, que no le haba
Los PELIGROS DEL VINO visto desde haca trece aos, y le trajo como presente un pollo relleno y
,,

UNTresvasovasos
de vino es bueno para la mujer; dos vasos la' degradan.
de vino traen como consecuencia que se asemeje a una
vino aejo. Rava se maravill de la coincidencia, y dirigindose al pobre
le dijo: te pido perdn, amigo; sube, por favor, y come.
mujer dada a la mala vida y, finalmente, cuatro vasos le hacen perder (Keruvot 67b.)
todo respeto hacia s misma y todo su pudor. (1) Salmos CXLV, 15.
(Ketuvot 65a.)

308
306
R. ]ANINA BAR PAPA

MAR
LA CARIDAD DE MAR UKVA

Ukva tena la costumbre de, entregar, el Da de Kippur, cua-


e UANDO R. Janina bar Papa estaba a punto de morir, le dijeron al
ngel de la muerte : ve y prsrale amigablemente algn servicio.
, trocientos zuz a un pobre, vecino suyo. En cierta ocasin le re- Y el ngel de la muerte fu e inform de ello al rabino. Este le dijo:
miti la cantidad por mediacin de su hijo, quien regres con el dine- dame treinta das ( de plazo) hasta que haya repasado lo que estaba apren-
ro y le dijo: no es preciso dar caridad a un hombre que, segn yo diendo, pues segn dijeron los sabios: bendito sea el que viene aqu
mismo he visto, puede permitirse ( el lujo de) comprar vino aejo. Bien, con sus estudios en la mano (1 ). El ngel le dej y al cabo de treinta
le contest el padre, dado que tiene un paladar tan delicado, debe haber das regres. Entonces el rabino le pidi: mustrame el lugar que me
visto das mejores. Por consiguiente, a partir de ahora le dar el doble. , est reservado en el Paraso, y el ngel de la muerte le contest : te lo
Y, de acuerdo con ello, le remiti en seguida doble cantidad. mostrar. Mas el rabino porfi: dame tu espada (en prenda), no sea
que me sorprendas durante el camino y me engaes en mi esperanza.
(Keruvot 67b.) A lo cual el ngel replic: pretendes engaarme como lo hizo R. Josu
200 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 201
(que !uego no quiso devolverme laespada)? (2), y se neg a entregarle hijo Gamliel ser Nas y Janina b. Hama presidir la Academia, ...
su espada. Entonces llam a su hijo Simn y le instruy en las reglas de la sa-
( Ketuvot 77b.) bidura. Luego dijo : a mi hijo mayor necesito, y entr Rabbn Gam-
(1) Talmud, tratado Pesaji,m 30 a.
(2) El relato figura en el tratado Ketwuot, 34 a. Iiel, al que enseo las tradiciones y normas de su (futuro) cargo, y le
dijo: hijo mo, gobierna tu principado con honradez y arroja bilis
entre los discpulos.
(Ketuvot 103a-b.)
309

LA VIUDA

M lSHN) Si la viuda dice a los herederos: no quiero abandonar la


casa de mi esposo, los herederos no podrn decirle : ve a casa de
311

tu padre o de tu familia, y all te alimentaremos, sino que estn obli- PRESAGIOS DEDUCIDOS DE LA MUERTE
gados a guardarla, alimentarla y darle alojamiento segn su categora.
En cambio, si quiere quedarse en casa de su familia, los herederos
tienen el derecho de decirle : te alimentaremos si permaneces con nos- Q UIEN muere mientras est riendo, es un buen presagio para l;
en cambio, quien muere mientras llora es un mal presagio. Si al
morir mira hacia arriba, buen presagio es; mas si dirige la vista hacia
otros; pero no lo haremos si no resides en nuestra casa. Si ella alegara
un motivo moral, diciendo que es joven y no quiere permanecer con abajo, mala seal es. Si mira a los circunstantes, es buena seal; pero si
muchachos jvenes, los herederos vienen obligados a alimentarla, aun mira hacia la pared, el presagio es malo. Si tiene el rostro plido, malo ;
residiendo en casa de su familia. pero si est encendido, bueno.
(Ketuvot 103a. = XII, 3.) Feliz es quien muere en vspera de sbado, y desgraciado el que
muere al acabar el sbado. Morir la vspera del Da Kippur, es mal
presagio, mientras que morir cuando dicho da acaba, es de buen augurio.

(Keruvoe 103b.)
.310

EL TESTIMONIO DE R JUD HA-NAS

e .
UANDO Jud ha-Nas estaba a punto de morir, pregunt por sus
hijos, y cuando stos se presentaron ante l les dijo: respetad a
312

.EL JUEZ NO DEBE ACEPTAR COHECHO


vuestra madre; las velas quedarn encendidas en el lugar que ocupan ;
la mesa seguir siempre en su sitio y, asimismo, la cama. Jos de Haifa
y Simn de Efrar, que me sirvieron en vida, me atendern cuando me
EL juez que acepta cohecho, aunque sea perfectamente justo, no de-
jar este mundo- sin enloquecer...
haya ido .._. Est escrito: y no aceptars cohecho ( 1 ). No es necesario especifi-
Luego pregunt por los sabios de Israel, y cuando stos llegaron, car cohecho en dinero, pues incluso le est vedado aceptar cohecho
les dijo : no me lloris en . las ciudades pequeas. Reanudad las clases en palabras. ,, He aqu lo que le ocurri a Samuel : cuando pasaba por
!
en la Academia al cabo de treinta das. Mi hijo Simn ser Sabio. Mi un puente, un hombre Je ofreci la mano (para que se apoyara en ella).
1:
'I
202 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 203
Por qu hiciste eso?, pregunt el rabino. - Tengo un proceso pen-
tampoco 1,e la puede obligar a ir de un lugar malo a otro bueno, ya
diente. - En tal caso, dijo, no estoy calificado para acabarlo. que d lugar bueno puede serle perjudicial para su salud.
Amemar estaba sentado para juzgar, cuando lleg un hombre que le
quit una pluma que tena sobre su cabello. Le pregunt : en qu te (Keruvot ll0a-b. = XIII, 10.)
serv? Le contest: tengo incoado un proceso. Entonces, me. has des-
calificado para juzgarlo.
Un hombre estaba parado ante Mar Ukva y tap un esputo que haba
en el suelo. Por qu lo hiciste?, le pregunt. Tengo un proceso en sus-
penso. Entonces, no puede juzgarlo. 314
El arrendatario del jardn de R. Ismael b. R. Yos, sola traerle un
cesto lleno de uvas cada viernes. Una vez se lo ofreci en jueves. El ra- LA POSICIN DEL CUERPO
bino le pregunt: por qu lo traes un da antes de lo acostumbrado?,
y el hombre respondi : tengo un proceso incoado que ha de verse hoy, GURDATE de tres cosas: no ests sentado durante mucho tiempo,
y pens que as me ahorrara hacer el viaje de nuevo maana. El rabino porque produce hemorroides ; no ests en pie demasiado rato, por-
rechaz el cesto y se neg a juzgar la causa. Nombr en su lugar dos que es malo para el corazn; no andes con exceso, pues es perjudicial
rabinos, y mientras estudiaban la causa l andaba de arril?..a abajo, di- para los ojos. Lo mejor es estar sentado un tercio, estar en pie un tercio
cindose: si el jardinero fuera listo podra alegar esto y esto en su favor. y pasear el tercer tercio.
A un cierto momento estaba ya a punto de hablar en defensa del [ar- (Ketuvot llla.)
dinero, cuando se reprimi y se dijo: ay de las almas de los que
aceptan cohecho ! Si me siento parcial sin haber aceptado como cohecho
lo que me corresponda, cunto ms se sentir el que acepta como cohe-
cho algo que no le corresponde !
(Ketuvor 105b.) 315
(1) Exodo XXIII, 8.
R. HIYYA BAR ADA

R Hiyya bar Ada era tutor de los hijos de Resh Lakish. En cierta
ocasin, se apart de sus deberes durante tres das. Al regresar, le
313 preguntaron cul era el motivo de su ausencia, y l di la siguiente
cespuesra: mi padre me leg una via en espaldera, de la cual recog
DERECHOS DE LA MUJER el primer da trescientos racimos de uva, cada uno de los cuales pro-
dujo un guerav de vino. Al da siguiente vendimi otros trescientos
M ISHN) En relacin con los matrimonios, Palestina ha sido di-
vidida en tres partes : Judea, Transjordania y Galilea. (El marido
racimos, pero d<:! menor tamao, ya que dos de ellos producan un
guera de vino. Al tercer da, volv a obtener trescientos racimos, pero
esta vez cada tres racimos me producan el guerav, a pesar de haber
no puede obligar a su esposa) a ir. de una ciudad a otra ciudad o de
dejado ms de la mitad de los racimos para que cualquiera pudiera
un pueblo a otro pueblo de distinta regin ; pero dentro de la regin
recogerlos. Entonces Resh Lakish le dijo: si no hubieras sido tan negli-
puede trasladarla de ciudad a ciudad y de pueblo a pueblo, aunque no
gente ( dejando de instruir a mis hijos) te habran producido mucho
de una ciudad a un pueblo o viceversa. Si reside en un lugar malo pue-
ms vino.
Je llevarla a otro bueno, pero no al revs. R. Simn ben Gamliel dice :
(Ketuvot lllb.)
204 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 205

316
SENTENCIAS

poR Para
qu los dedos acaban en punta como si se tratara de estacas?
poderse tapar los odos cuando se oyen cosas inmorales.
(Ketuvot 5b.)
TRATADO NEDARIM
Es lcito mirar la cara de una desposada durante siete das des-
pus de su matrimonio, a fin de acrecentar el afecto que hacia ella
siente su esposo. (Ketuvot l 7a.)
Nedarim (plural de nder] significa votos, y trata de los votos
A los diez aos el nio debe empezar a estudiar la Mishn. (Ke- y promesas : cmo se formulan y se disuelven, especialmente los de '1
tuvot 5Oa.) i
las mujeres (cf. Nmeros XXX, 3 ss.)
El pensamiento entero de la mujer est dedicado.ji ser bella. Si
un marido quiere hacerse agradable a su mujer, dle vestidos de lino
fino. (Ketuvot 59b.)
Quien da su hija como esposa a un discpulo de 106 sabios o negocia
a favor de los discpulos de loo sabios o los mantiene, La Escritura le 317
considera como si se arrimara a la 'Providencia. (Ketuvot lllb.)
NAZAREOS

UNnotda, queun tena


hombre que aspiraba a ser nazareo lleg del0ur, y
/

unos ojos bellsimos, buen aspecto y el cabello


con bucles regulares. Le dijo: hijo mo, por qu quieres cortar tu
caballera? Y l me contest: yo era pastor de mi padre en mi ciudad,
e iba a sacar agua a la fuente, cuando me mir, y al ver mi imagen,
mis pasiones me asaltaron, tratando de excluirme de este mundo. Y
me dije: mal hombre, por qu te enorgulleces en un mundo que
no te pertenece, y de un ser cuyo fin es convertirse en gusanos y lar-
vas? Por el servicio del Templo! Quiero cortar mis cabellos para
el servicio del Cielo. Y el sabio prosigui : me levant en seguida,
le abrac y le dije: hijo mo, ojal se multipliquen en Israel todos
los nazareos como t !
(Nedarim 9b.)
206 ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD 207
entre los israelitas. Todo el resto (de la Biblia) fu aadido, porque
en mucha sabidura ha,y mucha aflicci6n. ( 1 ).
(Nedarim 22b.)
318 (1) Eclesiasts I, 18.

DISOLUCIN DE LOS VOTOS

M ISHN) Los sabios permiten (disolver) cuatro clases de votos,


a saber : los de imitacin, los exagerados, los errneos y por 320
fuerza mayor.
SMIL DEL CUERPO Y LA CIUDAD
Ejemplo del de imitacin: si alguien, al vender un objeto, le dice
al comprador: hago voto de no rebajarte nada de la cantidad de
un sel (1 ), y el comprador dice, a su vez: hago voto de no pag::.::tc
E RASE una pequea ciudad - el cuerpo humano -, que tena pocos
habitantes -.los miembros-. Contra ella vino un gran rey -
ms que un siclo (2), pueden llegar a un acuerdo en el precio ~~
el mal impulso -, la asedi, y edific a su alrededor fortificaciones
tres dinares ( a pesar de sus votos) ...
- los pecados-. En el interior de la ciudad viva un hombre, pobre
Ejemplo de exageracin : same prohibido (gozar de tal o cual
y sabio - el buen impulso-, que con su sabidura salv la ciudad
objeto) si en esta carretera no he visto tanta gente como la que sali - con arrepentimiento y buenas obras - ; pero ya nadie recuerda a
de Egipto o si no vi una serpiente tan gorda como la viga maestra aquel hombre pobre, porque cuando la mala inclinacin vence a la
de un lagar ... buena, sta queda olvidada.
Ejemplo de error: same vedada tal cosa si he comido o si he
(Nedarim 32b.)
bebido, y luego recuerda haber comido o bebido... .
He aqu un ejemplo de fuerza mayor: si alguien se compromete
por voto a comer en casa de su prjimo, y enferma l o su hijo, o la
crecida repentina de un torrente le impide cruzarlo (para llegar a casa
de su amigo), en tal caso el voto queda anulado por causa de fuerza 321
mayor.
(Nedarim 20b. 21a. 24b. 25b. y 27a. = III, 1-3.) VISITAR A LOS ENFERMOS
(1) El sel equivala a cuatro dinares.
(2) El siclo equivala a dos dinares.
Q UIEN visita a ud enfermo, cura la sexagsima parte de su enfer-
medad. Entonces, si le visitaran sesenta personas, le curaran!
No, esto significa que cada uno de ellos cura la sexagsima parte de
enfermedad que dejaron los visitantes anteriores ...
Uno de los discpulos de R. Akiv cay enfermo, y ningn sabio
319
fu a visitarle excepto R. Akiv. Este barri la habitacin y reg el
LA ESCRITURA suelo, y el pacienre le dijo: me devuelves la vida. El rabino sali y
predic; todo aquel que no visita a los enfermos, obra como si ver-
S IIsrael no hubiera pecado, las Escrituras se compondran nica-
mente de los cinco libros de la Ley y del libro de Josu. Este
tiera sangre ,
Quien visita a un enfermo le aporta la curacin ; quien no le visita,
es causante de su muerte.
ltimo es indispensable, porque en l se explica cmo se dividi el pas
(Nedarim 39b-40a.)

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208 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 209


para poder llegar a profesor de Academia. Estudia por amor, y el honor
te vendr por s mismo.
322 (Nedarim 62a.)

