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Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

Alianza Universidad Textos

Alianza
Editorial
y de la ciencia
Cristbal Torres Albero
Emilio Lamo de Espinosa
Jos Mara Gonzlez Garca

La sociologa del conocimiento


NDICE GENERAL
Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos.
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PRESENTACIN ........................................................................................................... 13

Captulo 1. Introduccin: Conocimiento, individuo y sociedad ............................... 17


I. Introduccin: el conocimiento del conocimiento ....................................................... 17
II. Ontognesis y conocimiento; el individuo y el aprendizaje ..................................... 22
III. Filognesis y conocimiento: la cultura ..................................................................... 27
IV. Conocimiento y progreso .......................................................................................... 31
V. Ciencia y sociedad del conocimiento ........................................................................ 34
VI. Sociedades de cultura y sociedades de ciencia.......................................................... 40
Bibliografa bsica ...................................................................................................... 46

Captulo 2. Ciencia y sociologa del conocimiento: Una ciencia sin sujeto cog-
Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en el art. 534-bis del noscente? .......................................................................................................................... 47
Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de libertad I. La doble peculariedad de la sociologa del conocimiento: plan de la obra ................ 48
quienes reprodujeren o plagiaren, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica II. Los presupuestos de la ciencia moderna: el sujeto del conocimiento ........................ 54
fijada en cualquier tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin. III. Secularizacin y pseudosecularizacin del pensamiento........................................... 56
IV. El concepto de ley natural y su posibilidad de conocimiento.................................... 58
V. La inmanentizacin de Dios como objeto material y garanta de la indagacin
cientfica...................................................................................................................... 62
Emilio Lamo de Espinosa, Jos Mara Gonzlez y Cristbal Torres Albero. Bibliografa fsica ....................................................................................................... 67
Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1994
Juan Ignacio Luca de Tena, 15; telf. 741 66 00; 28027 Madrid Captulo 3. Los problemas de la sociologa del conocimiento (1): Conocimiento,
ISBN; 84-206-8147-4 ciencia y cultura .............................................................................................................. 69
Depsito legal: M. 19.190-1994 I. Introduccin: el estatuto terico de la sociologa del conocimiento ........................... 69
Fotocomposicin: EFCA II. El problema del conocimiento ................................................................................ 71
Impreso en LERKO PRINT, S. A. Paseo de la Castellana, 121. 28046 Madrid III. La ciencia como ncleo duro del conocimiento; ciencia y etnociencia................ 79
Printed in Spain IV. Conclusin: los temas de la sociologa del conocimiento ........................................ 81

7
8 Sociologa del conocimiento ndice 9
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Bibliografa bsica .................................................................................... 82 Captulo 9. Durkheim y la escuela francesa ............................................................... 205


I. Representaciones individuales y representaciones colectivas .................................... 206
Captulo 4. Los problemas de la sociologa del conocimiento (2): Juicios de va- II. Origen social de las categoras ................................................................................... 210
lor y ciencia social ...................................................................................... 83 III. El problema de las clasificaciones ........................................................................... 213
I. El legado de Max Weber: juicios de valor y referencia a valores ................ ... 85 IV. Una teora sociolgica del conocimiento ................................................................. 217
II. La compleja problemtica de los juicios de valor; niveles de discusin ...... ... 89 V. La escuela francesa ................................................................................................... 221
III. La objetividad a travs de la subjetividad ................................................... . .103 Bibliografa bsica ....................................................................................................... 226
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Bibliografa bsica ........................................................................................ . .107


Captulo 10. La crisis del positivismo y la Alemania de Weimar.............................. 227
Captulo 5. Los problemas de la sociologa del conocimiento (3): Sociologa del I. El final del positivismo clsico .................................................................................. 229
conocimiento y ciencia ..................................................................................... ... 109 II. Alemania: de la esperanza de la unificacin al proceso de la Repblica de
I. El postergamiento de la sociologa del conocimiento cientfico-natural...... .. 109 Weimar ........................................................................................................................ 245
II. El contexto del descubrimiento y el contexto de la justificacin ................. .. 111 Bibliografa bsica ....................................................................................................... 249
III. El modelo neopositivista y el crculo abierto entre teora e investigacin
Captulo 11. Georg Simmel y Max Weber ................................................................. 251
emprica.......................................................................................................... ..113
IV. El paradigma y su comunidad de cientficos ............................................ .. 120 I. Georg Simmel: el impresionismo en la sociologa ..................................................... 252
Bibliografa bsica ....................................................................................... .. 126 II. Max Weber: el concepto de afinidades electivas.................................................... 264
Bibliografa bsica ....................................................................................................... 278
Abreviaturas utilizadas ................................................................................................ 278
Captulo 6. Los problemas de la sociologa del conocimiento (4): Sociologa del
conocimiento y epistemologa.......................................................................... 127
Captulo 12. G. Lukcs y el proletariado como sujeto-objeto del conocimiento.. 279
I. Sociologa del conocimiento y epistemologa; gnesis y validez de los conoci-
I. Lukcs y Mannheim ................................................................................................... 279
mientos.......................................................................................................... ... 127
II. La escolstica marxista y el problema de la mediacin.............................................. 281
II. La imposible sociologa de la razn ............................................................ ... 138
III. La cosificacin y el principio de totalidad............................................................... 283
III. El mtodo en la sociologa del conocimiento .............................................. ... 142
IV. El proletariado como sujeto-objeto del conocimiento ............................................. 285
Bibliografa bsica ........................................................................................ ... 146
V. La clausura del mundo: objetivacin y alienacin ..................................................... 288
Bibliografa bsica ....................................................................................................... 290
Captulo 7. La Ilustracin y el pensamiento conservador: Dos tradiciones de la
sociologa del conocimiento ............................................................................. .. 147 Captulo 13. Max Scheler: Los problemas de una sociologa del saber .................... 293
I. Introduccin................................................................................................. . 147 I. Introduccin ............................................................................................................... 293
II. La tradicin ilustrada................................................................................... . 152 II. La sociologa del saber de Max Scheler ..................................................................... 297
III. La tradicin conservadora ......................................................................... . 166 III. Elementos de crtica................................................................................................... 309
Bibliografa bsica ........................................................................................ . 173 Bibliografa bsica ....................................................................................................... 312

Captulo 8. Marx y la sociologa de la verdad: Ideologa, apariencia y falsa con Captulo 14. Karl Mannheim: Teora de la ideologa y sociologa del conoci-
ciencia ............................................................................................................... .. 175 miento .............................................................................................................................. 313
I. Introduccin: Una sociologa del conocimiento del marxismo .................... . 176 I. Introduccin ............................................................................................................... 313
II. Dos grandes interpretaciones de Marx ........................................................ . 178 II. Aportaciones de Mannheim a la teora de las ideologas ........................................... 316
III. La irracional realidad de la sociedad y la historia ......................................... . 180 III Sociologa del conocimiento...................................................................................... 328
IV. La antropologa marxiana: el hombre como homo laborans ................ . 181 IV El problema epistemolgico ...................................................................................... 337
V. El poder social extrao y el secreto de lo social .......................................... . 188 Bibliografa bsica ...................................................................................................... 347
VI De los modos de aparecer del poder social extrao: ideologa, apariencia
y falsa conciencia ............................................................................................ 191 Captulo 15. La escuela de Francfort: Una sociologa de la cultura ......................... 349
VII Conclusiones .............................................................................................. . 199 I. La teora crtica: negatividad y cosificacin ............................................................... 349
Bibliografa bsica ........................................................................................ . 204 II. El psicoanlisis como solucin .................................................................................. 353
III. La imposible sntesis de Marx y Freud: Fromm, Adorno, Horkheimer y Mar-
cuse .............................................................................................................................. 356
10 Sociologa del conocimiento ndice 11
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II. El Programa Fuerte en la sociologa del conocimiento cientfico ............................. 521


IV. Sociedad y naturaleza (o Marx y Freud) .............................................................. 366
Bibliografa bsica ...................................................................................................... 537
Bibliografa bsica ................................................................................................. 370
Captulo 22. La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones.. 539
Captulo 16. La sociologa del conocimiento norteamericana .................... ............... 371
I. Los estudios de vida de laboratorio ........................................................................... 540
I. Introduccin: ideas y sociedad en Europa y Amrica ........................................... 371
II. Experimentacin y controversias cientficas: El programa emprico del relati-
II. Los orgenes de la sociologa del conocimiento en los Estados Unidos ............... 375
vismo ......................................................................................................................... 547
III. Thorstein Veblen y la ciencia moderna ............................................................. 380
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III. Etnometodologa de la actividad cientfica, anlisis del discurso y reflexividad. 557


IV. El rol social del sabio de Florian Znaniecki....................................................... 386
IV. La teora del actor-red ............................................................................................ 566
V. La filosofa de la historia de Pitirim a Sorokin..................................................... 388
V. Conclusiones ............................................................................................................. 575
VI. La crtica epistemolgica de Charles Wright Mills ........................................... 391
Bibliografa bsica ...................................................................................................... 578
VII. Conclusiones ..................................................................................................... 396
Bibliografa bsica ................................................................................................ 397
Captulo 23. La sociologa de la sociologa .................................................................. 579
I. Introduccin ............................................................................................................... 579
Captulo 17. El mundo de la vida cotidiana .......................................................... 401
II. El problema ontolgico de la sociologa .................................................................... 581
I. La herencia de Alfred Schutz ............................................................................... 401
III. El nivel epistemolgico de la sociologa ................................................................. 585
II. La construccin social de la realidad.................................................................... 404
IV. Conclusiones ........................................................................................................... 591
III. Sociologa del conocimiento y sociologa de la religin ................................... 417
V. Apuntes para una sociologa de la sociologa espaola............... .............................. 594
IV. Modernidad y conciencia .................................................................................. 426
Bibliografa bsica ...................................................................................................... 601
Bibliografa bsica ....................................................................................... ............... 429
Captulo 24. La sociedad reflexiva. Ciencia social y sociedad del conocimiento.. 603
Captulo 18. Norbert Elias: Literatura y sociologa en el proceso de la civiliza-
I. La doble reflexividad en la sociologa del conocimiento social ................................. 603
cin .................................................................................................... ............... 431
II. De nuevo conciencia y sociedad; los efectos del conocimiento ................................. 605
I. De la periferia al centro de la sociologa contempornea ..................................... 431
III. Tipos de reflexividad social ..................................................................................... 607
II. Sociologa del conocimiento en el proceso de la civilizacin .............................. 435
IV. La reflexividad tcnica: J. S. Coleman y la ciencia social de segundo orden .......... 608
III. Sociologa y literatura .......................................................................................... 440
V. Algunos ejemplos de reflexividad no tcnica............................................................. 613
Bibliografa bsica ................................................................................................. 454
VI. El carcter reflexivo de las predicciones en ciencia social ...................................... 616
VII. Grados de reflexividad en funcin de la situacin y del actor ................................. 620
Captulo 19. La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton ..... 455
VIII. Reflexividad y sociedad del conocimiento .............................................................. 625
I. La posicin de Merton en la sociologa del conocimiento .................................... 456
IX. Reflexividad y sociologa ..........................; .............................................................. 629
II. La gnesis de la ciencia moderna en la Inglaterra del siglo XVII ........................ 460
Bibliografa bsica ...................................................................................................... 632
III. La ciencia como institucin social en Merton ................................................... 465
IV. Las pautas de estratificacin social en la vida cientfica.................................... 475
V. La obra de Merton y la cuestin de la ciencia como una caja negra .................... 480
Bibliografa bsica ................................................................................................. 483

Captulo 20. Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del que
hacer cientfico ........................................................................................................... 485
I. Las razones del xito de la estructura de las revoluciones cientficas ................... 486
II. Principales tesis y puntos de vista de T. S. Kuhn ................................................. 489
III. Repercusiones de la obra de Kuhn: La renovacin de los estudios
sobre la ciencia 500
IV. Balance y reformulacin de los argumentos de Kuhn ....................................... 505
Bibliografa bsica ................................................................................................ 513

Captulo 21. La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte. .... 515
I. La renovacin de la sociologa de la ciencia: La aparicin de las sociologas
del conocimiento cientfico .................................................................................... 515
Captulo 19
LA SOCIOLOGA
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DEL CONOCIMIENTO
Y DE LA CIENCIA
DE R. K. MERTON
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I. La posicin de Merton en la sociologa del conocimiento.

II. La gnesis de la ciencia moderna en la Inglaterra del siglo XVII.

III. La ciencia como institucin social en Merton.


A. La tesis de los Cudeos.
B. La perspectiva del intercambio en la ciencia.
C. El debate en torno al ethos en la ciencia.

IV. Las pautas de estratificacin social en la vida cientfica.

V. La obra de Merton y la cuestin de la ciencia como una caja negra.

Independientemente del juicio evaluador que pueda merecer la ms amplia obra sociolgica
de R. K. Merton, hay que destacar la crucialidad de su trabajo para el desarrollo de la
sociologa del conocimiento ocupada del anlisis de la actividad cientfica, dado que con su
labor docente e investigadora no slo gener, impuls e institucionaliz un campo de
problemas sociolgicos prcticamente inexistente hasta los aos cuarenta, sino que elabor un
programa de investigacin terico y emprico y constituy una escuela (la denominada de
Columbia o mertoniana) que se convirti en el paradigma (en el sentido cognitivo y
organizativo que Kuhn le asigna) que hasta mediados de los aos setenta monopoliz el
campo intelectual y social de la sociologa de la ciencia. El problema central que dot de
sentido a esta tradicin de investigacin, constituida en paradigma, fue el estudio de la ciencia
como institucin social y el consiguiente abandono de los problemas epistemolgicos.
Esta esquematizacin de las posiciones mertonianas nos permite avanzar los distintos
epgrafes que estructuran el presente captulo. En primer lugar, consideraremos las
proposiciones de Merton en torno a la sociologa del conocimiento. Algo relevante por s
mismo, pero sobre todo por cuanto de esa posicin se derivan los elementos que centran y
enmarcan su indagacin en la sociologa de la ciencia, campo que Merton entiende como una
subdivisin de la propia sociologa del conocimiento ya que trata del ambiente social de esa
clase particular de conocimiento que dimana del experimento o la observacin controladas y
vuelve a ellos1. En segundo lugar nos ocuparemos de la problemtica central de la sociolo-

1
R. K. Merton, Teora y estructura sociales, F.C.E., Mxico, 1980, p. 617.

455
456 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 457
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ga de la ciencia, segn Merton y su escuela,, la ciencia como institucin social. Algo que su postura de evitar el problema epistemolgico que la sociologa del conocimiento europea
requiere un tratamiento diferenciado de tres aspectos: (a) la cuestin en su tesis doctoral de la traa consigo. La segunda y ltima se refiere a sus trabajos (que exceden de los lmites de este
gnesis de la ciencia moderna en las sociedades occidentales; (b) la afirmacin del ethos libro) en la sociologa de la comunicacin de masas, interesada en la opinin pblica y en los
especfico que garantiza el asentamiento y mantenimiento de esta institucin social, y que se efectos de los mass-media sobre las conductas y las opiniones, y cuyas principales diferencias
subdivide en la tesis de los Cudeos o conjunto de normas y valores morales, y en la con respecto a la sociologa del conocimiento de tradicin europea han sido sealadas por
introduccin (ya a finales de los cincuenta) de la perspectiva del intercambio que permite Merton, y sintticamente las hemos resumido en un cuadro en el captulo que dedicamos a la
completar la anterior explicacin normativa (ligada al estructural-funcionalismo) de la sociologa del conocimiento norteamericano.
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institucin cientfica; estos dos aspectos sirven para poner de relieve; (c) los debates y el Respecto de la problemtica epistemolgica, tenemos que indicar que en su inicial artculo
balance que puede hacerse respecto de las aportaciones de Merton y su escuela en relacin a dedicado a la sociologa del conocimiento, Merton, de forma muy significativa, comienza
la cuestin del ethos. En tercer lugar, nos ocuparemos de la forma en que Merton y su escuela afirmando que la sociologa del conocimiento (una disciplina que ha surgido en las ltimas
abordan el problema de la estratificacin social en las comunidades cientficas. Por ltimo, y dos dcadas)4 se interesa primariamente por la dependencia del conocimiento respecto a la
al hilo del surgimiento a partir de los aos setenta de las sociologas del conocimiento cient- posicin social y, en un grado excesivo y estril, por las implicaciones epistemolgicas de tal
fico y de la impugnacin y declive del programa mertoniano, discutiremos la posicin de dependencia. Este problema epistemolgico es desechado por el autor dado que resulta cada
Merton respecto del problema de la generacin y validacin del conocimiento cientfico. vez ms claro que la gnesis social del pensamiento no constituye necesariamente un factor
determinante de su validez o falsedad 5. De esta manera, y pasando revista a las principales
aportaciones de autores como Scheler o Mannheim, Merton establece una declaracin expresa
I. La posicin de Merton en la sociologa del conocimiento de principios, al indicar que:

Suele asignrsele a Merton la frase de que mientras los socilogos europeos suelen hablar En cuanto abandonamos el problema general de la importancia epistemolgica de la sociologa del
sin rigor de cosas interesantes, los americanos hablan de precisin de cosas sin inters. conocimiento, el desacuerdo es reemplazado, en buena medida, por el consenso. Para que esta disciplina
Traemos a colacin esta frase porque creemos que con ella se resume perfectamente la d frutos, para que nos permita captar y comprender las complejas interrelaciones del pensamiento y la
posicin de Merton respecto de la sociologa del conocimiento, a la vez que permite entender sociedad sera aconsejable que sus investigaciones se limitaran a los problemas susceptibles de
su proyecto de investigacin intelectual. verificacin emprica6.
En efecto, Merton entiende que las tradiciones sociolgicas europeas y norteamericanas
que se ocupan de las influencias recprocas entre las ideas y la estructura social tienen un Al hilo de esa declaracin explcita, Merton7 propone hasta ocho problemas fundamentales
distinto foco de atencin y una distinta orientacin terico-emprica. As, mientras que la so- que deben guiar en el futuro el trabajo en la sociologa del conocimiento. As, considera en
ciologa del conocimiento (la variante europea) se preocupa de cosas importantes (los pro- primer lugar la determinacin de los desplazamientos de los focos de inters intelectual,
ductos de los intelectuales o expertos, ya sea en ciencia, filosofa o pensamiento econmico o asociados a las transformaciones en la estructura social. En segundo lugar, estima el anlisis
poltico) pero sin poder decir si es cierto o no, la sociologa de la comunicacin de masas (la de la mentalidad de un estrato social, prestando la debida atencin a los factores que
especie nortemericana) atiende principalmente a la corroboracin de sus afirmaciones aunque determinan la aceptacin o rechazo de ideas particulares por parte de ciertos grupos. En tercer
no sea de algo particularmente importante (estudio de las creencias y las opiniones populares, lugar, propone estudios sobre la valoracin social de distintos tipos de conocimiento y de los
y no del conocimiento)2. De lo que tratar Merton es de hacer convergentes, de unificar factores determinantes de la proporcin de recursos sociales dedicados a cada uno de tales
ambas posiciones, prestando especial atencin a los exactos momentos en los que el rigor de tipos. En cuarto lugar, aconseja el estudio de las condiciones bajo las que surgen y declinan
un enfoque y la amplitud del otro son antagnicos. nuevos problemas y disciplinas. En quinto lugar, seala la conveniencia de un examen
Las principales aportaciones que Merton hace a la sociologa del conocimiento se realizan sistemtico de la organizacin social de la vida intelectual, incluyendo las normas que guan
a finales de los aos treinta y a lo largo de la dcada de los cuarenta, y dan pie a distinguir esa actividad, las fuentes de apoyo, la direccin y los focos de inters involucrados en tal
varias tesis y lneas de trabajo. La primera tiene que ver con un diagnstico sinttico del organizacin. En sexto lugar, indica la necesidad de estudios de las instituciones que facilitan,
estado de la cuestin con el que Merton da cuenta de los logros alcanzados hasta esa poca y obstaculizan u orientan la transmisin y difusin de ideas y conocimientos. En sptimo lu-
de los planes de futuro que traza para este campo (resumidos en distintas aportaciones como,
por ejemplo, Karl Mannheim y la sociologa del conocimiento, y sobre todo en su artculo
Paradigma para la sociologa del conocimiento)3. Al hilo de este planteamiento, destaca 4
Merton escribe este ensayo en 1937.
5
Este argumento es el que le sirve a Merton para criticar las aportaciones de Mannheim a la
sociologa del conocimiento, dado que la afirmacin de este ltimo autor descansa, a juicio de Merton, en
2
Textualmente Merton, op. cit., p. 530, afirma: As sucede que la variante europea llega a hablar una confusin entre la teora de la irrelevancia de la gnesis para el significado de un juicio (que Merton
de materias importantes de una manera empricamente discutible, mientras que el norteamericano habla no acepta) y la doctrina de la no importancia de la gnesis para la validez de un juicio (que Merton
de materias tal vez ms triviales de una manera empricamente rigurosa. El europeo imagina y el asume). Vid. R. K. Merton, La sociologa del conocimiento, en I. L. Horowitz (ed.), Historia y
norteamericano mira; el norteamericano investiga a corto plazo, el europeo especula a largo plazo. elementos de la sociologa del conocimiento, Eudeba, Buenos Aires, 1964. pp. 65-73.
6
3
Vid. R. K. Merton, op. cit. Ibid., p. 73.
7 Ibidem.
458 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 459
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gar, interesan los estudios sobre el intelectual, y ms concretamente, acerca de sus orgenes En este sentido, Merton es consciente de que la sociologa del conocimiento tambin somete a
sociales, medios de seleccin social, grado de cambio o variacin de sus lealtades de clase, anlisis al propio conocimiento cientfico. Y lo ilustra con el siguiente prrafo:
incentivos para actividades particulares, intereses asociados, etc. En octavo lugar, debe
acometerse el anlisis de las consecuencias sociales del progreso cientfico y, en particular, La revolucin copernicana en esta zona de investigacin consiste en la hiptesis de que no slo el error, la
del tecnolgico. Como ha indicado Gonzlez Garca8, a estos ochos temas inicialmente pro- ilusin o la creencia falsificada estaban socialmente (histricamente) condicionadas, sino que lo estaba
puestos por Merton hay que sumarles otros como las implicaciones ideolgicas del anlisis tambin el descubrimiento de la verdad. Mientras la atencin estuvo enfocada sobre los determinantes
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funcional, los estudios sobre el auditorio o pblico, y en general, toda la problemtica sociales de la ideologa, la ilusin, el mito y las normas morales, no poda aparecer la sociologa del
asumida bajo el rtulo de la sociologa de la comunicacin de masas9. conocimiento. Estaba bastante claro que en la explicacin del error o de la opinin no certificada se
hallaban implcitos algunos factores extra-tericos, que se necesitaba una explicacin especial, ya que la
En definitiva, con la explicitacin de las lneas de indagacin que Merton propone para la
realidad del objeto no poda explicar el error. Pero en el caso del conocimiento confirmado o certificado
sociologa del conocimiento, este autor busca poner coto a las implicaciones metafsicas y se supuso durante mucho tiempo que poda ser adecuadamente explicado en trminos de una relacin
epistemolgicas de la sociologa del conocimiento (y con ello al caos de opiniones en con- directa objeto-intrprete. La sociologa del conocimiento naci con la notable hiptesis de que aun las
flicto) a travs de las investigaciones empricas que puedan establecer de modo detallado las verdades tenan que considerarse socialmente explicables, que haba que ponerlas en relacin con la
uniformidades vinculadas con la aparicin, la aceptacin, la difusin, el rechazo, el desarrollo sociedad histrica en que aparecan 14.
y las consecuencias del conocimiento y las ideas.
En esta misma lnea se ratifica Merton unos aos ms tarde 10, cuando con la intencin de Y en el epgrafe final de este mismo artculo seala que afirmaciones del tipo de las que
establecer una base de comparacin ante la confusin de estudios y teoras que aparecan indican que la teora de la seleccin de Darwin estuvo muy afectada en su gnesis por el
por aquel entonces en el campo de la sociologa del conocimiento, llev a cabo un in- contexto social y cultural en que se formul (y as se afirma que es una generalizacin o
ventario de los resultados alcanzados. Y al dar cuenta de los principales hallazgos y de los transferencia analgica de la economa de Ricardo) requieren un estudio ms sistemtico para
problemas generados hasta ese momento por la sociologa del conocimiento (pasando revista que puedan ser aceptados, pero tambin indican las recientes tendencias que descubren las
a las principales aportaciones de Marx, Scheler, Mannheim, Durkheim y Sorokin), vuelve a perspectivas de los sabios y las relacionan con la urdidumbre de la experiencia e intereses
buscar una solucin integradora que permita y favorezca, frente a los anlisis generalistas, la constituida por sus respectivas posiciones sociales 15. De esta manera concluye Merton que
investigacin emprica detallada sobre problemas especficos11 y le evite las cuestiones estn siendo disipados los vestigios de cualquier tendencia que considere al desarrollo de la
epistemolgicas 12. En este ltimo aspecto explcitamente indica que, deja al margen la ciencia y la tecnologa completamente independientes y sin relacin con la estructura social.
exploracin del perenne problema de las implicaciones epistemolgicas de la tesis de las Todo lo cual adems debe considerarse sin confundir las hiptesis provisionales con los
influencias existenciales sobre el conocimiento, y da preferencia a una estricta teora so- dogmas impecables. Por lo que la plenitud de ideas especulativas que marc las primeras
ciolgica del conocimiento 13. etapas de la sociologa del conocimiento estn siendo sometidas ahora, segn Merton, a una
Pero en este mismo artculo de 1945, y sin aparente contradiccin con su rechazo a dis- comprobacin cada vez ms rigurosa16.
cutir la problemtica epistemolgica, Merton destaca que dentro de las producciones mentales A tenor de lo dicho, no es de extraar la posicin de Merton respecto de Mannheim, cuya
que estn siendo analizadas sociolgicamente se incluye la ciencia y la tecnologa, a la vez obra Ideologa y utopa enmarc el principal de los debates que por esos aos se producan en
que considera que los aspectos analizados dentro de las distintas esferas del conocimiento son la sociologa del conocimiento. En efecto, al respecto Merton indica, en su ensayo dedicado a
la seleccin, su nivel de abstraccin, los supuestos previos, los objetivos de la actividad repasar la sociologa del conocimiento de Mannheim, que no debe interpretarse mal el tono
intelectual, pero tambin el contenido conceptual y los modelos de verificacin. crtico del estudio que precede (...) despejados de su impedimenta epistemolgica,
modificados sus conceptos por las lecciones de las nuevas investigaciones empricas y
eliminadas las ocasionales inconsecuencias lgicas, los procedimientos y los hallazgos
8
J. M. Gonzlez Garca, La sociologa del conocimiento hoy, Ed. El Espejo, Madrid, 1979, p. 232. sustantivos de Mannheim aclaran las relaciones entre conocimiento y estructura social, que
9
Vase, por ejemplo, su artculo en colaboracin con Paul Lazarsfeld, titulado Estudios sobre la hasta ahora haban permanecidos oscuras 17.
propaganda por la radio y el cinematgrafo, en Teora y estructura social, op. cit. Una ltima cuestin que destaca en la reflexin que Merton dedica a la sociologa del
10
En 1945, y en concreto en su artculo Paradigma para una sociologa del conocimiento, en conocimiento es su eclecticismo, presente tanto en la lectura que hace de la teora marxista y
Teora y estructura social, op. cit.
11 en el tratamiento del problema epistemolgico de la sociologa del conocimiento, pero tam-
En consonancia con su tesis de las teoras intermedias que le permiten alejarse de las grandes
teoras a la vez que le impiden caer en el empirismo aterico. Vase su artculo Sobre las teoras
bin en su decisin de qu problemas explorar en esta especialidad, prestando especial aten-
sociolgicas de alcance intermedio, en Teora y estructura sociales, op. cit.
12
Algo que es propio no slo de la sociologa del conocimiento y de la ciencia de Merton, sino en
14
general de toda la sociologa del conocimiento desarrollada en Estados Unidos. En este sentido, puede Ibid., pp. 544-545.
15
inscribirse la afirmacin de Berger y Luckmann cuando indican, en su conocido ensayo de La Esta cuestin la retomamos en el epgrafe final de este mismo captulo, dedicado a la discusin de
Construccin Social de la Realidad, que incluir cuestiones epistemolgicas referentes a la validez del la afirmacin de que Merton entiende los procesos de produccin y validacin del conocimiento cientfico
conocimiento sociolgico dentro de la sociologa del conocimiento es algo as como querer empujar el como una caja negra.
16
coche que uno mismo conduce. Vid. P. Berger y T. Luckmann, Ibid. pp. 571-572.
17
La construccin social de la realidad, Amorrortu, Buenos Aires, 1968, p. 28. Ibid., pp. 594.
13
Vid. R. K. Merton, Teora y estructura sociales, op. cit.
460 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 461

