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Journal des anthropologues

Association franaise des anthropologues


114-115 | 2008
Lempathie en anthropologie

Lempathie en anthropologie

Ghislaine Gallenga

diteur
Association franaise des anthropologues

dition lectronique dition imprime


URL : http://jda.revues.org/300 Date de publication : 1 dcembre 2008
ISSN : 2114-2203 Pagination : 9-11
ISSN : 1156-0428

Rfrence lectronique
Ghislaine Gallenga, Lempathie en anthropologie , Journal des anthropologues [En ligne],
114-115 | 2008, mis en ligne le 01 dcembre 2009, consult le 01 octobre 2016. URL : http://
jda.revues.org/300

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Journal des anthropologues


Lempathie en anthropologie 1

Lempathie en anthropologie
Ghislaine Gallenga

1 Transitant de discipline en discipline, le concept dempathie nonce un paradoxe en


anthropologie. Si le concept est relativement ancien, il na jamais fait lobjet dune
appropriation directe bien quil ait t abord dans des ouvrages et des manifestations
scientifiques1. En outre, lempathie concernerait lethnologie en ce quelle vise la
comprhension du comportement de lAutre. Or, lusage de cette notion donne penser
quelle pourrait tre davantage mobilise au sein de la production scientifique en
anthropologie. On tourne autour, on y fait allusion mais le plus souvent lempathie ne se
voit relgue quau rang de simple motvalise. Peut-tre, son assimilation htive connote
une forte valence psychologisante ressentir les motions dautrui atelle ralenti son
appropriation vritable ?
2 En rponse la richesse des nombreuses ractions et changes suscits par ce thme
aprs la parution de lappel contribution, un colloque sur lempathie en anthropologie a
ainsi vu le jour au sein de la Maison mditerranenne des sciences de lhomme les 12 et 13
octobre 2007 AixenProvence2, qui a permis de prparer ce dossier.
3 Aussi coordonner ce dossier sur lempathie, concept nomade, revient en quelque sorte
fdrer un ensemble de contributions autour dun concept non fdrateur. Convoque
dans des problmatiques affrentes lanthropologie du proche, du sensible et du
rflexif, lempathie est mise luvre travers des recherches qui traitent des motions,
de la violence, de la maladie, de la mort, de la promiscuit, du corps, etc.
4 En raison de leffet de halo qui entoure cette notion et de labsence de savoirs rfrencs
dans la discipline est ne lide dun dossier consacr lempathie qui constituerait ainsi
un premier recueil analytique en anthropologie. En dautres termes, il sagit de dissiper
un ensemble de malentendus qui gravitent autour de cette notion.
5 En dpit de contours notionnels peu dfinis dans le champ de lanthropologie et du
caractre polysmique de lempathie, lambition de ce volume nest pas daboutir une
dfinition normative. Lobjectif consiste apprhender la faon dont les anthropologues
la questionnent laune de leurs recherches, la saisissent, sy rfrent ou sen abstiennent
et pour quels motifs. Cest pourquoi cette introduction ne retracera pas la gense du

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Lempathie en anthropologie 2

concept dempathie ni son dfinitoire, afin de profiter des productions des divers auteurs
qui sy essaient tour tour.
6 Les contributions prsentes au sein de ce numro du Journal des anthropologues
interrogent la construction des savoirs, la distance lobjet dtude, le renversement de
perspective et la gradation de lempathie et des affects. Les cinq premiers auteurs
questionnent les difficults affrentes lintgration et limplication du chercheur sur
son terrain dans des vises distinctes mais complmentaires. Les unes se focalisent sur les
pratiques et expriences partages et les questionnements lis la pratique personnelle
de lactivit observe autour de la danse (Boukobza), du trapze (Sizorn) et de la
chorgraphie (Bottineau) ; les autres (Fancello, Nicolas) interrogent lexpression
daffinits ou non lendroit du milieu tudi et lanalyse de ses rpercussions sur
limmersion mthodologique du chercheur. Sensuivent deux contributions qui proposent
un jeu de miroirs concernant les problmes pistmologiques complexes lis la
comprhension des motions et lempathie lors de limmersion chez le personnel des
pompes funbres (Bernard) et chez les accompagnants de fin de vie bnvoles
(Papadaniel). Trois derniers auteurs poursuivent cette dconstruction de lempathie
autour de la dcentration et du renversement de perspective. Lempathie considre du
point de vue des acteurs ou empathie inverse (Gallenga), de sa perception lors de
terrains au sein de la socit japonaise (Lagane) et autour de sa mise distance
pistmologique (Fabbiano). En marge de ce dossier, Jeanne Favret-Saada, revient sur la
notion la lumire de son parcours scientifique travers une interview-portrait
recueillie par Cyril Isnart.

NOTES
1. Deux sminaires de plusieurs journes en 1998 et 2000, coordonns par Bruno Martinelli, lui
ont t consacrs lIDEMEC.
2. Ce colloque a t organis luniversit de Provence par Ghislaine Gallenga et Bruno Martinelli
sous lgide de lAFA, de lIDEMEC et du CEMAf (Centre dtudes des mondes africains).

AUTEUR
GHISLAINE GALLENGA
Universit de Provence, IDEMEC (Institut dethnologie mditerranenne, europenne et
comparative). MMSH 5 rue du Chteau de lHorloge. B.P. 647. 13094 Aix-en-Provence.
gallenga@mmsh.univ-aix.fr

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