DESCRIPCIN FSICA DE SAMUEL

U NAcondenada.
mujer se present a juicio ante Jud (b. Ezequiel) y fu
R.
Enojada, le dijo: acaso Samuel, tu maestro, me ha- 325
bra juzgado del mismo modo? -Le conoces?, le pregunt R. Ju-
SENTENCIAS
d-. Pues claro, respondi la mujer. Es un hombre de corta esta-
tura y de vientre abultado ; su tez es morena y tiene los dientes salidos.
AL
.
hombre que carece de hijos varones se le considera muerto. (Ne-
darim 64b.)
(Nedarim 50b.) Si un hombre se abstiene de practicar la magia, ser introducido
en una parte del cielo en la que ni siquiera los ngeles oficiantes
pueden penetrar. (Nedarim 32a.)
La Ley nos ha sido dada gratuitamente; el que la ensea no debe
323 aceptar sueldo alguno. (Nedarim 37a.)
Grande es el trabajo ya que honra al artesano. (Nedarim 49b.)
SUSTITUTIVOS DE ALGUNOS ALiMENTOS Por qu los hijos de 106 sabios rara vez son sabios? Para que
M ISHN) Quien hace voto de no beber vino, puede beber vino de
manzanas; el que se prohibe el aceite, puede utilizar . aceite
nadie pueda decir que la ciencia se transmite por herencia. (Neda-
rm 81a.)

de ssamo ; el individuo que prometi no comer miel, puede comer


miel de dtiles; el que prometi no tomar vinagre, podr tomar vina-
gre de agraz; quien se promete no comer ajo, puede comer puerros y
quien hizo voto de no comer verduras (sin especificar ms), podr
comer verduras del campo, pues stas tienen un nombre especfico.

(Nedarirn 53a. = VI, 9.)

324

EL ESTUDIO DE LA ESCRITURA

NADIE debiera decir: quiero dedicarme a estudiar la Escritu~a para


que me puedan denominar sabio ; quiero estudiar la Mishn para
que mi prjimo me aplique el calificativo de maestro; quiero ensear
r 1

1
1
:
'11 210 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 211

327
EL VOTO DE LA MUJER Y DEL ESCLAVO

M ISHN) los samaritanos no pueden hacer voto de ser nazareos,


pero las mujeres y los esclavos s lo pueden. El nazarearo ser
TRATADO NAZIR ms severo para las mujeres que para los esclavos, ya que el dueo,
si le es necesario, puede obligar al esclavo a romper su voto, mientras
que el marido no puede obligar a su esposa
Nazir significa nazareo, y trata principalmente de los votos que Pero hay una severidad para los esclavos que no es aplicable a las
hace el nazareo, algunos de los cuales ya vienen citados en Nmeros, mujeres: el hombre puede (de antemano) anular el voto de su esposa,
captulo VI. pero no el de su esclavo. Cuando el marido anula la promesa de su
esposa, la anulacin es vlida para siempre ; pero si el seor anula
el voto de su esclavo, de manera que ste quede manumitido, deber
entonces completar el perodo de nazareato.
326
(Nariz 61a. = IXI.)
MOTIVOS BUENOS Y MALOS

T AMAR y Zimr cometieron ambos fornicacin. La primera ( que 19,


hizo por un buen motivo ( 1 ) fu la antepasada de reyes y pro-
fetas. El otro, ocasion la muerte de millares 'de personas en Israel ( 2 ).
i R. Nahmn bar Isaac dice : hacer mal por un buen motivo es mejor
que cumplir la Ley por un mal motivo (3 ).
Permitid siempre que el hombre se dedique a estudiar la Ley, in-
cluso si no lo hace por ella misma, ya que aunque empiece a estu-
diarla con distinta intencin, acabar por estudiarla por ella misma.

(Nazir 23b.)
(1) Cf. Gnesis XXXVIII.
(2) Nmeros XXV, 6-18.
(3) El fin justifica los medios.

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212 ANTOLOGA DEL TALMUD
ANTOLOGA DEL TALMUD 213

sea-. El hombre que ocupa una elevada posicin slo se fija en


quienes estn a su mismo nivel y desdea a quienes ocupan una
posicin inferior. Lo contrario ocurre con el Santo -bendito sea-:
est muy elevado, y, sin embargo, se fija en los humildes. De todo
aquel que es arrogante, el Santo - bendito sea - dice: Yo y l no
podemos vivir juntos en el mundo.
( Sot 4b- 5a.)
(1) No participar en la resurreccin.
TRATADO SOT

Sot significa mujer sospechosa de adulterio y a este tema est


dedicado el presente tratado talmdico. (Cf. Nmeros V, 11 y si- 330
guientes.)
NADA ES DESPRECIABLE

TOMAD ejemplo de Dios 'y sed modestos como lo es El. Cuando


328 el Santo - bendito sea - se revel al pueblo de Israel desde
hacerlo en las montaas ms elevadas e hizo brillar su Providencia so-
LAVARSE LAS MANOS ANTES DE COMER bre el Sina (que es un monrfculo) : (para aparecerse a Moiss) pre-
firi la zarza a los ms grandes y a los ms hermosos rboles.
TODO aquel que come pan sin previamente haberse lavado las ma-
nos obra como si cometiera pecado con una prostituta. Quien (Sot 5a.)
hace caso omiso de esta prescripcin, ser desalojado de este mundo,
ya que el que come pan sin haberse lavado las manos obra igual que si
comiera pan impuro.
. , (Soc 4b.)
331

EL MRITO DE LOS HUMILDES


329
M. el Templo
cunta importancia tiene para Dios la humildad: mientras
IRAD
estaba en pie, el que ofreca un holocausto u otro
EL HOMBRE ARROGANTE
sacrificio, obtena recompensa por su ofrenda; pero quien ofrece a
TODO hombre arrogante es como si hubiera adorado los dolos, Dios un corazn humilde tiene el mismo mrito que si hubiera lle-
renegado del principio fundamental de la religin y cometido vado todas las ofrendas de la tierra ( al Templo), pues est escrito:
toda clase de inmoralidades; merece ser derribado como si fuera una el sacrifi~io que ms ple a Dios es un espritu humilde, un coratz6n
contrito (1 ).
imagen idoltrica, su polvo no ser removido ( 1). . . R. Eleazar dice:
los atributos del hombre no se parecen a los del Santo -bendito (Sot 5b.)
(1) Salmos LI, 19.
214 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 215

332 33.3

EL ENTIERRO DE JACOB QUIENES DESTRUYEN EL MUNDO

L ostencin
hijos de Esa, de Ismael y de Ketura acudieron con la in-
de oponerse al entierro (de Jacob); pero cuando vieron
Los santos tontos, los bellacos astutos, las mujeres beatas y los
fariseos que se afligen a s mismos, son los que destruyen el
que Jos colocaba su corona sobre el atad, hicieron lo mismo con mundo. Qu es ser un santo tonto? Ver caer a una mujer en un
sus coronas. En rotal haba treinta y seis coronas, segn relata la ro, y abstenerse de salvarla por miedo a contemplar la cosa. A quin
tradicin. Todos prorrumpieron en una larga y muy tierna .lamentacin. se considera bellaco astuto? R. Yohann dice : el que predispone a
Se cuenta que incluso verdaderos . caballos y asnos se asociaron al los magistrados a su favor antes de que haya llegado el adversario.
duelo.
Al llegar a la Macpela, Esa protest una vez ms diciendo: Adn (Sot 2lb.)
y Eva, Abraham y Sara, Isaac y Rebeca, todos estn enterrados aqu.
Jacob dispuso de su parte al enterrar en ella a Lea; luego, la que
queda me pertenece. -Pero t vendiste tu pane junto con la primogeni-
tura, le increparon los hijos de Jacob-. No, replic Esa, (al vender 334
mi primogenitura) no inclu mis derechos al mausoleo familiar. -Mas
ellos insistieron : s la incluiste, ya que nuestro. padre, precisamente HALAK Y HAGAD
poco antes de morir, dijo: en mi sefm/,tura que ,p<wa m mismo t:tdqui-
r (l ). Dnde estn los documentos de posesin?, pregunt Esa. -
En Egipto, le contestaron. E, inmediatamente, Naftal, de piernas velo-
E R cierta ocasin R. Abbahu y R. Hiyya bar Abba llegaron a una
localidad, en la cual R. Abbahu se dedic a ensear. hagad y
ces, parti a por los documentos. R. Hiyya bar Abba a explicar la halak. Todos los habitantes del lu-
Jushim, el hijo de Dan, que era sordo, pregunt cul era la causa gar dejaron abandonado a R: Hiyya bar Abba y fueron a escuchar a
de la discusin. Cuando le fu referida, asi un garrote y golpe con R. Abbahu. R. Hiyya se crey agraviado por ello; pero R. Abbahu le
tal fuerza a Esa, que a ste se le saltaron los ojos )y cayeron junto dijo: te voy a contar una parbola : si un hombre se dedica a vender
a los pies de Jacob; en este preciso instante Jacob abri los ojos y joyas y otro baratijas, el segundo es el que tendr mayor nmero de
sonri con horrible mueca. Esto es lo que est escrito: se regocija el clientes.
justo cuando ve la venganza; sus flies lava en la sangre del malvado (2). (Sot 40a.)
Entonces se cumpli la profeca de Rebeca : c"P<>r qu be de verme
,privada de ambos en un mismo da? ( 3 ), pues aunque no murieron el
mismo da, s fueron enterrados el mismo da. 335
(Sot 13a.)

(1) Gnesis L, S.
COSTUMBRES NUPCIALES
('2)
(3)
Selmos LVIII, 11. '
Gnesis XXVII, 45.
M ISHN) De~~us de la guerra de Vespasiano (1) se proh~b~
que los recin casados se adornaran con coronas y se prohibi
que los tambores redoblaran delante de ellos. Despus de la guerra de
216 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 217
.."-;~-

Quietus (2), los novios ya no podan llevar corona y se prohibi al


mismo tiempo ensear el griego a los nios.
Despus de la ltima revuelta ( de Bar Kokebas) ( 3) se decidi que
la novia ya no dara su paseo por la ciudad en palanqun; mas nues- 337
tros doctores han permitido que la novia lo haga ( es decir, han puesto
de nuevo en vigor tal costumbre). SENTENCIAS
(Sot 49a = IX, 15.)
(1) O sea, despus de la destruccin del Segundo. Templo en el ao 70.
S I alguien comete un pecado a escondidas, Dios lo har pblico.
(Sot 3a.)
(2) General. romano enviado por Trajano para sofocar la revuelta del ao 116. La verdad tiene un acento especial gracias al cual es conocida. ( So-
(3) Rebelin sofocada por Adriano, 'el ao 135.
t 9b.)
Quien cumple ( los mandamientos) por amor es superior al que
los observa por temor. (Sot 3la.)
Debemos reconocer nuestras cualidades en voz baja y los defec-
tos a voz en grito. (Sot 32b.)
336 Todo aquel que tiene en su talega un pedazo de pan, y se pregunta:
qu comer maana?, pertenece a la categora de personas que tienen
LA GUERRA CIVIL DE LOS ASMONEOS poca fe. ( Sot 48b.)

e UANDO los reyes Asmoneos libraban una guerra civil, sucedi que
Hircano estaba fuera de Jerusaln y Aristbulo en ella ( 1 ). Cada
El amor de un padre se centra en sus hijos, y el de stos tiende
a sus propios hijos. (Sot 49a.)
Todo aquel que desposa una mujer slo por su fortuna, tendr
da el sitiado haca descender una caja llena de monedas de oro y, hijos que le avergonzarn. (Sot 70a.)
a cambio, reciba un cordero para el sacrificio cotidiano. Por casua-
lidad, en la ciudad haba un anciano que estaba familiarizado con la
sabidura de los griegos, el cual indic a los sitiadores; en lengua griega,
que mientras los servicios del Templo continuaran, la ciudad no po-
dra ser ocupada. Por ello, al da siguiente, cuando descendi el dinero,
pusieron en la caja un. cerdo. Cuando la caja estaba a medio camino, el
animal empuj con -sus pezuas las piedras del muro, y entonces. se
sinti un terremoto en toda Palestina, hasta una distancia de cuatrocien-
tas parasangas.
(Sot 49b.) f
t
(1) Juan Hircano (135-104) era padre de Aristbulo (104-103).
218 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 219

nales, y todas ellas cayeron sobre Jerusaln. Ms tarde encontr un


nio judo y le dijo: repteme el texto que has aprendido hoy, y el
nio respondio: pondr mi venganza en Edom por mano de mi ,pueblo
Israel (1). Entonces Nern exclam: el Seor-bendito sea-ha
decidido destruir su Templo, y luego vengarse del agente por medio
del cual fu realizada la destruccin. Por ello, Nern huy y se convir-
ti al Judasmo, y de l desciende R. Meir.
( Guittn 56a.)
(l) Ezequiel XXV, 14. Edom alude a Ruma.
TRATADO GUITTfN

Guittn (plural de guet) significa divorcios, y trata de las leyes


340
que anulan el matrimonio, del libelo de repudio, etc. Vase el pasaje
Deuteronomio XXN, 1-4. ANCDOTA DE TITO

e UANDO Tito, despus de haber conquistado la ciudad (Jerusaln),


viol y profan vergonzosamente el Templo, cogi los vasos sa-
338 grados del santuario, los envolvi en la cortina del lugar sagrado, y
embarc con ellos para Roma; Cuando se hallaba en alta mar, se levant
LA CARIDAD una tempestad y amenaz con hundir el barco. Tito, el malvado, deca :
S I un hombre ve que sus recursos disminuyen, debe consagrar una
parte a la caridad, y con mayor motivo si ( sus recursos) son
me parece que el Dios de los israelitas slo tiene poder en el mar ;
ahog a Faran, a Ssara, y ahora me quiere ahogar a m. Si es Todo-
poderoso, que desembarque y luche conmigo all (en tierra firme). En-
muchos. Quien separa una parte de sus riquezas para socorrer al pobre, tonces se oy una voz celeste que deca: oh t, malvado, hijo de malva-
ser librado del castigo del Infierno. Parbola de dos cordetos que in- do, y nieto del malvado Esa, desembarca. Tengo una crearura, insig-
tentaron vadear un ro. El uno haba sido esquilado, y el otro tena nificante en el mundo ; ve y lucha con ella.
toda su lana ; tl primero pas sano y salvo, mientras que el segundo Esta creatura era un mosquito, llamado insignificante porque come
(por estar muy cargado) se ahog. y evaca por el mismo orificio. Apenas toc (Tito) tierra firme, un
(Guittn 7a.) mosquito penetr por su nariz y durante siete aos estuvo picando
en su cerebro. Un da acert a pasar junto a una forja, y el ruido del
martillo detuvo la roedura en su cerebro. Ah!, exclam (Tito), por fin
d con el remedio, y orden que un herrero golpeara ante l, Por aquel
339 entonces a un herrero pagano le solan pagar cuatro zuz al da; pero
a un herrero judo nada le pag, hacindole notar : bastante paga
NERN SE CONVIERTE AL JUDASMO es para ti el ver a tu enemigo sufriendo tao horriblemente. Durante
e.
UANDO Nern lleg a Tierra Santa, quiso conocer su destino por
medio de la belemnomanda. Arroj una flecha hacia el este, y
treinta das se sinti aliviado; pero, despus, el martilleo ya no le
alivi.
Ha sido enseado : R. Pinjs ben Aruba dice : despus de la muerte
cay sobre Jerusaln; descarg flechas hacia los cuatro puntos cardi- de Tito, me hallaba entre los magnates romanos cuando abrieron su
ANTOLOGA DEL TALMUD 221
220 .ANTOLOGA DEL TALMUD
les sacrificados en el altar ... ; pero estrechados a preguntas acabaron
cerebro y en su interior hallaron un mosquito grande como una go-
por confesar que era la sangre de un profeta asesinado aos atrs y
londrina que pesaba dos selas, Otros dicen que era tan grande como
un palomo de un ao, y que pesaba siete libras. Abay dice : la que no cesaba de agitarse. Nebuzaradn exclam : pues yo har que
esta sangre repose ... Y despus de asesinar a muchos jvenes, vr-
boca ( del mosquito) era de cobre y sus patas d hierro.
Tito haba dado orden de que despus de su . muerte, su cuerpo genes y nios, y despus de haber mezclado la sangre de estos mr-
fuera quemado y las cenizas esparcidas por los siete mares, a fin de tires con la del profeta, sta no cesaba de agitarse. Entonces dijo:
Zacaras, Zacaras, a los mejores de ellos hice perecer, quieres que
que el Dios de los judos no pudiera dar con l y llevarle a juicio.
los haga perecer a todos? Inmediatamente, la sangre del profeta dej
( Guittn 56b.) de agitarse.
(Guitrn 57b.)