cin a las actividades cientficas. Pero al constatar que la sociologa de la ciencia, que en internalista, pronto se ve impugnada por una explicacin externalista20 del desarrollo
teora se ocupa de las relaciones recprocas entre la ciencia y la sociedad, en la prctica se cientfico moderno que, bajo el paraguas de la tradicin marxista, seala que la aparicin y el
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haba dedicado sobre todo a estudiar la influencia de la ciencia sobre la sociedad, seala que espectacular progreso de la ciencia moderna se debe a su vinculacin con las fuerzas
es necesario impulsar (como previamente lo haba hecho la sociologa marxista) las productivas que comenzaban a alumbrar en el surgimiento del capitalismo21.
investigaciones sobre las formas en que se produce la interdependencia entre la ciencia y la En este ambiente histrico y terico escribe Merton su tesis doctoral, en la que el autor
estructura social, algo que adems vara segn los distintos contextos. Cuestin esta ltima parte de la afirmacin de que las maneras en que interactan la ciencia y la sociedad varan
que constituye el inicial hilo conductor de sus posteriores estudios que abordamos en el segn las distintas situaciones histricas, con lo que de entrada establece su renuncia a entrar
siguiente epgrafe. en los planteamientos deterministas que predominaban en aquel entonces. As, Merton
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sostiene que la naturaleza y el grado de esos intercambios difieren en las diversas sociedades
segn el estado de su ciencia y de sus sistemas institucionales de economa, poltica, religin,
II. La gnesis de la ciencia moderna en la Inglaterra del siglo XVII fuerzas armadas, etc.22. Por tanto, Merton parte de la constatacin de que los diversos campos
de la cultura no se desarrollan a un ritmo constante, si bien afirma que durante los ltimos tres
La primera obra que Merton dedic (en concreto en su tesis doctoral) a las actividades siglos el centro del inters se ha volcado hacia la ciencia y la tecnologa. De esta manera, en
cientficas se centr en el surgimiento de la ciencia moderna en las sociedades occidentales, y su investigacin busca las causas sociales que originan el cambio de atencin y de
especficamente en lo que, segn el autor, constituye el epicentro de la revolucin cientfica, consideracin social hacia la ciencia y la tecnologa, que se produce de forma central en la
la Inglaterra del siglo XVII. En esta su inicial aportacin, puede apreciarse su ambivalente Inglaterra del siglo XVII, en la que se generan avances tan significativos como la introduccin
concepcin de la ciencia, su eclecticismo (frente a las hiptesis marxistas y de la historia sistemtica de los experimentos, la transformacin de la matemtica, la creacin de los
internalista ms clsica que en ese momento se estaban generando), su insistencia en la instrumentos fundamentales del laboratorio, etc.
necesidad de ligar las hiptesis e investigaciones a la corroboracin o aportacin de evidencia En este caso concreto, Merton indica las dos lneas externas que considera como
emprica, as como la incorporacin de importantes novedades tericas a esa exposicin ya principales responsables de esa metamorfosis del inters social hacia la ciencia: las demandas
que traslada la tesis weberiana de la influencia del protestantismo para el surgimiento del econmicas y militares de la poca que estimularon las actividades cientficas, y la tesis de la
capitalismo moderno a la floracin de la ciencia moderna. convergencia funcional entre el espritu puritano y el quehacer cientfico23.
La visin de Merton se aleja de la posicin positivista tradicional que distingua entre una Respecto del papel de esta ltima afirmacin (la gran novedad de su aportacin), Merton
poca precientfica y otra ya plenamente cientfica. Como ha indicado Barber18, las seala textualmente en su prlogo de 1970 a la reedicin de su tesis doctoral que la interpre-
actividades que en la actualidad denominaramos como plenamente cientficas estuvieron
presentes, con distinta intensidad, en buena parte de las sociedades del pasado. Sin embargo, 20
La dicotoma interno/externo para dar cuenta de la historia de la ciencia es una de las polmicas
la denominada revolucin cientfica que acontecer en torno al siglo XVII implica el que ms han afectado a los distintos campos del conocimiento ocupados del quehacer cientfico. De
surgimiento de lo que se ha venido en llamar la ciencia moderna, caracterizada no slo por un forma breve indicaremos que mientras la explicacin internalista hace nfasis en que el progreso
impresionante avance o salto cualitativo en el desarrollo del corpus sustantivo de cientfico se debe a factores estrictamente cognitivos ligados al trabajo cotidiano de los cientficos y al
conocimiento y de los mtodos de indagacin, sino tambin porque se inician los procesos recurso en esa tarea a procedimientos lgicos y empricos de tipo normativo y universal, la visin
sociales que permiten que lo que anteriormente eran individuos aislados al servicio de externalista subrayar que el desarrollo de la ciencia moderna slo puede entenderse a partir de las
mecenas, se constituyan progresivamente en integrantes de una profesin reconocida y es- condiciones de variada ndole (socioeconmicas, polticas, culturales, etc.) que circunscriben el trabajo de
los cientficos. Una exposicin de esta dicotoma puede verse en Esteban Medina. La polmica
timulada socialmente. Ser este problema del surgimiento de la ciencia moderna, circunscrito
intemalismo/externalismo en la historia y la sociologa de la ciencia, RES, n. 23: 53-75. 1983; as
al corazn de ese movimiento (la Inglaterra del XVII), lo que abordar Merton en su tesis como en Cristbal Torres, Problemas epistemolgicos en el anlisis de la ciencia, en T. Gonzlez, C.
doctoral19. Torres, J. M. Iranzo, A. Cotillo, R. Blanco, Sociologa de la ciencia y la tecnologa, CSIC, Madrid, 1994.
21
Para comprender bien el alcance de las tesis mertonianas al respecto, es importante En la dcada de los aos treinta, el locus clsico de la posicin externalista lo constituye la tesis de
referirnos al contexto en el que stas surgen. As, el enfoque que tradicionalmente haba Hessen (presentada en el congreso internacional de historia de la ciencia que se celebr en Londres en
primado era histrico, y explicaba el surgimiento de la ciencia moderna a partir de una 1931) de que las condiciones socioeconmicas, especialmente las necesidades tecnolgicas del primer
combinacin de factores de raz racional e interno, tales como el descubrimiento y utilizacin capitalismo, enmarcaron y promovieron el surgimiento de los Principia de Newton. No obstante, el
contenido sustantivo slo se ve afectado en la medida que Newton prest una selectiva atencin a
de un mtodo cientfico de tipo normativo y universal (ensayo y error, observacin
aquellos aspectos a los que el marco socio-econmico le induca. Vid. B. Hessen, The social and
sistemtica, etc.), la importancia de las matemticas, la constitucin de un proceso de economic roots of Newton's Principia, en G. Basalia (ed.). The rise of modern science: internal or
codificacin de leyes de carcter acumulativo, etc. Pero esa interpretacin, tpica de la historia external factor?, Heath, Lexington, Mass. 1968.
de la ciencia 22
Ese rechazo a elegir entre el llamado marxismo vulgar y el idealismo internalista parece obvio hoy
en da, pero no lo era tanto a mediados de los aos treinta.
23
Durante mucho tiempo, la lectura habitual de la tesis doctoral de Merton ha hecho hincapi casi
exclusivo en esta ltima interpretacin que trasladaba al surgimiento de la ciencia moderna la hiptesis
18
B. Barber, La ciencia y el orden social, Ariel. Barcelona, s/f que anteriormente Weber haba esbozado para el surgimiento del capitalismo moderno, obviando el
19
R. K. Merton, Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII, Alianza Universidad, enfoque que apunta a las necesidades econmicas y militares como causa que estimul el crecimiento
Madrid, 1984. cientfico. Algo que Merton ha denunciado en su prefacio a una nueva edicin de esta obra, y que
puede deducirse a poco que se haga una atenta lectura de su tesis. Vid. los captulos 7, 8 y 9,
op. cit.
462 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 463
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tacin correcta es que el puritanismo supone el requisito funcional de brindar un sostn social aspiracin inglesa de dominar econmicamente en los campos de la manufactura textil, la
y cultural pautado a una ciencia todava no institucionalizada, pero no presupone que slo el agricultura, la minera y la navegacin. De esta manera, y a pesar de que la ciencia no puede
puritanismo brind un importante apoyo en aquel tiempo y lugar histricos24. Sin embargo, y ser considerada sencillamente como el resultado de necesidades econmicas o tecnolgicas,
esto debe ser destacado, esta concepcin tampoco convierte al puritanismo en algo s puede sugerirse que dentro del contexto de una estructura social y econmica
epifenomnico y sin importancia. En lugar de otras alternativas funcionales concebibles, racionalizada, las exigencias de la tecnologa industrial que derivan del desarrollo
promovi la institucionalizacin de la ciencia, brindndole una base sustancial para su econmico ejercen una influencia poderosa, aunque no exclusiva, sobre la direccin de la
legitimacin25. En este sentido, la suposicin de Merton (en consonancia con sus puntos de actividad cientfica. As, Merton indica que las investigaciones sobre el problema de la
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vista ms generales) es que el desarrollo persistente de la ciencia slo se produce en longitud para la navegacin martima fueron el resultado de dos fuerzas fundamentales: la
sociedades de un cierto tipo, las que proveen las condiciones culturales y materiales para ese intrnsecamente cientfica, que proporcion los materiales tericos empleados en la solucin
proceso. Algo que era ms evidente antes de que la ciencia se constituyera como una del problema considerado, y el factor no cientfico, principalmente econmico, que sirvi
institucin social especfica, que se valora por s misma. para dirigir el inters hacia este tema general. Adems, las necesidades militares (no slo
As, en el XVII, la ciencia y la tecnologa dej de ser un movimiento errtico y la ciencia hubo 25 aos de guerras en este siglo, sino tambin la mayor revolucin de la historia
gan crdito y se organiz. Ello tuvo sus antecedentes en la cultura que la engendr y asegur inglesa) tambin tendieron a dirigir el inters cientfico a ciertos campos. De todo ello
su ulterior crecimiento: en el puritanismo, y en su tipo ideal, el calvinismo. Sobre bases surgieron un conjunto de actitudes sociales que, por diversas razones (religiosas, utilitarias e
teolgicas diversas (predestinacin y salvacin mediante buenas obras), el puritanismo cre la idealistas) eran favorables a los intereses cientficos y que llevaban a la aprobacin y
estructura de una doctrina religiosa que gobierna la conducta humana: la diligencia en la estmulo social de la ciencia a causa de su orientacin utilitaria y emprica, envuelta en
propia vocacin se convierte en una necesidad. As, el estudio de los fenmenos naturales es trminos religiosos y promovida por las autoridades religiosas, polticas y econmicas.
una efectiva forma de contribuir al bienestar pblico dado que todo lo que tiende a suavizar la Pero en su tesis doctoral Merton no slo trata de guardar el equilibrio y reconciliar
vida de los mortales es bueno a los ojos de Dios. La ciencia se concibe como una poderosa corrientes tradicionalmente consideradas como antagnicas dentro de la vertiente
herramienta tecnolgica y la utilidad social es un fin prescrito por la religin. Pero la religin externalista, sino que tambin busca una frmula de sntesis con respecto a la dicotoma
no era un factor primario, o una variable independiente, sino que haba en todo una internalismo/externalismo en el desarrollo de la ciencia. As, aun cuando es engaoso
interaccin recproca. As, el puritanismo encarna pautas de conducta y valores que son afines suponer que los focos del inters cientfico se deban exclusivamente a desarrollos internos
a la ciencia y a la sociedad de esa poca: el utilitarismo y el empirismo26. Adems, la dentro de las diversas ciencias28, esto no significa negar la importancia de otros factores
conviccin de que hay una ley inmutable es tan pronunciada en la doctrina de la predesti- como el movimiento auto fertilizante de la ciencia misma que sirvieron para aumentar la
nacin como en la investigacin cientfica. As, tanto en el protestantismo como en la ciencia, corriente cientfica en ascenso. Por tanto, tambin subraya que el siglo XVII produjo una
encontramos el indiscutido supuesto bsico sobre el cual se construye todo el sistema serie de factores necesarios para tal convergencia: una adecuada acumulacin de
mediante la razn y la experiencia. De esta manera los puritanos estimaban que la ciencia, conocimiento cientfico para abordar los problemas iniciales del momento, la maduracin
lejos de contribuir al destronamiento de Dios, brindaba un medio de celebrar su sabidura y del mtodo experimental, una buena provisin de genio intelectual, etc.29. En este
poner de manifiesto la perfeccin del universo que l haba creado (algo que se resume en la sentido, su solucin pasa por afirmar que mientras las condiciones sociales (externas) dan
frase de a la gloria del gran dios de la naturaleza)27. cuenta de las grandes problemticas en las que la ciencia se interesa, marcando adems el
Pero Merton tambin indica que si bien esta afinidad del temperamento puritano y del ritmo general del progreso cientfico, las cuestiones ms concretas de la investigacin
cientfico explica en parte la aceleracin del ritmo de la actividad cientfica a finales del XVII, cotidiana se deben a los procedimientos (internos) del corpus cientfico.
en modo alguno da cuenta de los focos particulares de la investigacin cientfica y tec-
nolgica. En este sentido afirma que la importancia de las innovaciones cientficas para el 21
desarrollo econmico asign un mayor valor a los logros inventivos que contribuyeron a la Merton indica que fueron Rickert y Weber quienes ms vigorosamente sealaron el hecho de
que los cientficos eligen para la investigacin problemas que se hallan vitalmente vinculados con los
valores e intereses dominantes de la poca. Ha sido Needham, La gran titulacin. Alianza Universidad,
Madrid, 1977, el estudioso que de forma ms concluyente ha puesto de manifiesto las deficiencias de
24
Por otra parte, Merton seala que no hay duda de que otros factores concomitantes (econmicos, una interpretacin internalista y la necesidad de recurrir al enfoque externalista. Este autor ha recurrido
polticos, militares, etc.), junto con los propios internos del conocimiento cientfico, superaron al a los estudios histricos comparados para poner de manifiesto las deficiencias de la interpretacin
componente religioso en ciertas situaciones histricas. El florecimiento de la ciencia en la Italia del XVI internalista. As compara el similar grado de desarrollo que el conocimiento cientfico mostraba en la
da testimonio de ello. China antigua y medieval y en la Europa del Renacimiento y concluye que la ausencia en China de una
25
R. K. Merton, Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII, op. cit., p. 20. cultura mercantil en extensin y su activa presencia en Europa dara cuenta de la expansin cientfica
26
Merton indica que para su estudio asla de un contexto social ms amplio las relaciones entre el en las sociedades occidentales y de su estancamiento y posterior desaparicin en el pas asitico. Con
puritanismo y la ciencia. Sin embargo, no por ello niega la importancia concreta de este contexto, dado todo, los problemas tambin existen dentro de la vertiente externalista, en especial por lo que afecta a
que podra argirse que el mismo protestantismo asctico fue el producto de cambios culturales ms las conexiones entre ciencia y capitalismo. De esta manera, mientras por una parte se explica el
vastos. Con todo, seala que en este problema concreto no conciernen cuestiones de tan largo alcance. crecimiento de la ciencia a partir de las demandas que el capitalismo iba generando progresivamente,
Ibid., p. 163. por otro lado se considera que con anterioridad se produjo un cambio social peculiar que dio pie al
27
Hay que destacar la novedad que supuso esta tesis, de inequvocas resonancias weberianas, en ese capitalismo, y que permiti una convergencia enriquecedora mutua entre esta forma de organizacin y
contexto histrico, dado que la relacin entre religin y ciencia era entendida por la doctrina positivista produccin econmica y la ciencia, que ya exista previamente.
como conflictiva al sealar que la ciencia atacaba a los supuestos dogmticos que acerca de la realidad 29
R. K. Merton, Ciencia, tecnologa y sociedad, op. cit., p. 107.
sostenan la teologa y la religin en general.
464 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 465
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Merton30 es consciente de la generalidad de su interpretacin y de las limitaciones de su mento concreto dentro de la lnea evolutiva que permite la constitucin y mantenimiento de la
tesis, ya que seala, textualmente, que todo intento de formular una teora sociolgica vasta ciencia como institucin social, que ha comenzado en pocas y sociedades anteriores y que
del desarrollo cientfico debe ser considerado prematuro, puesto que no se dispone todava de continu posteriormente hasta su definitiva configuracin actual. Sin embargo, tampoco esta
un conjunto de estudios monogrficos adecuados a los requisitos de tal teora. Pero esta es una crtica excluyente no slo porque ste ha sido el problema prioritario del que se ha
declaracin explcita, presente por otra parte a lo largo de su ensayo, no le ha evitado el ocupado un historiador tan cercano a los planteamientos de Merton como Ben-David37, sino
convertirse en blanco de diversas crticas, debidas en buena medida a la relevancia que porque adems de los estudios de este ltimo autor, en los que hace un recorrido por las
alcanz su obra en el dividido panorama de la historia de la ciencia. En esta lnea, destaca el cambiantes condiciones sociales que permiten el progresivo desarrollo y asentamiento de la
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artculo que Hall le dedic para indicar que si en el mejor de los casos las explicaciones frontera de las actividades cientficas en distintos marcos geogrficos, tambin se desprende
sociales y econmicas dicen algunas cosas sobre la ciencia como un movimiento histrico, que el auge del movimiento cientfico ingls en el XVII estuvo ligado al papel que el protes-
nada aportan sobre la ciencia como un sistema de conocimientos sobre la naturaleza31. En un tantismo jug, as como a los cambios sociales que all se estaban produciendo.
sentido distinto se ha sealado que otros pases de tradicin catlica, como Italia o Francia,
tambin han presentando notables pocas de espectaculares avances y cambios cualitativos en
el desarrollo cientfico. Pero todas estas crticas malinterpretan y olvidan el alcance que III. La ciencia como institucin social en Merton38
Merton da a su obra, y por tanto, no son incompatibles con sus ya expuestas afirmaciones32.
Pero tal vez la crtica de ms calado que haya recibido esta obra (desde una posicin ms Pero si el problema de la gnesis de la ciencia moderna en las sociedades occidentales
bien internalista) provenga de un historiador de la ciencia con quien Merton ha tenido una ocupa la primera parte de las reflexiones que Merton dedica a la sociologa de la ciencia, el
relacin estrecha, Thomas S. Kuhn. Para este autor33, que parte de la idea de que el enfoque verdadero epicentro de su trabajo en este campo es la identificacin de los factores propios del
interno y externo aunque mantienen una cierta autonoma son necesariamente complementa- quehacer cientfico que han permitido la constitucin de la ciencia como una institucin
rios si se quiere conocer en profundidad los puntos relevantes de la denominada revolucin social, y que garantizan su vigencia. Como hemos indicado, en esta tarea destacan dos apor-
cientfica, pueden distinguirse dos tipos de ciencias: las clsicas (la astronoma, la ptica, las taciones de corte distinto pero dentro de un mismo plano de congruencia, y de acuerdo con las
matemticas, etc.) y las baconianas (la electricidad, el magnetismo, la qumica, etc.). Las pri- posiciones y cambios que en el terreno de la teora sociolgica Merton ha mantenido. As, en
meras presentaron notables avances y progresos a lo largo del XVII, pero stos se deben, dada el inicial artculo de 1942 que este autor dedica al problema39, defiende una explicacin
su mayor tradicin, a la sofisticacin de las matemticas empleadas, a cambios tpicamente normativa basada en valores morales, en la lnea del funcionalismo clsico. Sin embargo, a
inscritos en la dimensin internalista (el neoplatonismo del Renacimiento y el redes- partir de finales de los aos cincuenta40, asoma en sus escritos la importancia que los procesos
cubrimiento de Arqumedes) contemplados por historiadores como Koyr34, y en definitiva a de intercambio tienen para la vida cientfica y para el mantenimiento de esta institucin social.
su slida trabazn cognitiva. Sin embargo, las segundas s se inscriben en la gnesis social Pero, adems, este ltimo mecanismo crea tensiones con los valores morales y ello genera
que Merton indica en su obra, si bien en el siglo XVII slo se gestaron incipientemente, y no ambivalencia en la conducta de los cientficos, as como otros efectos no deseados como el
ser hasta el XIX cuando experimenten el cambio que las ciencias clsicas haban presentado plagio, el fraude, etc.
anteriormente35. Pero el propio Kuhn es el que indica que esta reformulacin de los cambios
cientficos del XVII y de su vinculacin con los factores sociales que Merton seala slo sir-
ven para la revisin de su tesis y no para rechazarla36. A. La tesis de los Cudeos
Por otra parte, desde la vertiente externalista, la principal crtica que puede efectuarse a
esta parte de la obra de Merton radica, ms que en lo que dicen sus afirmaciones, en aquellos En efecto, en su primera, ms famosa y ms polmica aportacin a este problema que
aspectos de los que no se ocupa. Nos referimos a las lagunas que presenta su sociologa ahora nos ocupa, Merton identifica el conjunto de elementos que constituyen el ethos carac-
histrica de la ciencia, centrada en un episodio que, aunque crucial, no deja de ser un mo- terstico de esta institucin, y que concreta en el universalismo, el comunalismo, el desinters
y el escepticismo organizado. Estos cuatro factores forman un complejo que Merton entiende
que son valores y normas obligatorias para el cientfico41.
30
Ibid.,p. 232. Pero el origen de esta tesis normativa se encuentra ya en los escritos previos de Merton.
31
De ah deriva este autor la necesidad de establecer una distincin entre dos dominios diferentes
de la indagacin histrica: lo interno y lo externo. La preocupacin central de la historia de la ciencia
debe girar, segn Hall, en torno a la dimensin interna, que es la clave que da cuenta del desarrollo y
progreso cientfico. Vid. A. R. Hall, 37
J. Ben-David, El papel de los cientficos en la sociedad: un estudio comparativo. Trillas, Mxico.
Merton revisited, History of Science n. 2: 1-16. 1963. 1974: as como sus principales ensayos recogidos en Scientific growth. Essays on the social organization
32
G. A. Abraham, Misunderstanding the Merton thesis, Isis, vol. 74, n. 273: 368-387. 1983. and ethos of science, University of California Press, Berkeley & Los Angeles, California, 1991.
33
T. S. Kuhn, La historia de la ciencia, en su libro La tensin esencial, F.C.E. Madrid, 1982. 38
Este epgrafe constituye una reelaboracin y ampliacin de una parte del captulo 2 del libro de
34
Vid. A. Koyr, Estudios de historiografa del pensamiento cientfico. Siglo XXI, Madrid, 1977; as Cristbal Torres Sociologa poltica de la ciencia, CIS, Madrid, 1994.
como Estudios Glileanos, Siglo XXI, Madrid, 1980. 39
R. K. Merton, La estructura normativa de la ciencia, en su compilacin. La sociologa de la
35
Vid. T. S. Kuhn, La tradicin matemtica y la tradicin experimental en el desarrollo de la fsica, ciencia, Alianza Universidad, Madrid, 1977.
en op. cit. 40
R. K. Merton, Las prioridades en los descubrimientos cientficos, en op. cit., 1977.
36
T. S. Kuhn, La historia de la ciencia, op. cit., p. 141. 41
R. K. Merton, La estructura normativa de la ciencia, op. cit., 1977.
466 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 467
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As, en su ya comentada tesis doctoral, el autor seala que una serie de valores morales ca- lo transgreden. De esta manera, Merton identifica como elementos constitutivos del ethos o
racterizaban a los cientficos de esa poca, y precisamente la convergencia de esos valores con conjunto de imperativos institucionales de la ciencia el Comunismo, el Universalismo, el
las creencias protestantes haban constituido el sostn social y cultural que permiti el impulso Desinters y el Escepticismo Organizado. Todos ellos se conocen de forma abreviada como
de la actividad cientfica en la Inglaterra del XVII. los Cudeos (tomando las primeras letras de los cuatro rasgos sealados), y son caracterizados
Esta misma lnea se observa en un artculo escrito en ese mismo perodo, y en el que de la siguiente forma.
Merton42 trata el problema de las tensiones (mayores) e incompatibilidades (abundantes) entre El universalismo halla expresin inmediata en el canon de que las pretensiones a la verdad
las normas institucionales de la ciencia y los preceptos de los Estados totalitarios, as como los deben ser sometidas a criterios impersonales preestablecidos, como la consonancia con la
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problemas de articulacin (menores) entre la ciencia y las sociedades liberales. Al hilo de sus observacin y el conocimiento anteriormente confirmado. La aceptacin o rechazo de las
postulados tericos funcionalistas que le llevan a considerar los problemas de la mala pretensiones a figurar en las nminas de la ciencia no deben depender de los atributos perso-
integracin que la ciencia tiene en la estructura social circundante (y especialmente en las nales o sociales de su protagonista, sino de los argumentos y pruebas que se presenten. La
dictaduras polticas), Merton43 seala en una nota a pie de pgina que el ethos de la ciencia es objetividad excluye al particularismo; as, por lo que se refiere a las actividades cientficas,
un conjunto de reglas y prescripciones, costumbres, creencias, valores y presuposiciones que se cualquier cientfico tiene derecho a ser considerado como uno de tantos, con las mismas
consideran obligatorias para los hombres de ciencia, y cuya observancia no slo obedece a los ventajas y prerrogativas de que gocen los dems. El etnocentrismo no es compatible con el
dictados metodolgicos del conocimiento cientfico, sino que tambin se debe a los universalismo, y donde prevalezca este ltimo valor cultural nadie puede ser excluido del
sentimientos de los cientficos, que los profesan con emocin. Incluso Merton tantea la cultivo de la ciencia por razones de religin, raza, ideologa poltica, condicin social, etc.
identificacin de los elementos con valores tales como la integridad, la honestidad intelectual, El universalismo halla expresin adicional en la exigencia de que se abran las carreras a los
el desinters, el escepticismo organizado y la impersonalidad que resuelven cualquier intento de talentos, dado que adems del imperativo moral, existe en imperativo tcnico, porque de lo
sesgar la evaluacin de los productos cientficos. contrario se obstaculizara la promocin del conocimiento.
Pero la tesis del ethos cientfico, que se encuentra slo de forma latente en sus anteriores En segundo lugar el comunismo, entendindose bajo este trmino la idea de que los ha-
escritos, no va a concretarse hasta la publicacin en plena Segunda Guerra Mundial (1942) de llazgos de la ciencia son producto de la colaboracin social y por lo tanto son asignados a la
un artculo titulado inicialmente La ciencia y la tecnologa en un orden democrtico, poste- comunidad. De esta forma, las aportaciones constituyen una herencia comn en la cual el
riormente reimpreso con el rtulo de La ciencia y la estructura social democrtica44, pero derecho del productor individual queda limitado al reconocimiento y a la estima por la apor-
cuyo contenido queda ms fidedignamente reflejado en la ltima reimpresin (ya en 1973) bajo tacin, y si la institucin funciona con un mnimo de eficiencia, la estima y el reconocimiento
el epgrafe de La estructura normativa de la ciencia45, ya que el ensayo en cuestin trata del son proporcionales al crecimiento aportado al fondo comn de conocimiento. As, por
conjunto de normas y valores especficos de la ciencia (el ethos) que permiten que esta ejemplo, la eponimia o costumbre de asignar al descubrimiento el nombre del cientfico que
actividad se haya transformado en una institucin social. El ethos de la ciencia tiene, segn lleva a cabo el hallazgo (el sistema copernicano, la ley de Boyle, la constante de Planck o el
Merton, un carcter imperativo y obligatorio, dado que adems de ser preceptos tcnicos cuyo cometa Halley) es al mismo tiempo un recurso mnemotcnico y conmemorativo. Teniendo en
cumplimiento permite el progreso tcnico del conocimiento certificado, son tambin cuenta la importancia institucional otorgada al reconocimiento y la estima como nico
prescripciones morales que garantizan la vigencia social de la institucin46. derecho de propiedad del cientfico sobre sus descubrimientos, la preocupacin por la
A pesar de que el ethos cientfico no ha sido codificado, s es posible, a juicio de Merton, prioridad cientfica se convierte en una repuesta normal, y las controversias sobre prioridades
inferirlo de los escritos y declaraciones de los cientficos, as como de los ejemplos observados que jalonan la historia de la ciencia moderna tienen su origen en el nfasis institucional en la
en su conducta y del consenso moral que se detecta en las comunidades cientficas. Adems, la originalidad. De ello resulta una cooperacin competitiva, los productos de la competencia se
vigencia del ethos se refuerza por la profusa socializacin que sufren quienes desean entrar en socializan y aumenta la estima hacia el productor. Pero esto ltimo no pone en tela de juicio el
la vida cientfica, as como por las sanciones que se imponen a aquellos que carcter del conocimiento cientfico como propiedad comn, dado que no existe derecho
privado alguno. Todas las aportaciones pasan a ser de propiedad comunal y, por tanto,
inmediatamente accesible a cualquiera de sus miembros. El secreto es la anttesis de esta
42
R. K. Merton, La ciencia y el orden social, en op. cit., 1977. norma y la comunalidad plena y abierta su cumplimiento. La presin para la difusin de los
41
Ibid., pp. 344-345. resultados es reforzada por el objetivo institucional de dilatar los lmites del conocimiento y
44
R. K. Merton, Teora y estructura sociales, op. cit. por el incentivo del reconocimiento que depende de la publicacin. El carcter comunal de la
43
R. K. Merton, La estructura normativa de la ciencia, op. cit. Los dos primeros ttulos, que en parte ciencia se refleja, adems, en el reconocimiento por los cientficos de su dependencia con
pueden entenderse como la contribucin de Merton a la Segunda Guerra Mundial y a la guerra fra, reflejan respecto a una herencia cultural de lo que no reclaman una parte especial. Esta cualidad
la tpica preocupacin funcionalista por los problemas de la buena y la mala integracin de las normas y cooperativa y selectivamente acumulativa de la ciencia ha sido acertadamente resumida en la
valores de una institucin con respecto a la estructura social circundante. El tercer y ltimo ttulo da cuenta afirmacin de Newton de si he visto ms all, ha sido encaramndome sobre los hombros de
del cambio de la problemtica, a la vez que muestra que el planteamiento funcionalista que equipara
gigantes47. Merton finaliza su descripcin indicando que el comunismo del
normas y valores sigue presente, a pesar
de que ya haban comenzado a aparecer notables y contundentes impugnaciones de la idea del ethos.
46
En buena lgica funcionalista, las normas y los valores se equiparan dado que las necesidades
47
funcionales de las instituciones dan pie no slo a normas, sino tambin a valores que las refuerzan, a la vez En realidad el dictum no es original de Newton, sino que su origen se remonta hasta el siglo XII. A
que estos ltimos una vez disponen de un cierto nivel de estabilidad se refuerzan a travs de su indagar en
transformacin en normas. Con ello se garantiza la viabilidad de cualquier institucin.
468 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 469
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ethos cientfico es incompatible con la definicin de la ciencia (y la tecnologa) como pro- y virulentas disputas que se sucedan en la Inglaterra del XVII, por la asignacin de la pater-
piedad privada en una economa capitalista. nidad de los descubrimientos cientficos51, no ser hasta 1957 cuando Merton, en su conocido
En tercer lugar, el desinters, identificndose ste como que no se debe aspirar a travs del ensayo Las prioridades en los descubrimientos cientficos, as como en una serie de
trabajo en la ciencia a ms beneficio que el que proporciona la satisfaccin por el trabajo artculos publicados durante la dcada de los sesenta52, dedique una atencin especfica a esta
realizado y el prestigio que representa el haber actuado en inters de la comunidad. Ahora cuestin. A partir de las abundantes y enconadas disputas por la prioridad que se suceden en
bien, el desinters no debe ser identificado con el altruismo, ni la accin interesada con el la historia de la ciencia, en especial en el contexto en que surgen los descubrimientos
egosmo, ya que sera confundir el nivel institucional de anlisis con el nivel emocional. La mltiples y que afectan a cientficos de la talla de Newton, Leibniz, Galileo, Pascal, Laplace,
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exigencia del desinters tiene una base firme en el carcter pblico y contrastable de la ciencia Faraday, Watson, etc., Merton llega a la conclusin de que la ciencia como institucin social
y en la necesidad de los cientficos de rendir cuentas, en ltima instancia, ante sus iguales. se estructura a partir de un sistema de intercambio fundamentado en la concesin de recom-
As, los dictados del sentimiento socializado y de la conveniencia coinciden en gran medida, pensas a cambio de la aportacin de informacin que los colegas estiman como valiosa y
situacin que lleva a la estabilidad institucional. original. Recompensas que se encuentran en el nivel informal, mediante el reconocimiento de
Por ltimo, el escepticismo organizado es un mandato metodolgico e institucional. El los pares, pero que una vez institucionalizada la ciencia, tambin se encuentran en los
investigador cientfico no debe preservar abismos entre lo sagrado y lo profano, entre lo que mecanismos formales de asignacin de recompensas honorficas como son la eponimia, o
exige respeto acrtico y lo que puede ser analizado objetivamente. Pero el examen indepen- costumbre de dar al hecho descubierto el nombre de su descubridor, el ingreso en las acade-
diente de las creencias en trminos empricos y lgicos ha envuelto peridicamente a la mias honorarias de la ciencia, la concesin de los premios Nobeles y dems distinciones, as
ciencia en conflicto con otras instituciones; as, la ciencia puede chocar con otras actitudes como en la eleccin de determinados cargos simblicos y materiales existentes dentro de las
hacia esos mismos datos que han sido cristalizados y, a menudo, ritualizados por otras insti- instituciones cientficas.
tuciones. El sistema de recompensas a cambio de informacin se gest en la Inglaterra del XVII
Como puede deducirse de una detenida lectura de las anteriores prescripciones, este con- cuando la Royal Society estableci oficialmente la prioridad en los descubrimientos mediante
junto de normas y valores morales ser enriquecido por el propio autor, a finales de los aos el registro de la fecha de recepcin de las diversas comunicaciones en la sede de esta sociedad
cincuenta48, con la identificacin de dos nuevos componentes del ethos: el de la humildad, cientfica. Hasta ese momento, buena parte de los cientficos mantenan en secreto sus
derivado del desinters y el escepticismo organizado, y el de la originalidad, fruto del comu- hallazgos o los hacan pblicos de forma parcial o codificada para evitar el robo de sus ideas,
nismo y del establecimiento de un sistema autnomo de recompensas49. dada la ausencia de un mecanismo formal de reconocimiento de su trabajo personal. Con el
fin de permitir la plena comunicacin pblica y sancionar el reconocimiento de los mritos
particulares, la Royal Society estableci el sistema de la exposicin pblica de las
B. La perspectiva del intercambio en la ciencia investigaciones a cambio de los derechos honorficos de reconocimiento de tal aportacin.
Sin embargo, hay que apresurarse a indicar que, segn Merton, el sistema del intercambio
De esa cuidadosa lectura (especialmente en el principio del comunismo) tambin puede institucionalizado tiene su origen en la existencia de una serie de normas y valores morales, y
derivarse que la inicial formulacin del ethos basada en las normas y los valores morales tena ms concretamente, en el comunismo, la originalidad y el escepticismo organizado. Estos
que ser completada con la introduccin de una variante basada en la teora sociolgica del preceptos son los que hicieron posible que se pudiera constituir un sistema autnomo de
intercambio. De la misma forma que ocurri en la perspectiva normativa, tambin en la recompensas (introduciendo un punto de inflexin en la constitucin de la ciencia como una
formulacin de esta tesis fue Merton50 el pionero, al establecer que es la bsqueda del reco- institucin social), amn de que son los que presionan a los cientficos a publicar y a afirmar
nocimiento que se espera obtener a cambio de la informacin original que cada cientfico sus pretensiones de reconocimiento. De esta manera el sistema de intercambio en la vida
aporta al fondo comn cientfico lo que constituye el motor que pone en marcha la actividad cientfica contribuye al reforzamiento de las normas y los valores morales. Pero
cientfica y participa del mantenimiento del ethos diferencial de la ciencia, y en definitiva,
permite el progreso cientfico.
Aunque los orgenes de la tesis del intercambio se detectan ya en 1938, en el marco de su 51
En concreto, Merton indica a pie de pgina que las frecuencias de las disputas concernientes a la
tesis doctoral y al hilo de un comentario (en una nota a pie de pgina) sobre las frecuentes prioridad, que, segn mi conocimiento, se hicieron pronunciadas por primera vez en el siglo XVI,
constituye un interesante problema para su ulterior investigacin. Implica una elevada estima de la
originalidad y de la competicin, valores que eran en gran medida extraos a la mentalidad medieval, la
el origen y sentido que la frase tena en esa poca dedic Merton un original y erudito libro, A hombros de cual trataba comnmente de disimular lo verdaderamente original cubrindolo con la tradicin de
gigantes, Pennsula, Barcelona, 1990. periodos anteriores. Toda esta cuestin se halla vinculada de los conceptos de plagio, patentes, derechos
48
R. K. Merton, Las prioridades en los descubrimientos cientficos, as como La ambivalencia de de autor y otros modos institucionales de regular la propiedad intelectual. Un aspecto de este proceso que
los cientficos, ambos en op. cit., 1977. fue corriente en el siglo XVII fue la costumbre de los desafos lanzados por algunos cientficos a la
49
Por esos mismos aos cincuenta Barber, op. cit., un conspicuo miembro de la escuela fraternidad cientfica para resolver ciertos problemas. R. K. Merton, Ciencia, tecnologa y sociedad, op.
mertoniana, haciendo nfasis en los valores frente al componente normativo, aadir los de racionalidad, cit., p. 195.
52
neutralidad emocional e individualismo que en el mbito cientfico conlleva un compromiso para hacer R. K. Merton, Descubrimientos nicos y descubrimientos mltiples en la ciencia; Los
frente al control externo sobre la investigacin cientfica y una conducta autiautoritaria. descubrimientos mltiples como punto estratgico de investigacin; Las pautas de conducta de los
50
R. K. Merton, Las prioridades en los descubrimientos cientficos, op. cit., 1977. cientficos; La ambivalencia de los cientficos, todos ellos, en op. cit., 1977.
470 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 471
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Merton53 tambin es consciente de las consecuencias no queridas que este sistema y trazaremos un argumento que permita la convergencia de posiciones que, en buena medida,
intercambista puede producir, dado que al subrayar la importancia de la prioridad en el todava hoy siguen entendindose como incompatibles.
reconocimiento y la bsqueda de la originalidad, el sistema puede acabar generando Por lo que respecta a la dimensin normativa, diversos autores54 han afirmado que las tesis
ambivalencia en la conducta de los cientficos (por el choque de los valores morales con la de Merton y de su escuela no dan ninguna cuenta de las conductas reales de los cientficos (ni
lgica utilitaria del reconocimiento). As, Merton indica que puede producirse un conflicto en el mundo econmico, ni siquiera en la vida acadmica). De esta manera, y distinguiendo
entre el deseo de obtener el reconocimiento y los valores de la humildad, el desinters o el para cada uno de los componentes indicados por Merton, argumentan que el universalismo es
escepticismo organizado. De tal manera que la tensin entre las distintas normas genera no un concepto tan genrico que su concrecin depende de los valores propios de la sociedad en
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slo ambivalencia, sino tambin prcticas desviadas dentro de las reglas de juego de la vida la que este principio opera. Adems, la vida cientfica no se organiza como una comunidad de
cientfica, as como prcticas deshonestas encuadradas fuera de ellas. Entre estas ltimas iguales que juzga los productos y distribuye los recursos de acuerdo a reglas impersonales,
destaca el fraude y el plagio. sino que ms bien una restringida lite acapara medios y enjuicia las contribuciones con
Respecto del primero, Merton indica que la presin para que se demuestre la verdad de criterios particulares. Por lo que respecta al comunismo, se ha sealado que el secretismo no
una teora o se realice un descubrimiento sensacional lleva, ocasional o raramente, a la falsi- slo afecta a las actividades cientficas insertadas en el mundo industrial o militar (que cada
ficacin de pruebas. En ocasiones el fraude no es tanto de invencin o falsificacin de prue- vez son ms abundantes), sino tambin a la globalidad del quehacer cientfico dados los
bas, sino ms bien una prctica que est apenas ms all de lo aceptable, por ejemplo con la principios instrumentales y tcticos con los que los cientficos organizan sus relaciones
seleccin sesgada de los datos que confirman las propias hiptesis, obviando de paso aquellos sociales y sus publicaciones. Por lo que hace al desinters, se ha indicado que confunde que
indicios que la refuten. Si segn Merton, la falsificacin es algo raro en la vida cientfica los cientficos puedan relativizar o subordinar los valores tpicos del resto de la sociedad con
(aparte de a la integridad moral de los cientficos se debe a la propia organizacin social de la la inexistencia de otros componentes que afectan a la conducta de los cientficos: intensa
ciencia), slo ligeramente mayor es la presencia del plagio o robo ocasional de las ideas competencia por publicar, luchas por la prioridad, tcticas para conseguir medios, amn de la
ajenas. Pero s es ms frecuente la calumnia de plagio, es decir, el acusar falsamente a otros creciente interpenetracin entre la ciencia bsica, la aplicada y el desarrollo tecnolgico. Por
de robar las ideas cientficas propias. Algo que en buena medida se debe a los ya citados ltimo, y por lo que afecta al escepticismo organizado, han insistido que los cientficos
descubrimientos mltiples que se realizan de forma independiente y simultnea (como fue el distinguen entre lo sagrado (sus propias aportaciones al Corpus sustantivo de la ciencia) y lo
caso de la teora evolutiva de Darwin y Wallace). En efecto, dado que la situacin es ambigua, profano (las del resto, y especialmente las de quienes se oponen a las tesis propias). As, los
que no es fcil de demostrar el papel de cada uno, que cada uno sabe que ha llegado por s cientficos defienden sus teoras con vehemencia, mpetu y mediante habilidades y tcticas
mismo al descubrimiento, y que existe una presin institucional alta por obtener el controvertidas, a la par que establecen vnculos emocionales y afectivos con ellas. En
reconocimiento, la polmica y la acusacin ser un hecho. As, si el conflicto se refuerza por definitiva, que por causas tanto internas como externas a la propia configuracin de la
las lealtades grupales o por el componente nacional (como en el caso del reciente descu- actividad cientfica, sta se configura de forma similar a las pautas y los valores dominantes
brimiento del virus VHI), las acusaciones de plagio crecen, y se crea una atmsfera de total d la ms amplia sociedad en la que la ciencia se ubica.
hostilidad y mutua desconfianza. De esta forma, es posible que la descripcin del ethos cientfico que Merton hizo recogiera
En relacin con los comportamientos que se encuentran dentro de las reglas tcitas del la peculiar configuracin del quehacer cientfico del siglo XVII pero dicho cuadro se
mundo cientfico pero rayanas en la desviacin, Merton identifica las denominadas respuestas encuentra muy alejado de los valores que rigen en la sociedad actual y en la organizacin
pasivas tales como la retirada o el abandono del objetivo fijado de la originalidad y de las cientfica contempornea. En este sentido, Barnes y Dolby, Sklair55, y especialmente la pri-
actividades dirigidas a alcanzar ese propsito, debidas bien a una excesiva presin en el des- mera aportacin de Mulkay56 al problema, han afirmado que las nicas normas que rigen la
cubrimiento original, bien a no sentir un reconocimiento proporcional al mrito de su labor, actividad cientfica y actan como fuente de control de la conducta de los cientficos son las
bien a la criptomnesia o plagio inconsciente. de tipo tcnico que se derivan del especfico cuerpo terico y metodolgico que los cientficos
sustentan. A juicio de Mulkay, la virulenta reaccin que, a principios de los aos cincuenta, la
comunidad cientfica dirigi contra las tesis de Velikovsky57, transgrediendo por completo
C. El debate en torno al ethos de la ciencia todas las normas del ethos descrito por Merton, slo se explica si se considera que el control
en la ciencia como institucin social se encuentra en el corpus terico/metodolgico
Las tesis de Merton han sido objeto de un vivo y apasionado debate (que ha marcado a la
sociologa de la ciencia durante los aos setenta), especialmente referido a la primera formu- 54
B. Barnes y R. G. A. Dolby, The scientific ethos: a deviant viewpoint, Archive of European
lacin basada en las normas y valores morales, entre crticos que han puesto de manifiesto su Sociology, n. ll. 1970; M. Rothman, A dissenting view on the scientific ethos, The British Journal of
inadecuacin emprica y miembros de la escuela de Columbia que las han enriquecido y Sociology, n. 23: 102-108. 1972; L. Sklair, The poltical sociology of science, The Sociological
apoyado empricamente. En este epgrafe resumiremos las principales lneas de este debate, Review Monograph, n. 18: 43-59. 1972.
55
Op. cit.
56
M. Mulkay, Some aspects of cultural growth in the natural sciences, Social Research, n. 36: 22-
52. 1969.
57
53
Velikovsky fue un autor que, por los aos indicados, elabor unas rupturistas y novedosas
R. K. Merton, Las pautas de conducta de los cientficos; La ambivalencia de los cientficos; propuestas astronmicas, geolgicas y biolgicas acerca del origen de la tierra y de la vida. Al respecto,
Reconocimiento y excelencia: ambigedades instructivas, todos ellos en op. cit., 1977. vase el libro de A. de Gracia The Velikovsky Affair. Londres, Sidgwick & Jackson, 1966.
472 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 473
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concreto que promueve un acentuado compromiso intelectual y emocional entre los cientficos produce la actitud secretista con el fin de proteger los hallazgos y de amparar, para su poste-
que lo comparten. rior reconocimiento, la propiedad del descubrimiento. En contra del desinters, aparece la
La aportacin de Mulkay al problema del ethos de la ciencia no termina en este plantea- actitud interesada por obtener el prestigio propio y alcanzar y reforzar los intereses del co-
miento, sino que se reelabora en dos artculos ms escritos a lo largo de los setenta. En el lectivo de adscripcin del cientfico. Y al escepticismo organizado se le opone el
primero58, este autor sostiene que los deseados valores y normas de la ciencia slo son cat- dogmatismo organizado que parte del supuesto de que, en caso de duda, las deficiencias
logos de legitimacin que se usan en variada forma y de acuerdo a los intereses de cada si- deben buscarse en la obra ajena, con la consiguiente reafirmacin de los postulados propios.
tuacin en particular, as como en consonancia con la imagen que de la ciencia tiene la so- Mitroff indica, frente a las tesis de Barber, que en relacin a la neutralidad emocional es
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ciedad contempornea, en general, y el Estado y el mundo econmico, en particular. De esta necesario el compromiso emocional para conseguir una conducta racional, que por otra
forma no slo se legitiman las conductas cientficas, sino que tambin se maximizan las parte no es siempre necesaria para permitir el progreso de la ciencia. Adems este autor, al
oportunidades existentes y aumentan las posibles ventajas 59. En el segundo artculo, Mulkay60 asignar un status de contranormas a sus propuestas (obtenidas mediante la observacin de
hace hincapi en la importancia que tiene entender las reglas segn el significado subjetivo que las conductas cientficas), seala que todas stas proveen, al igual que las normas de
los propios actores sociales les otorgan, dado que las normas tienen su origen en la interaccin Merton, funciones positivas para el avance de la ciencia. En concreto, Mitroff afirma que si
social, se adaptan a las distintas situaciones que se generan y presentan un componente de la ciencia estuviera fundada en el secreto no existira tal y como hoy se la conoce, igual que
indeterminacin y flexibilidad. De esta manera, las normas del ethos no slo sirven para tampoco hubiera alcanzado el actual grado de desarrollo si se basara exclusivamente en el
legitimar conductas interesadas, sino que tambin pueden reflejar sentidos reales de conducta universalismo, el desinters o el escepticismo organizado63.
con arreglo a los valores morales descritos por Merton. Incluso a pesar de que en las Por otra parte, las crticas a la tesis de Merton del intercambio de originalidad a cambio
competitivas y utilitarias sociedades modernas hayan perdido buena parte de su vigencia, es de reconocimiento han sealado que su planteamiento (centrado en el intercambio como un
plausible estimar que las tesis de Merton tuvieran una relevancia especial en el momento de sistema de refuerzo de los valores morales o como fuente de ambivalencia) es parcial por
constitucin de la ciencia como institucin social, dado que servan para garantizar la lealtad a cuanto que no da cuenta de la relevancia que tienen los valores y comportamientos utilita-
la propia institucin (con normas y valores como el desinters o el escepticismo organizado), rios en la conducta cientfica64. Algo que posteriormente ha sido tambin sealado por
as como para procurar el sostn social (su convergencia con los ms amplios dictados de la Latour y Woolgar65 al indicar que tanto Merton como Hagstrom66 entienden el sistema de
tica protestante) hacia la nueva actividad profesional. intercambio de recompensa desde un punto de vista de las economas precapitalistas, lo que
Pero sin duda se debe a Mitroff 61 el estudio emprico ms detallado y completo respecto les lleva a obviar los reales intereses competitivos y maximizadores de los cientficos en la
de la vigencia del ethos de la ciencia segn Merton. Este autor parte del planteamiento de ciencia y en las sociedades contemporneas67.
Merton de la ambivalencia62 para indicar que el socilogo de Columbia slo haba atendido a En definitiva, y a pesar de que lo ms lejos que ha ido Merton en este ltimo aspecto se
una parte de la tarea necesaria para dar cuenta de la conducta cientfica, puesto que la pro- refiere a la consideracin de la ambivalencia, no hay duda de que su obra en este terreno ha
posicin original del ethos de Merton se haba ocupado del componente formal en la ciencia, puesto de manifiesto que la institucin cientfica se estructura como un sistema de comuni-
obviando el componente individual del quehacer cientfico. As, a partir de una investigacin caciones que es a la vez un sistema de recompensas que permite en buena medida el control
con cientficos ocupados en analizar la composicin de las rocas lunares, Mitroff encuentra social de la institucin68.
que en la realidad emprica (y en oposicin a cada norma que Merton describi) se detecta una Pero por lo que respecta a la tesis del ethos basado en las normas y valores morales, y a
contranorma (denominadas as porque son potencialmente incompatibles con sus pares pesar de los diversos estudios que ha emprendido la escuela de Columbia69 tratando de mos-
correspondientes) y que son las responsables de las transgresiones del ethos en la actividad trar la actual vigencia de los Cudeos, estimamos que slo puede defenderse su pertinencia si
cientfica y de la presencia de ambivalencia en la conducta de los cientficos. se entiende la propuesta original de Merton como un conjunto de normas que identifica y
En concreto Mitroff halla que en oposicin al universalismo existe el particularismo, esto
es, los elementos psicolgicos o sociales (como el prestigio o la confianza) que permite evaluar 63
Merton ha criticado a Mitroff por apropiarse de lo que considera son sus ideas acerca de la
el trabajo ajeno bajo procedimientos distintos. Por otra parte, frente al comunismo se ambivalencia de los cientficos, y ha sealado que la afirmacin de Mitroff de que Merton ha olvidado
los aspectos emocionales del trabajo cientfico es errnea, dado que durante cuatro dcadas se ha
dedicado a estudiar por qu el comportamiento real de los individuos se aleja de las normas. Pero, a
58
M. Mulkay, Norms and ideology in science, Social Science Information, n. 15: 637-656. 1976. nuestro entender, ello no le ha permitido sistematizar, en la manera que lo hace Mitroff, las realidades
59
En este sentido, recientemente Prelli ha indicado que las pretendidas normas de la ciencia son en empricas descritas por este ltimo autor. Vid. R. K. Merton, Ambivalencia sociolgica y otros ensayos,
realidad elementos retricos que permiten estructurar el rango disponible de estrategias discursivas con el op. cit, pp. 76-85.
64
fin de ofrecer a las diversas audiencias los mensajes e imgenes que se consideren oportunos para B. Bames y R. G. A. Dolby, The scientific ethos: a deviant viewpoint, op. cit.
65
mantener o incrementar la privilegiada posicin de la ciencia. Vid. L. J. Prelli, The rethorical construction B. Latour y S. Woolgar, Laboratory life, Sage, Londres, 1979.
66
of scientific ethos, en H. W. Simons (ed), Rethoric in the Human Sciences, Sage. Londres, 1989. W. Hagstrom, The scientific community, Basic Books, Nueva York, 1965.
60 67
M. Mulkay, Interpretation and the use of rules: The case of norms of science, en T. Gieryn (ed.), Aparte de la investigacin de Latour y Woolgar, otros estudios de laboratorio han corroborado
A festschrift for Robert K. Merton. Transactions of the New York Academy of Sciences, Series II, Vol. 39. de forma convincente esta realidad. Al respecto vase en el segundo captulo dedicado a la sociologa
1979. del conocimiento cientfico, el epgrafe de los estudios de laboratorio.
61 68
I. Mitroff, The Apollo Moon Scientist: A case study of the ambivalence of scientists, American B. Bames y D. Edge (eds.), Science in context, Open University Press, Milton Keynes, 1982, p.
Sociological Review, n. 39: 579-595. 1974. 15.
62 69
R. K. Merton, Ambivalencia sociolgica y otros ensayos, Espasa-Calpe, Madrid, 1980. J. Col y S. Cole, Social stratification in science, The University of Chicago Press, Chicago,
1973; J. Gastn, The reward system in british and american science, Wiley & Sons, Nueva York, 1978.
La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 475
474 La sociologa del conocimiento y de la ciencia
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singulariza a una institucin social concreta, la ciencia, adems de servir como punto de re- IV. Las pautas de estratificacin social en la vida cientfica
ferencia para las conductas que se producen dentro de esta institucin. En este sentido es en el
que puede entenderse la propuesta de Ben-David70 y Zuckerman71 de que existe una dife- La preocupacin de Merton y su escuela (y especialmente de los miembros de esta l-
rencia fundamental entre las fases privadas y pblicas de la vida cientfica. As, en la etapa tima) no se le limit a la identificacin del ethos que permite la cristalizacin y vigencia de
privada la propuesta de Merton no es posible, dado que los requisitos y avatares de la inves- las comunidades cientficas (y la instauracin del progreso cientfico), sino que fue algo ms
tigacin demandan el secreto temporal, el juicio particular, el inters en la defensa de las lejos. Al hilo de sus investigaciones se plante la cuestin de en qu medida este conjunto
propias propuestas y el compromiso profundo y emotivo. Pero en la fase pblica, los Cudeos de imperativos institucionales se siguen en la vida cotidiana cientfica y, con ello, intervie-
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adquieren sentido, puesto que los resultados particulares deben ser evaluados por la comuni- nen en la estructuracin social de esta institucin. Ms concretamente el problema planteado
dad cientfica. (tpico desde la ptica clsica de las teoras funcionalistas sobre la estratificacin social) fue
Con todo, asumir la anterior distincin no implica que las reglas se sigan normativamente hasta qu punto el universalismo rega los procesos de la estratificacin social, y la forma de
o por consenso en los valores morales, sino que, recordando la posicin del ltimo Mulkay, abordarlo (tambin propio del enfoque funcionalista) consisti en ocuparse del estudio de la
tambin pueden deberse al significado e interpretacin que los propios cientficos les otorgan distribucin de las recompensas. De esta manera, analizaron si la evaluacin que se haca de
(formas de resolver conflictos, ritos de celebracin, etc.) a partir de otros tipos de valores. Es las contribuciones sustantivas al corpus cientfico, y con ello el consiguiente reparto del re-
ms, la confusin entre normas y valores de la propuesta mertoniana (tpica del conocimiento simblico, se guiaban por criterios universales, o si ms bien intervenan otros
funcionalismo) implica un sobrepeso en los elementos de los Cudeos que definen a la ciencia factores de tipo particularista.
como institucin social. As, mientras que los principios del universalismo y comunismo La preocupacin por la estratificacin social fue acometida por Merton y sus discpulos
(junto con el mecanismo del intercambio de reconocimiento a cambio de informacin ya bien entrados los aos sesenta, lo que explica en parte que se aprecie una tensin concep-
original, y las estructuras tericas y los cnones metodolgicos) definen a la ciencia como tual y metodolgica (con respecto al prisma funcionalista) en los diversos planteamientos
institucin, el desinters no tendra status normativo alguno y su enunciacin se debera a una tericos y empricos efectuados, adems de que permite comprender por qu buena parte de
equivocada transformacin de un valor deseable (a veces presente y otras no) en una norma la produccin ms relevante en este terreno no se debe (como ocurra en los anteriores ep-
estable. Por lo que respecta al escepticismo organizado, slo tendra un sentido normativo en grafes) en exclusiva a Merton, sino ms bien, a sus discpulos ms conspicuos (Zuckerman,
tanto que sirve para caracterizar los lmites de otras instituciones sociales con respecto a la los Cole, Gastn, etc.)74. Con todo, si bien en todos sus miembros se aprecia esta tensin
ciencia. Como norma que afecte a los cientficos sera, adems de un valor que puede estar o conceptual y todos ellos concluyen afirmando la vigencia del universalismo en la estructura-
no presente en la vida cientfica, una consecuencia no querida que se produce a partir de la cin de la vida cientfica, la obra de los Cole se ubica en una posicin funcionalista clsica
competencia entre escuelas cientficas en competicin o en acentuado antagonismo. mientras que Zuckerman encama las lneas ms sensibles a otros enfoques ms complejos y
Adems de la interpretacin que hemos hecho, de los Cudeos mertonianos se deriva que el atinentes con la desigualdad cientfica.
progreso de la ciencia no slo depende del efectivo cumplimiento del conjunto de imperativos Pero a pesar de que las aportaciones especficas de Merton son menores en este terreno,
sealados por Merton y asumidos por su escuela, sino que tambin pueden obedecer a otros no son desde luego menos significativas. Su artculo sobre el efecto Mateo en la ciencia75
considerandos. Bien es cierto que sus propuestas representan pautas y reglas que en la medida marc un hito en el estudio de la desigualdad en la vida cientfica, y sirvi de ejemplo a las
que se sigan permiten el progreso del conocimiento cientfico tan rpidamente como los investigaciones y discusiones de sus discpulos sobre esta problemtica. En dicho ensayo,
problemas sustantivos del corpus terico y metodolgico concreto lo permitan72. Pero de Merton distingue tres hechos que atenan contra la vigencia del universalismo76. En primer
acuerdo a los resultados de las investigaciones de Mitroff, hay que sealar que los elementos lugar, lo que el autor denomina el fenmeno del silln 41 (en referencia a que slo 40
que este autor ha encontrado en la conducta cientfica, y que l identifica como contranor- personas pueden componer la Academia Francesa), con lo que quiere poner de relieve el
mas73, tambin proveen esa misma funcin positiva para el progreso cientfico. buen nmero de cientficos que no han recibido ningn premio, ni lo recibirn, a pesar de
haber contribuido con sus aportaciones al avance de la ciencia tanto o ms que algunos de
los que s han sido recompensados. En segundo lugar, lo que cataloga como un efecto de
70 trinquete, que opera en las carreras de los cientficos de tal manera que, habiendo
J. Ben-David, Organization, social control and cognitive change in science, en J. Ben-David y
T. Nichols (eds), Culture and its creators, University of Chicago Press, Chicago, 1977.
alcanzado un grado determinado de reconocimiento y recompensas ya no van a caer por
71
H. Zuckerman, Deviant behavior and social control in science, en E. Sagarin (ed.), Deviance debajo de ese nivel,
and social change, Sage, London, 1977.
72
Cabe recordar en este sentido la experiencia de la gentica sovitica bajo Lysenko, que atent
contra el principio del universalismo. Al respecto, puede verse el libro de Jorasky The Lysenko Affair, sociedades avanzadas e inmersos en una situacin de alta competitividad. Algo muy propio de la
Harvard University Press, Cambridge, 1970. ciencia contempornea (Vid. Latour y Woolgar), pero que no ha impedido el avance sustantivo del
73
Sin embargo creemos que el status de contranormas que concede Mitroff siguiendo las tesis conocimiento certificado sobre la naturaleza.
de Merton respecto de la ambivalencia a la conducta de los cientficos es equivocada dado que 74
Es ms, el propio Merton escribe una buena parte de estos ensayos en colaboracin con
reproduce los defectos del planteamiento funcionalista. Se tratara ms bien, a nuestro juicio, de pautas de Zuckerman.
conducta surgidas por el choque de las normas que definen a la institucin social de la ciencia y otros 75
R, K. Merton, El efecto Mateo en la ciencia, op. cit., 1977.
valores morales presentes en el quehacer cientfico, con las experiencias cotidianas y contingentes de 76
En este punto, la norma del universalismo significa que lo que debe regir de forma exclusiva en
cientficos imbuidos de valores utilitarios tpicos de las el tipo de reconocimiento recibido es la calidad del trabajo, juzgada por los colegas competentes sobre
la base del estado del conocimiento existente en cada momento.
476 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 477
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aunque puedan ser aventajados por recin llegados y de este modo sufrir una relativa cran criterios menos rigurosos, por dudas sobre la propia capacidad para criticar a un gran
declinacin del prestigio (una vez laureados con el premio Nobel, se es siempre un premio hombre o por el temor a enfrentarse con personas influyentes en el campo. Estos status que
Nobel). Por ltimo, el conocido como el efecto Mateo77, con el que Merton describe la se convierten en adscritos generan, segn concluyen Merton y Zuckerman80, en un estudio
acumulacin que se da del reconocimiento en las contribuciones cientficas particulares de sobre los rbitros de la Physical Review, hasta la constitucin de una gerontocracia en la
cientficos de considerable reputacin y la negacin de tal recompensa a los que todava no se vida cientfica dado que los cientficos encargados de la evaluacin de los manuscritos (los
han distinguido. Algo que no slo se aprecia en situaciones aisladas78, sino tambin en los rbitros) son ms viejos que los autores o que la media de la poblacin general de los fsi-
casos de colaboracin y en los descubrimientos mltiples independientes. cos. Pero en esa misma lnea del argumento, los autores se apresuran a indicar que en gene-
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Pero el efecto Mateo no slo aparece en el sistema de recompensas de la ciencia, sino ral las edades relativas del autor y el rbitro no tienen ninguna influencia perceptible en las
que tambin se encuentra en otras parcelas de la vida cientfica. As, en lo que afecta a la red pautas de evaluacin, de lo que concluyen que una cosa es que exista una sesgada distribu-
de comunicaciones, el efecto Mateo puede servir para aumentar la visibilidad de las con- cin por edad de los cientficos a los que se asignan roles de autoridad, pero otra cosa es lo
tribuciones a la ciencia de cientficos de reconocida reputacin y para reducir la visibilidad de que stos hacen cuando ejercen su autoridad.
las contribuciones realizadas por autores menos conocidos. Este aspecto se basa en la lgica de Como indicaba anteriormente, la tensin o ambivalencia conceptual de Merton es noto-
que los cientficos buscan claves para aquello a lo que deben prestar atencin. Una de tales ria incluso en los mismos prrafos que el autor dedica a desmenuzar los mecanismos del
claves es la reputacin profesional previa de los autores. Incluso es plausible pensar que puede efecto Mateo. As, Merton entiende que la explicacin de este fenmeno se encuentra en
aumentar en frecuencia e intensidad con el actual aumento exponencial del volumen de las la autoconfianza de los cientficos eminentes, que en parte es intrnseca, en parte el
publicaciones cientficas. Adems el efecto Mateo presenta una tercera vertiente, dado que resultado de experiencias y asociaciones en ambientes cientficos creadores y en parte el
tambin origina diferencias en cuanto a la distribucin y el acceso a los recursos cientficos. resultado de la posterior convalidacin social de su posicin. Adems el efecto Mateo
As, seala Merton que a los centros catalogados como excelentes se les asignan muchos ms tambin puede tener funciones positivas para la ciencia, dado que como resultado se ponen
recursos para la investigacin que a los centros que an no se han destacado. A su vez, su mayores facilidades a disposicin del cientfico galardonado por su trabajo posterior. Amn
prestigio atrae a una parte desproporcionadamente mayor de los ms prometedores jvenes de que en el caso de los autores jvenes, los artculos que escriben en colaboracin con
cientficos. Algo que, segn el autor, es ms importante en la gran ciencia, con el costoso y cientficos destacados pueden convertirse en tantos a su favor81. Similar lnea se aprecia en
centralizado equipo que la investigacin precisa. el espacio dedicado a describir el efecto trinquete, en el que inmediatamente seala que el
De esta manera, el efecto Mateo, que tiene su origen en el sistema de evaluacin y re- sistema de recompensas basado en el reconocimiento por la labor realizada tiende a inducir
conocimiento, eje clave para la vida cientfica segn Merton, y que lleva consigo que el un esfuerzo continuo, que sirve para convalidar el juicio de que el cientfico tiene
reconocimiento tiende a acumularse y su carencia a autorreforzarse negativamente, produce excepcional capacidad y para testificar que de esa capacidad tiene un potencial permanente.
que las lneas de carreras individuales y colectivas puedan asemejarse tanto en el xito como No es de extraar por tanto que Merton y Zuckerman82, en el estudio emprico sobre las
en el fracaso a curvas logsticas ms que a rectas. prcticas de evaluacin de los artculos enviados a la Physical Review, en el que desarrollan
En definitiva, y como indica Merton en artculos posteriores escritos en colaboracin con un anlisis sociomtrico del arbitraje de las contribuciones construyendo una matriz
Zuckerman79, si bien el rango y la autoridad en la ciencia se adquieren mediante las rea- estadstica que relaciona el status (edad, reputacin y afiliacin institucional) de los autores
lizaciones pasadas, una vez adquiridas tienden a hacerse adscritas por un tiempo indetermi- cientficos con el de los cientficos que juzgan sus artculos, concluyan afirmando que no
nado, lo que puede originar tensiones en los procesos de evaluacin, materializadas en que por hay esquemas preferenciales en las evaluaciones que los rbitros hacen de los manuscritos.
un lado puede llegarse a asignar un peso grande y hasta decisivo a los juicios de autoridades Los rbitros aplicaron las mismas normas de pericia y competencia a los artculos, por lo
cientficas (cuyo status reposa principalmente en sus realizaciones pasadas) y no simplemente que los status relativos del rbitro y el autor no tuvieron ninguna influencia perceptible
a causa de su valor intelectual. Y en otra direccin, puede concretarse en que los juicios acerca sobre las pautas de evaluacin.
de las aportaciones de los cientficos etiquetados como autoridades pueden ser En definitiva, que sin solucin de continuidad se aprecia en Merton una dualidad en el
sistemticamente sesgados, por deferencia, por apreciaciones menos cuidadosas que involu- anlisis de los procesos de estratificacin social en la vida cientfica. As hay una continua
interaccin entre el sistema de status, basado en el galardn y la estima, y el sistema de cla-
ses, basado en diferentes posibilidades y que ubica al cientfico en posiciones distintas den-
77
El nombre de este fenmeno se debe al pasaje del Evangelio segn San Mateo que indica: ... Pues tro de la estructura de oportunidades de la ciencia83. Algo que se prolonga en el hecho de la
al que tenga se le dar, y tendr abundancia; pero al que no tenga se le quitar hasta lo poco que tenga.
78
De esta manera, un artculo idntico escrito por un desconocido y que fuera presentado por un
cientfico eminente tendra ms probabilidades de ser publicado y de recibir una mayor atencin que en
80
caso contrario. Barber da cuenta de un caso muy ilustrativo: lord Rayleigh era, a finales del siglo pasado, R. K. Merton y H. Zuckerman, Edad, envejecimiento y estructura de edades en la ciencia, op.
un autoridad en fsica que present una comunicacin a una reunin de la asociacin britnica para la cit., 1977.
81
ciencia. Pero por un error su nombre no apareci en su ponencia, y sta fue rechazada con el argumento de Incluso, como indica Zuckerman, los cientficos eminentes son lo suficientemente conscientes
que careca de sentido. Cuando se conoci quin era el autor, la comunicacin se acept inmediatamente. del efecto Mateo como para hacer esfuerzos especiales dirigidos a contrarrestrarlo, y as tienden a ceder
Vid. B. Barber, Resistance by scientists to scientifc discovery, Science, vol. 134, n. 3,479: 596-602. el primer lugar en los artculos de varias firmas a uno de sus colaboradores ms jvenes. Vid. H.
1961. Zuckerman, Pattems of name ordering among authors of scientifc papers; a study of social symbolism
79 and its ambiguity, American Journal of Sociology, vol. 74: 276-291. 1968.
R. K. Merton y H. Zuckerman, Pautas institucionalizadas de evaluacin en la ciencia; as como
82
Edad, envejecimiento y estructura de edades en la ciencia, ambos en op. cit., 1977. R. K. Merton y H. Zuckerman, Pautas institucionalizadas de evaluacin en la ciencia, op. cit.,
1977.
83
R. K. Merton, El efecto Mateo en la ciencia, op. cit., 1977, p. 558.
478 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 479