341
LAS POSES IONES DEL REY }ANNEO ( 1) 343

EL llegar adest,-
Seor uy6 ... todas las morradas de Jacob (2). Ravn, al
Babilonia, refiri en nombre de R. Yohann : estas ( mo-
EL MARTIRIO DE 400 JVENES

radas} son las. seiscientas mil ciudades que el rey Janneo posea en HISTORIA de cuatrocientos muchachos y muchachas que fueron
el monte real La poblacin de cada una de ellas alcanzaba el mismo raptados para ser deshonrados. Cuando supieron por qu haban
sido secuestrados, todos juntos exclamaron : si nos arrojamos al mar,
nmero que el de. israelitas que salieron de Egipto, a excepcin de tres
localidades que tenan el doble de habitantes. Estas tres localidades tendremos parte en el otro mundo. El mayor de ellos les explic el
1
son: Kfar Bish (literalmente, la aldea del mal), as llamada porque
l
texto: El seor dijo: te har ooloer de Bashn, te har volver de las
1 profundidades del mar (1). De Bashn, es decir, del diente (2) de
no haba hospederas para albergar a los forasteros; Kfar Shijlim
(la aldea de los berros), porque sus habitantes se alimentaban prin- los leones; de las profundidades del mar, .o sea, los que se ahoga-
cipalmente de dicha planta, y Kfar Dijraya (la aldea de los varones), ron en el mar. Cuando las muchachas oyeron . esta explicacin inmedia-
llamada de este modo, dice R." Yohann, porque las 'mujeres de dicha tamente saltaron y cayeron en el mar, y los jvenes con presteza siguie-
ron su ejemplo.
aldea primero daban a luz varones, luego hembras, y despus dejaban
(Guittn 57b.)
ya de engendrar. (1) Salmos LXVIII, 22.
( Guittn 57a.) (2) Como el texto carece de vocales, tambin puede leerse ba-shen, es decir, "en el
diente".
(1) Cf. nmero 67.
(2) Lamentaciones II, 2.

344
342
SIETE HERMANOS MRTIRES
LA SANGRE DEL PROFETA ZACARAS

EN este valle, Nebuzaradn, capitn de las guardias... hall la san-


U NA madre juda y sus siete hijos sufrieron el martirio por orden
del Emperador. Cuando ste orden a los hijos que adoraran a
gre del profeta Zacaras que no cesaba de agitarse. Pregunt : los dolos del Imperio, se negaron y justificaron su negativa ( citando
de quin es esta sangre? y le contestaron: es la sangre de los anima-

' 1
222 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 223
cada uno un texto de la Sagrada Escritura .. .) Cuando lleg el sptimo, se
cuenta que el Emperador, por razn de apariencias, le ofreci el in-
dulto si quera indinarse y recoger del suelo un anillo que haba
dejado caer a propsito. Ay de ti, emperador ! , contest el joven. Si 346
t tienes en tanto aprecio tu honor, cunto ms debemos tener nos-
otros el del Santo - bendito sea -,- ! REMEDIOS CONTRA LAS FIEBRES
Al ser llevado al lugar de la ejecucin, la madre suplic y consi-
gui permiso para . darle . un beso. de despedida. Ve, hijo mo - le p ARA la fiebre diaria debemos beber un cntaro de agua. Para las
tercianas, . es preciso sangrarse. Para las cuartanas se aconseja co-
dijo -y di a Abraham: t edificaste un altar para sacrificar un hijo,
mientras que yo erig altares para siete hijos. Se alej de l y se arroj mer carne asada sobre brasas ardientes, y beber . vino rebajado con
de cabeza desde el tejado (de una casa) y muri. Se oy una voz celeste agua. Para las fiebres crnicas, se Joma una gallina negra, que se
que deca: 1'Uldre de hijos alegre ( 1 ). abre cortndola en cruz; debe afeitarse la cabeza del paciente, y co-
(Guittn 57b.) locar en ella la gallina hasta que se fije all. A continuacin, el paciente
deber meterse en agua hasta el cuello, mientras pueda soportarlo, y
(1) Salmos CXIII, 9. Hemos resumido este fragmento, en lugar de traducirlo n- luego todo el cuerpo, despus de lo cual saldr del agua y descansar.
tegramente.
Tambin se le pueden administrar puerros mientras est con agua
hasta el cuello, hasta que se sienta cansado; a continuacin, meter
todo el cuerpo bajo agua, saldr y descansar.
(Guitrn 67b.)
345
CLASES DE ROBO

M .
ISHN)Si un cuadrpedo, un pjaro o un pez han cado en la
trampa de un individuo, nadie puede cogerlos, bajo pena de robo.
.347
SALOMN Y EL SHAMIR (1)
Es una regla establecida. R. Yos dice : quien lo coge ( excepto el
propietario), roba. Si un sordomudo, alienado o menor de edad halla
un objeto, nadie se lo podr arrebatar, bajo pena de robo. R. Yos dice :
LA Casa del Seor deba edificarse con piedras que no hubieran
sido labradas con hierro (2). Salomn les dijo a los sabios: c-
arrebatar un objeto a dichas personas es un verdadero robo. Si un mo har?,' y estos le respondieron : existe (para ello) el shamir que
pobre se encarama a un olivo para hacer caer algunas aceitunas ( 1 ), Moiss coloc sobre las piedras del efod. Y l les dijo : y dnde
quienes se hallan debajo del rbol no pueden cogerlas. R. Yos dice : se halla? Evoca al diablo y a los diablillos; si les apremias, quiz lo
sera un verdadero robo. sepan y te lo digan.
(Guirrn 59b. = V, 9.) Y Salomn evoc al diablo y a los diablillos, les oblig con pala-
bras, y ellos le dijeron : no lo sabemos; pero Asmodeo, el rey de los
(1) Es un derecho de pe. Of. pg. 62.
demonios, s lo sabe. Dnde se le puede hallar?, pregunt Salomn.
Est en una montaa; all horada un pozo, lo llena de agua, lo cubre
con una piedra que luego sella con su sello. Cada da sube al cielo,
para asistir a la leccin del cielo, y luego baja a la tierra para apren-
der la leccin de la tierra. Entonces va, examina el sello, destapa el
pozo, bebe de su agua, y lo vuelve a cubrir; lo sella con su sello y se va.

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~-

224 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 225

Salomn envi a Benayahu, hijo de Yehoyada, y le di una cadena :,z


en la que estaba grabado el Nombre (de Dios), y tambin un anillo
en el que estaba grabado el Nombre, y, asimismo, una madeja de lana
y varios toneles de vino.
348
Benayahu fu y excav un pozo debajo del pozo (de Asmodeo), VMITOS DE SANGRE: DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO
e hizo pasar el agua al pozo que l haba horadado y lo cubri con
la lana. A continuacin, excav otro pozo sobre el pozo ( de Asmodeo ),
lo llen de vino y b sell. Luego march y se sent sobre un rbol.
e UANDO alguien sufra un vmito de sangre se le examinar con
un brizna de paja de trigo. Si la brizna se adhiere ( a la sangre)
Cuando lleg Asmodeo, examin el sell, destap el pozo y hall es indicio de que el vmito procede del pulmn, y, entonces puede
el vino. Exclam: est escrito: burln es el vino, tumultuosa la bebid" curarse ; pero si la sangre no se adhiere a la brizna es seal de que la
que embriaga y toda clase de excesos residen en ella ( 3 ), lib,ertinaje, sangre procede del hgado y la enfermedad es incurable. Qu reme-
vino y mosto quitan el juicio ( 4). Por consiguiente, no beber. Pero dio debe utilizarse en el primer caso? Se toman tres puados de remo-
como tena mucha sed, no pudo contenerse, y por haber bebido, se lachas cortadas en rodajas, siete puados de puerros, tambin cortados
emborrach y se qued dormido. Esta ocasin la . aprovech Benayahu en rodajas, cinco puados de bayas de cornejo, tres puados de lente-
para ponerle la cadena y cortarla Al despertar, Asmodeo quiso rom- jas, un puado de comino, un puado de especias y la misma cantidad
perla ; mas Benayahu le dijo : el Nombre ( del Seor) est sobre de intestinos de un animal primognito; todo esto se hace hervir, y el
ti, el Nombre est sobre ti ... ! paciente deber beber una parte, y luego beber cerveza fuerte prepa-
(Cuando lleg a su presencia) Salomn le dijo a Asmodeo: quiero rada en el mes de rvet ( 1 ).
edificar el Templo del Seor, y para ello necesito el shrmr, a lo cual (Guirrn 69a.)
el rey de los demonios le contest : no me fu confiado a m, sino
(1) O sea, aproximadamente, diciembre-enero.
al seor del mar, el cual nicamente lo confa al urogallo, y aun a.
ste slo bajo juramento ... Buscaron el nido del urogallo, y le hallaron
lleno de cras. Le cubrieron con cristal translcido, y cuando el urogallo
regres, quiso entrar en el nido pero no pudo. Entonces, trajo el
sh""1-ir y lo coloc sobre el cristal. En aquel momento, el enviado del 349
Rey se lanz sobre l y le arrebat el sbemir, por lo cual el urogallo se
di muerte pues haba jurado devolverlo. Asmodeo fu retenido junto REMEDIO CONTRA LAS ERUPCIONES
a Salomn hasta que se acab de edificar el Templo.
PARA la fiebre externa (erupcin), toma tres medidas de huesos de
( Guittn 68a-b.) dtil y tres medidas de hojas de cedro, y hazlos hervir por sepa-
rado. A continuacin, mzclalos en dos recipientes de ablucin, y co-
(1) La tradicin juda (p. ej., Rash y Maimnides) cree que el shamir era un pe-
queo gusano, aunque, al parecer, se trata de una sustancia ms dura que cualquier lcalos en el suelo. El paciente deber poner los pies en uno de los
piedra, para algunos: como un diamante.
(2) Vase I Reyes VI, 7.
recipientes, y luego en el otro y, as, sucesiva y alternativamente hasta
(3) Proverbios XX, l. que empiece a sudar.
(4) Oseas IV, 11. (Guittn 69b.)
226 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 227

350
TRATAMIENTO DE ALGUNAS ENFERMEDADES

p
.
ARA el asma ( segn otros para las palpitaciones) toma tres pas-
telillos de trigo, bien untados de miel, y luego bebe un vaso de
vino puro. Para la angina, roma la cantidad de tres huevos de menta, TRATADO KIDDUSHN
de un huevo de comino y de un huevo de ssamo, y bbelo todo. Con-
tra la indigestin, toma cien gramos de pimienta larga y bbelos dia-
riamente disueltos en vino. Contra la solitaria, toma un cuarto de log Kiddurhin (plural de kidush) significa literalmente santificacio-
de vino con una hoja de laurel. Para los gusanos blancos, toma un nes, y est dedicado al anlisis y estudio de los estatutos matrimo-
grano de col, y despus de envolverla en un trozo de tela, mtela en niales.
agua, y a continuacin bbete el lquido ; pero ten cuidado de no tra-
garte el grano, ya que puede perforar el intestino.
Contra la diarrea toma harina de cebada fresca sumergida en agua;
para el estreimiento, la misma harina, pero seca, mezclada con agua. 351
Contra el dolor -de bazo, pon siete pescados pequeos a secar a la som-
EL HOMBRE ES QUIEN ELIGE ESPOSA
bra y velos comiendo dos o tres cada da, acompandolos con vino.. :..
Para el dolor de caderas, toma un recipiente que contenga pescado
en salmuera y hazlo rodar sesenta veces sobre un rin y sesenta sobre R Simn ensea: por qu dice la Ley : si un hombre toma

mujer ( 1 ), y no si una mujer es tomada por un hombre?
el Otro. Para los clculos de vejiga toma tres gotas de aceite de brea,
tres gotas de jugo de puerros y tres gotas. de vino blanco ... Porque lo normal es que el varn salga y busque esposa, y no. al revs.
Contra el catarro, toma goma de amonaco, glbano dulce del ta- Es lo mismo que ocurre. cuando alguien ha perdido un objeto. Quin
mao de una nuez corriente, un puado de miel blanca, un cuarto busca a quin? El que lo perdi busca el objeto, y no el objeto a quien
de log de vino blanco, de la medida en vigor en la ciudad de Mahoza, lo extravi.
y hazlo hervir todo junto. Cuando !a goma de amonaco ha hervido (Kiddushn 2b.)
(1) Deuteronomio XXII, 3.
ya, es indicio de que toda la mezcla ha hervido.

( Guirtfn 69b.)

352
OBLIGACIONES HACIA LOS HIJOS

Los rabinos han enseado : el padre tiene las siguientes obligaciones


para con su hijo: debe circuncidarlo, redimirlo (1 ), ensearle
la Ley, darle esposa y ensearle un oficio ... R. Jd dice: quien
228 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 229
no ensea un oficio a su hijo, le ensea a robar. Le ensea a robar? tudiar la Ley, nunca, en ningn caso, podris caer en manos de la
Cmo se entiende esto? Quiere decir: es como si le enseara a mala inclinacin.
robar.. (Kiddushn 30b.)
Y a las hijas? Debe darles dote, vestidos y adornos a fin de que
el hombre la pueda desear.
(Kiddushn 29a. y 30b.)
(1) El primognito debe ser rescatado a los 31 das de su nacimiento ante los 3.5.5
levitas. Cf. Exodo XIII.
HONRA AL SEOR Y A TUS PADRES

LA Escritura coloca a un mismo nivel el ~eber de honrar ~ los


padres que. el de honrar al Santo - bendito sea -, pues al igual
3.53
que est escrito: honra a tu padre 'Y a tu madre ( 1 ), tambin est
Los SOLTEROS escrito: honra al Seor con lo que posees (2 ). Asimismo, la Escritura
coloca el respeto ( 3) debido a los padres al mismo nivel que el res-
R Jisda elogiaba Hamnuna ante
a R.
un gran hombre. R. Huna le dijo :
R. Huna, y deca que era
si te viene a ver, tremelo.
peto debido al Omnipresente, ya que si est escrito: cada uno de vos-
otros respetar a su madre 'Y a su padre ( 4), tambin est escrito:
Cuando R. Hamnuna lleg ante R. Huna, ste vi que no llevaba man- respeta al Seor, tu Dios ( 5 ).
to, y le pregunt: por qu no llevas manto? R. Hamnuna le contest: (Kiddushn 30b.)
(1) Exodo XX, 12.
porque soy soltero. R. Huna le volvi la cara y exclam: has de saber (2) Proverbios III, 9. .
que no me volvers a ver hasta que ests casado. Era firme en sus (3) El texto pone "el temor", pero debe entenderse en el sentido en que lo
traducimos.
principios y deca : el hombre que a los veinte no est casado, vive (4) Levtico XIX, 3.
(5) Deuteronomio VI, 13.
en pecado. Significa eso, verdaderamente, que vive en pecado? Quiere
decir : en pensamientos pecaminosos.
Si un hombre sigue soltero despus de los veinte, su, vida es un
pecado constante. El Santo- bendito sea - espera hasta dicha: edad
para ver si el hombre contrae matrimonio, y maldice sus huesos si
permanece soltero. 3.56
(Kiddushn 29b.)
HONRAR PADRE Y MADRE

3.54
f U revelado y conocido por Aquel que, habl y el universo existi,
que el hijo tiene tendencia a honrar ms a su padre que a su
madre, ya que su madre le gana con palabras bondadosas. Por ello,
LA LEY, ANTDOTO CONTRA LA MALA INCLINACIN el Santo - bendito sea - cit, en el mandamiento acerca del respeto
EL Santo- bendito sea - les dijo a los israelitas: hijos mos, he
creado la mala inclinacin y (asimismo) he creado la Ley, como
debido a los padres ( 1 ), primeramente el padre.
Asimismo, fu revelado y conocido por El que. el hijo se inclina
a temer . a su padre ms que a su madre, ya que es su padre quien
antdoto contra la mala inclinacin. Si os consagris por entero . a es- le ensea la Ley. Por ello, el Santo - bendito sea - cit en primer
230 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 231
lugar a la madre, en el precepto que se refiere al temor que debemos rebao ( 1 ). Los sabios de Israel vinieron a l ( de nuevo), y les dijo:
sentir hacia nuestros padres (2). (bien) s que si os pidiera todo el dinero del mundo, me lo darais;
(Kiddushn 30b. y ss.) pero yo no os pedir ms que la cantidad que perd por honrar a mi
(1) Cf. Exodo XX, 12.
(2) Cf. Levtico XIX, 3. padre.
R. Janina coment: si quien no est obligado lo hace, cul
ser la recompensa de aquel al que ha sido ordenado un mandamiento
y lo cumple!
357 (Kiddushn 31a.)
(1) Una vaca roja era cosa muy rara hallarla, y por ello su precio era inconmen-
EL PADRE ES SUPERIOR A LA MADRE surable. Para la vaca roja, cf. Nmeros XIX.

U meindividuo
N le hizo la siguiente consulta a un rabino : si mi padre
dijera: treme un vaso de agua, y mi madre me hiciera idn-
tica peticin al mismo tiempo, a quin debo atender primero? Y el 359
rabino le contest : en este caso, debes honrar en primer lugar a tu
padre, ya que tanto t como tu madre tenis el deber de honrarle. ABIM Y SU PADRE

(Kiddushn 3la.) R Abahu diee ; he aqu una prueba de la manera en que mi


hijo Abim cumpla el mandamiento de honrar padre. Abim
tena cinco hijos ordenados, pero cuando R. Abahu llamaba a la puerta,
l mismo corra a abrirle, voceando constantemente: voy, voy, hasta
358 que llegaba.
Cierto da su padre le dijo : treme un vaso de agua. Mientras iba
EJEMPLO DE AMOR FILIAL a por el vaso, su padre se durmi. Abim se inclin junto a l

U NA vez le preguntaron a R. Ula: hasta qu extremo debe honrarse


padre y madre?, y contest: salid y ved lo que hizo un pagano
y esper a que se despertara. Y fu recompensado, pues logr inter-
pretar el salmo de Asaf (1 ).
(Kiddushn 3lb.)
de Ascaln, llamado Dama ben Netin. Un da los sabios le pidieron (1) Salmos LXXIX.
( que les vendiera) mercancas por valor de seiscientos mil (denarios).
La llave del almacn estaba bajo la almohada de su padre; pero ste
dorma y Dama no quiso molestarle.
R. Jud refiere, en nombre de Samuel, lo siguiente : a R. Elizer 360
le preguntaron : hasta qu extremo debe honrarse padre y madre?,
y contest : salid y ved lo que hizo con su padre un pagano de Ascaln REGLAS DE URBANIDAD
llamado Dama ben Netin. Los sabios le pidieron piedras para el
efod por valor de 600.000 (denarios). - R. Kahana dice que eran
800.000 -. La llave del almacn estaba bajo la almohada de su padre, 1
e lJANDO se acerca un sabio, debemos levantarnos antes de que
llegue a cuatro codos de distancia, y permanecer en pie hasta
que por entonces dorma, y no quiso despertarle. Al ao siguiente, el
Santo - bendito sea - le di su pago: le naci una vaca roja en su
,
1
1
que haya pasado. A la vista de un magistrado jefe debemos levantarnos
1 en el momento mismo en que le vemos y no volvernos a sentar hasta que
!
~~
1'
1

232 . ANTOLOGl.A DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 233

haya pasado cuatro codos. Cuando pasa un prmc1pe, debemos perma- mundo, no pecar fcilmente, ya que est escrito: la cuerda de tres
necer en pie desde que aparece y no sentarnos hasta que el prncipe se hi.los no es fcil de romper (2); pero quien carece de instruccin y
haya sentado. educacin, no pertenece al mundo habitado (es un ser insociable).
(Kiddushn 33b.)
(Kiddushn 36b., 39b. y 40b. = I, 9-10.)
(1) Cf. los tratados correspondientes, pgs. 78 y 68.
(2) Eclesiasts IV, 12.

361
Los ISRAELITAS SON HIJOS DE Dios

M IENTRAS os portis como hijos sometidos a sus deberes sois lla-


363
mados hijos de Dios; pero cuando os apartis de estas normas ..
CLASES DE MALVADOS
ya no sois llamados hijos de Dios. Estas son las palabras de R. Jud.
R. Meir dice: tanto en un caso como en otro se les denomina hijos de
Dios, segn est escrito: hijos insensatos son ( 1 ), y tambin est
DE lo que est escrito: "'Y del maJ.,vado que es desgraciado ( 1 ),
podra deducirse que hay malvados desgraciados y otros que
escrito: hijos no fieles son (2), y tambin raza de malvados, hijos des-
no lo son. No. El que es malvado con Dios y con su pr6jimo, ste es
naturalizados ( 3 ), y tambin 'J en el lugar en que se les dijo: no sois
el malvado desgraciado ; en cambio, quien es malvado hacia Dios, mas
mi pueblo, se les dir: hijos del Dios vivo ( 4).
no hacia su pr6jimo, ste es el malvado que no es desgraciado.
(Kiddushn 36a.)
(1) Jeremas IV, 22. (Kiddushn 40a.)
(2) Deuteroncmio XXXII, 20. (1) Isaas III, 11.
(3) Isaas I, 4.
(4) Oseas II, l.

364
362
LA TEORA Y LA PRCTICA
LA OBSERVANCIA DE LOS PRECEPTOS
EN cierta ocasin, R. Tarf6n y los ancianos estaban en el piso supe-
M ISHN) Todos los preceptos no relacionados con el suelo deben
observarse tanto en Palestina como fuera de ella; en cambio, los
rior de la casa de Nitsa, en Lidda. Se suscit6 la (siguiente) cues-
ti6n: qu es superior, el estudio o la prctica? R. Tarf6n dijo: la
que dependen del suelo, slo rigen en Palestina, a excepcin de los de prctica es superior, mientras que R. .Akiv sostuvo que el estudio
orl y kiltPyim ( 1 ) ... era superior. Los dems rabinos compartieron la. opini6n de R. Akiv, y
Quien observa un solo precepto religioso ser recompensado por dijeron : el estudio es superior, ya que conduce a la prctica.
ello, sus das se alargarn y tendr parte en el otro mundo; pero
quien no cumpla ningn deber no gozar de tales beneficios. (Kiddushn 40b.)
El hombre que conoce la Biblia, la Mishn y las costumbres del
f::.,

234 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 235

nueve y el resto del mundo con la dcima. De las diez medidas de mi-
seria, nueve correspondieron a los medos y la restante se la repartie-
ron los dems, y de las diez medidas de hechicera, Egipto recibi
365 nueve y la dcima fu repartida entre todas las dems naciones. Diez
medidas de plagas bajaron al mundo, de las cuales nueve correspon-
PARBOLA DEL JUSTO Y DEL MALVADO dieron al cerdo y una a los dems. De las diez medidas de fornicacin,
A qupuro,se asemeja al justo? A un rbol que se alza -en un lugar
pero cuyas ramas se extienden hasta un lugar que no lo es.
nueve les tocaron a los rabes y la dcima al resto del mundo ...
Diez medidas de charla bajaron a este mundo; las mujeres tomaron
nueve de ellas y la otra fu repartida entre los hombres ., ..y de las
Cuando se han cortado las ramas, el rbol ocupa un lugar puro. Del diez medidas de sueo que bajaron, nueve correspondieron a los es-
mismo modo, el Santo - bendito sea - manda sufrimientos al justo clavos y la restante fu repartida entre todo el gnero humano.
en este mundo, a fin de que pueda heredar el otro mundo, ya que est
escrito : tu p,incipfo fu poca cosa; pero tu fin ser considerable ( 1). (Kiddushn 49b.)
A qu puede ser comparado el malvado? A un rbol plantado en
un lugar impuro, cuyas ramas llegan a lugar puro. Si se cortan las ramas,
el- rbol est todo l en lugar impuro. Pues de modo semejante, el
Santo - bendito sea::.._ otorga al malvado felicidad en este mundo,
con la intencin de relegarlo a lo ms profundo (del Infierno), ya que 367
est escrito: un ca-rrno h~, recto para el hombre; pero va a pflrt1r a
los senderos de la muerte (2). EL REY }ANNEO (1).
( Kiddushn 40b.)
(1)
(Z)
Jol! VIII, 7.
Proverbios XIV, 12. U NAsesenta
vez, el rey janneo lleg a Kohalit, en el desierto, y conquist
ciudades." A su regreso estaba muy contento. Invit a todos
Jos sabios de Israel, y les dijo: nuestros antepasados comieron malvas
mientras estaban construyendo el Templo. Ea, comamos tambin nos-
otros malvas, en recuerdo de nuestros antepasados. Y se sirvieron las
366 malvas en mesas de oro, y las comieron. . .
Entre los asistentes se hallaba un tal Eleazar ben Poyra, burln y
REPARTO DE BIENES EN EL MUNDO malicioso, quien le dijo al rey Janneo : rey Janneo, el corazn de
los fariseos est contra ti. Qu debo hacr?, pregunt el Rey. Dales
A estenuevemundo bajaron diez medidas de sabidura; Israel recibi
y la otra fu repartida entre los dems pueblos. Diez medi-
con la lmina de oro en los ojos (2). Y l les di con la lmina en los
ojos. Haba all un hombre anciano, llamado Jud ben Guedidi, quien
das de belleza bajaron, nueve de las cuales le correspondieron a jerusa- le dijo al Rey: rey Janneo, ya tienes bastante con la corona de la
ln y la dcima se reparti entre todo el mundo. Diez medidas de realeza; deja la corona del sacerdocio para los descendientes de Aarn.
riqueza bajaron al mundo; nueve de ellas las tom Roma y la restante Se cuenta que la madre de Janneo haba sido cautiva ( 3) en Mocln ;
la dej al. resto del mundo, Diez medidas de pobreza bajaron, nueve pero se investig tal cargo, y no se pudo comprobar (su veracidad).
de las cuales correspondieron a Babilonia, mientras que la dcima fu Los sabios de. Israel salieron irritados. Entonces Eleazar ben Poyra le
repartida entre las dems naciones. De las diez medidas de orgullo, nueve dijo a Janneo: sta es la Ley, incluso para el ms humilde de Israel, y
se las apropi Elam y al resto del mundo slo le toc una. t eres Rey y Sumo Sacerdote. Acaso te has de regir por la misma
Diez medidas de valor vinieron al mundo ; Persia se qued con ley? Pues qu debo hacer? Si quieres hacerme caso, maltrtalos. Y
236 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 237
qu le ocurrir a la Ley? La Ley est enrollada, echada en un rincn,
todo el que lo desee, venga y estudie.
(Kiddushn 68b.)
(1) Cf. nmero 67. 369
(2) Nmbrate Sumo Sacerdote.
(3) Esto impedia a J anneo ser Sumo Sacerdote.
EL MEJOR OFICIO