movilidad de los cientficos, dado que en las principales comunidades cientficas actuales se este principio normativo depende de la forma en que se organice la investigacin cientfica
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detecta tanto la movilidad por oposicin basada en el desempeo del rol y reforzada por la en cada pas90, en trminos de la cultura y los valores nacionales, la centralizacin o descen-
norma del universalismo como la movilidad patrocinada en la que las lites o sus agentes tralizacin de los fondos dedicados a la investigacin, etc. Y en lo referente a la vertiente
contribuyen a reclutar sus sucesores bastante tempranamente84. microsocial, Gastn, adems de suscribir mecanismos distorsionadores ya enunciados como
Los hermanos Cole85, a travs de diversos estudios realizados sobre la produccin sus- la ventaja acumulativa de reconocimiento y recursos, y el reforzamiento, enriquece el
tantiva y la vida de la moderna ciencia americana (predominantemente fsicos), concluyen que planteamiento de Merton sobre el efecto Mateo al identificar variantes de ste, tales como
en la evaluacin de la calidad y la excelencia del trabajo cientfico86 (clave para dar cuenta de el efecto Podunk, por el que los cientficos con bajo reconocimiento y afiliacin a una
institucin perifrica, con el paso del tiempo obtienen todava menores oportunidades para
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la estratificacin en la vida cientfica) se aprecia un alto nivel de universalismo, que adems es