M ISHN) R. Meir dice: debemos ensear a nuestro hijo un oficio


digno, y Juego rogar a Aquel que posee la riqueza, pues todos
los oficios pueden conseguir que el obrero siga siendo pobre o bien
368 que se enriquezca ; ni la pobreza ni la riqueza dependen del oficio,
todo depende del mrito del obrero....
E_S PELIGROSO DESAFIAR A SATANS R. Nehoray dice : dejo de lado todos los oficios del . mundo, y slo
enseo a mis hijos la Ley, ciencia cuyos frutos se comen en este
UNunahombre llamado Pelimo tena la costumbre de decir : ojal
flecha haga saltar el ojo de Satans! ( 1) Sucedi que al lle-
mundo, pero cuyo capital queda ntegro para el mundo futuro.

gar la noche del Da de Kippur se le present Satans disfrazado de (Kiddushn 82a. = IV, 14.)
mendigo, y le pidi limosna. Pelimo le di un pedazo de pan. Sata-
ns le dijo: en un da semejante, todos estn en sus casas, mientras
que yo debo permanecer al exterior. Pelimo le hizo entrar en su casa,
y puso pan ante l. En un da semejante, prosigui Satans, todos
estn sentados a la mesa (preparada para celebrar la ltima comida 370
antes de que empiece el ayuno), mientras que yo debo estarme aparte.
Se le di un lugar en la mesa y se sent. SENTENCIAS
S1.1 cuerpo estaba lleno de pstulas y llagas de las que se ocupaba de
una manera francamente reprensible. Pelimo le dijo : prtate . bien
en la mesa. Y Satn le contest : dame una copa. Le dieron una copa,
D Eagradecido
quien honra a su padre y a su madre, Dios dice : le estoy tan
como si me hubiera respetado a m mismo. (Kid-
y l tosi y escupi en ella. Al ser reprendido por sus malos modos, dushn 30b.)
se dej caer (como si estuviera) muerto. Su anfitrin oy unas voces que Todo aquel que peca en secreto pisa el pe a la Providencia. (Kid-
decan : Pelimo ha matado un hombre. Asustado, corri a esconderse dushn 3la.)
en un armario. Satans le persigui y, por la fuerza, le puso de rodillas El hombre no puede recorrer ni siquiera cuatro codos con porte
ante s. Vindole tan asustado, se di a conocer, y le dijo: por qu altanero porque la tierra entera est llena de la gloria de Dios. (Kid-
usar esta expresin? - Pues qu debera decir? - Debes decir: oja- dushn 3la.)
l el Omnipotente castigue a Satans! Cuando un hombre aflige a su padre o a su madre, el Santo - ben-
(Kiddushn 8la-b.) dito sea - dice : hice bien en no morar entre ellos, porque si Jo
hubiera hecho incluso yo sentira dolor. (Kiddushn 31a.)
(1) O sea: desafio a Satans. R. Yohann dice : quien no conoce la Biblia, la Mishn y las
buenas costumbres, no puede actuar de testigo (Kiddushn 40b.)
En la eleccin de su compaera el hombre no debe guiarse por
consideraciones de ndole material, sino por consideraciones de orden
. '
1

i
:1

l1
,
ji.11
238 ANTOLOGA DEL TALMUD

moral. La verdadera fortuna de un hombre es tener una esposa vir-


tuosa. (Kiddushn 70a.)
Cuando dos hombres disputan, el primero que calla es el ms
digno de elogio. (Kiddushn 71b.)

ORDEN CUARTO

NEZIKIN
(PERJUICIOS)
TRATADO BABA QAMMA

Baba Qammr,; significa primera puerta, y trata principalmente de


los daos que pueden causarse a la propiedad y de las injurias contra
las personas.

371

CLASES DE DAOS

M ISHN) Los objetos que pueden causar daos se dividen en


cuatro categoras (cuyos principales representantes son): el buey,
la tumba, el estrago y el fuego. Las propiedades del toro no son las
mismas que las del estrago ; pero ambos tienen una propiedad de
la cual carece el fuego : son seres vivos, y el fuego no lo es. Estos tres
tienen algo que los distingue de la tumba: (por naturaleza) son ellos
los que- van tras el objeto que destruyen, mientras que la fosa no lo
busca. Pero hay una propiedad que es comn a los cuatro: por natu-
raleza pueden producir daos y el propietario est obligado a vigi-
larlos; si los causan, sus propietarios han de ser resarcidos con lo
mejor de sus terrenos.
( Baba Qamma 2a. ;::; I, l.)

i
242 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 243
,t;
cerca qued derribada sobre la calle, lo cual puede ocasionar perjuicio a
los viandantes, deber pagar los daos causados.

372 (Baba Qamma 27a., 28a. y 29b.-30a. = III, 1-3.)


(1) Porque no es lgico dejar los cntaros en medio de la calle.
DISCUSIN JURDICA

R JisdaAcademia
le dijo a Ram bar Hama: por qu no estuviste en la
anoche? Discutimos algunos temas muy interesantes.
Cules? El hombre que ocupa la propiedad de otro, sin saberlo ste,
debe pagar el alquiler o no? 374
En qu circunstancias? Si las propiedades no son para alquilar, y CUATRO ACCIONES PUNIBLES
el hombre que las ocupa no suele alquilar locales, no podemos decir que
en este caso el propietario haya sufrido una prdida ni que el ocupante
obtuviera un beneficio. Pero si las propiedades son para alquilar y el
R Josu dice: cuatro cosas hay que quien las comete se ve libre
del juicio de los hombres, pero ser condenado en el juicio de los
otro suele alquilar, entonces el propietario sufre una prdida y el
Cielos. Estas cuatro cosas son las siguientes : el que derriba la valla
otro consigue provecho. Si las propiedades no se alquilan, pero el que que encierra el ganado de su prjimo; quien empuja los montones de
las ocupa suele alquilar locales, el propietario podr decirle: has sacado
cereales d su prjimo hacia un fuego; el que alquila un testigo falso,
provecho; mientras que el otro puede argir : pero t no has sufrido y el que pudiendo testimoniar a favor de su prjimo, se abstiene de
prdidas.
hacerlo.
(Baba Qamma 24a.) (Baba Qamma 55b.)

373 375
INDEMNIZACIONES RESPONSABILIDADES
M ISHN) Si un individuo pone un cntaro en plena calle, y un
viandante tropieza con l y lo rompe, no tiene obligacin de pa-
M ISHN) Si alguien deposita objetos propios en el campo de su
prjimo sin permiso de ste, y el ganado del propietario del campo
gar ( 1 ). Si el peatn se hiri al tropezar con el cntaro, el dueo de deteriora dichos objetos, no puede exigir indemnizacin. Es ms: si 1os
ste pagar los daos. objetos depositados ocasionan algn perjuicio o accidente al ganado, el
Si un cntaro lleno se rompe en la calle y un peatn cae en el agua depositario es responsable (de dichos daos). Pero si tena permiso
o bien tropieza con los fragmentos del cntaro, quien lo trajo pagar (para depositarlos), el responsable es el propietario.
los daos ...
Si un individuo echa agua en la calle y causa un perjuicio a alguien, (Baba Qamma 55b. = VI, 3.)
deber pagar el dao. Si esconde en la: va pblica espinas, cristales, que
pueden causar daos, o bien si construye su cerca con espinas o si su
244 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 245

376 378
EL NGEL DE LA MUERTE HISTORIA DE UNA HUCHA

e U ANDO en una localidad se ha declarado una epidemia, nadie debe


andar por el centro de los caminos, pues precisamente por all
U dueo
vez, un hombre arroj la hucha de otro individuo al ro. El
NA
de la hucha vino y le dijo: yo tena esto y lo otro de valor
va el ngel de la muerte, ya que, habiendo obtenido permiso (para en ella. R. Ash se sent para estudiar el asunto. Cmo decidir en este
matar), va por el camino ostensiblemente. Por el contrario, si en una caso? Enroncec Ravina le dijo a R. Aja, hijo de Rava, o, segn opinan
localidad la salud pblica es satisfactoria, nadie debe andar por los otros, fu R. Aja, el hijo de Rava, quien le dijo a R. Ash : no
bordes de los caminos, porque el ngel de la muerte, que carece de se parece esto a lo que leemos en una mishn ( 1) : Los sabios
permiso, va por ellos sigilosamente. estn de acuerdo con R. Jud, en que cuando un hombre prende fuego
( Baba Qamma 60b.) a una casa, debe restituir todo lo que haba en ella, pues, en general, '
1a gente suele guardar sus riquezas en casa.? Replic: si hubiera per-
dido el dinero que guardaba en la hucha, se le habra podido apli-
car la misma ley; pero, en este caso, el hombre pretende que la
hucha contena joyas. Qu hacer? Acaso la gente suele guardar las
377 joyas en una hucha, o no? Esto qued sin resolver.
PARBOLA DE LAS DOS ESPOSAS
(Baba Qamma 62a.)
R Amm y R. As estaban sentados con R. Isaac Nafja. El uno dijo:
Maestro, explcanos alguna balak, mientras que el otro dijo :
(1) Recurdese que mishn indica cada ley en particular, al mismo tiempo que el
conjunto de todas las leyes.

Maestro, cuntanos algn relato hagdico. Cuando empez a contar la


leyenda, el primero no le dejaba continuar, y si intentaba explicar
alguna halak, el otro no se lo permita. Entonces les dijo : os voy
a contar una parbola. A qu puede compararse esto ( que nos ocu- 379
rre)? A un hombre que tena dos mujeres, una joven y la otra vieja
ya. La joven deseaba arrancarle sus cabellos canos (para que pareciera EL AJO
joven), mientras que la vieja quera arrancarle los negros, y as, entre
la una y la otra, qued completamente calvo. Esto es lo que me ocurre
a m con vosotros. . D EL ajo se han dicho cinco cosas. Estas cinco cosas son las siguien-
tes : alimenta, arde en el interior, abrillanta el cutis, aumenta la
( Baba Qamma 60b.)
virilidad y mata Ios gusanos en las entraas. Algunos aaden, adems,
que puede utilizarse como filtro amoroso, y que suprime los celos.

(Baba Qamma 82a.)


246 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 247

380 381
LEYES PENALES JO POR OJO
M ISHN) Si un individuo hiere a su prjimo, se le condenar a
pagar por cinco motivos : por el dao que debe repararse ; por
Q10 por ojo ( 1) significa reparacin en dinero. T dices que en
dinero; pero quiz se trate de hacer perder el ojo ( al culpable).
el dolor, la curacin, la incapacidad de trabajar y por la vergenza. Supongamos que el ojo perdido era grande y el otro pequeo; en este
Cmo se valora el dao? Si, por ejemplo, el individuo ocasion la caso, cmo se aplicara el ojo por ojo, segn reza la Escritura? ...
prdida del ojo a la persona, o le cort la mano o le rompi la pierna, O bien, supongamos que un tuerto sac el ojo a otra persona, o
se. considera lo que habra valido el individuo antes de ser herido si hu- que un manco le cort el brazo a un individuo, en este caso cmo
biera sido vendido como esclavo, y lo que valdra despus (y deber debe aplicarse el ojo por ojo, ya que est escrito: una sola Ley habr
pagarse la diferencia). Cmo se valora el dolor? Si un individuo ha para vosotros (2), es decir, una ley igual para todos?
sido quemado con un hierro candente aunque sea en la ua, sin
producir lesin visible, se considera lo que un hombre como la vc- (Baba Qamma 83 b-84a.)
tima aceptara por soportar dicho dolor. (1) Exodo XXI, 24.
Cmo se evala la curacin? Si hubo herida, el autor tiene la (2) Levtico XXIV, 22.
obligacin de pagar el tratamiento mdico. Tambin es responsable de
la hinchazn que pueda producirse a consecuencia de la herida ; pero si
la causa es distinta, no es responsable de ello. Si la herida se cierra y
luego se abre de nuevo ; si vuelve a cerrarse por segunda vez, y de nue-
vo se abre, todo el tratamiento corre a cargo del autor de la herida. Pero 382
si la curacin fu definitiva, no tiene obligacin de pagar ( en caso de
que la herida se abriera de nuevo). LA RESTITUCIN DE LO ROBADO
Cmo se valora la incapacidad de trabajar? La vctima es consi-
derada como si se tratara del guardin de un campo de pepinos ( 1 ),
porque ya ha recibido el precio de la prdida de su mano o de su pie.
M ISHN) Si alguien roba a su prjimo madera y fabrica con ella
muebles, o si le roba lana y se hace vestiduras, deber pagar el
Y la humillacin? Depende del estado (social) del causante y de la valor bruto de lo que rob. Si roba una vaca preada que posteriormente
vctima, pare, o un cordero cubierto de lana que l esquila, deber restituir el
precio de la vaca preada o el del cordero a punto de ser esquilado ;
(Baba Qamma 83b. = VIII, l.) pero si roba una vaca, la cual ms tarde concibe y pare cuando est
en su poder, o si roba un cordero cuya lana crece mientras lo tiene
(1) Este guardin poda ser manco o cojo.
en su poder y l le esquila, pagar el valor que. tena el animal en
el momento del robo. He aqu la regla general : todo ladrn paga
el valor que tena el objeto robado en el momento en que lo rob.
Si sustrajo a su prjimo un animal o esclavos que luego enveje-
cieron, deber satisfacer el precio que tenan en el momento en que los
rob ... Si rob una moneda que luego se hendi o se rompi, si rob
248 ANTOLOGA DEL TALMUD .ANTOLOGA DEL TALMUD 249
frutos que luego se pudrieron, o vino que se volvi agrio, deber res-
tituir el valor que tenan en el momento del robo.

(Baba Qamma 93b., 96b. y 98b. = IX, 1-3.)