mayor que en cualquier otra institucin social. Sin embargo, tambin sealan que a pesar del investigar; o el efecto Knudop (el contrario del anterior), que lleva a los cientficos
efectivo cumplimiento de la norma del universalismo, no todos los cientficos disponen de ubicados en instituciones de bajo prestigio a alcanzar ms reconocimiento del que sus
idnticas oportunidades sociales para generar trabajos de alta calidad, puesto que existen varios aportaciones sustantivas merecen; o el efecto Wehttam (una inversin del efecto Mateo
procesos que distorsionan la base universalista tales como un mecanismo de ventaja o Matthew), que implica que los cientficos acogidos en centros de alto prestigio no
acumulativa (concretado en el departamento universitario en el que se ubican a lo largo de su consiguen obtener el reconocimiento que de su posicin cabra esperar. Todo lo cual lleva a
carrera los cientficos) que provee mayores diferenciales de reconocimiento, visibilidad y Gastn91 a sealar que el reconocimiento se explica de forma abrumadora por la
oportunidades para investigar a quienes se han distinguido previamente y a quienes ocupan productividad y la calidad de la investigacin realizada, aunque tambin indica que es
mejores status87, y que se refuerza con un proceso de etiquetaje que, al modo de una prediccin mucho ms difcil explicar la productividad, otro de los aspectos que a finales de los aos
que se autocumple, afecta positivamente (con gratificaciones y refuerzos) a aquellos que se setenta ya se percibe como un importante pivote para el estudio de la estraficacin en las
encuentran en las mejores posiciones de la estructura social, y por el contrario influye comunidades cientficas.
negativamente en los cientficos ubicados en los peores puestos. Con todo, prosiguen estos Por ltimo, nos referiremos a Zuckerman 92 que ha sido la autora que, desde dentro de la
autores, estos mecanismos no generan conflictos en las comunidades cientficas, ya que escuela mertoniana, ms nfasis ha dedicado a considerar los mecanismos sociales que
presentan unas consecuencias funcionales para el sistema cientfico en la medida que las interfieren en la distribucin universalista del reconocimiento y las recompensas a l
recompensas, y la consiguiente estratificacin, se distribuyen en funcin de la escasez del asociadas. As, y a partir de un estudio que la autora93 efectu sobre los premios nobeles que
talento y de las cruciales aportaciones que han permitido dar un nuevo impulso al progreso trabajan en los Estados Unidos, comprob la importancia discrimadora que tiene la
cientfico. Algo que adems sirve para orientar la conducta y las motivaciones de los ms socializacin y el reclutamiento selectivo en las ms prestigiosas universidades o entre los
brillantes jvenes cientficos. ms distinguidos cientficos94. A esto hay que sumar los factores anteriormente sealados
Tambin Gastn88 ha concluido, tras varias investigaciones sobre fsicos, qumicos y bi- que la autora suscribe y encuentra en sus investigaciones empricas (acceso diferencial a
logos norteamericanos e ingleses, afirmando que el reconocimiento de las diversas contribu- publicaciones e instalaciones de investigacin, distinto reconocimiento de las
ciones que los cientficos hacen al corpus de la ciencia (que es la llave ms importante para contribuciones efectuadas, reforzamiento y ventaja acumulativa, movilidad patrocinada
entender la estratificacin y desigualdad social de las comunidades cientficas) se rige por la frente a competitiva, etc.), y que le llevan a afirmar que si bien en la ciencia no hay
norma del universalismo. De lo que se deriva que explicar la distribucin del reconocimiento conflicto social (por inexistente o por una tan baja frecuencia que lo hace irrelevante), s
no es difcil. Sin embargo, el problema de la estratificacin social es algo ms complejo por existe un continuum de desigualdades que estructura los diversos niveles sociales de la vida
cuanto que una serie de factores atenta a la plena efectividad del universalismo. As, por lo que cientfica, que permite que se constituyan lites cientficas (que se conforman como
toca a la dimensin macrosocial, Gastn seala, por un lado, que las prcticas de recono- gerontocracias) y que tienen un papel decisivo en la distribucin de recursos y recompensas.
cimiento universalista se ven afectadas por el distinto nivel de codificacin y consenso exis- Con todo, recientemente, y en esa lnea de ambigedad, Zuckerman95 ha estimado que el
tente en los distintos campos del conocimiento89; y por otro, indica que la materializacin de sistema de estratificacin de la ciencia ni es exclusivamente universalista ni exclusivamente
particularista.

84
R. K. Merton y H. Zuckerman, Pautas institucionalizadas de evaluacin en la ciencia, op. cit.,
disciplinas que carecen de consenso en su corpus central y/o en las fronteras de la indagacin. Vid. R.
1977, p. 652.
85 K. Merton y H. Zuckerman, Pautas institucionalizadas de evaluacin en la ciencia, op. cit. 1977.
J. Cole y S. Cole, Social stratification in Science, op. cit. 90
Gastn concluye su estudio comparativo de los sistemas cientficos de Estados Unidos y de
86
Para los Cole, la calidad de las aportaciones cientficas es sinnimo de su significancia. Y esto Gran Bretaa, afirmando que la ciencia britnica es ligeramente ms universalista que la
ltimo puede medirse a travs del recuento del nmero de citas, que si bien no es una medida de la calidad norteamericana. Vid. J. Gastn, The reward system in British and American Science, op. cit.
absoluta del trabajo cientfico, s es una adecuada medida de la calidad de las aportaciones cientficas tal 91
Ibid, p. 132.
como socialmente se la define. 92
H. Zuckerman, Stratification in American science. Sociolgical Inquiry n. 40: 235-257.
87
La ventaja acumulativa no sera sino una generalizacin del efecto Mateo en mbitos distintos de 1970; as como Sociology of science, en N. J. Smelser (ed.), Handbook of sociology,Sage, Beverly
la evaluacin y la comunicacin. Hills, 1988.
88
J. Gastn, Originality and competition in science: a study of the British high energy physics 93
H. Zuckerman, Scientiftc elite: Nobel laureates in the United States, The Free Press, Nueva
community, The University of Chicago Press, Chicago, 1973; as como The reward system in British and York y Londres. 1977.
American Science, op. cit. 94
Segn este estudio de Zuckerman sobre los premios nobeles, la mitad de los laureados con el
89
Merton y Zuckerman haban sealado previamente que el efecto Mateo tena una mayor presencia en Nobel en Estados Unidos han estudiado con cientficos que previamente haban recibido este premio.
la evaluacin de los artculos presentados a las revistas de las ciencias sociales. Algo que Gastn corrobora Adems, slo cinco universidades de este pas acogen a la mitad de todos los premios nobeles que
para aquellas trabajan en Norteamrica.
95
H. Zuckerman, Sociology of science, op. cit., p. 530.
480 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 481

Pero s parece claro concluir esta diseccin, y la propia Zuckerman 96 se muestra de acuerdo riormente, Merton es consciente (sin renegar de ello) de que el nacimiento de la sociologa
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en ello, que el enfoque tradicional de la escuela mertoniana sobre la estratificacin social, del conocimiento estuvo presidida por la hiptesis de que aun las verdades del conocimiento
centrado en la evaluacin y distribucin del reconocimiento, debe de ser corregido y ampliado certificado, es decir, la ciencia, tienen que considerarse como socialmente explicables. Es
por uno que tenga en cuenta tanto este ltimo aspecto sealado como el problema de los ms, en su (entonces) plan de futuro para la sociologa del conocimiento pueden apreciarse
diferentes niveles de productividad y la cuestin de las diferenciales formas de acceso a las puntos clsicos de toda sociologa del conocimiento cientfico. El problema se ubicaba
infraestructuras y a los recursos necesarios para acometer la investigacin en la gran ciencia (como sucede en parte actualmente) en que bajo esta perspectiva se introducan anlisis
contempornea97. generalistas relevantes pero que carecan de corroboracin emprica. Algo que Merton
rechaz porque permita la especulacin y el dogmatismo. Adems, implicaba que el centro
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del debate se desplazara con reiteracin hacia las repercusiones epistemolgicas de la


V. La obra de Merton y la cuestin de la ciencia como una caja negra sociologa del conocimiento, paralizando otros caminos que entenda ms fructferos y
donde el consenso y el avance de la investigacin sera ms fcil. Pero aparte de estas
Como hemos puesto de relieve en los dos ltimos epgrafes, las numerosas crticas que al consideraciones que podramos llamar estratgicas, en el plano ontolgico tambin hay
hilo de su declive como tradicin hegemnica ha recibido la obra de Merton y su escuela en la que indicar que Merton ya mostraba en los aos treinta un rechazo de las interpretaciones
sociologa de la ciencia no impide que se trace un balance que integrando las ms atinentes extremas del relativismo puesto que eran las que llevaban consigo el
crticas que ponen de relieve los errores e insuficiencias del prisma mertoniano, pueda sobredimensionamiento del asunto epistemolgico, a lo que ms recientemente hay que
aprovechar los avances y los principales hallazgos que esta escuela gener desde mediados de sumar que ha aadido una postura objetivista 101, aunque atemperada por la idea del
los aos treinta98. Pero si las reprobaciones con la cuestin del ethos o con el hecho de la conocimiento cientfico como algo que se comparte y convalida socialmente 102. Si a todo
estratificacin social de la vida cientfica fueron importantes, no han sido menores las crticas esto aadimos la inexistencia en los aos treinta (en los que Merton inicia su andadura
en relacin con el tratamiento que Merton da al problema del anlisis de la produccin y intelectual y acadmica) de un terreno cognitivo y social especfico para la sociologa de la
validacin del conocimiento cientfico. ciencia (contrariamente a lo que ocurra en la filosofa e historia de la ciencia) y el
En efecto, en consonancia con el nfasis que las diversas corrientes aglutinadas bajo el predominio del neopositivismo (y posteriormente del falsacionismo popperiano), puede
rtulo de las sociologas del conocimiento cientfico hacen respecto del cambio en el objeto de entenderse la centralidad concedida en la obra de Merton y su escuela a la vertiente social
estudio propio de este campo, se ha argumentado que Merton y su escuela han tratado el del quehacer cientfico, con la consiguiente restriccin que hacen en la dimensin cognitiva
quehacer cientfico bajo la asuncin de que los mecanismos de generacin y validacin del al tratamiento sociolgico de la eleccin de problemas y teoras103.
conocimiento cientfico son una caja negra velada al anlisis sociolgico. Por ejemplo, Woolgar Precisamente estas circunstancias son las que han permitido a Stehr 104 afirmar que la
99 obra de Merton presenta dos concepciones sobre la naturaleza de la ciencia. Paradjica-
afirma que para Merton dedicar energas y tiempo a investigar el contenido del conocimiento
cientfico no prometa obtener, al menos desde la ptica sociolgica, ningn resultado positivo, mente la primera etapa (concretada en su tesis doctoral) es la ms abierta y cercana a consi-
dado que este problema tiene que ver con el mbito metodolgico y no con el sociolgico. derar la posibilidad que los factores extracientficos podran tener un impacto considerable
Sin embargo, creemos que esta afirmacin de las recientes sociologas del conocimiento
cientfico puede evaluarse como una descuidada simplificacin que desconoce los plantea- Algo de lo que ms recientemente Latour ha dado cuenta al indicar que ... todos tenamos que luchar
mientos originales de Merton, expuestos en el primer epgrafe de este captulo, as como otras contra los dictados de la sociologa mertoniana, la reconstruccin racional de la ciencia y la historia de
las ideas, que afirmaban la imposibilidad por principio de estudiar la prctica cientfica. Su terquedad
ms cercanas formulaciones de este autor y de su escuela 100. Como indicbamos ante-
nos forzaba a adoptar una postura polmica. Vid. B. Latour, Ciencia en accin. Labor, Barcelona,
1992, p. 247.
101
Vase, R. K. Merton, Three fragments from a sociologist's notebooks: establishing the
96 phenomenon, specified ignorance and strategic research materials, Annual Review of Sociology n. 13:
Ibid.
97 1-28. 1987.
Un resumen de los diversos argumentos y estudios existentes en tomo al problema de la 102
Vid. R. K. Merton, El efecto Mateo en la ciencia, op. cit. 1977, p. 567.
estratificacin en la vida cientfica desde la perspectiva de la productividad, as como una propuesta de 103
Pero incluso en este sentido, aparte de recordar lo ya sealado anteriormente respecto de la tesis
reelaboracin terica que contempla la triada indicada, puede verse en el epgrafe dedicado al poder en la
doctoral de Merton, hay que indicar que ms recientemente Zuckerman ha afirmado que la impresin
dimensin macrosocial (captulo 3) del libro de Cristbal Torres Sociologa poltica de la ciencia, op. cit.
98 de los diversos estudios sobre los factores que inciden en la eleccin de las teoras es que sta slo
Es decir, he tratado de poner en prctica el mismo tipo de solucin integradora que Merton propone
imperfectamente se corresponde con las prescripciones epistemolgicas que los filsofos han sealado.
en su inicial artculo dedicado a la sociologa del conocimiento, y que hemos expuesto en el epgrafe
Y con respecto a la seleccin de los problemas sugiere que la conducta actual de los cientficos se
primero de este captulo. Vid. R. K. Merton, La sociologa del conocimiento, op. cit. 1964.
99 corresponde, ms que de lo que podra suponerse a veces de los preceptos metodolgicos, de la
S. Woolgar, Ciencia: abriendo la caja negra, Anthropos, Barcelona, 1991, p. 60.
100 valorada significancia y viabilidad de la solucin que se derivan de los contextos teorticos
Aparte de las propias limitaciones y de la ambigedad de los planteamientos mertonianos, este
prevalecientes, amn de que la seleccin de las reas de problemas generales, as como de los
tratamiento superficial que las sociologas del conocimiento cientfico hacen del anlisis del conocimiento
problemas particulares, es diversamente influenciada por factores sociales internos a la ciencia como la
cientfico en Merton, y en general todo el furibundo posicionamiento antimertoniano, se debe a lo que
extensin de la competicin y las expectativas de recompensas y el hallazgo de reas de problemas
Bourdieu ha denominado una estrategia de subversin frente a la hegemona de la tradicin mertoniana.
vrgenes, y tambin por variables sociales externas como las necesidades militares o econmicas, que
Vid. P. Bourdieu, Animadversiones in Mertonem, en J. Clark y otros (eds), R. K. Merton: Consensus and
no se consideran en las visiones epistemolgicas o metodolgicas. Vid. H. Zuckerman, Theory choice
controversy, Falmer Press, Londres, 1990.
and problem choice in science, en J, Gastn (ed), The sociology of science, Jossey-Bass, San
Francisco, 1978.
104
N. Stehr, Robert K. Merton's sociology of science, en J. Clark y otros, R. K. Merton:
Consensus and controversy, op. cit
482 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento y de la ciencia de R. K. Merton 483
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sobre el conocimiento cientfico mismo y no solamente sobre la eleccin de los problemas si asentamiento de la especialidad y desarrollo terico que Merton emprendi all por los aos
bien dentro de una lnea de rechazar la estricta determinacin existencial del pensamiento. La treinta finaliz en la dcada de los setenta con un aceptable nivel de xito; y que, por otra
segunda se ocupa de las pautas de ciencia como institucin y estructura social, lo cual no parte, la aparicin de las sociologas del conocimiento cientfico han supuesto no slo un no-
implica una contradiccin con el anlisis sociolgico de los aspectos cognitivos del quehacer table giro en la problemtica de la especialidad, sino tambin un importante avance en el tra-
cientfico, pero s una restriccin en la amplitud del enfoque. tamiento del problema del conocimiento cientfico que debiera ser considerado en mayor de-
En este sentido, el propio Stehr 105 Gastn 106, Gieryn 107 y Zuckerman 108 han subrayado talle, sobre todo si, como se deduce de los artculos que algunos importantes miembros de esta
que la tradicin mertoniana no es incompatible, ni tiene por qu estar necesariamente en de- escuela han dedicado a esta cuestin, los presupuestos tericos en este terreno de la tradicin
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sacuerdo con el anlisis sociolgico de los aspectos cognitivos del quehacer cientfico. Merton y mertoniana son distintos a los de la mayor parte del programa cognitivista. As, Zuckerman 115
Zuckerman 109 ya pusieron de relieve a finales de los aos setenta la importancia que tiene llega a distinguir dos tipos de corrientes dedicadas a la sociologa del conocimiento cientfico.
avanzar en el anlisis de la conexin entre la estructura social y la dimensin cognoscitiva, y Los primeros (en los que inscribe a la tradicin mertoniana) los llama estructurales, dado que
buscaron con sendos artculos esbozar varias partes de este trabajo110. Incluso Merton lleg a se ocupan de las influencias sociales que se ejercen sobre la estructura y desarrollo del
suscribir un modelo del cambio cientfico similar al propuesto por Mulkay con su tesis del conocimiento cientfico. Los segundos (los que hemos denominado como las sociologas del
branching o ramificacin111. conocimiento cientfico) son etiquetados por esta autora como constructivistas y se ocupan de
En esta misma lnea, hay que entender la compatibilidad de los puntos de vista de Merton y la construccin social del conocimiento mismo. Aunque ambos estn de acuerdo en que el
de aquel autor que las sociologas del conocimiento cientfico sealan como uno de los pilares conocimiento cientfico est influenciado por los contextos socioculturales que le sirven de
originales de este movimiento, es decir, Thomas S. Kuhn. As, Merton 112 no slo ha afirmado marco, las diferencias ms importantes estriban en qu aspectos del conocimiento son
tal armona, a la vez que reconoce que la centralidad en la interaccin entre las estructuras afectados por las variables sociales. As, la tesis en la que se ubica Zuckerman es que la
sociales y cognitivas para entender el quehacer cientfico cobra verdadero relieve a partir de la racionalidad y las reglas de la evidencia emprica se ven como la determinacin primaria de la
publicacin de La Estructura de las Revoluciones Cientficas, sino que tambin ha apoyado a aceptacin o rechazo a las pretensiones de verdad, aunque en ocasiones las influencias
este autor mediante la concesin de ayudas institucionales para sus proyectos. E incluso el sociales no racionales pueden incidir en esta aceptacin. Adems, ambas corrientes difieren
propio Kuhn 113 ha desautorizado a quienes se apoyaban en l para criticar las tesis del ethos de acerca de la extensin en la que las realidades externas sociales constrien la observacin
Merton, y sin suscribir por completo la interpretacin mertoniana original respecto de los cientfica, y mientras la primera hace hincapi en las diferencias existentes por ejemplo entre
valores cientficos, s ha puesto de manifiesto 114 la continuidad entre su obra y la tradicin que la ciencia y la magia o la ideologa, la segunda busca las identidades entre estas mismas
se ocupa del anlisis de la estructura social de las comunidades cientficas. formas sociales de conocimiento.
Con todo, tambin hay que subrayar que la atencin prestada por la escuela mertoniana al En definitiva, a pesar de que la escuela mertoniana no asume los planteamientos episte-
problema de la gnesis y validacin del conocimiento cientfico es prcticamente inexistente. molgicos y filosficos de las nuevas sociologas del conocimiento cientfico, y de que no
Deficiencia que se ve aumentada si se tiene en cuenta, por una parte, que la labor de considera en detalle ni de forma sistemtica este problema, no entiende que el conocimiento
cientfico sea una caja negra inmune al anlisis sociolgico, y adems infiere que este cambio
de objeto de estudio representa un paso ms en el continuo movimiento que lleva a la so-
105
Ibid, p. 291. ciologa de la ciencia como especialidad de sus etapas iniciales a las de madurez 116.
106
J. Gastn, On the socioiogy of belief, knowtedge and science, en J. R. Brown (ed), Scientific
rationality: the socioiogical turn, Reidel, Dordrecht, 1984.
107
T. Gieryn, Problem retention and problem change in science, en J. Gastn (ed.), The sociology of Bibliografa bsica
science, op. cit.; as como del mismo autor, Relativist/constructivist programmes in the sociology of
science: redundance and retreat, Social Studies of Science n. 12: 279-297. 1982. Merton, R. K., Ciencia, tecnologa y sociedad en la Inglaterra del siglo XVII, Alianza
108
H. Zuckerman, Socioiogy of science, op. cit.
109 Universidad, Madrid, 1984.
Op. cit.
110
As, a ttulo de ejemplo puede sealarse que los autores tratan de cuestiones tales como la relacin Merton, R. K., La sociologa de la ciencia, Alianza Universidad, Madrid, 1977, 2 volmenes.
entre el grado de codificacin del corpus cognoscitivo y la conducta pautada por edades en ella (discutiendo Merton, R. K., Teora y estructura sociales, F.C.E., Mxico, 1980.
las hiptesis de Kuhn), los procesos de migracin intelectual y social en la vida cientfica (retomando las Ben-David, J., El papel de los cientficos en la sociedad: un estudio comparativo. Trillas,
tesis de Ben-David), o los diferentes niveles de rechazo a las revistas cientficas en funcin del grado de Mxico, 1974.
acuerdo sobre los patrones del saber en las diversas disciplinas. Torres Albero, C. Sociologa poltica de la ciencia, C1S, Madrid, 1994.
111
Por otra parte, Gieryn y Merton aceptan un modelo de cambio cientfico (esbozado anteriormente
por socilogos como Ben-David o filsofos como Hampshire) que entiende que ste se produce a partir de
un proceso de migracin que comienza cuando surgen nuevas reas de problemas y que implica que las
disciplinas se subdividan en especialidades y estas ltimas en reas de problemas. Vid. T. Gieryn y R. K.
Merton, The socioiogical study of scientific specialties, Social Studies of Science: 257-261, 1978.
112 115
R. K. Merton, The sociology of science: an episodic memoir, en R. K. Merton y J. Gastn (eds.), H. Zuckerman, Sociology of science, op. cit.
116
The sociology of science in Europe, Southern Illinois University Press, Carbondale & Edwardsville, 1977. J. Gastn, The reward system in British and American science, op. cit., pp. 189-190.
113
T. S. Kuhn, La tensin esencial, F.C.E. Madrid, pp. 21-22.
114
Ibid, p. 319.
Captulo 20
LAS TESIS DE T. S. KUHN
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Y SUS REPERCUSIONES
EN EL ANLISIS
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DEL QUEHACER CIENTFICO


I. Las razones del xito de la estructura de las revoluciones cientficas.
II. Principales tesis y puntos de vista de T. S. Kuhn

A. Introduccin.
B. Los conceptos de paradigma y matriz disciplinar.
C. Ciencia normal y educacin cientfica.
D. El ciclo de las revoluciones cientficas.
E. Factores que desencadenan las revoluciones cientficas.
F. La inconmensurabilidad de los paradigmas.
G. La reorientacin del concepto de revolucin cientfica.

III. Repercusiones de la obra de Kuhn: La renovacin de los estudios sobre la ciencia.

A. En la filosofa de la ciencia.
B. En la historia de la ciencia.
C. En la sociologa de la ciencia.

IV. Balance y reformulacin de los argumentos de Kuhn.

A. La dimensin positiva.
B. La reconceptualizacin de las tesis de Kuhn.
1. La discusin del trmino paradigma o matriz disciplinar.
2. La disputa del concepto de revolucin cientfica.
3. Una tipologa de las formas del cambio cientfico.
4. Los mecanismos presentes en las revoluciones cientficas.

La publicacin en 1962 del libro de Thomas S. Kuhn La estructura de las revoluciones cientficas (ERC)1 supuso para el
panorama de los estudios dedicados a indagar en el quehacer cientfico un autntico hito, comparable al que por ejemplo en su
da represent la constitucin del Crculo de Viena o la aparicin de la obra de Popper La lgica de la investigacin cientfica.
Repercusin que, como en los casos anteriores, no fue inmediata sino que se manifest, con el transcurso del tiempo, alterando
profundamente el conjunto de campos del conocimiento interesados en el desarrollo de la ciencia en tanto que actividad
cognoscitiva y social.

1
T. S. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, F.C.E., Madrid, 1977.

485
486 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 487
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En este captulo, y con el fin de poner de relieve la significacin de esta obra, nos referimos en cualquier descubrimiento, y el contexto de justificacin, que permite dar cuenta y
en primer lugar a las condiciones del entorno intelectual y social que permiten explicar el fundamentar la validez de lo descubierto; y por ltimo, se defiende la unidad de la ciencia,
innegable xito que obtuvo la publicacin de la ERC. En segundo lugar, llevamos a cabo la esto es, la existencia de una sola ciencia acerca del mundo real dado que las ciencias menos
exposicin de las tesis centrales de Kuhn indicando cmo las formula inicialmente y en qu profundas o blandas son reductibles a otras ms duras (la sociologa es reducible a la psico-
aspectos las modifica tras las diversas crticas recibidas (especialmente de la filosofa de la loga, sta a la biologa, la biologa a la qumica, y esta ltima a la fsica). Y aunque no todos
ciencia). En tercer lugar, y en directa conexin con el punto primero, damos cuenta de las los principales autores de la Concepcin Heredada (Carnap, Hempel, Reichenbach, Nagel,
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repercusiones que la obra de Kuhn tuvo para la reorientacin sustantiva de las principales etc.) estaban de acuerdo en todos los puntos de esta imagen4, s puede sealarse que estos
especialidades (filosofa, historia y sociologa de la ciencia) que se ocupan del anlisis de la rasgos formaron la ms atinente imagen que prevaleca tanto en los reducidos crculos de
actividad cientfica. Por ltimo, abordamos los puntos dbiles ms esenciales de las propuestas quienes por aquel entonces se dedicaban al estudio del quehacer cientfico (filosofa, historia
de Kuhn y de otros autores estrechamente vinculados a sus planteamientos, al tiempo que y sociologa de la ciencia), como en la cultura popular de la ms amplia sociedad.
proponemos una reconceptualizacin de sus tesis con el fin de afinar y mejorar las Pero si la publicacin de La Estructura de las Revoluciones Cientficas supuso el golpe de
herramientas analticas que usamos para atender el problema del desarrollo cientfico, y muerte definitivo para la Concepcin Heredada, no es menos cierto que con anterioridad otros
especficamente el hecho del cambio y de las revoluciones cientficas. autores haban hecho or sus voces criticando algunos de sus puntos esenciales y provocando
una situacin de crisis en el panorama filosfico. As, por ejemplo, Hanson5 mantuvo la tesis
de la carga terica de la observacin; Feyerabend6 comenz a plantear y desarrollar un
I. Las razones del xito de la estructura de las revoluciones cientficas enfoque historicista de la filosofa de la ciencia; Putnam7 y Quine8 abogaron por el fin de la
distincin analtico/sinttico y por la negacin de que las proposiciones particulares de las
Parafraseando el propio ttulo de la ERC, podramos decir que la trascendencia de este teoras constituan las unidades del progreso cientfico, y Toulmin9 defendi que la filosofa
ensayo de Thomas S. Kuhn se debe a que sus anlisis y argumentos constituyen una autntica de la ciencia deba prestar atencin sobre todo a los procesos de desarrollo de las teoras
revolucin en la teora de la ciencia moderna, dado que por un lado vino a suponer la puntilla cientficas, evitando con ello que su campo girase exclusivamente alrededor de las estructuras
final que termin con la larga hegemona de la tradicin del positivismo lgico, que unos aos lgicas de dichas teoras. Con todo, hasta el congreso de Urbana de 1969 l0, que fue precedido
antes haba comenzado a mostrar las primeras anomalas y a sufrir las primeras crticas de un animado debate en torno a la obra de Kuhn, no se dio por abandonada la tradicin
sistemticas; y en otro sentido, impugn y evit el predominio de las propuestas del filosfica etiquetada como la Concepcin Heredada.
falsacionismo popperiano que por esos aos apuntaba como una alternativa emergente frente a Pero este programa no fue el nico movimiento en el que la obra de Kuhn tuvo un notable
la Concepcin Heredada2. impacto. Precisamente la relativa tardanza en el auge de las tesis de la ERC se debe a que por
La imagen que la denominada Concepcin Heredada mantiene de la ciencia a finales de los esos mismos aos 11 las propuestas falsacionistas de Popper se encontraban en su apogeo. Con
aos cincuenta ha sido resumida por Hacking3 en los siguientes puntos. En primer lugar, con el su nocin de la falsacin y su principio de la discusin crtica, Popper establece que el
realismo o la idea de que la ciencia descubre un mundo que es objetivo e independiente de las progreso cientfico se produce a partir de la permanente posibilidad, tanto en la dimensin
opiniones de los cientficos; un segundo punto destaca la existencia de un estricto criterio de lgico/emprica de las proposiciones sustantivas como en la prctica cotidiana de la conducta
demarcacin entre teoras cientficas y otros tipos de creencias; en tercer lugar se entiende el de los cientficos, de encontrar algn tipo de evidencia que refute las afirmaciones
progreso cientfico bajo el universal principio de la acumulatividad del conocimiento cientfico, previamente establecidas.
puesto que las teoras antiguas no se abandonan sino que se mejoran, se perfeccionan y se Para Popper el problema central es el del crecimiento de conocimiento, y el mejor modo
engloban en otras ms generales; a continuacin se defiende la tajante distincin entre la de estudiarlo es indagar en el conocimiento cientfico, dado que la ciencia es aquella forma de
observacin y la teora; en quinto lugar se hace nfasis en el hecho de que slo la observacin y conocimiento que mejor encarna el ideal del aumento del corpus cognitivo. Y ello se debe a
la experimentacin sirven de fundamento o justificacin de las hiptesis o teoras; en un sexto que esta actividad rene dos rasgos singulares que hacen posible este progreso: la po-
momento se afirma la estructura deductiva de las teoras y el hecho de que las pruebas de las
teoras se siguen a partir de los informes de observacin; el sptimo punto sostiene la precisin
4
e invarianza de los conceptos y trminos que se emplean en el quehacer cientfico; en octavo Incluso el propio Popper coincida en algunos de estos principios, como la separacin entre el
lugar se postula la distincin entre el contexto de descubrimiento, que nos informa acerca de contexto de justificacin y el del descubrimiento, aunque disenta en otros como en el referido a la
los rasgos psicolgicos y sociales que intervienen completa distincin entre teora y datos.
5
N. R. Hanson, Patrones de descubrimiento. Observacin y explicacin. Alianza Universidad,
Madrid, 1985.
6
P. Feyerabend, Cmo ser un buen empirista. Teorema, Valencia, 1976.
2
Tras la dispora de los cientficos y filsofos aglutinados alrededor del positivismo lgico, debido al 7
H. Putnam, Philosophical papers, Cambridge University Press, Cambridge, 1980.
avance de la expansin nazi en Europa Central, este movimiento continu su desarrollo en los pases 8
W. V. Quine, Desde un punto de vista lgico. Ariel, Barcelona, 1962.
anglosajones hasta bien entrados los aos sesenta. Precisamente cuando Kuhn publica la ERC, Putnam 9
S. Toulmin, The philosophy of science, Hutchinson, Londres, 1953.
(uno de los principales crticos de este movimiento) etiquet a esta corriente analtica, que se haba ido 10
Vase F. Suppe (ed.), La estructura de las teoras cientficas. Editora Nacional, Madrid, 1979.
ampliando y enriqueciendo bajo la interaccin con diversas lneas de pensamiento, como la Concepcin 11
En 1959 se tradujo al ingls el libro de Popper La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos,
Heredada. Madrid, 1962 (que en su edicin original alemana se public a finales de 1934); y en 1963 apareca la
3
Vase I. Hacking (ed.). Revoluciones cientficos, F.C.E., Mxico, 1985, pp. 7-15. tambin importante obra de este mismo autor. Conjeturas y refutaciones, traducida al castellano en
Paids, Barcelona, 1983.
488 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 489

Heredada13 y el emergente falsacionismo popperiano haban formulado. Adems el esquema


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sibilidad de la falsacin y el recurso a la discusin racional y crtica. La falsacin, entendida