383 TRATADO BABA METSIA


SENTENCIAS

LA Escritura coloca a hombres y mujeres al mismo nivel en relacin


con todas las leyes del Pentateuco ( Baba Qamma 15a.)
Baba MetJia significa literalmente puerta media. En l se estudia
todo lo que hace referencia a los bienes inmuebles, a su venta y al-
quiler, etc.
Quien conoce un argumento a favor de su prjimo y se niega a
prestar testimonio, escapa al juicio de los hombres ; pero sigue sometido
al juicio del Seor ( Baba Qamma 56a.)
Todo aquel que intercede por su prjimo, cuando experimenta
la misma necesidad que este ltimo, ser el primero en ser atendido 384
( Baba Qamma 92a.)
A QUIEN CORRESPONDEN LOS OBJETOS HALLADOS
El hombre debe pertenecer siempre a los perseguidos y no a los
perseguidores. (Baba Qamma 93a.)
La ley del estado es la Ley. (Baba Qamma 113a.) M ISHN) Cierta clase de objetos hallados pertenecen inmediata-
mente al que los encontr; en cuanto a los dems, debe notifi-
car el hallazgo. Le pertenecen sin ms : los frutos esparcidos, monedas
desparramadas, espigas de trigo cadas en un camino pblico, pasteles
<le higos secos, panes, pescados atados juntos, trozos de carne, lana en
estado natural, tallos de lino, briznas de lana teidas de rojo. Todo esto
pertenece al que lo encontr, segn R. Meir ( 1 ). Pero R. Jud dice : rodo
lo que lleva una seal distintiva debe ser declarado, por ejemplo :
si al pastel de higos hallados va adherido un trozo de vasija, o si al trozo
de pan acompaan monedas.
(Baba Metsa 21a. = 11, l.)
(,!) Porque es prcticamente imposible identificar el propietario.
250 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 251

385 387

LA BOLSA DE LOS OBJETOS HALLADOS HONRA AL MAESTRO ANTES QUE AL PADRE

HABA en Jerusaln un lugar conocido por piedra de la reclama- M



ISHN) Si un individuo perdi un objeto y, al mismo tiempo,
su padre perdi otro, si no puede buscarlos los dos a la vez, puede
cin. Quien haba perdido un objeto iba all (a buscarlo). Quien
le haba hallado, anunciaba lo que haba encontrado ; quien lo haba ocuparse primeramente del suyo. Si un discpulo perdi un objeto y
perdido daba a conocer las caractersticas, y as lo recuperaba. su maestro perdi otro, puede ocuparse primero del suyo. Si su padre
Despus de la destruccin del Templo - ojal pueda edificarse de perdi un objeto y su maestro perdi otro, y no puede buscarlos a
nuevo y pronto en nuestros das ! - estos anuncios se hacan en las la vez, deber ocuparse en primer lugar de su maestro, ya que si
sinagogas y en las Academias. Pero cuando se multiplic el nmero de bien su padre le di bienes terrenos, su maestro le hizo digno del
personas que no respetaban la Ley, se decidi que bastaba con informar mundo venidero; pero si su padre es un hombre culto, deber ocuparse
(de 1a prdida) a los vecinos y a los conocidos. primero del objeto de su padre. Si su padre y su maestro llevan cada
uno una carga, primero deber ayudar a su maestro a descargarla, y
(Baba Mersa 286.) luego a su padre. Si su padre y su maestro estn encarcelados, pri-
mero debe rescatar a su maestro, y luego a su padre; pero si este
ltimo es un hombre culto, primero le rescatar a l, y luego a su
maestro.
(Baba Mersa 33a. = II, 11.)
386

DE CMO DEBEN CUIDARSE LOS OBJETOS HALLADOS

M ISHN) Si un individuo hall unos libros, deber leerlos una


vez al. mes. Si no sabe leer, al menos deber desenrollarlos.j, Si
388
DISCUSIN JURDICA
hall una prenda de vestir, deber sacudirla al menos una vez al mes,
extenderla para que se ventile, pero no para su propia conveniencia.
Si hall recipientes de plata o de cobre, podr utilizarlos para el fin
M lSHN) Dos individuos han dado dinero a una tercera persona
para que lo guarde ; el primero le di 100 zuz, y el otro, 200.
con que fueron hechos; pero no debe abusar de ellos para que el valor Ms tarde, cada uno de ellos reclama 200 zaz. El depositario deber dar
no disminuya con el roce. Si hall vasos de oro o de vidrio, no deber to- 100 a cada uno, y los otros 100 'quedarn en su poder hasta la llegada
carlos, aunque quien los perdi no aparezca hasta la venida de Elas ( 1 ). de Elas ( 1 ).
Si hall un saco, o un cesto u otro objeto ordinario, que un hombre . R. Yos dice : si se obrara de este modo, qu habra perdido el
de su categora no suele usar, no est obligado a recogerlos. impostor ( al reclamarlos)? Es la cantidad total la que deber guardarse
hasta la llegada de Elas.
(Baba Metsa 296. = II, 9.) (Baba Mersa 37a. = III, 3.)
,!.
(1) Frase que el Talmud utiliza significando: indefinidamente. El profeta Elaa l
aparecer poco antes del fin del mundo. (l) Se guardarn hasta averiguar quin es el dueo de ellos.
252 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 253

,t
389 391
RECLAMACIONES EN LAS VENTAS LA HONRADEZ EN LOS NEGOCIOS
M ISHN) Si una mercanca cuesta un sel, o sea 24 monedas,
puede reclamarse si se ha sufrido un error de 4 monedas. Hasta
M ISHN) Al igual que est prohibido engaar al prjimo en las
compras, del mismo modo no es lcito engaarle de palabra. Tam-
cundo puede hacerse la reclamacin? Hasta a_ue se haya tenido tiempo bin est prohibido preguntar a alguien el precio de un objeto si no
de ensear la mercanca a un mercader experto o a un pariente. R. Tar- se tiene la intencin de comprarlo. Al encontrarse con un hombre
fn en Lidda. All se poda reclamar si en una cantidad de un ,e/J arrepentido, no se le deben recordar sus antiguos pecados ...
haba habido un error de 8 mcned4,, o sea el tercio del valor. Los mer- El individuo que mezcl el vino con agua, no podr venderlo en
caderes de Lidda estaban contentos con esta norma ; pero ms tarde, su tienda, sin advertir previamente al comprador de que el vino est
R. Tarfo les dijo que poda reclamarse durante todo el da. Entonces mezclado. Tampoco debe venderlo a un mercader, ni siquiera advir-
le dijeron: R. Tarfo debe dejarnos tal corno estbamos antes de que tindole que est mezclado, ya que ste engaar a sus compradores,
estableciera esta ley. Y, en efecto, se volvieron (a adoptar) las reglas hacindoles creer que se trata de vino puro.
de los doctores.
Tanto el comprador como el vendedor pueden reclamar si se consi- (Baba Metsa 58b. y 60a. = IV, 7.)
deran agraviados en el precio. Las disposiciones acerca de los errores
en loo precios, se aplican tanto al comerciante como al que no lo es ...
La parte perjudicada puede, segn lo quiera: G anular la venta, restitu-
yendo el importe, o reclamar la compensacin.
392
(Baba Metsa 49b. y 51a. = IV, 3.)
LA LEY PU DADA DE UNA VEZ

U NAaport
discusin se suscit entre Elizer y sus colegas.
R. Elizer
R.
todos los argumentos posibles, mas sus colegas no se de-
390 clararon convencidos. Entonces R. Elizer dijo : si la Ley me concede
la razn, prubelo ese algarrobo. - Y el algarrobo se traslad a una
Los CONDENADOS distancia de cien codos - algunos dicen qu.! eran cuatrocientos co-
dos - ; pero sus compaeros. le replicaron : ninguna prueba puede
T 000Slos individuos que vayan al Infierno saldrn de l, a excep-
cin de quienes cometieron tres clases de pecados. Estas tres ca-
aportar un algarrobo.
R. Elizer porfi: si la Ley est de acuerdo con mi punto de vista,
tegoras son las siguientes : los individuos que cometieron adulterio; sea une. prueba este arroyo. Y el arroyo di media vuelta. Sin embargo,
quienes avergonzaron a su prjimo pblicamente y los que aplicaron sus compaeros le dijeron : un arroyo nada puede probar.
a su prjimo un mote injurioso ( 1 ). Entonces les dijo: si la Ley aprueba mi parecer, demustrenlo las
(Baba Metsa 58b.) paredes de esta Academia. Las paredes se hendieron y amenazaban des-
plomarse. R. Josu les reprendi: si quienes estudian la Ley discuten
(1) Cf. San Mateo V, 22. entre s acerca de alguna regla, qu os importa? Y, por respeto hacia

'.. ,
i
1
ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 255
254

R. Josu, las paredes no se derrumbaron, pero tampoco volvieron a


su primitiva posicin, por deferencia hacia R. Elizer, y quedaron in-
clinadas. 394
Finalmente, R. Elizer exclam: si la Ley est de mi parte, en-
venos el Cielo una prueba de ello. Entonces se oy una voz celeste PESOS Y MEDIDAS
que deca: por qu estis contra R. Elizer? La decisin legal siempre
est de acuerdo con su opinin. R. Josu se ech a sus pies y exclam :
( la Ley) no est en los cielos ( 1 ).
No cometeris iniquidad en los juicios, ni en las medidas, ni en los
pesos, ni en las medidas de capacidad ( 1 ). Las medidas se refie-
Qu significa todo este relato? R. Jeremas deca: la Ley ha ren a la medicin de la superficie de los terrenos : no deben medirse
sido dada de una vez para siempre en el Sina ; por ello, no hacemos unos en verano y los otros en invierno (por la contraccin del patrn
ningn caso de un decreto celeste. que sirve para medir). Los pesos, porque no es lcito conservar los pesos
(Baba Mersa 59b.) metidos en sal (porque eso les hace ms pesados). Medidas de capaci-
(1) Deuteronomio XXX, 12.
dad : no deben medirse los lquidos cuando estn con su espuma.

(Baba Metsa 6Ib.)


(]) Levitico XIX, 35.

393
LA USURA Y EL PRSTAMO A INTERS
39.5
M ISHN) Qu es usura (prohibida por el Pentateuco) y qu e$
prstamo a) inters, prohibido nicamente por la ley rabnica?
Los QtJEJONES
La usura prohibida por la ley mosaica es la de los prstamos. Por
ejemplo: si se presta a una persona 1 sel ( o sea 4 dinares) para que
TRES clases de personas se quejan, pero nadie las compadece: quie-
. nes prestan dinero sin testigos; los que se compran un dueo ( 1)
al devolverlos, devuelva 5, o si se prestan 2 ses de trigo a una persona, y los que se dejan dominar por su esposa ...
para (!Ue devuelva 3. Quien tuvo mala suerte en un lugar y no 6e aleja de i podr gri-
El inters, prohibido nicamente por la ley rabnica, es el de las tar cuanto quiera, mas nadie le contestar.
compras de frutos. Por ejemplo: un ciudadano acuerda con un campesino
que ste le proporcionar trigo a 25, dinares de plata por cor ( 1 ), que es (Baba Metsa 75b.)
(1) Quienes, voluntariamente, se hacen esclavos.
el precio corriente en el mercado. Ms tarde el precio sube a 30 dinares,
y el ciudadano acude a reclamar el trigo para venderlo y con el
importe comprar vino; pero el campesino le dice : conservar el trigo
a 30 dinares el cor, y te dar el vino cuando lo necesites, . aunque 396
en este momento el campesino no tenga el vino en su poder. (Eso est
prohibido). EL DESPIDO DE OBREROS
(Baba Metsa' 60b. = V, l.) '
(1) Medida de capacidad.
M ISHN) Si alguien contrata obreros, y stos 'no quieren traba-
jar ( despus de haber empezado), el obrero debe sufrir las con-
secuencias de ello.
256 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 257

Si el patrono despide al obrero a mitad del trabajo, deber sufrir buena comida, debe hacerlo. En todo deben seguirse las costumbres
las consecuencias. Todos aquellos que modifican las condiciones esti- establecidas.
puladas (sin tener derecho) deben atenerse a las consecuencias, y todos R. Yohann b. Mati le dijo a su hijo : ve a contratarme unos
los que no cumplen su palabra, han de sufrir las consecuencias. obreros. Y su hijo fu a contratarlos y se comprometi a darles alimen-
to. Cuando se lo cont a su padre, ste le dijo: aunque les dieras una
(Baba Metsa 75b.-76a. = VI, 2.) comida tan abundante como la del rey Salomn, no habras cumplido
por completo con tu deber, ya que estos obreros descienden de Abraham,
de Isaac y de Jacob. Ve, pues, y diles, antes de que empiecen a tra-
bajar, que slo te comprometes ' darles pan y verdura. Rabbn Simn
397 ben Gamliel dice : (eso) era intil, puesto que todo depende de las
costumbres del pas.
REGLAS DE LOS ASNOS ALQUILADOS (BabaMeesa 83a. = VII, l.)

M ISHN) Quien alquila un asno para llevarle a una colina y, en


cambio, lo lleva al valle, o viceversa, aunque Ia distancia ( re-
corrida) sea la misma, si el asno muere, e~ responsable (por haber
infringido las clusulas del contrato). Si alguien alquila un asno, el 399
cual pierde la vista o es confiscado por el gobierno, el dueo del
asno puede decirle al que lo alquil: he aqu lo que te pertenece ( 1) ; LA HSTORIA DE RABB
pero si el asno muere o se hiere, el propietario est obligado a pro-
porcionarle otro asno al que haba alquilado el primero. Si alquila un
asno para llevarlo a una colina y lo lleva a un valle, y el animal se
Los sufrimientos de la enfermedad le sobrevinieron a Rabb por
algo que hizo, .y por otra cosa que hizo desaparecieron.
escapa, no hay responsabilidad ; pero si se cansa, hay responsabilidad. En cierta ocasin, llevaban una ternera a degollar. La ternera se
En cambio, si lo contrat para llevarle a un valle y lo lleva a una escap hacia Rabb, y escondi su cabeza bajo los vestidos de ste,
colina, ocurre lo contrario; pero si el animal se cans al escalar una y mugi. Rabb le dijo: ve, fuiste creada para ser sacrificada. Y por
colina, hay responsabilidad. _no haber tenido compasin del animal, le atac la enfermedad.
(Baba Metsa 78a. = VI, 3.) Otra vez, ~a criada de Rabb estaba barriendo la casa. Los gatitos
se hallaban en el suelo, y la criada quiso barrerlos. Rabb le dijo : dja-
(1) Es decir, no viene obligado a prstarle otro asno.
los, pues est escrito : sur misericordias se extienden sobre todas sus
cretN11ra ( 1 ). Y por haber tenido compasin, Dios se apiad de l,
y se cur.
(Baba Metsa 85a.)
398
(1) Salmos CXLV, 9.