argumental de Kuhn, apoyado en ejemplos extrados de la historia de la ciencia, acab por
como la permanente posibilidad de encontrar algn hecho emprico que contradiga las pro-
desterrar el recurso de la filosofa de la ciencia de utilizar a la historia de la ciencia tan slo
posiciones formuladas por una teora, es el principio que permite fundamentar el conoci-
para adecuarla a sus puntos de vista y de entender el quehacer cientfico como ahistrico. Por
miento cientfico y, por tanto, se configura como el criterio que asegura su dinmica histrica.
el contrario, Kuhn y buena parte de la epistemologa contempornea estiman que el contenido
La nocin de falsacin tiene su contrapartida conceptual en la idea de la corroboracin,
de una ciencia y sus mtodos de razonamiento e investigacin estn directamente conectados
definida como la ausencia momentnea de alguna evidencia que refute la proposicin for-
con la secuencia de su desarrollo histrico.
mulada, lo que permite estimar que, por el momento, la hiptesis ha sido contrastada empri-
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camente. Por tanto, la corroboracin siempre es provisional, dado que la posibilidad de falsar
la proposicin es permanente.
II. Principales tesis y puntos de vista de T. S. Kuhn
Pero el propio Popper reconoce que estos criterios slo son vlidos en un plano lgico, ya
que en la perspectiva metodolgica las cosas son algo ms complejas y los principios de
A. Introduccin
falsacin/corroboracin son insuficientes. As, ya en 1934 Popper indicaba que siempre es
posible encontrar una va de escape de la falsacin, por ejemplo, mediante la introduccin ad En este segundo epgrafe exponemos los principales ejes de la obra de Kuhn, tal y como
hoc de una hiptesis auxiliar o por el cambio de una definicin. Para Popper, esta objecin han sido formulados y elaborados por el autor en los ltimos treinta y cinco aos. En este
que reconoce como justa slo puede evitarse si se acepta excluir aquellas vas que permiten sentido diseccionamos en profundidad la ERC, repasamos las diversas reelaboraciones que
eludir el test emprico y la discusin racional y crtica, pues stas son las armas que garantizan tras las crticas recibidas hizo en la dcada de los sesenta, y por ltimo, aadimos sus ms
la potencial falsacin. As, aunque el criterio de demarcacin de la falsabilidad caracterice cercanas reflexiones sobre diversos puntos que han sido objeto de crtica y debate.
formalmente a la ciencia, las reglas metodolgicas entendidas como convenciones permiten Sin embargo, la primera aportacin reseable de Kuhn al estudio de la actividad cientfica
tambin identificar y singularizar a esta actividad humana, dado que estas normas estn se refiere a un estudio sobre La revolucin copernicana 14 que aparece en 1957, aunque se
construidas con la finalidad de asegurar la viabilidad del criterio de demarcacin que ha gesta ya en una serie de conferencias y seminarios que el autor imparte desde 1949. Es
establecido Popper, el principio de falsacin. As, la regla ms elevada para este autor ha de significativa esta aportacin porque en ella se aprecia la lnea de trabajo y los planteamientos
ser aquella que afirme que las dems reglas del procedimiento cientfico no deben de proteger inmediatamente anteriores, con sus puntos de continuidad y de ruptura, a la publicacin de su
a ningn enunciado de la posibilidad de la falsacin. obra ms famosa e impactante, la ERC. En La revolucin copernicana, Kuhn renueva buena
Mediante este juego de mecanismos complementarios de la posibilidad de falsacin (y en parte del anquilosado internalismo de la historia de la ciencia de su tiempo indicando que la
su vertiente afirmativa, de corroboracin) y de reglas metodolgicas (convencionales pero de historia de la revolucin copernicana no es simplemente una historia de astrnomos y de
estricta observancia para hacer ciencia) es, segn Popper, cmo el conocimiento cientfico cielos, y que por tanto la combinacin de ciencia e historia de las ideas es esencial para captar
logra aumentar sus grados de falsabilidad, su corpus conjetural de contenido emprico, su en su pleno significado la pluralidad estructural de dicho acontecimiento. Pero junto a este
grado de verosimilitud y, en suma, el poder explicativo de sus teoras, la profundidad de los aire fresco, que indica una lnea de ruptura con respecto a la perspectiva historiogrfica
problemas que aborda y de las soluciones que propone. En definitiva, para Popper as es como clsica, y junto a otras pinceladas que auguran las herramientas analticas a las que el autor
crece y progresa el conocimiento cientfico. recurre posteriormente (por ejemplo la psicologa de la Gestalt), el concepto de revolucin
Por el contrario, el concepto de ciencia normal de Kuhn que sirve para caracterizar los cientfica, central tambin en este libro, presenta aqu el sentido clsico y descriptivo que la
perodos ms prolongados de la actividad cientfica (incluso para identificar la transicin ini- tradicional historia de la ciencia le haba asignado mucho tiempo antes, y que en esta obra
cial a un quehacer plenamente cientfico), amn de sus supuestos epistemolgicos relativistas circunscribe al detalle de uno de los episodios centrales de la revolucin cientfica moderna:
y su afirmacin de que existen variables no estrictamente racionales que son las que permiten el paso del universo aristotlico y ptolemaico centrado en la Tierra al universo copemicano.
dar cuenta del cambio cientfico, implican un profundo desacuerdo con el planteamiento Por tanto no va a ser hasta 1962, con la publicacin por primera vez de la ERC, cuando el
popperiano de la actividad cientfica. Pero como en el caso anterior, el impacto de la crtica concepto de revolucin cientfica adquiera un significado renovado l5. En efecto, aqu el
kuhniana (as como de la respuesta de Popper y sus partidarios) tard algn tiempo en concepto de revolucin en la ciencia aparece como la llave que permite entender el trans-
producirse dado que hasta 1965 no se celebr el primer encuentro pblico entre Kuhn y
Popper (en el Bedford College de Londres) y hasta 1970 no se publicaron las actas de este
congreso12. 13
Es curioso sealar que Kuhn, que se mova en los mbitos acadmicos norteamericanos cercanos
En definitiva, los conceptos y argumentos desgranados por Kuhn a lo largo de la ERC de cuando no propiamente identificados con la Concepcin Heredada, public la primera edicin de la ERC
paradigma, inconmensurabilidad, cambio de gestalt, crisis e investigaciones extraordinarias, en la serie de la Enciclopedia Internacional de la Ciencia Unificada, un proyecto auspiciado por los
ciencia normal y, sobre todo, el referido a la cclica existencia de las revoluciones cientficas, autores ms significativos de esta tradicin filosfica. Como ha indicado Oldroyd, de esta manera Kuhn
era una especie de caballo de Troya dentro de la ciudadela positivista. Vase D. Oldroyd, El arco del
conmovieron las propuestas analticas que, anteriormente, la tradicin de la Concepcin conocimiento. Critica, Barcelona, 1993.
14
T. S. Kuhn, La revolucin copernicana, Ariel, Barcelona, 1978.
15
En el ensayo La funcin del dogma en la investigacin cientfica, Teorema, Valencia, 1979, que
12
Vase I. Lakatos y M. Musgrave (eds.), La crtica y el desarrollo del conocimiento, Grijalbo, recoge el texto de una conferencia pronunciada en 1961 por Kuhn en el Worcester College de Oxford, y
Barcelona, 1975. que representa un avance de la ERC, puede apreciarse ya este giro en la nocin de revolucin cientfica.
490 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 491
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curso de la historia de la ciencia, la clave para explicar las sbitas convulsiones que en ese cual se ve la naturaleza, no existe ya la investigacin con ausencia del mismo. Adems,
discurrir, aparentemente lineal, permite el avance y consiguiente progreso del conocimiento afirma que si hay que establecer un criterio de demarcacin entre ciencia y no ciencia, ste es
cientfico, as como el rasgo que afirma que un campo cientfico concreto ha alcanzado la el de la ciencia normal, es decir, lo que aparece despus de cada revolucin cientfica y de la
madurez como disciplina cientfica, ya que, segn Kuhn, las revoluciones cientficas son consiguiente instauracin de un paradigma.
(junto con la ciencia normal) la piedra angular que permite calificar a una actividad concreta Como se ha indicado, los paradigmas son el logro que faculta la transicin a la actividad
como verdaderamente cientfica. plenamente cientfica, el eje que permite la existencia de las revoluciones cientficas y la base
En las primeras etapas de desarrollo de la mayora de las ciencias, en las que sus activi- para el desarrollo de la ciencia normal. As, el paradigma es un logro cientfico fundamental
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dades todava no pueden calificarse plenamente como cientficas, la mayor parte de stas que incluye a la par una teora y algunas aplicaciones ejemplares de los resultados del
vienen caracterizadas por una continua y prolongada competencia entre una serie de concep- experimento y la observacin, as como una tarea cuyo cumplimiento queda abierto a toda
ciones distintas de la naturaleza con bases conceptuales y metodolgicas no slo diferentes suerte de investigaciones posteriores, y por ltimo, una creencia recibida y aceptada por un
sino tambin alternativas. Algo que lleva consigo modos distintos e incompatibles de argu- grupo cientfico cuyos miembros no intentan ya rivalizar con ella, ni crearle alternativas, sino
mentar y explicar, y que son calificados por Kuhn como inconmensurables, puesto que aun- extenderla y explotarla. Como puede deducirse de la variedad de aspectos que conforman un
que cada una de esas concepciones se deriva parcialmente de la observacin y del mtodo paradigma, su definicin constituye una de las claves para entender los cambios que, a lo
cientfico, estas ltimas no pueden determinar por s mismas un cuerpo particular de tales largo del tiempo, se aprecian en la obra de Kuhn.
creencias. No es por tanto extrao que en las primeras etapas del desarrollo de cualquier En la primera edicin de la ERC se aprecia que Kuhn usa el trmino paradigma en una
ciencia, diferentes hombres ante la misma gama de fenmenos (aunque no idnticos fen- multitud de sentidos, tales como que es una especulacin metafsica acertada, una fuente de
menos particulares) los describan e interpreten de modos desiguales. herramientas, un ejemplo tpico, una figura gestltica que puede verse de dos maneras, una
Esta situacin de coexistencia de un variado nmero de enfoques tericos, que se acom- tradicin, una realizacin cientfica, etc. No es de extraar, por tanto, que Masterman 17 seale
paa de la presencia de diversas escuelas cientficas en numerosas y animadas disputas, se en su aportacin al coloquio del Bedford College que Kuhn emplea este concepto hasta en
resuelve cuando una de estas alternativas logra, mediante una serie de factores de ndole in- veintin formas diferentes. Pero como indica esta autora, y ratifica posteriormente el propio
telectual pero tambin de raz social, una posicin de exclusivo dominio dentro del campo Kuhn, tal amplitud puede reducirse a tres sentidos distintos: en primer lugar, el aspecto
cientfico en cuestin. As el total de cientficos de esa disciplina o especialidad asume, de cognitivo que abarca tanto las proposiciones tericas y metodolgicas como el trasfondo
forma unnime, una determinada forma de ver, entender y explicar los problemas all plantea- ontolgico (valores, creencias, etc.) que las anteriores llevan consigo de forma implcita. En
dos, y con ello, lo que anteriormente era una alternativa especfica se convierte en un para- segundo lugar, la vertiente social del quehacer cientfico que lleva a Kuhn a equiparar un pa-
digma, es decir, se constituye en el monopolio terico y metodolgico de ese campo del co- radigma con una comunidad cientfica concreta, dado que el primero proporciona un lenguaje
nocimiento. Con el final de este proceso, la actividad cientfica en cuestin adquiere la plena y una educacin en comn, y por tanto, el conjunto de miembros de cada comunidad
mayora de edad. Con exclusin de campos como las matemticas y la astronoma, en los que cientfica reconocen al paradigma en cuestin como la nica frontera dentro de la que practi-
los primeros paradigmas establecidos datan de la prehistoria, o de especialidades como la car la actividad cientfica especfica. En tercer y ltimo lugar, la primera definicin que Kuhn
bioqumica, que surgieron por la divisin o la combinacin de otros campos, estas situaciones da en su obra al trmino paradigma, y la ms original, que identifica a ste como el conjunto
son, a juicio de Kuhn, tpicas de la historia de la ciencia. As, por ejemplo, el autor indica que de realizaciones cientficas que proporcionan modelos y ejemplos de problemas y soluciones
cualquiera que examine una investigacin de la ptica fsica anterior a Newton puede llegar a la comunidad cientfica18.
fcilmente a la conclusin de que aunque todas las escuelas llevaron a cabo contribuciones En este sentido, tras las crticas que Kuhn recibe en el encuentro del Bedford College, el
importantes al cuerpo de conceptos y tcnicas del que Newton sac el primer paradigma casi autor cambia el concepto de paradigma por el de matriz disciplinar19, puesto que, como l
uniformemente aceptado para la ptica fsica, el resultado neto de tal actividad era algo que mismo indica, este nuevo trmino refiere mejor las cuestiones que pretende indicar. De esta
no llegaba a ser ciencia, dado que al tener la posibilidad de no dar por sentado ningn caudal manera, el trmino matriz se debe a que comprende, de forma ordenada, varios tipos de ele-
comn de creencias (fenmenos, mtodos, etc.) cada escritor de ptica fsica se senta mentos: en primer lugar, las generalizaciones simblicas o relaciones lgicas y empricas es-
obligado a construir su propio campo completamente desde los cimientos 16. tablecidas entre los elementos fundamentales de la matriz. Son expresiones del tipo f = ma,
que se emplean sin cuestionamiento por el grupo y que exponen las leyes de la naturaleza.
Pero que adems implican algo ms profundo, ya que llevan consigo de forma ineludible va-
B. Los conceptos de paradigma y matriz disciplinar lores especficos y principios metafsicos que dotan de sentido a los conceptos, las taxono-
mas, y permiten la construccin de los modelos explicativos, las analogas y las heursticas
En este proceso, Kuhn destaca la centralidad que tienen lo que inicialmente el autor de- favoritas de cada grupo cientfico. Por tanto los modelos, los segundos elementos de la matriz,
nomina como paradigmas, puesto que una vez se descubre un primer paradigma a travs del

17
16
M. Masterman, La naturaleza de los paradigmas, en I. Lakatos y A. Musgrave (eds.), op. cit.
Mutatis mutandi, el mismo proceso esboza el autor para el caso de la investigacin elctrica 18
Vid. La estructura de las revoluciones cientficas, op. cit, p. 13.
durante la primera mitad del siglo XVIII. Vid. La estructura de las revoluciones cientficas, op. cit., pp. 19
T. S. Kuhn, Consideracin en torno a mis crticos, en I. Lakatos y A. Musgrave (eds.), op. cit.
37-40.
492 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 493
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tienen una importancia crucial, dado que sealan el tipo de soluciones que son consideradas conjunto de compromisos cognoscitivos 24 As pues, lo que subyace bajo el trmino discipli-
como aceptables en cada una de las prcticas cientficas. nar es la matriz que gobierna a los practicantes de una disciplina particular. De hecho, Kuhn
Esto lleva a Kuhn a destacar el relevante papel que tienen los ejemplares, el tercer y l- afirma en un pasaje de la primera edicin de la ERC25 que la constitucin original de las co-
timo elemento de la matriz, puesto que aparecen como soluciones de enigmas concretos que munidades (caracterizadas por la aparicin de peridicos especializados, fundacin de socie-
indican la forma en que se debe proceder en los problemas entendidos como vinculados o dades de especialistas y, en resumen, por la exigencia de un nicho diferenciado en el conjunto
semejantes. As, los ejemplares desempean un papel clave, ya que es lo que aprenden los de la ciencia) se ha asociado con la primera aceptacin por un grupo cientfico de un
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cientficos en las etapas de formacin, lo que practican (seguir las analogas) en la mayor paradigma simple.
parte de su trabajo como tales y lo que, salvo en los momentos extraordinarios de las revolu- La relevancia que tienen los ejemplares en la matriz disciplinar o paradigma tambin se
ciones, se establece como el principal indicador para determinar su xito profesional (resolver aprecia en que ste es un gran logro inicial pero tambin una promesa de un futuro xito en la
enigmas). De esta manera, el estudiante descubre con o sin la asistencia de su instructor una investigacin ulterior. Y es que cuando por primera vez se propone un candidato a paradigma,
va para contemplar su problema como parecido a un problema ya resuelto. Adems, los es raro que haya resuelto ms que unos cuantos de los problemas a que se enfrenta, y la
cientficos resuelven rompecabezas modelndolos sobre soluciones a enigmas previos, a veces mayora de las soluciones distan todava mucho de ser perfectas. Esta situacin requiere, tras
con slo un mnimo de recursos para establecer las generalizaciones simblicas. cada revolucin cientfica, un trabajo diario de resolucin de enigmas que al modo de un
Por tanto, no es de extraar que Kuhn seale que la existencia de un paradigma ni siquiera rompecabezas demanda una paciente labor de ajuste y engarce de los distintos hallazgos, bajo
debe implicar la existencia de algn conjunto completo de reglas. Y en este sentido se ha el patrn del inicial ejemplo de resolucin suministrado por el paradigma. De esta manera, al
apoyado en la nocin de conocimiento tcito de Polanyi20 que indica que gran parte del adquirir un paradigma o matriz disciplinar una comunidad cientfica recibe un criterio para
xito de los cientficos depende del conocimiento adquirido a travs de la prctica que no seleccionar problemas que se supone tienen alguna solucin, as como una gua que seala a
puede expresarse de manera explcita. Por ello, los paradigmas pueden determinar la ciencia los cientficos qu entidades contiene la naturaleza y cules no, y cmo stas se comportan.
normal sin la necesidad de recurrir a reglas. De esta manera, el paradigma proporciona un mapa (o en su defecto, las indicaciones
Sin embargo, la atencin que presta al trmino disciplinar es mucho menor, y bsicamente principales para establecerlo) cuyos detalles son concretados posteriormente mediante una
lo resuelve indicando que se refiere a la posesin comn que el conjunto de practicantes de tarea cotidiana. Este trabajo de buscar soluciones al rompecabezas, que enmarca la casi
una determinada disciplina hace de los elementos ya sealados de la matriz. Inicialmente, y totalidad de la vida cientfica, permite a quien los resuelve demostrar su vala, y dota de
como reconoce el propio autor en el eplogo de 1969 a la ERC, el uso inicial del trmino sentido al conjunto de actividades desempeadas a lo largo de la carrera profesional de un
paradigma implica la circularidad de afirmar que un paradigma es lo que los miembros de una individuo o grupo de cientficos, no es otro que lo que Kuhn denomina la ciencia normal.
comunidad cientfica comparten y, recprocamente, una comunidad cientfica consiste en
hombres que comparten un paradigma21. Pero esta circularidad se acompaa de una
deficiencia analtica profunda por cuanto que, al enumerar las caractersticas esenciales de las C. Ciencia normal y educacin cientfica
comunidades, Kuhn no acierta sino a describir rasgos genricos como que el cientfico deber
interesarse por resolver problemas sobre el comportamiento de la naturaleza o que una de las Kuhn define la ciencia normal como la prctica que acoge al conjunto de investigaciones
leyes ms firmes que singularizan a las comunidades es la prohibicin de hacer llamamientos basadas en una o ms realizaciones cientficas anteriores que la comunidad cientfica reco-
en asuntos cientficos a los jefes de Estado o a las poblaciones en conjunto22. Sin embargo, noce durante cierto tiempo como fundamentales para su trabajo posterior, y que lleva consigo
tras las crticas recibidas, el autor es consciente de estos errores de bulto y, ya en el coloquio la realizacin de la promesa inicial que supone el triunfo de un determinado paradigma tras
del Beldford College, seala que una nueva versin de su libro comenzara con una discusin una revolucin cientfica. Una promesa que implica la ampliacin del conocimiento y en
de una estructura comunitaria a la que reconoce existencia independiente23. As, la definicin concreto una triple actividad terica y emprica consistente en la determinacin del hecho
se hace ms rica a partir de los rasgos que toma de la sociologa de la ciencia, ya que significativo, el acoplamiento de los hechos con la teora y con las predicciones que ella
considera que una comunidad cientfica est compuesta por el conjunto de los profesionales establece, y por ltimo, la articulacin de la teora del paradigma mediante la resolucin de
de una especialidad cientfica unidos por elementos comunes como la educacin y el algunas de sus ambigedades residuales, as como de los problemas hacia los que
noviciado, la unanimidad en los asuntos profesionales, la casi completa comunicacin entre anteriormente slo se haba llamado la atencin. Todo lo cual permite entender a esta activi-
los miembros del grupo, etc. Pero todos estos rasgos son posibles, segn el autor, porque dad, como una tentativa tenaz y ferviente que es capaz de obligar a la naturaleza a entrar en
existe un principio que explica la unanimidad de juicios o el carcter aproblemtico de la los marcos conceptuales proporcionados por el paradigma y transmitidos por la educacin
comunicacin profesional. Y ese regulador no es otro que la posesin de un mismo profesional, y de aparecer como una empresa altamente acumulativa que especifica no slo
paradigma, es decir, un lenguaje comn o dialecto especial que permite adquirir el qu tipos de entidades contiene la disciplina en cuestin, sino tambin y por implicacin

20
M. Polanyi, Personal knowledge, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1962. 24
T. S. Kuhn, La tensin esencial, F.C.E., Mxico, 1982, pp. 319-321.
21
T. S. Kuhn, ERC, op. cit., p. 271. 25
Op. cit, pp. 46-47. Al respecto vase tambin T. S. Kuhn, Scientific Growth: Reflections on Ben-
22
Ibid.,pp. 259-260. David's scientific role. Minerva, vol. X, 1 (1972): 166-178.
23
Vid. T. S. Kuhn, Consideracin en torno a mis crticos, op. cit.
494 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico495
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aquellas que no contiene. Todos estos supuestos se recogen y exponen formalmente en los li- El cambio cientfico comienza con la percepcin de una anomala, es decir, con el reco-
bros de texto, y se transmiten a travs de la educacin profesional y tcitamente mediante el nocimiento de que un problema no puede resolverse por medio de los procedimientos esta-
aprendizaje del oficio de cientfico. blecidos por la ciencia normal, es decir, con la creencia de que la naturaleza ha violado las
As, los libros de texto son vehculos pedaggicos para la perpetuacin del paradigma, y expectativas inducidas por el paradigma. Cuanto ms preciso sea un paradigma y mayor sea
por tanto siempre que cambia ste, cambia la estructura de problemas y las normas de la su alcance, tanto ms sensible ser como indicador de la anomala. Las anomalas son por
ciencia normal, con lo que los libros tienen que volver a escribirse, o al menos a integrarse en tanto un requisito previo para todo cambio aceptable de teora. Para Kuhn esto es, desde el
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la nueva perspectiva. Y una vez reelaborados, inevitablemente disimulan no slo el papel que punto de vista histrico, incontestable y pone el ejemplo de que el estado de la astronoma de
desempean, sino tambin la existencia misma de las revoluciones que los produjeron. De Tolomeo era un escndalo antes del anuncio de Coprnico. En todo caso, es algo que surge de
esta manera, los libros de texto cientficos, y demasiadas historias antiguas de la ciencia, se forma difcil contra el fondo que proporciona lo esperado. Inicialmente, las anomalas se
refieren slo a las partes del trabajo de los cientficos del pasado que pueden verse fcilmente etiquetan como fracasos profesionales de aquellos que participan en la resolucin del
como contribuciones a la solucin de los problemas paradigmticos que la profesin ha problema en cuestin. Sin embargo, cuando el fracaso engloba al conjunto de la profesin y la
llegado a aceptar. Por otra parte, a los estudiantes slo se les pide que aprendan a resolver frecuencia de las contrariedades y el tiempo acentan la percepcin de las anomalas, la
problemas metodolgica y sustancialmente similares o semejantes a aquellos otros que se situacin se transforma en una crisis del paradigma vigente y da lugar al inicio de las inves-
especifican en los textos cientficos. Incluso Kuhn26 llega a afirmar que la educacin cientfica tigaciones extraordinarias. As se produce la proliferacin de teoras que aparecen como res-
slo es comparable con el aprendizaje del lenguaje elemental o con el adiestramiento en puesta directa a la crisis, y que permiten la constitucin de un paradigma alternativo que en la
instrumentos musicales, dado que en ningunos otros procesos formativos es tan amplio o tan resolucin de las anomalas trata de tener ms xito que su competidor28. Pero una vez
esencial el uso de los ejercicios de dedos. Y esto es as porque todos ellos son campos en generada esta situacin, las crisis ya no podrn terminarse mediante deliberacin o interpre-
los que la finalidad de la instruccin es producir con el mximo rigor y rapidez disposiciones tacin, sino por un suceso relativamente repentino y no estructurado como es el cambio de
mentales. La educacin, adems de adiestrar a los cientficos a operar como solucionadores de forma. Esta circunstancia lleva consigo una reconstruccin del campo a partir de nuevos
rompecabezas a partir de las reglas y/o ejemplos establecidos, tambin permite que stos se fundamentos, as como una serie de cambios en algunas de las generalizaciones tericas ms
consideren a s mismos como exploradores e inventores que no conocen otros dictados que los elementales y en los mtodos y aplicaciones del paradigma, y en suma, la culminacin de los
establecidos por la misma naturaleza. El resultado es que adquieren una tensin, reflejada procesos que conducen a la profesin cientfica al nuevo conjunto de compromisos de base
tanto dentro del cientfico individual como en la comunidad ms amplia, entre sus habilidades que les permite la prctica cientfica.
tcnicas y la ideologa profesional. En todo caso, y como ya hemos afirmado, el inicial xito es siempre parcial, dado que el
nuevo paradigma, que sustituye al viejo, tiene que asumir los problemas pendientes de este
ltimo amn de los nuevos que aparezcan con la segunda matriz disciplinar.
D. El ciclo de las revoluciones cientficas Para Kuhn, una revolucin cientfica significa que en el mismo momento en que se
abandona el paradigma anterior se abraza un nuevo paradigma, y ello implica el radical
Pero el carcter acumulativo de la ciencia se restringe a los perodos de la ciencia normal, cambio de conceptos, procedimientos e instrumentos. Por tanto, la revolucin cientfica es el
ya que, segn Kuhn, el verdadero y significativo cambio cientfico viene representado por las episodio extraordinario en que una comunidad cientfica abandona la manera tradicional de
revoluciones que implican un episodio extraordinario y una radical discontinuidad entre dos ver el mundo y de ejercer en l la ciencia, en favor de otro enfoque incompatible con el ante-
paradigmas alternativos e inconmensurables27. De esta manera cada revolucin cientfica rior, lo que acarrea cosas tales como la ya sealada reescritura de los libros de texto as como
produce, con las consiguientes controversias, un profundo cambio en los problemas la resistencia de los partidarios del viejo paradigma. Actitud esta ltima que es mayor al inicio
disponibles, en las normas que permiten a cada profesin cientfica definir qu problemas son de la revolucin pero que disminuye y finalmente desaparece a medida que el paradigma
admisibles y qu soluciones son legtimas, as como una transformacin de la imagen del desencadenante de la revolucin se acomoda, con la consecucin de xitos, dentro de la
mundo en el que se desarrolla el trabajo del campo cientfico en cuestin. Y en definitiva, las profesin cientfica. Esta postura inicial de rechazo es la que permite garantizar que la re-
revoluciones cientficas implican un rechazo del paradigma anterior por parte de la misma volucin slo aparece cuando las anomalas penetren hasta el fondo del paradigma vigente.
comunidad que anteriormente lo reconoca. En definitiva, para Kuhn la revolucin cientfica y los espectaculares progresos que sta
lleva consigo ha sido la secuencia de desarrollo de la historia de la ciencia en general como lo
atestiguan ejemplos como la revolucin copernicana, la newtoniana, la einsteniana, la
26 darwinista, pero tambin revoluciones menores como el descubrimiento del oxgeno, de los
T. S. Kuhn, La funcin del dogma en la investigacin cientfica, op. cit., p. 10.
27
No es casualidad que en esta misma lnea de la dicotoma ciencia normal-revolucin cientfica rayos X o del planeta Urano. As, ya en la inicial edicin de la ERC 29 se sugiere que puede
Kuhn haya sealado que existen dos tipos de descubrimiento. Por una parte, los descubrimientos (como el
del oxgeno, la corriente elctrica, los rayos X y el electrn) que no pudieron ser predichos partiendo de
una teora ya aceptada y que, por consiguiente, tomaron por sorpresa en un momento dado a los 28
miembros de una especialidad establecida. En una segunda categora se encuentran aquellos que sus No obstante, Kuhn indica que con frecuencia surge un nuevo paradigma, al menos en embrin,
descubridores saban de antemano qu era lo que buscaban dado que su existencia estaba prevista por la antes de que una crisis haya avanzado mucho en su desarrollo o de que haya sido reconocida
teora, como por ejemplo, el descubrimiento del neutrino, las ondas de radio y los elementos que llenaron explcitamente. Vid. ERC, op. cit., p. 141.
29
los espacios vacos de la tabla peridica. Vase, T. S. Kuhn, La tensin esencial, op. cit., p. 190. Vid. p. 88, op. cit.
496 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 497

haber revoluciones tanto grandes como pequeas, que algunas revoluciones afectan slo a los El primer factor se aglutina en torno al fenmeno de la conversin, se sita en el plano
miembros de una subespecialidad profesional y que, para esos grupos, incluso el descubri- psicosociolgico, y lleva consigo una analoga religiosa. La revolucin cientfica necesita una
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miento de un fenmeno nuevo e inesperado puede ser revolucionario. Algo en lo que Kuhn30 declaracin de fe en el nuevo paradigma para facilitar la promesa de xito posterior que,
se reafirma en el debate del Bedford College, contestando a las crticas de Toulmin31, cuando mediante la ciencia normal, todo paradigma lleva consigo, por lo que las creencias
indica que su inters nunca se ha dirigido a las revoluciones cientficas como algo que tiende cuasirreligiosas son propias de este decisivo momento. Esta nocin de conversin viene
a ocurrir en una rama dada de la ciencia slo una vez cada doscientos aos aproximadamente, articulada bajo la tesis del cambio de gestalt, esto es, de la existencia de un cambio repentino
sino a un tipo poco estudiado de cambio conceptual que ocurre frecuentemente en la ciencia y que permite, con la ayuda que representan la inicial existencia de anomalas y la posterior
es fundamental para su avance. presencia de un paradigma alternativo, ver cosas nuevas o relaciones diferentes, cuando se
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busca con los instrumentos habituales en lugares donde antes ya se haba mirado. No es de
extraar, por tanto, que las revoluciones y la adopcin de un nuevo paradigma, como las
E. Factores que desencadenan las revoluciones cientficas conversiones, o se producen de una sola vez (aunque no necesariamente en un instante) o no
ocurren nunca. Junto a todo esto, Kuhn35 seala que hay toda una serie de factores
Uno de los aspectos ms destacables de la obra de Kuhn es la descripcin que hace de los relacionados con la idiosincrasia, la personalidad o la biografa de los cientficos que
factores que, a su juicio, permiten explicar la existencia de las revoluciones cientficas. En contribuyen decisivamente al cambio.
este aspecto, a lo largo de su obra se aprecia una doble conceptualizacin de las distintas El segundo mbito metarracional, tan importante o ms que el anterior para calificar a los
variables que considera como relevantes y un distinto nfasis en su uso. As, por una parte, cambios cientficos de revolucionarios36, se ubica en la vertiente sociolgica e implica una
destacan lo que el autor denomina elementos racionales o propios de la lgica de la investi- analoga con el mundo poltico. De esta manera Kuhn seala que las revoluciones polticas,
gacin cientfica, que son ms difusos en la ERC pero que se acentan tras las crticas que como los cambios cientficos descritos por l, se inician cuando las instituciones no satisfacen
acusan a Kuhn de emplear motivos irracionales para explicar el cambio cientfico. las necesidades creadas por ellas mismas.
De esta manera, ya en La estructura de las revoluciones cientficas 32 el autor afirma que Pero junto a esta explicacin, y por lo que respecta a la dimensin descriptiva de este
los cientficos se muestran renuentes a adoptar el nuevo paradigma a menos que estn con- episodio extraordinario, Kuhn desarrolla tres paralelismos que encajan en la caracterizacin
vencidos de que el nuevo candidato resuelve las anomalas de la anterior tradicin, especial- de lo que se entiende por una revolucin en el mundo cientfico y en el poltico. As, el autor
mente algn problema extraordinario y unnimemente reconocido, a la vez que preserva gran indica que en las revoluciones se produce un cambio de las instituciones viejas por otras
parte de la habilidad para resolver problemas que la ciencia ya haba adquirido a travs de sus nuevas de tal manera que las ltimas representan lo que las anteriores negaban, que los modos
paradigmas anteriores. Y posteriormente Kuhn 33 seala con nfasis que elementos clsicos de vida no solamente son distintos sino tambin incompatibles y, por ltimo, que en el
tales como la simplicidad, la precisin, la congruencia, la amplitud, la fecundidad y otros ms proceso revolucionario no se reconoce legitimidad a ninguna estructura suprainstitucional, y
estticos como la elegancia, la belleza o la economa constituyen valores significativos para la norma ms elevada es la que se deriva de la aceptacin de la comunidad pertinente. Esto
los cientficos. Pero en seguida, el autor afirma que estos significativos principios no acarrea que para conocer cmo se producen las revoluciones cientficas debamos examinar no
determinan unvocamente la eleccin en cada supuesto concreto, al ser ms bien valores y slo la naturaleza y la lgica, sino tambin las tcnicas de argumentacin que permiten la
mximas que no se aplican del mismo modo en todo los casos y que se articulan y entienden persuasin de las masas, en este caso, de los singulares grupos que constituyen la comunidad
de forma diferente en cada ocasin 34. Algo que permite afirmar que el crecimiento del de cientficos.
conocimiento cientfico se debe ms a tradiciones locales que a reglas universales y Algo que se encuentra a mitad de camino entre los procesos micro y macro es que, segn
abstractas. Kuhn, el cambio revolucionario es desencadenado con mayor probabilidad por los cientficos
Por tanto, lo crucial en la explicacin de Kuhn del cambio cientfico es que las revolu- jvenes, o por los recin llegados a un campo en crisis, puesto que son los menos com-
ciones de este tipo no se explican slo mediante la lgica y la experimentacin, sino que prometidos con el viejo paradigma, los que ms fcilmente pueden romper con l.
precisamente lo que permite calificar de tal modo al cambio de paradigma se encuentra en los De esta manera, parte de los cientficos de una comunidad puede que no experimenten
criterios externos o no racionales (no equiparables sin ms con la irracionalidad) que el autor ninguna conversin en el episodio revolucionario. Esto se debe a la profunda trabazn que
considera a lo largo de la ERC y que son de dos tipos e implican dos analogas. une a los cientficos, comprometidos durante toda su vida con una tradicin especfica de
ciencia normal y con un determinado paradigma que les proporciona la seguridad de que fi-
nalmente resolvern todos sus problemas. Pero este hecho es slo un indicador de la natura-
leza de la investigacin misma, y si el nuevo paradigma est destinado a ganar la batalla, el
30
Vid. Consideraciones en torno a mis crticos. Op. cit. nmero y la fuerza de los argumentos de persuasin en su favor aumentarn. Entonces ms
31
Vase La distincin entre ciencia normal y ciencia revolucionaria, resiste un examen?, en I. cientficos se convertirn y continuar la exploracin del nuevo paradigma. Gradualmente,
Lakatos y A. Musgrave, op. cit.
32
Op. cit., p. 261.
33
Vase Lgica del descubrimiento o psicologa de la investigacin?, p. 104. Y Notas sobre 35
Lakatos, p. 522. Ambos en I. Lakatos y A. Musgrave (eds), op. cit. Tambin en La tensin esencial, op. ERC, op. cit., p. 237.
36
cit. p. 346. ERC, op. cit., pp. 149-150.
34
Kuhn llega a afirmar que cuando los cientficos deben elegir entre teoras rivales, dos hombres
comprometidos por entero con la misma lista de criterios de eleccin pueden llegar a pesar de ello a
conclusiones diferentes.
Vid. La tensin esencial, op. cit., p. 348.
498 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 499

entre s. A esta nueva definicin Kuhn38 la ha denominado inconmensurabilidad local y la ha


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el nmero de experimentos, instrumentos, artculos y basados en el paradigma se multiplicar.