,'
CMO DEBEN CONTRATARSE LOS OBREROS

M ISHN) Si n individuo contrata obreros y les dice que' acudan


temprano al trabajo o bien que se vayan muy tarde, no les
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!
puede obligar a (hacer) ms de lo que permiten las costumbres del /
pas. Si es costumbre dar a los hombres de comer, o bien darles una
258 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 259

sajero qued mirando a su espalda. El posadero, temiendo las conse-


cuencias de la desgracia acaecida a tal funcionario en su mesn, pidi
!: consejo al rabino, que se haba escondido, y ste le sugiri que colo-
400 ~,;
cara de nuevo la mesa ante el mensajero, pero con una sola copa ( 1 ),
y de este modo el nmero par quedara transformado en impar, y su
R. HIYYA Y EL ESTUDIO DE LA LEY rostro volvera a ocupar la: posicin normal. As I hicieron, y todo
R Hiyya dice : me dediqu a impedir que Israel olvidara la Ley.
Cmo lo llev a cabo? Yo hilaba lino, teja redes y, as, captu-
ocurri segn haba previsto el rabino. Entonces el funcionario le dijo
al posadero: s que el hombre que busco est aqu; se precipit y le
hall. Si hubiera estado seguro, le dijo al verlo, de que tu huida slo
raba ciervos. Con la carne de los ciervos cazados aliment a una serie me hubiera costado la vida, te habra dejado ir; pero temo los tor-
de hurfanos, mientras preparaba la piel de los mismos para hacer per- mentos fsicos, y por ello debo prenderte. Y, acto seguido, le encerr:
gamino sobre el cual, ms tarde, copiaba el Pentateuco. A continua- El rabino rez hasta que milagrosamente las paredes de la crcel
cin, fij mi residencia en cierto lugar y ense a cinco nios los cinco se derrumbaron: huy a Agmi, donde se sent junto a la raz de un
libros de Moiss (un libro a cada nio), y a otros seis nios les ense rbol y se puso a meditar.
los rdenes de la Mishn. Y cuando hube acabado les dije: durante ( Baba Metsa 86a.)
mi ausencia y hasta mi regreso cada uno de vosotros ensear a los (1) Los nmeros pares son de mal agero.
dems nios el Pentateuco y ,la Mishn. He aqu, pues, cmo imped
que Israel dejara caer en el olvido la Ley.
(Baba Metsa 85b.)
402

401 DONDE QUIERA QUE FUERES HAZ LO QUE VIE.RES

RABBA BAR NAHMANI E L Parad


hombre no deber nunca ir contra las costumbres establecidas.
mientes en esto : cuando Moiss subi a la montaa, no
R ABB~ b:U Nahmani fu~ ?cu~ado de defraudar los i~gresos de la ca-
de doce mil
pitacin al retenerlo} cada ano en su Acade-
judos,
comi ( 1 ), y, asimismo, cuando los ngeles oficiantes bajaron a la
tierra, se alimentaron ( 2 ).
l mia durante un mes en primavera y otro mes en otoo, ya que grandes ( Baba Metsa 86b.)
(1) Cf. 11:xodo XXXIV, 28.
masas, procedentes de las ms variadas localidades del pas, acostum- (2) Cf. Gnesis XVIII, 8.
braban, en fas dos pocas : Pascua y la fiesta de las Cabaas, a ir a
escuchar su palabra, de manera que cuando los funcionarios imperia-
les iban a recaudar los impuestos no hallaban nunca a 106 interesados
en sus domicilios. Por ello, enviaron un mensajero a prenderle, pero 403
no le pudo hallar porque el rabino haba huido a Pumbedita ; de esta
localidad pas a Akra, y luego, sucesivamente, a Agmi, Sijn, Zerif, ABRAHAM ENGENDR A ISAAC
Fuente de Maya (Ain de Maya), y de nuevo a Pumbedita. Al llegar a
este lugar, ambos, el mensajero y el rabino, pararon en la misma posada.
Delante del mensajero, sobre la mesa, se colocaron dos copas, y des-
EL data, aenla queque Isaac fu destetado, Abraham celebr una gran fies-
invit a todos los personajes del pas. No todos los
pus de haber . bebido y haber sido retirada la mesa, el rostro del men- que acudieron a ella crean en la razn de su celebracin, pues algunos

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260 ANTOLOGA DEL TALMUD


\ ANTOLOGA DEL TALMUD 261

dijeron despectivamente: esta pareja de viejos ha adoptado un runo, Si un individuo 1alquila una casa por cierto tiempo, y la casa se
y celebran una fiesta para convencernos de qut. es hijo de ellos. Qu derrumba antes de acabar el plazo, el propietario viene obligado a
hizo Abraham? Invit a todos los personajes d la poca, y Sara reconstrursela. Si la casa era pequea, no la har grande; si era grande,
invit a las esposas de stos, quienes acudieron con sus hijos, pero no la har pequea ; si slo tena una habitacin, no Ia har de dos,
no trajeron a sus nodrizas. En aquella ocasin, los senos de Sara se ni viceversa. La casa que edifique no tendr ni menos ni ms ven-
convirtieron en dos fuentes de leche, pues pudo alimentar, por s tanas que la anterior, a menos de que propietario e inquilino acuerden
misma, a todos los nios. Pero an haba . algunos que no estaban hacer tal modificacin.
convencidos, y dijeron: con qu a un. centenario le nacer un hijo, y
Sora, nonagenaria, potk pmi,? ( 1) Entonces, para acallar esta objecin, (Baba Metsa lOlb., 102a.-b. y 103a. = Vlll, 6 y 8.)
el rostro de Isaac se demud hasta convertirse en el vivo retrato de (1) O sea, en invierno, aproximadamente desde octubre a abril.
Abraham, y entonces, todos a una, exclamaron : Abraham engendr (2) Porque suelen dar a sus clientes crdito a Iargo plazo.
a Isaac.
(Baba Metsa 87a.)
(1) Gnesis XVII, 17.

405
Los CONTRATOS DE ALQUILER DE TIERRAS
404
EL INQUILINATO
M ISHN) Si alguien alquil un campo que necesita ser regado
o en el que hay rboles plantados, y si la fuente (para regar)

M ISHN) Si un individuo alquila una casa, no puede expulsar


al inquilino desde la fiesta de las cabaas a Pascua ( 1) ; si
se seca o si los rboles se marchitan, no podr obtener una rebaja en el
precio del alquiler. Slo podr obtener la rebaja si dijo al contratar:
alqulame este campo de regado o este campo poblado de rboles, y
quiere desahuciarlo en verano, deber advertrselo con treinta das de luego la fuente se seca o se secan los rboles.
anticipacin. En las grandes ciudades, tanto en verano como en in- Si alguien alquila un campo (alquiler que deber pagar con el pro-
vierno, no puede desalojarse al inquilino sin notificrselo con un ao ducto del campo) y lo deja en barbecho, se estima cul habra sdo la
de antelacin. Cuando se trata de una tienda, tanto en las ciudades produccin, y el arrendatario paga en consecuencia, ya que normal-
pequeas como en las grandes avisar al tendero con un ao de an- mente una clusula del contrato dice : si dejo el campo en barbecho
telacin. Rabbn Simn ben Gamliel dice: si se trata de la tienda de y no lo cultivo, pagar una indemnizacin proporcional a su produc-
un panadero o de un tintorero el inquilino debe ser avisado con tres cin mxima.
aos de antelacin (2). Si alguien alquila un campo y se niega a arrancar las malas hier-
Si un individuo alquil una casa por un ao, y este ao es bisiesto, bas, diciendo al propietario: a ti qu te importa, puesto que ya te
el mes aadido pertenece al inquilino; pero si la alquil por meses, pago el alquiler?, no debe admitrsele esta razn, ya que el propie-
el inquilino deber pagar el mes aadido. Un individuo alquil en tario tiene derecho a contestarle : maana te marchars, y me costar
Sforis una casa de baos, diciendo que la alquilaba por 12 dinares un. gran esfuerzo extirpar las malas hierbas que t dejaste crecer.
de oro anuales o por un dinar al mes. ( Como aquel ao tena trece me-
ses) acudieron a Rabbn Simn ben Gamliel y a R. Yos, quienes (Baba Metsa 103b., 104a. y 105a. = IX, 2-4.)
dijeron : el mes aadido debe repartirse entre el propietario y el in-
quilino (pues no hubo acuerdo previo).
1

262 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 263


!
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406 408
EL PAGO DE LOS JORNALES SENTENCIAS
'

!. ,
M ISHN) El obrero que trabaj de da, debe cobrar durante la
noche siguiente, y su patrono tiene de plazo para pagarle hasta Q u IEN presta a inters perder lo que posee. ( Baba Metsa 17 a)
Hacer sufrir a los animales es transgredir la ley divina (Baba
l da siguiente al amanecer. Si trabaj durante la noche cobrar al da Mersa 32b.)
siguiente, y el patrono podr diferir el pago hasta la puesta de sol del Si tu amigo te llama para que le ayudes a descargar su mulo, y al
da siguiente. Si fu contratado por una semana, un mes, un ao o mismo tiempo te llama para lo mismo tu enemigo, debers atender
un perodo de siete aos, cobrar su salario cuando acabe dicho pero- primeramente a tu enemigo, a fin de dominar tus pasiones. (Baba Met-
do : de da, si acaba de da ; por la noche, si el contrato expira de noche. sa 32b.)
(GUEMAR) Quien se retrasa en pagar a un trabajador que con- Mayor placer produce una medida ganada con nuestro propio es-
trat, incumple cinco prescripciones de la Ley : no oprimirs " tu pr- fuerzo que nueve partes obtenidas por otra persona. (Baba Metsa 38a)
jimo, no le despojars ( 1 ), no oprimirs al mercenmo pobre 'Y necesi- Un rabino dice: el hombre debera dividir sus bienes en tres par-
tado (2), no retendrs bast la m@a (siguiente) el sal<'rio de un tr<'- tes. Una debera invertirla en la agricultura; la segunda en los ne-
bajador ( 1) y cada da le dars su salario antes de que se ponga gocios, y debera guardar como reserva la tercera parte. (Baba Met-
el sol (3 ). sa 42a.)
( Baba Mersa 11 Ob. -111 a. = IX, 11.) Si tu mujer es baja, agchate y hblale en voz baja. (Baba Met-
sa 59a.)
(1) Levtico XIX, 13.
(2) Deuteronomio XXIV, 14. Si todos los. pecados son castigados por medio de intermediarios,
(3) Deuteronomio XXIV, 15. Dios se reserva castigar por s mismo la opresin. (Baba Metsa 59a.)
Si en tu familia hay pobres, es justo que los socorras antes que a
los pobres que no son parientes ; si ~ay pobres en tu ciudad, debes
ayudarles antes que a los de otra ciudad. (Babi Metsa 71a.)
Si prestas dinero no lo prestars a usura, porque los usureros son
407 como derramadores de sangre. ( Baba Metsa 72a.)
Si alguien te debe dinero y no puede pagrtelo, procura no pasar
ENFERMEDADES INCURABLES
delante de l. (Baba Metsa 75b.)
S AMUEL dijo: conocemos el remedio para todas las enfermedades
excepto tres : la producida por comer dtiles verdes teniendo el
A quien no cumple las instrucciones del que le contrat, se le con-
sidera ladrn. ( Baba Metsa 78a-b.)
estmago vaco; la causada por llevar una tela hmeda arrollada alre-
dedor de las ijadas, y la que tiene por causa echarse a dormir despus
de comer sin haber andado previamente una distancia de al menos
cuatro codos ( 1 ).

(Baba Metsa 113b.)


(1) Cf. tratado Shabbal 41 a, nm. r27.
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I
1

264 ANTOLOGA DEL TALMUD


! ANTOLOGA DEL TALMUD 265

tocias las ciudades precisan ( de fortificaciones; luego, sus habitantes no


deben contribuir). Cunto tiempo debe residirse en una ciudad para
ser considerado como vecino de ella, que debe compartir las cargas
y los derechos de los habitantes? Doce meses. Si un individuo compra
una casa en la ciudad, es considerado inmediatamente como habitante
de dicha ciudad.
( Baba Batra 7b. = I, 4.)

TRATADO BABA BATRA

Baba batra significa ltima puerta, y trata de todo lo que guar- 411
da relacin con los bienes inmuebles y, asimismo, con la sucesin he-
reditaria. LA CARIDAD ES COMO COTA DE MALLAS

409 Q U significan las palabras de la Biblia : Je revisti con la caridad


coma con cota de mallas (1 )? Nos ensea que al igual que en
la cota de mallas cada malla se une a la siguiente para cooperar a
la solidez del conjunto, del mismo modo, cntimo tras cntimo, la
Los COPROPIETARIOS
caridad logra un gran resultado.
M ISHN) Dos casas, pertenecientes a distintas personas, dan a
un patio comn. Si los dos individuos propietarios del patio
(1) Isaas LIX, 17.
(Baba Barra 9b.)

quieren dividirlo en dos patios, Ievantando entre ambos un muro de


separacin, edificarn dicha pared en el medio del patio. En caso de
que no lleguen a un acuerdo acerca de qu materiales habrn de emplear,
el que quiere seguir las costumbres del pas podr obligar al otro a 412
acceder a ello, tanto si tales muros se suelen construir con piedras sin
desbastar, como con piedras talladas, traviesas o ladrillos. POR QU HAY GENTE POBRE

(Baba Barra 2a. = I, l.) T URNUS Rufos ( 1) le pregunt a R. Akiv: si vuestro Dios ama
a los pobres, por qu no se ocupa de ellos?, y el rabino le
respondi: lo hace para que podamos, al socorrerles, vernos libres
del Infierno (2). Pero Turnus Rufus insisti: al contrario, esto hace
410 que vayis al Infierno. Te contar una parbola: un rey de carne y
sangre, enojado con su esclavo, le encarcela y ordena que no le den
LA RESIDENCIA ni de comer ni de beber. Sin embargo, alguien le lleva comida y bebi-
da. Cuando el rey se entere, no se enojara contra ste? Y vosotros sois
M ISHN) Los habitantes de una ciudad pueden ser obligados a
contribuir a los gastos de construccin de fortificaciones de
esclavos, pues est escrito: porque para m son los israelitas escleuos (3 ).
R. Akiv contest : te voy a relatar otra parbola : un rey de carne
la ciudad incluyendo las puertas. Rabbn Simn ben Gamliel dice : no y sangre, enojado con su hijo, manda encarcelarle, prohibiendo que
T 1
1

266 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 267


se le d de comer o de beber. Sin embargo, alguien le ofrece comida '~
es vigoroso, pero el miedo puede abatirlo. El miedo es resistente, pero
y bebida. Cuando el rey se entere de ello, no le recompensar? Somos el vino puede expulsarle; el vino es una fuerza, pero el sueo lo neu-
llamados hijos, ya que est escrito: sois los hi,jos del Seor, vuestro traliza. La muerte es la ms fuerte de todas las cosas.
Dios ( 4). Y, adems, El mismo ha declarado: divide tu pan con el
hambriento, alberga en tu casa a los pobres que care~en de .asilo ( 5 ). ( Baba Batra 1 0a.)
Somos llamados hijos y tambin siervos. Cuando hacemos la volun-
tad de Dios somos llamados hijos; pero cuando no le obedecemos,
somos llamados siervos.
( Baba Batra 10a.) 415
(1) Cf. nm. 267, nota l.
(2) O sea, la caridad ayuda a expiar los pecados.
(3) Levtico XXV, SS.
(4) Deuteronomio XIV, l. LA CARIDAD DE BENJAMN EL JUSTO
(5) Isaias LVIII, 7.
DEseBenjamn el justo, qu; era guardin del cepillo d~ loo pobr_es,
cuenta que en una epoca de hambre se le. acerco una mujer
pidindole que le diera de comer. Por el servicio del Templo!, ex-
413 clam: nada queda en el cepillo. Pero la mujer insisti: Rab, si no
me alimentas a m y a mis siete hijos, nos moriremos de hambre. En-
DIOS Y LOS HOMBRES tonces l la socorri de su propio peculio.
Al cabo de cierto tiempo, cay enfermo y estuvo a las puertas de
VEDy cun diferente es la manera de obrar del Santo - bendito sea -
de los hombres. Si llevis un gran regalo a un rey, no es seguro
la muerte. Los ngeles intercedieron ante el Santo - bendito sea-,
diciendo: Seor del mundo, dijiste de quien salvara una sola alma
que lo acepte, y en caso de que lo acepte, no es seguro que os permi- de Israel es como si hubiera salvado la vida de todas. Acaso Benja-
tan verle .. En cambio, con Dios ocurre todo lo contrario: si dais la mn el justo, que salv a una mujer y a sus siete hijos, habr de morir
menor cosa a un pobre, podis estar seguros de que un da seris admi- tan pronto? Inmediatamente, la sentencia de muerte que haba sido
tidos a Su presencia. dictada, fu revocada, y se le aadieron veintids aos a su vida.
(Baba Barra l0a.)
(Baba Barra lla.)