Otros hombres ms convencidos de la utilidad de la nueva visin adoptarn el nuevo mtodo catalogado como ms modesta de lo que la mayor parte de sus crticos han supuesto. En
para practicar la ciencia normal, hasta que finalmente slo existan unos cuantos que continen definitiva, el rechazo al paradigma1 lleva consigo la sbita asuncin del paradigma2 un
oponindole resistencia. Por tanto, aun cuando las conversiones pueden producirse poco a cambio que Kuhn encuentra difcil de explicar pero que en todo caso no se entiende slo bajo
poco (incluso se requiere de una generacin para llevar a cabo el cambio y la muerte de los los cnones racionales, y que permite definir a esta secuencia como una revolucin cientfica
ltimos que oponen resistencia), la trasposicin es inevitable y a lo largo de su existencia dado que el nuevo paradigma se diferencia no slo en una concepcin distinta de la
todas las comunidades cientficas se han convertido alguna vez a un nuevo paradigma. naturaleza, sino tambin en la fuente de los mtodos, los problemas planteados y las normas
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de resolucin aceptados. En definitiva, la tradicin cientfica que surge despus de una


revolucin cientfica no slo es incompatible, sino que, a menudo, tambin es realmente in-
F. La inconmensurabilidad de los paradigmas comparable con la que exista con anterioridad.

Pero si los factores externos o ajenos a la lgica cientfica operan en la vida cientfica es
porque las revoluciones cientficas implican que los paradigmas no slo son alternativos, sino G. La reorientacin del concepto de revolucin cientfica
tambin inconmensurables entre s. En efecto, Kuhn seala que los elementos que integran
cada paradigma son mutuamente intraducibles, y todo intento de traduccin tiene como Las crticas recibidas y las reformulaciones efectuadas por Kuhn en los aos sesenta y
consecuencia la ruptura de los factores que los forman, dado que stos, que estructuran tr- setenta han provocado un progresivo desplazamiento de este autor hacia cuestiones que giran,
minos, conceptos y explicaciones, se hallan en relaciones de ordenacin distintas y, por tanto, bsicamente, alrededor del problema del lenguaje. As, en sus artculos de los aos ochenta39
proporcionan listas de problemas y hasta definiciones de la actividad cientfica com- caracteriza a las revoluciones cientficas mediante los siguientes rasgos: por un lado, por su
pletamente diferentes. As, quienes profesan paradigmas en competencia practican sus pro- sentido holista. Segn Kuhn, las revoluciones no pueden hacerse poco a poco, y contrastan as
fesiones en mundos cientficos distintos, y por tanto, ven cosas desemejantes cuando miran en con los cambios normales o acumulativos. En el cambio normal, simplemente se revisa o
la misma direccin desde el mismo punto. Y ello, porque cada paradigma determina los aade una nica generalizacin, permaneciendo idnticas todas las dems. En el
campos de la experiencia as como las definiciones operacionales y los lenguajes de obser- revolucionario, o bien se vive con la incoherencia o bien se revisan a un tiempo varias gene-
vacin37. ralizaciones interrelacionadas, dado que en los lenguajes cientficos la mayora de los trmi-
Pero al respecto se ha sealado una lnea de crtica que ha llevado a Kuhn a reformular su nos que tienen referente no pueden aprenderse o definirse paso a paso, sino que deben
primitiva nocin de inconmensurabilidad. La crtica afirma que si no hay ningn modo en que aprenderse en grupos. Por otro lado, y hablando en trminos generales, el carcter distintivo
dos teoras puedan formularse en un nico lenguaje, entonces la comparacin es imposible, y del cambio revolucionario se debe al lenguaje, que es el que altera no slo los criterios con los
ningn argumento basado en la evidencia puede ser relevante para la eleccin entre ellas. Pero que los trminos se relacionan con la naturaleza, sino tambin el conjunto de objetos o
precisamente hablar de diferencias y comparaciones presupone que se comparten algunos situaciones con las que se relacionan esos trminos.
puntos y esto es lo que los defensores de la inconmensurabilidad niegan. Pero, adems, si no Por tanto, no es de extraar la afirmacin de Kuhn segn la cual lo que caracteriza a estos
hay ningn modo en que dos teoras puedan formularse en un nico lenguaje, tampoco episodios extraordinarios es el cambio en varias de las categoras taxonmicas, puesto que son
pueden traducirse teoras antiguas a un lenguaje moderno. Pero precisamente lo que el propio el requisito previo para las descripciones y generalizaciones cientficas. As, la caracterstica
Kuhn hace es reconstruir las teoras de Aristteles, Newton, Lavoisier o Maxwell, sin esencial de las revoluciones cientficas es su alteracin del conocimiento de la naturaleza,
separarse del lenguaje de los antiguos, ni del que nosotros hablamos todos los das. algo que es intrnseco al lenguaje mismo y por tanto anterior a todo lo que puede ser una
Esta crtica ha llevado a Kuhn a redefinir la idea de la inconmensurabilidad. De esta ma- descripcin o una generalizacin cientfica. De esta manera, la transgresin o distorsin de un
nera, el autor argumenta que aunque el trmino proviene de las matemticas, donde indica la lenguaje cientfico que previamente no era problemtico es la piedra de toque de un cambio
ausencia de una medida en comn, ello no significa que la comparacin como grado de revolucionario40. Por esto, no resulta contradictorio que cuando Kuhn41 se refiere a la
aproximacin o comparacin sea imposible. Lo nico que seala es que no hay ningn len- inconmensurabilidad local afirme que las diferencias no slo se producen en el lenguaje, sino
guaje neutral o de cualquier otro tipo, al que ambas teoras concebidas como conjuntos de que, a partir de los procesos de aprendizaje de ste, las discrepancias se presentan tambin en
enunciados, puedan traducirse sin alguna prdida. Siempre existir un quebranto, por cuanto los mtodos, en el campo de los problemas y en las normas de su resolucin.
que cualquier traduccin implica una alteracin de los significados que cada trmino del pa-
radigma presenta por s mismo y en el conjunto de relaciones que estos elementos mantienen
38
Vid. Conmensurabilidad, comparabilidad y comunicabilidad, en T. S.Kuhn, Qu son las
revoluciones cientficas? y otros ensayos, Paids/ICE-UAB, Barcelona. 1989.
39
37
Vid. Qu son las revoluciones cientficas ? y otros ensayos, op. cit.
Es interesante en este punto indicar que Kuhn se apresura a afirmar que esto no quiere decir que los 40
T. S. Kuhn, Qu son las revoluciones cientficas?, en Qu son las revoluciones cientficas? y
cientficos pueden ver lo que deseen. Slo que dos cientficos que operan con sendos paradigmas distintos otros ensayos, op. cit.
miran al mismo mundo y aquello a lo que miran no ha cambiado, pero en ciertos casos ven cosas 41
Ibid., p. 96.
diferentes y los ven en relaciones distintas unas con otras. Vid. ERC, op. cit., p. 198.
500 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico501

ser tericamente progresivos) que posteriormente deben ser corroborados (o sea, ser empri-
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III. Repercusiones de la obra de Kuhn: La renovacin de los estudios sobre la ciencia camente progresivos). Con ello, el criterio de que un programa de investigacin sea conjun-
tamente terica y empricamente progresivo se configura como la llave que permite decidir
El xito que cosech la obra de Thomas S. Kuhn, con su contribucin al derrumbe de la cul de ellos es progresivo (y por tanto, obtiene la victoria) y cul es regresivo (y por ello,
Concepcin Heredada y el estancamiento del falsacionismo popperiano, se prolong en los pierde la batalla por conseguir la confianza de los cientficos)45.
importantes efectos que las tesis de la ERC tuvieron para reconducir, a partir de finales de los Ello permite afirmar a Lakatos que la racionalidad instantnea no existe en la historia de
aos setenta, el desarrollo de la filosofa, la historia y la sociologa de la ciencia42. Re- la ciencia, ya que ni la prueba lgica, ni la inconsistencia, ni el veredicto de anomala derro-
orientacin que pas no slo por el intento de afinamiento de algunas de las propuestas de tan de un golpe a un PIC. Con todo, Lakatos (al igual que hizo Popper) arremete contra las
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Kuhn que filsofos como Sneed, historiadores como Cohen o socilogos como Mullins han ciencias sociales, calificndolas de secundarias, puesto que, segn este autor, donde la so-
llevado a cabo43, sino tambin por las propias reformulaciones de otros autores (como por ciologa del conocimiento cree ver luchas por el poder, controversias personales o resisten-
ejemplo Lakatos, Toulmin o Mulkay) que discreparon en todo o en parte de sus propuestas. cia irracional, sus tesis permiten vislumbrar una discusin racional, dado que siempre
subyace la posibilidad (y la esperanza) de que un PIC determinado, anteriormente regresivo,
pueda articularse como un programa de investigacin progresivo. De tal manera que lo ra-
A. En la filosofa de la ciencia cional, que conforma lo interno, es lo principal y por tanto los problemas ms importantes
de la historia y la sociologa externa sern definidos a partir de lo interno.
Por lo que respecta a la filosofa de la ciencia, la aportacin de Kuhn favoreci muy sig- Esta afirmacin cobra mayor relevancia por cuanto que, segn Lakatos, lo que pretenden
nificativamente la inclinacin que hacia el estudio de la dinmica del crecimiento cientfico hacer autores como Kuhn es establecer una nueva fundamentacin epistemolgica del cono-
haba prcticamente inaugurado la obra de Popper. Pero el nfasis de Kuhn en que la expli- cimiento cientfico, lo que lleva a Lakatos a afirmar que la sociologa del conocimiento no
cacin del progreso cientfico se debe buscar tambin en las ciencias sociales, y su recurso puede sustituir a la filosofa en el papel de perro guardin supremo que vele para que la ra-
sistemtico a ligar los argumentos con ilustrativos ejemplos sociohistricos, permite apreciar cionalidad cientfica est presente en el desarrollo de la ciencia.
las importantes diferencias que le separan de Popper. La propuesta de Kuhn ocasion una Su inesperada muerte, ocurrida en 1974, paraliz una lnea terica que, aunque quebra-
enorme convulsin en el falsacionismo popperiano, el cual respondi a travs de la obra de diza y a menudo regresiva, mostraba que desde la tradicin de la filosofa de la ciencia es
Lakatos44 con el refinamiento de algunos de sus supuestos centrales. posible, como pretenda el autor, caracterizar los elementos lgico-formales que se ligan a la
Lakatos hace frente a las dificultades metodolgicas del planteamiento lgico de Popper, actividad cientfica (labor potencialmente frtil por s misma), adems de permitir el des-
elaborando la teora de los programas de investigacin cientfica (PIC), lo que le permite arrollo, como nunca hizo el propio Lakatos, de un espacio relevante para el anlisis del que-
constatar que el crecimiento, el cambio y en definitiva el progreso en la ciencia se lleva a cabo hacer cientfico bajo el prisma de las ciencias sociales.
mediante la competencia entre diversos programas de investigacin que tratan de alcanzar la La concepcin diacrnica del desarrollo cientfico es tambin asumida por Toulmin46, si
mayor capacidad explicativa. Lakatos llega a esta conclusin a partir de advertir que la unidad bien desde la radical discusin del concepto de revolucin cientfica. As, frente a las tesis
tpica de los grandes logros cientficos no es una hiptesis aislada, sino ms bien un programa de Kuhn, este autor propone una reconceptualizacin del cambio cientfico con un modelo
de investigacin formado por un ncleo firme tenazmente protegido contra las refutaciones, evolutivo que descansa en que no existe ningn cambio terico o metodolgico que sea ab-
mediante un variado nmero de hiptesis auxiliares tejidas como un cinturn protector soluto, sino que ste siempre se produce mediante una sucesin de modificaciones, ms
alrededor del propio ncleo. grandes o ms pequeas, pero en las que las diferencias son de grado47. Pero esta
De esta manera, la ciencia avanza mediante la competencia entre programas de investi- conceptualizacin del problema del progreso cientfico en Toulmin lleva consigo un
gacin caracterizados (a veces) por conjeturas radicalmente diferentes del ncleo central de importante acercamiento
hiptesis, y ms concretamente, el progreso se produce a partir de un PIC determinado cuyas
proposiciones tericas prevn el descubrimiento de nuevos hechos empricos (es decir,
45
Posteriormente, un filsofo de la ciencia racionalista como es Laudan ha terminado por invertir
el punto de vista logicista clsico acerca de la relacin entre la racionalidad y el progreso. As, si la
42 concepcin logicista (y entre otros Lakatos) presupone que los desarrollos cientficos se han de juzgar
Entre otras cosas porque la Estructura de las Revoluciones Cientficas es un ensayo que se puede
mediante el recurso a un criterio de racionalidad de tal manera que los desarrollos que se ajusten a
encajar perfectamente en cualquiera de los tres campos citados, amn de que el propio autor promovi y
este criterio se califican de progresivos, la posicin de Laudan, por el contrario, califica de racionales
defendi la necesidad de mantener una interaccin constante entre estas tres especialidades. Algo que no
a aquellos desarrollos que son progresivos, esto es, los que aumentan la eficacia en la resolucin de los
es de extraar si se tiene en cuenta el ambiente tan plural e interdisciplinar en el que el Kuhn fue dando
problemas. Algo que coincide con la afirmacin de las sociologas del conocimiento cientfico de que
sentido y desarrollando sus ideas. Al respecto, puede verse tanto el prefacio de la propia ERC como el
no existe un algoritmo que d cuenta del crecimiento cientfico. Con todo, Laudan suscribe el principio
ensayo de Merton The Sociology of Science. An Episodic Memoir, en R. K. Merton y J. Gastn (eds.),
de la arracionalidad que indica que la sociologa del conocimiento puede intervenir para explicar
The sociology of science in Europe, Southern Illinois University Press, Carbondale & Edwardsville, 1977.
creencias si y slo si, esas creencias no pueden ser explicadas en trminos de sus mritos racionales.
Especialmente las pginas 71 a 109.
43 Vase L. Laudan, El progreso y sus problemas. Encuentro. Madrid, 1986.
Vid. J. D. Sneed. Problemas filosficos en la ciencia emprica de la ciencia: una aproximacin 46
S. Toulmin, La distincin entre ciencia normal y ciencia revolucionaria, resiste un examen?,
formal. Teorema, Vol. VII/3-4: 315-322; I.B. Cohen, Revolution in science, The Belnap Press of
en I. Lakatos y A. Musgrave (eds.), op. cit.
Harvard University Press, Cambridge, 1985; N. Mullins, A sociological theory of normal and 47
Propuesta de Toulmin que presenta muchas similitudes con las tesis de Kuhn de las
revolutionary science, en K. D. Knorr-Cetina y otros (eds.), Determinants and controls of scientific
microrrevoluciones siempre que, como indica el propio Toulmin, esos fenmenos se consideren ms
development, Reidel, Dordrecht, 1975.
44 como unidades de variacin que de cambio en la teora cientfica. Ibid., p. 141.
I. Lakatos, La metodologa de los programas de investigacin cientfica. Alianza Universidad,
Madrid, 1983.
502 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 503
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a los planteamientos de Kuhn, en lo que se refiere a la necesidad de combinar los factores ciendo la necesidad de combinar las referencias al contenido cientfico de este aconteci-
internos y externos a la lgica del mtodo para dar cuenta del crecimiento en la ciencia, miento con la historia de las ideas filosficas y religiosas y con el medio ambiente social y
puesto que Toulmin48 caracteriza a la autntica actividad cientfica por la estrecha relacin econmico en que tal transformacin tiene lugar53. De lo que se deduce que la historia de la
que mantienen la autoridad intelectual y la profesional. ciencia no debe seguir reducindose a una mera recopilacin de los argumentos y las contri-
Tal vez el ms reciente giro que ha experimentado la filosofa de la ciencia se refiera al buciones cognitivas, que permiten el despegue y la constitucin de la ciencia moderna a
surgimiento de lo que aqu englobamos bajo la etiqueta de la concepcin estructural- partir de los siglos XVI-XVII.
semntica, debida a las pioneras aportaciones de Sneed y Stegmller49. Aun cuando sus De esta manera, el autor indica que si bien la astronoma fue el ncleo de dicho
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propuestas se encuentran alejadas de los objetivos de este libro, al interesarse bsicamente por acontecimiento, la revolucin copernicana tiene un significado mucho ms plural,
la formalizacin lgico-matemtica de los problemas y las teoras cientficas, es significativo estrechamente vinculado al estudio de las creencias extra-astronmicas. En concreto
resaltar la repercusin que en esta lnea de trabajo tambin tiene la obra de Kuhn. Esta entiende Kuhn54 que es en el medio ambiente intelectual y social, tomado en un sentido ms
corriente mantiene una concepcin de la ciencia que demanda la definicin de los elementos amplio (la crtica escolstica, las nuevas corrientes de pensamiento y las formas sociales
que componen cada una de las teoras. Estas ltimas contienen, entre otras cosas, una serie surgidas en el Renacimiento) que el del estricto marco de la astronoma, donde cabe buscar
determinada de aplicaciones propuestas que se vinculan a las teoras mediante modelos principalmente los hechos que permiten comprender por qu la revolucin tiene lugar en un
potenciales parciales, los cuales son transformados en la investigacin en modelos parciales. determinado momento y cules son los factores que la precipitan. Contexto social e
Con esta alteracin, el ncleo de cada teora va expandindose mediante la resolucin de intelectual que adems no slo tiene una influencia sobre el razonamiento cientfico, sino
algunos dominios empricos y su consiguiente extensin a otros mbitos a partir de las que tambin puede verse afectado por este ltimo (y as ocurre en este caso y en otros como
aplicaciones ejemplares. Todo lo cual concuerda con la tarea de la ciencia normal. Adems, los protagonizados por Darwin, Einstein o Freud). En este sentido, Kuhn55 afirma que se
segn esta corriente filosfica es posible establecer formalmente, dada la existencia de un necesita algo ms que una simple comprensin de la progresin interna de la ciencia. En
ncleo estructural, la irrefutabilidad de un paradigma, defender el problema de la concreto, es necesario entender tambin cmo la resolucin dada por un cientfico a un
inconmensurabilidad y afirmar que al menos en algunos casos el cambio del ncleo problema aparentemente menor, estrictamente cientfico, puede en ciertos casos transformar
estructural se produce de forma completa mediante una revolucin cientfica que sustituye fundamentalmente la actitud de los hombres frente a los principales problemas de su vida
dicho ncleo. cotidiana.
Kuhn, en su aportacin al congreso de Ontario de 197550, ha mostrado su acuerdo bsico En esta misma lnea, de poner fin a la estricta separacin que entre lo interno y lo ex-
con este planteamiento (a pesar de algunas discrepancias concretas), as como ha reconocido terno haba establecido la historia de la ciencia tradicional, sigue insistiendo Kuhn en otros
las ventajas de este nuevo enfoque para formalizar y reforzar sus tesis, permitir el estudio ensayos dedicados a este campo de estudios. As, y como hemos sealado en el captulo de-
histrico de la dinmica de las teoras y mejorar con ello el conocimiento del proceso por el dicado a Merton, en un artculo publicado en 1968 en la Enciclopedia Internacional de las
cual las teoras cientficas cambian y crecen. Ciencias Sociales, el autor defiende la tesis de que ambos enfoques, aun manteniendo un
cierto grado de autonoma, deben ser complementarios en la prctica, si quieren conocerse
realmente los aspectos cruciales del desarrollo cientfico56.
B. En la historia de la ciencia Pero con todo, su aportacin ms decisiva en este terreno tal vez se refiera al giro que la
ERC supuso para las relaciones que por aquel entonces mantenan la filosofa y la historia
La reorientacin que produjo la obra de Kuhn afect igualmente a la historia de la ciencia, de la ciencia. En efecto, frente a una historia de la ciencia que o bien se derivaba de la peda-
pero no slo de forma indirecta al propiciar que algunos autores hicieran frente a las tesis de goga de los propios cientficos, o bien se conceba como una extensin de la filosofa de la
Kuhn y reorientaran con ello su propia obra, sino tambin de manera directa, dado que sus ciencia que necesitaba de ejemplos que concordasen con sus propuestas57, el autor considera
aportaciones concretas51 supusieron una importante renovacin de este campo del cono- a esta especialidad como algo ms que un depsito de ancdotas o una cronologa de
cimiento. acontecimientos, y deduce de ello la fecundidad potencial de las nuevas formas de
As, en su libro dedicado a la revolucin copernicana, y en significativa ruptura con el investigacin histrica (y sociolgica) que propone. Todo ello, con el fin de mostrar una
panorama que por esos aos dominaba en esta especialidad52, Kuhn lleva a cabo un estudio nueva visin del desarrollo de la ciencia e incluso una nueva metodologa cientfica58.
historiogrfico sobre tal evento en el que destacan los planteamientos innovadores, estable-
53
Al respecto, vase especialmente los captulos 3 y 4 de este libro de Kuhn.
54
48
S. Toulmin, La comprensin humana. Alianza Universidad, Madrid, 1977. Ibid., pp. 182-183.
55
49 Ibid, p. 27.
J. D. Sneed, op. cit.; W. Stegmller, Estructura y dinmica de teoras, Ariel, Barcelona, 1983. 56
50 El artculo aparecido en la EICCSS lleva por ttulo La historia de la ciencia, y se encuentra
All Kuhn, Sneed y Stegmller discutieron y afinaron sus respectivas ideas. Al respecto vase, T.
recogido en su libro La tensin esencial, op. cit. Por otra parte, esta pretensin de unir la historia
S. Kuhn, El cambio de teora como cambio de estructura: Comentarios sobre el formalismo de Sneed,
interna y externa de la ciencia reaparece unos aos ms tarde en su artculo, recogido tambin en este
Teorema, Vol. VII/2: 141-165.
51 mismo libro citado, La tradicin matemtica y la tradicin experimental en el desarrollo de la fsica,
Hay que recordar que Kuhn es un fsico reconvertido a historiador de la ciencia, de donde surge su
especialmente las pginas 58-59.
inters por la problemtica filosfica. 57
52 Vase T. S. Kuhn, The halt and the blind: philosophy and history of science. The British
T. S. Kuhn, La revolucin copernicana, op. cit. De hecho, este libro se public originalmente en
Journal for the Philosophy of Science. Vol. 31 n.2: 181-192. 1980.
1957, cinco aos antes que la ERC. 58
Textualmente Kuhn afirma que mi primera afirmacin consiste en que la historia de la ciencia
puede contri-
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Pero, como ha sealado Whitley 64, la virtualidad de la ERC es que al sustentar que la
A pesar de que en algunas de sus propias obras de investigacin histrica se registran prctica cognoscitiva cientfica es una actividad cultural sujeta a la posibilidad del anlisis
notables ausencias de su propio esquema interpretativo59, o de que sistemticamente Kuhn sociolgico, sugiere temas y problemas que anteriormente haban pasado inadvertidos y
excluye la consideracin de los factores externos que pueden afectar tanto al contexto interno abre la puerta para un nuevo anlisis sociolgico del conocimiento cientfico. El propio
como a la direccin y ritmo de los cambios conceptuales, su modelo y sus propuestas Kuhn65 refuerza posteriormente esta interpretacin al afirmar que frente a los estudios
contribuyeron en gran medida a modificar el panorama de las tradiciones que dominaron el tradicionales sobre el mtodo cientfico, que tratan de encontrar un conjunto de reglas que le
campo de la historia de la ciencia hasta los aos setenta, como ponen de relieve la obra de permita a cualquier individuo que las siga producir conocimientos demostrables, l propone
historiadores como Young o Forman60.
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que el conocimiento cientfico es intrnsecamente un producto de grupo y que por tanto es


imposible entender tanto su eficacia peculiar como la forma de su desarrollo sin hacer
referencia a la naturaleza especial de los grupos que lo producen. De esta manera, al poner
C. En la sociologa de la ciencia de relieve que las distintas formas del conocimiento natural no vienen dadas por un mtodo
universal o ahistrico socava cualquier categora epistemolgica privilegiada y permite,
Por ltimo, cabe indicar que en el campo de la sociologa de la ciencia la influencia de las junto con otros elementos que detallamos en el siguiente captulo, que la sociologa del
tesis de Kuhn fue tambin muy importante hasta el punto de constituir uno de los ejes ms conocimiento comience la tarea de revelar la cmara sagrada de la prctica cientfica.
significativos que da cuenta del cambio de direccin que a partir de los aos setenta muestra Probablemente ha sido Barnes 66 quien mejor ha puesto de manifiesto el papel que la
esta especialidad, tanto en la tradicional escuela mertoniana como en la por aquel entonces obra de Kuhn ha jugado para la sociologa de la ciencia, al comparar a este autor con los
naciente sociologa del conocimiento cientfico61. clsicos de la sociologa como Marx o Durkheim. Al igual que estos ltimos, que hicieron
Por lo que respecta a Merton y su escuela, hay que destacar que un autor tan destacado contribuciones de inestimable valor en los momentos iniciales del desarrollo de la teora
como Barber62, recin publicada la ERC se apresur a indicar que el libro era muy importante sociolgica (por ejemplo con los mtodos y procedimientos de plantear y resolver los
puesto que mostraba cmo la historia de la ciencia poda situarse muy cerca de los intereses y problemas) aun cuando hoy en da se considera que buena parte de sus afirmaciones son
planteamientos de la sociologa, a pesar de las deficiencias y omisiones del planteamiento de errneas, el valor de Kuhn radica precisamente en esto mismo, es decir, en que propicia una
Kuhn. Adems, y como hemos indicado en el captulo anterior dedicado a esta tradicin nueva forma de entender el desarrollo de la ciencia a pesar de que hierre en la resolucin de
hegemnica en la sociologa de la ciencia hasta los aos setenta, la aparicin de la ERC llev buena parte de los problemas que plantea. Pero esta es una cuestin que debe considerarse
consigo que esta corriente comenzara a plantearse la cuestin de las mutuas interacciones ya en detalle en el siguiente y ltimo epgrafe de este captulo.
entre la estructura social y la cognoscitiva, con problemas tales como el grado de rechazo de
los artculos presentados a las revistas en funcin del nivel de consenso existente en los
diferentes campos del conocimiento, o la relacin existente entre los distintos niveles de IV. Balance y reformulacin de los argumentos de Kuhn
acuerdo cognoscitivo de cada disciplina y la estratificacin de los cientficos por grupos de
edades 63. A. La dimensin positiva