414
416
LA MUERTE ES LO MS FUERTE

DIEZes slida,
cosas slidas han sido creadas en este mundo. Una montaa
EL ORDEN DE LOS LIBROS PROFTICOS (1)

pero el hierro puede destruirla; el hierro es slido pero


el fuego le puede fundir. El fuego es fuerte, pero el agua le apaga;
el. agua tiene gran fuerza, pero las nubes pueden llevrsela. Las nubes
J OSU, Jueces, Samuel, Reyes, Jeremas, Ezequiel, Isaas y los Doce
(profetas menores). En estos Doce, Oseas precede cronolgica-
mente a los dems, ya que est escrito : ,principio de la palabra del
son poderosas, pero el viento es capaz de disiparlas. El viento es pode- Seor dirigida a Oseas (2), de donde se deduce que es el primero de
roso, mas el cuerpo lo puede transportar (en los pulmones). El cuerpo los profetas posteriores. Pero, el principio de la palabra del Seor, fu
'

268 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 269

verdaderamente lo que nos lleg por medio de Oseas? No hubo Isaas, Proverbios, Cantar de los Cantares y Eclesiasts. Los hombres
profetas entre Moiss y l? He aqu lo que dice R. Yohann : esto sig- de ia Gran Asamblea escribieron Ezequiel, los Doce, Daniel y Ester.
nifica que Oseas es el primero de los cuatro profetas que profetizaron Esdras escribi el libro que lleva su nombre y las genealogas de las
en esta poca, o sea : Oseas, Isaas, Ams y Miqueas. De ser as, Oseas Crnicas hasta l; Nehemas acab las Crnicas.
debiera ir incluso antes de Jeremas. Pero como quiera que su pro-
feca fu puesta por escrito al mismo tiempo que las de Ageo, Zacaras ( Baba Barra 14b. ss.)
(1) Identificado con Etn.
y Malaquas, los ltimos profetas, Oseas fu introducido en el con-
junto de los Doce. Por lo tanto, debemos considerarle como si fuera
un libro, y por ello se le da: el primer lugar. Adems, por ser de redu-
cido tamao, habra sido fcil que se perdiera.
En cuanto a Isaas, dado que profetiz antes de Jeremas y de Eze- 418
quiel, no debera ir antes que stos? Pero como el libro de los Reyes
acaba con la destruccin del Templo, de la cual trata todo el libro de PLANES DE ENSEANZA
Jeremas, y el de Ezequiel parte de esta destruccin y acaba con un
mensaje de consuelo, tema que es el mismo que el de todo el libro RECORDAD siempre al hombre que se llam Josu ben Gamala, ya
de Isaas, unimos destruccin a destruccin y consuelo a consuelo. que de no haber sido por l, Israel habra olvidado la Ley.
Antiguamente, cada padre sola instruir a sus hijos; pero, de este
( Baba Batea 14b.) modo, los hurfanos no reciban enseanza. Por lo tanto, se acord es-
tablecer maestros en Jerusaln para ensear a los nios, y los padres
(1) Entindase como Libros Profticos los que as estn clasificados en la Biblia que vivan fuera de la ciudad enviaban a sus hijos para que se les
Hebrea.
(2) Oseas I, 2. instruyera. Pero tampoco este plan comprenda a los hurfanos. Ms
tarde se acord nombrar instructores ( de grado superior) en cada dis-
trito, que se encargaran de los nios de 16 y 17 aos; pero ocurra
que si el maestro se quejaba de uno de sus alumnos, ste se rebelaba
417 y ya no acuda a la escuela.
Finalmente, apareci Josu ben Gama:la y decidi establecer ins-
Los AUTORES DE LOS LIBROS SAGRADOS tructores en cada provincia y en cada ciudad, a quienes los nios les

M lSS escribi su libro, el relato de Balaam (Nmeros XXIII) y


Job. Josu escribi el libro de su nombre, y los ocho ltimos
seran entregados desde los seis o los siete aos.
(Baba Barra 2la.)

versculos del Deuteronomio (que tratan de la muerte de Moiss).


Samuel escribi los libros que llevan su nombre, y Jueces y Rur,
David escribi los Salmos con la colaboracin de diez antiguos 419
que son: Adn (Sal. CXXXIX), Melquisedec (Sal. CX), Abraham (1)
(Sal. LXXXIX), Moiss (Sal. XC-C), Emn (Sal LX:XXVIII), Idu- Los MAESTROS
tn (Sal. XXXIX, LXII y LXXVII), Asaf (Sal. LXXIII-LXXXIII)": y
los hijos de Cor (Sal, XLII-XLIX, LXXXIV, LXXXV, LXXXVII,
LXXXVIII).
EL mayor nmero de alumnos que debe ser confiado a un maestro
para darles la enseanza primaria es de 25. Si hay 50 alumnos,
Jeremas escribi su libro, el libro de los Reyes y las Lamentacio- se necesita un segundo maestro ; pero si los alumnos son 40, otro
nes. Ezequas y sus compaeros pusieron por escrito los libros de alumno mayor que ellos puede ser contratado para ayudar al maestro.

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270 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 271

Rava dice : si en una localidad hay dos maestros, uno de los cuales hijos pidieron a R. Bena que hiciera de rbitro entre ellos. Id, les dijo,
ensea mejor que el otro, el que ensea peor no debe ser despedido, y golpead en la tumba de vuestro padre, hasta que se levante para
ya que, si as se hiciera, es posible que tambin el otro incurriera en decir a cul de vosotros dej sus bienes. Todos excepto uno, as lo
negligencia .. _0 Mar dice: la emulacin de los escribas (o maestros) hicieron ; pero este uno, que al obrar de tal manera mostr mayor
aumenta 1a sabidura. Rava tambin dice : cuando en una localidad hay respeto hacia la memoria de su padre, fu considerado el heredero en
dos maestros, uno de los cuales ensea mucho pero superficialmente, el que el padre haba puesto su afecto, y los dems fueron excludos.
mientras que el otro ensea profundamente pero no en cantidad, debe Los excludos acudieron directamente al gobierno y denunciaron
preferirse el primero de ellos, porque a 1a larga los nios sacarn mayor al rabino. Hay un hombre, dijeron, que priva arbitrariamente a la
partido en aprender mucho. En cambio, R. Dim de Nehardea cree gente de sus derechos, sin que medien pruebas de testigos. Por ello,
que debe ser preferido el segundo, ya que un error aprendido es dif- el rabino fu encarcelado; pero aport a las autoridades tal evidencia
cil de olvidar. de su sagacidad y sentido de la justicia, que muy pronto fu puesto
- (Baba Barra 21a.) en libertad. -
(Baba Barra - 58a.)

420
422
ENVIADOS DE DIOS Y ENVIADOS DE LOS HOMBRES

Los mensajeros del Santo - bendito sea - no se parecen a los de


los hombres. Los mensajeros de los hombres se ven obligados a e
CONSECUENCIAS DE LA DESTRUCCIN DEL SEGUNDO TEMPLO

UANDO el Segundo Templo fu destruido, muchos israelitas deci-.


regresar junto a quienes les enviaron, para aar cuenta de su misin ; dieron abstenerse de (comer) carne y de (beber) vino. R. Josu
en cambio, los enviados del Santo - bendita sea - permanecen en el (ben Janani) discuti con ellos, y les dijo: hijos mos, por qu no
lugar al que fueron enviados... Ello es debido a que a donde quiera
que vayan estn en presencia de Dios.
queris comer carne ni beber vino? Respondieron: debemos comer !'
carne cuando han cesado las ofrendas que se ofrecan en el altar?, de-
(Baba Barra 25a.) bemos beber vino cuando han cesado las libaciones de vino derramado
sobre el altar? .
Entonces, les dijo e'l rabino, tampoco deberamos comer pan, puesto
que ya no se hacen ofrendas de harina. -Muy bien; slo comeremos
421 frutos. -Pero no podemos hacerlo, ya que no se ofrecen las primicias.
-Entonces nos contentaremos con (comer) otra clase de frutos ( que
LA SAGACIDAD DE R. BENA no se ofrecan como .primicias). En tal caso, tampoco debemos beber
agua ya que las libaciones de agua han cesado. Permanecieron silencio-
E N deca
cierta ocasin, un hombre oy por casualidad que su esposa le
a su hija que de sus diez hijos varones, solamente uno
sos (sin saber qu decir).
(Baba Batea 60b.)
de ellos podra claramente pretender set hijo de su esposo. Al morir
el padre, se vi que haba legado todos sus bienes a un solo hijo,
pero en el testamento no vena citado el nombre del heredero.
Se suscit la cuestin de saber a cul de los diez se refera, y los
272 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 273

423 425

CONDICIONES DE VENTA LA INCREDULIDAD DE UN DISCPULO

M ISHN) Si un individuo vend un barco, en la venta quedan R Yohann, al explicar el pasaje de Isalas (LIV, 12), deca: el
Santo - bendito sea - aportar piedras preciosas y perlas, el ta-
includos los mstiles, el pabelln, el ancla y todo el aparejo
necesario para dirigir el barco, pero quedan exentos: el equipaje, el mao de cada una de las cuales ser de treinta por treinta codos, aunque
material de embalaje (de las mercancas) y las provisiones. Sin em- despus de tallarlas quedarn reducidas a veinte por diez codos, y las
bargo, en la venta quedarn includas todas esas cosas si se estipula colocar en las puertas de Jerusaln. Un discpulo observ despectiva-
la venta del barco con todo su contenido. mente : hasta la fecha nadie ha visto una piedra preciosa tan grande
La venta de un carro no incluye la venta de las mulas, ni viceversa. como un huevo de pjaro pequeo. Acaso existen piedras de tan
La venta de un yugo no induce la de la yunta, ni viceversa. gran tamao?
R. Jud dice: el precio indica lo que se ha vendido. Cmo se Algunos das ms tarde, este mismo discpulo tuvo que realizar un
explica esto? Si alguien dice : vndeme tu yugo por doscientos zuz, viaje por mar, y all, en el mar, percibi a los ngeles transportando unas
es evidente que el yugo (por s solo) no vale tanto; mas los rabinos piedras preciosas y perlas como aquellas de las que haba hablado su
sostienen que el precio no es una prueba concluyente. maestro, y tras preguntar se enter de que las labraban para las puer-
tas de Jerusaln. De regreso a su ciudad, se fu derecho a casa de
(Baba Batea 73a. y 77b. = V, l.) R. Yohann, y le cont lo que haba visto y odo. Necio- le dijo ste -
si no las hubieras visto, habras menospreciado las palabras de un
sabio?
(Baba Batea 75a.)
424
COR Y SUS SECUACES

UNenrabe le dijo a Rabba bar bar Jana: ven y te mostrar el lugar


que fueron tragados Cor y sus secuaces ( 1 ). El rabino aade:
426
CLUSULAS DE LOS CONTRATOS DE VENTA
en dicho lugar observ que sala humo de dos grietas del suelo. El
rabe introdujo su lanza, a cuyo extremo haba atado un trozo de lana,
por una de ellas y cuando la sac estaba chamuscada. Entonces me
M ISHN) Si alguien vende a su prjimo frutos (sin especificar
si se trata de semillas para plantar o bien para consumir) y
orden escuchar. As lo hice, y al escuchar les o ( a Cor y a sus secua- stos no crecen, aunque se tratara de semillas de Iino ( que en general
ces) gemir: Moiss y su Ley son verdicos, mientras que nosotros somos se suelen comprar para plantar), el vendedor no es responsable de ello.
unos mentirosos. - Rabbn Simn ben Gamliel dice : si vende semillas para plantar y los
A continuacin, el rabe me cont que se suelen acercar a dicho frutos. que echa no son comestibles, el vendedor es responsable.
lugar cada treinta das, y hurgan en el Infierno como si se tratara de Si alguien vende frutos a su prjimo, ste aceptar que haya un
remover la carne en un puchero hirviendo. cuarto de kav de desecho por cada se ( 1 ). Si se trata de higos, debe
( Baba Barra 7 4a.) aceptar que el diez por ciento sean malos. Si compra el contenido de
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274 ANTOLOGA DEL TALMUD ANTOLOGA DEL TALMUD 275

una bodega, debe aceptar que diez toneles de cada cien contengan Cuarta categora: los parientes de un individuo que ni pueden
vino agrio.... heredar de l, ni l de ellos, como, por ejemplo, los hermanos nica-
Si alguien vende a su prjimo vino que luego se vuelve agrio, no mente de madre.
es responsable de ello; pero si saba que su vino poda agriarse, lo ( Baba Barra 108a. = VIII, l.)
vendi bajo falsa apariencia (y. por lo tanto, la venta es nula). Si
declar : te vendo vino aromtico ( 2 ), el vino debe conservarse en
perfecto estado hasta Shavuot (Pentecosts); si vendi vino aejo, debe
ser de la vendimia del ao anterior, y si veridi vino garantizando que 428
era muy viejo, el vino debe ser de tres aos antes.
EL ORDEN DE SUCESIN
= VI, 1-3.)
(1)
(2)
El kav era el sexto de un se.
(Baba Batra 92a.
Es decir, vino garantizado de que se conserva en perfecto estado.
M ISHN) El orden de sucesin es el siguiente: si un hombre
muere sin dejr1r hijo, hr1ris pasar su herencia a