El cmputo que puede hacerse de la obra de Kuhn no puede ser ms positivo, por lo que
buir a salvar la brecha que hay entre los filsofos de la ciencia y la propia ciencia, la cual puede ser para se refiere al papel que sus tesis jugaron en el definitivo derrumbe de la Concepcin Here-
ellos tanto una fuente de problemas como de datos. No sugiero, sin embargo, que sta sea la nica dada, por lo que supusieron para impedir que el falsacionismo popperiano se convirtiese en
disciplina que pueda desempear tal funcin. La experiencia real en la prctica de una ciencia la nueva tradicin hegemnica y por su contribucin en la significativa reorientacin de los
determinada sera probablemente un recurso ms eficaz que el estudio de su historia. La sociologa de la principales campos del conocimiento ocupados de indagar en los procesos del quehacer
ciencia, si es que llega a desarrollarse lo suficiente como para asir el contenido cognoscitivo de la ciencia cientfico.
junto con su estructura organizativa, podra hacerlo tambin. Vid. T. S. Kuhn, Las relaciones entre la Adems, esta positiva evaluacin de la importancia de los argumentos de Kuhn se man-
historia y la filosofa de la ciencia, en La tensin esencial, op. cit. tiene comparativamente si consideramos la obra de algunos otros autores que, basndose en
59
T. S. Kuhn, La teora del cuerpo negro y la discontinuidad cuntica: 1894-1922, Alianza
sus tesis, han tratado de desarrollarlas y profundizarlas. As, el historiador I. B. Cohen67 ha
Universidad, Madrid, 1980.
60
Un resumen de la evolucin de la historia de la ciencia puede verse en en el ensayo de R. Macleod, empleado el concepto de revolucin (siguiendo la tesis de Kuhn de las microrrevoluciones)
Changing perspectives in the social history of science, en l. Spiegel-Rsing y D. J. S. Price, Science, para calificar con este trmino cualquier evento significativo acontecido en la historia de la
technology and society, Sage, Beverly Hills, 1977.
61
As lo han indicado por ejemplo autores de filiacin terica tan distinta como, por un lado, H.
Zuckerman en el artculo que escribe sobre la sociologa de la ciencia en el manual de N. J. Smelser (ed),
64
Handbook of sociology, Sage, Beverly Hills, 1988, p. 512; y por otro, B. Barnees en T. S. Kuhn y las R. D. Whitley, The social processes of scientific development, Routledge and Kegan Paul,
ciencias sociales, F. C.E., Mxico, 1986, p. 10. Londres, 1974, p.2.
62 65
B. Barber, Review: T. S. Kuhn, the structure of scientific revolution, American Sociological La tensin esencial, op. cit. p. 21.
66
Review, n. 28 (1963): 298-299. T. S. Kuhn y las ciencias sociales, op. cit. p. 234.
67
63
Vanse, respectivamente, los artculos de R. K. Merton, en colaboracin con Zuckerman, Pautas Revolution in science, op. cit.
institucionalizadas de evaluacin en la ciencia y Edad, envejecimiento y estructura de edades en la
ciencia, ambos en R. K. Merton, La sociologa de la ciencia, Alianza Universidad, Madrid, 1977.
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la ERC, lo resuelve con la posterior acuacin del concepto matriz disciplinar. Por lo que se
ciencia. Adems, ha acentuado la importancia de las novedades intelectuales como rasgo que
refiere al aspecto cognitivo (la matriz), estimamos que la solucin de Kuhn fue acertada
permite calificar a los avances cientficos de revolucionarios. Con ello, estimamos que el
dado que la suma de las generalizaciones simblicas, los modelos (con sus correspondientes
concepto de revolucin adquiere un sentido parcial, a la vez que pierde su carcter singular y
valores y principios metafsicos) y los ejemplos (como forma de resolver enigmas similares
su status explicativo y se convierte en un simple comodn que permite definir como tal
a otros problemas solucionados anteriormente), permite establecer que las unidades del m-
cualquier innovacin cientfica.
bito cognitivo del quehacer cientfico son ms amplias y ms profundas que las limitadas
Por otra parte Mullins, mediante dos estudios de caso en los que considera la aparicin de
teoras. Aspecto ste que permite apuntalar la imposibilidad de la falsacin instantnea, y
la biologa molecular y la etnometodologa, y un intento de reconceptualizacin terica68, ha
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con ello, afirmar la continuidad de las distintas tradiciones cientficas a lo largo de la histo-
utilizado las nociones de Kuhn de aparicin de un paradigma, xito en la resolucin de algn
ria de la ciencia.
problema importante y trabajo en la resolucin de enigmas, para conectarlas con una serie de
Sin embargo, no puede decirse lo mismo si lo que se contempla es el plano social del
etapas en las que cristalizan las interacciones sociales de los cientficos (establecimiento de
concepto, esto es, el trmino disciplinar. Como hemos indicado anteriormente, las deficien-
redes de comunicacin, frmulas de coautora, relaciones entre colegas y el establecimiento
cias de Kuhn se sitan tanto en el aspecto analtico (atribuibles en parte a su escasa forma-
de un sistema de aprendizaje) e identificar as un proceso de innovacin cientfica que, a pesar
cin en la sociologa de la ciencia) como en su ms amplia concepcin de qu es una matriz
de aparecer ante los protagonistas como un continuo de pequeos cambios, el autor entiende
disciplinar, puesto que este autor reduce la vertiente social del trmino (la disciplina) a la di-
como integrable bajo las categoras de revolucin cientfica y de ciencia normal.
mensin cognitiva presidida por la hegemona de una matriz determinada.
Aunque esta operacin concuerda con algunos prrafos que Kuhn dedica al desarrollo de
En este sentido la reformulacin que proponemos del trmino matriz pasa, aparte de los
las especialidades cientficas, consideramos que con esta operacin Mullins contribuye a de-
rasgos que Kuhn seala posteriormente70, por distinguir que lo que habitualmente se llaman
bilitar la virtualidad y singularidad del modelo kuhniano original, obviando que las etapas
las comunidades cientficas que aqu preferimos denominar como la organizacin social
sociales que tan atinadamente seala este autor parecen encajar mejor en un modelo que en-
del quehacer cientfico71 pueden diseccionarse en tres niveles distintos: En primer lugar,
tiende parte del cambio cientfico bajo la ptica de las migraciones69. En definitiva, y con la
las disciplinas cientficas (como la fsica, la qumica, la biologa, etc.) que conforman la su-
excepcin del valor que pueden tener las fases sociales en la innovacin cientfica que iden-
prema forma de la organizacin cientfica y que histricamente constituyen las primeras
tifica Mullins, poco es lo que estos dos autores aportan al caudal terico vertido por Kuhn, y
formas de cristalizacin y estructuracin social e intelectual de los campos cientficos. A
muchas son las deficiencias en las que no slo reinciden sino que tambin aumentan.
partir de stas surgen en un segundo nivel las especialidades que al modo de subunidades de
las anteriores (y presentando la mayor parte de sus rasgos organizativos) permiten hacer
B. La reconceptualizacin de las tesis de Kuhn frente a la aparicin de nuevos campos y a la creciente especializacin de las disciplinas.
Por ltimo emergen las reas de problemas, es decir, los campos que constituyen las bases
Pero el juicio no puede ser tan benevolente si, aparte de los efectos generados o las com- reales para el trabajo cotidiano de los cientficos. Estas reas afloran continuamente a partir
de observaciones inesperadas, de la constatacin de problemas no resueltos o de la aparicin
paraciones con otros estudiosos, lo que se considera son las propias propuestas concretas de
Kuhn. En efecto, en las diversas partes de sus argumentos se observan claras deficiencias por de tcnicas inusuales, dando pie a los frecuentes movimientos de migracin intelectual y
exceso, defecto u omisin. La exposicin de estos aspectos, as como el intento de mejorarlos social de aquellos cientficos empeados en protagonizar las innovaciones y el cambio
con el fin de intentar afinar la original aportacin kuhniana constituyen el hilo conductual que cientfico.
Con esta triple distincin conseguimos no equiparar automticamente, ni mucho menos
nos permite organizar el resto del epgrafe.
reducir, la matriz o dimensin cognitiva del paradigma con la organizacin social de la vida
cientfica, aunque en algunos supuestos histricos concretos s puede decirse que ha ocu-
1. La discusin del trmino paradigma o matriz disciplinar rrido tal equiparacin. As lo que hacemos es, aparte de afinar la dimensin social de la or-
ganizacin de la vida cientfica, limitar el universal y reduccionista esquema de Kuhn a una
Esta discusin puede comenzar con la consideracin del trmino paradigma. El inicial variante ms, aunque importante, de las formas que puede adoptar el cambio cientfico72.
enredo en el que Kuhn se vio envuelto por el polismico uso dado al trmino paradigma en Operacin sta que tambin debe hacerse con el concepto que preside y organiza las tesis de
Kuhn, el de revolucin cientfica.

68 70
Las obras de Mulkay, respectivamente, son The development of a scientific specialty: The phage T. S. Kuhn, Algo ms sobre paradigmas, op. cit.
71
group and the origins of molecular biology, Minerva, n. 10(1972): 51-82; The development of a En estricta aplicacin de la teora sociolgica (Tnnies y Weber entre otros), el trmino
specialties in social Sciences: The case of ethnomethodology, Science Studies, n. 3 (1973): 245-273; y, comunidad no puede darse por supuesto para calificar la organizacin social de un colectivo. Una
A sociolgical theory of normal and revolutionary science, op. cit. discusin de esta cuestin reclama la aplicacin a la vida cientfica del binomio conceptual
69
Las migraciones cientficas son una pauta de innovacin y cambio cientfico que esbozaremos en comunidad/sociedad, as como una ms detallada exposicin de la divisin de la organizacin cientfica
este mismo epgrafe, al hilo de la discusin crtica con el pretendido modelo universal de desarrollo en disciplinas, especialidades y reas de problemas. Al respecto, puede verse el libro de Cristbal
cientfico propuesto por Kuhn. Un desarrollo ms amplio puede verse en el artculo de Cristbal Torres Torres Sociologa poltica de la ciencia, CIS, Madrid, 1994. Captulo 2.
72
Las migraciones como forma de cambio cientfico, Interaccin Social, n. 3, 1993. Algo que desarrollamos en el epgrafe 3 de esta misma seccin.
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2. La disputa del concepto de revolucin cientfica posible si se abandonan las pretensiones universalizantes de Kuhn (y las consiguientes laxitu-
des en la definicin de los trminos) y si se sita el caso de las revoluciones como forma del
La nocin de revolucin cientfica que en un principio es utilizada por Butterfield o Hall73, cambio cientfico, dentro de un planteamiento que defienda que este fenmeno est sujeto al
entre otros, para dar cuenta de los procesos que intervienen en la formacin de la ciencia principio del pluralismo tipolgico, es decir, que reconozca que son posibles distintas formas
moderna, se convierte en manos de Kuhn en la clave que permite estructurar, de manera de concebir el cambio y la innovacin en el quehacer cientfico78.
cclica, el cambio de cualquier disciplina cientfica que puede calificarse de plenamente
madura.
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Bien es verdad que al inicio de la ERC74 el autor afirma que existen excepciones a este 3. Una tipologa de las formas del cambio cientfico
modelo pero que stas se dan en campos tales como las matemticas y la astronoma en los
que los primeros paradigmas firmes datan de la prehistoria cientfica, o en aquellos otros De esta manera pueden distinguirse dentro del cambio cientfico, sin nimo de
como la bioqumica que surgen por la divisin o la combinacin de especialidades ya madu- exhaustividad, las siguientes tipologas. En primer lugar, la etiquetada como democrtica-
ras. Adems, en otra parte del mismo libro75 tambin seala que en la historia de la ciencia se pluralista, que se produce a partir de la competencia entre dos o ms programas o tradiciones
producen descubrimientos de fenmenos desconocidos anteriormente que no cuestionan de investigacin compuestas de unidades cognitivas79 (en lo bsico como las matrices de
ningn paradigma en vigencia (como el caso de la teora cuntica que trata de fenmenos Kuhn) y que desarrollan para la labor de contienda y pugna por obtener el status de
subatmicos desconocidos antes del siglo XX), o teoras que son elaboraciones de mayor ni- credibilidad cientfica, estructuras organizativas dentro de las disciplinas o especialidades
vel de otras existentes anteriormente a las que agrupan sin modificarlas sustancialmente, amn como las escuelas cientficas o los colegios invisibles. A pesar de que al comienzo de sus
de teoras nuevas que son compatibles con otras precedentes. Sin embargo, Kuhn rechaza dar actividades los distintos programas se ocupan de los diferentes aspectos del mbito que
relevancia a estos supuestos indicando que su aceptacin permitira seguir entendiendo que la consideran como legtimo, la coexistencia y el transcurso del tiempo da lugar a la mutua
ciencia se desarrolla de forma acumulativa y que en todo caso la adquisicin de novedades no expansin de sus respectivas heursticas. De esta manera, se termina con una situacin de
previstas resulta una excepcin casi inexistente en la regla del desarrollo cientfico. Algo que feroz disputa por obtener la supremaca siempre dentro de la disciplina o especialidad
adems slo se produce en las respectivas etapas de la ciencia normal. previamente existente.
Por tanto, aunque el autor es consciente de la evidencia emprica en contra de sus tesis76, Una segunda forma de cambio cientfico, que tambin puede considerarse como alterna-
resuelve la generalizacin de su argumento ampliando el concepto de ciencia normal y tiva a la tesis reduccionista de Kuhn, es la que generan las denominadas migraciones cient-
flexibilizando al mximo la nocin de revolucin. De esta manera, y como hemos indicado en ficas y los consiguientes procesos de ramificacin. Ha sido Mulkay 80 el autor que ms ha
el epgrafe II, en la estructura del desarrollo cientfico no slo se producen grandes revolucio- contribuido a la exposicin y defensa de lo que entiende como una nueva forma de cambio
nes como las que promovieron Newton, Darwin o Einstein, sino tambin minirrevoluciones o cientfico, distinta de los clsicos modos acumulativos o revolucionarios. La tesis de la mi-
cambios de ms corto alcance (como el descubrimiento de los rayos X o del plantea Urano) gracin parte, por un lado, de considerar esta posibilidad puesto que continuamente se pro-
que afectan a menos cientficos o que son menos trascendentales, pero que permiten el ducen hallazgos inesperados (problemas, tcnicas, observaciones, soluciones, etc.) que son
constante progreso de la actividad cientfica. compatibles con las proposiciones vigentes dado que implican la aparicin o descubrimiento
Pero el problema con esta operacin que emprende Kuhn no es slo que obvia parte de sus de nuevas reas de problemas existentes dentro de las especialidades o disciplinas. Por otro
propias catas empricas, as como la evidencia y ejemplos en contrario que autores como lado, seala que las migraciones tambin son posibles mediante el trasvase de un determi-
Popper, Toulmin, Lakatos o Ben-David77 han aportado en relacin con diversas fases del nado marco conceptual o metodolgico (y de los respectivos cientficos) a otros campos de
desarrollo de campos tales como la biologa, la fsica, la astronoma o la psicologa, sino que conocimiento que presentan un menor desarrollo cognitivo y social.
con sus propuestas acaba desvirtuando la fertilidad de cualquier planteamiento que pretenda En ambos supuestos el cambio cientfico se debe a la configuracin de un nuevo orden
basarse en el concepto de revolucin. En efecto, la hiptesis de las revoluciones cientficas (y cognitivo y social en el territorio colonizado (primer supuesto) u ocupado (segundo su-
buena parte del argumento de Kuhn) es asumible siempre que se site dentro de un esquema puesto), as como a la posibilidad de que posteriormente se produzca una ruptura cognosci-
que combine la precisin del concepto revolucin con el respeto a la riqueza de situaciones tiva e institucional con la disciplina o especialidad de origen. Pero a pesar de esta situacin,
empricas detectadas por la historia y la sociologa de la ciencia. Pero esto slo es la resistencia que se encuentra en las respectivas especialidades o disciplinas es mucho me-

78
73 Los argumentos que a continuacin se exponen se encuentran desarrollados en el captulo cuarto
H. Butterfield, Los orgenes de la ciencia moderna, Taurus, Madrid, 1958; A. R. Hall, La
del ya citado libro de Cristbal Torres, Sociologa poltica de la ciencia.
revolucin cientfica, 1500-1750, Crtica, Barcelona, 1985. 79
74 Lakatos y su discpulo Zahar han sido quienes propusieron inicialmente, en su vertiente cognitiva,
Op. cit., p. 40.
75 esta tesis mediante diversos estudios de caso. Al respecto, vase el artculo de Lakatos en colaboracin
Ibid.,pp. 153-154.
76 con Zahar, Por qu super el programa de investigacin de Coprnico al de Tolomeo?, en I. Lakatos,
En el prefacio a la ERC, Kuhn afirma que la distincin entre los perodos anteriores y posteriores a op. cit.; as como el de artculo de Zahar Why did Einstein's research programme supersede Lorentz's?,
un paradigma en el desarrollo de una ciencia es demasiado esquemtica. British Joumal for the Philosophy of Science, n. 24 (1973): 223-263.
77
Vid. K. Popper, La ciencia normal y sus peligros, en I. Lakatos y A. Musgrave, op. cit.; S. 80
M. Mulkay, Three models of scientific development, Sociological Review, n.23 (1975): 509-
Toulmin, La comprensin humana, op. cit.; I. Lakatos, La metodologa de los programas de 526.
investigacin, op. cit.; J. Ben-David, Scientific growth: A sociological view, Minerva, vol. 3 (1964):
455-476.
510 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 511
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nor, y en todo caso de distinto tipo de las que Kuhn seala para el supuesto de las revolucio- se conceptualiza el cambio cientfico (lo que permite reivindicar de nuevo sus propuestas
nes cientficas, ya que implican un movimiento desde una zona bien establecida hacia mbi- pero ahora reducidas a un supuesto concreto de este cambio), en el espacio restante nos ocu-
tos bien desconocidos (colonizacin), bien escasamente desarrollados (ocupacin). paremos de los mecanismos sociales que permiten no slo que las revoluciones cientficas
Law y Bames81, con la plantilla que proporcionan las tesis de Kuhn, han indicado que el ocurran, sino que estos fenmenos sean calificados con este smil tomado de los avatares de
argumento de las migraciones no aporta ninguna primicia en el plano cognitivo del la vida poltica.
quehacer cientfico, puesto que no se refiere a aquellas innovaciones cruciales que implican Y sobre esta cuestin el balance que puede hacerse de las tesis de Kuhn expuestas en la
una ruptura con las creencias cientficas sustentadas en un momento determinado. De esta ERC es ambivalente, puesto que este autor combina algunas ideas acertadas pero insuficien-
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manera los hechos reseados por Mulkay se caracterizan de forma ms atinada, ajuicio de tes con otras claramente incompletas y errneas. Juicio negativo que adquiere mayor tono si
estos dos autores, bajo el modelo de ciencia normal, dado que esta actividad es la que crea tenemos en cuenta, tal y como hemos apreciado en sus artculos de los aos ochenta indica-
las nuevas reas de problemas, encajando con ello las piezas del rompecabezas que dos en el epgrafe II, que Kuhn olvida o abandona paulatinamente la centralidad de la di-
inicialmente faltan en el mapa general que los paradigmas proporcionan. Pero Mulkay82 ha mensin social del quehacer cientfico, en su tarea de afinar las tesis inicialmente propues-
criticado esta interpretacin de Law y Bames indicando que la flexibilidad de los tas84.
paradigmas y la alta capacidad de extensin y modificacin que se deduce de sus As, por lo que se refiere al plano micro, la explicacin de Kuhn presenta dos deficien-
afirmaciones no est en consonancia con el nfasis que Kuhn hace en la resistencia y en las cias bsicas, a saber, su inicial nocin de inconmensurabilidad, y en segundo lugar, la reduc-
dificultades para aceptar las novedades, y en definitiva, en la insistencia en reducir cin que hace del problema al considerar a los cientficos slo como individuos aislados y
cualquier variacin significativa a la calificacin de revolucin cientfica83. no como grupos sociales (aunque posteriormente destaque pero no desarrolle la relevancia
Por tanto, de nuevo debemos indicar que al entender el concepto de revolucin (y de de dichos colectivos para entender los cambios cientficos), por lo que el cambio cientfico,
ciencia normal) de forma tan laxa, algo privativo no slo de Kuhn sino tambin de sus se- segn Kuhn, depende de variables tales como la idiosincrasia, la personalidad o la biografa
guidores, se termina por confundir las distintas formas de cambio cientfico, y con ello, se de los cientficos. Pero esta propuesta de Kuhn tiene que ver ms con la mstica de las creen-
reducen y desvirtan las posibilidades explicativas del esquema argumental de Kuhn. En cias religiosas (como el propio autor reconoce) que con las actividades cientficas, amn de
efecto, la existencia de cambios cientficos acaecidos bajo la forma democrtico-pluralista o que presenta una generalidad y vaguedad conceptual tal que impide cualquier apunte slido
encajables en el compendio de las migraciones no implica que no existan las revoluciones, del mecanismo desencadenante de las revoluciones cientficas.
sino que stas se reducen a determinados momentos del quehacer cientfico. Y ms concre- Una forma de salvar estas deficiencias de Kuhn pasa por retomar la posterior correccin
tamente, las revoluciones se restringen a aquellas rupturas cognitivas y sociales que de de la nocin de inconmensurabilidad que el propio autor formula bajo la calificacin de lo-
forma conjunta se producen en la vida cientfica, y que tienen que ver con la radical y sbita cal. Esta no impide que se produzca la comparacin y la aproximacin entre dos matrices,
sustitucin de una matriz o tradicin de investigacin por otra bien distinta. En este sentido, sino que slo afirma que toda traduccin implica una alteracin de los significados de cada
tenemos que indicar que las poco frecuentes situaciones revolucionarias tienden a ocurrir trmino y del conjunto de relaciones que stos mantienen entre s. Dificultad cognitiva que
con mayor probabilidad en disciplinas o especialidades organizadas cognitiva y socialmente puede reforzarse si se une a una explicacin psicosocial como la que propone Barnes85 con
de acuerdo al modelo de los regmenes autocrticos, esto es, bajo la gida de una matriz su teora de los intereses que, a pesar de su excesiva generalidad que necesita concretarse
hegemnica que reina en una estructura social cientfica (disciplina o especialidad) rgida, y para cada estudio de caso, da cuenta de por qu se generan, mantienen y desaparecen puntos
con escasas posibilidades de promover el cambio de forma competitiva o de aligerar las ten- de vista cientficos distintos y hasta enfrentados en un mismo mbito del quehacer cientfi-
siones mediante el recurso a las migraciones, y donde una lite de cientficos domina y mo- co86. De esta manera, consideramos que no slo se resuelven las deficiencias que Kuhn
nopoliza la mayor parte de los recursos organizativos, tcnicos y econmicos que permiten muestra dado su escaso acopio de un aparato analtico de las ciencias sociales, sino que tam-
el avance de las investigaciones. bin se pone fin al problema de la irracionalidad del cambio revolucionario, amn de esta-
blecer las conexiones entre el plano micro (contemplado hasta aqu) y la dimensin macro
de este fenmeno. De esto ltimo nos ocupamos en los siguientes prrafos.
4. Los mecanismos presentes en las revoluciones cientficas En lo referido al argumento explicativo central la necesidad de que el paradigma, fra-
case, con la aparicin de las anomalas y el surgimiento de la crisis, en la exploracin de los
territorios previstos por l mismo, el comentario que puede hacerse es el de su parciali-
Realizada la correccin de las tesis de Kuhn en lo relativo al alcance y frecuencia de las
revoluciones cientficas, y defendida su existencia dentro de la pluralidad de tipos en los
que
se debi a que la astronoma ptica nunca percibi a la radioastronoma como incompatible con el
paradigma sustentado, Vase D. Edge y M. Mulkay, Astronomy transformed, Wiley Interscience, Nueva
York, 1976.
81 84
J. Law y B. Bames, reas of ignorance in normal science: A note on Mulkay's three models S. Restivo, The myth of the kuhnian revolution, en R. Collins (ed.), Sociological theory,
of scientific development, The Sociolgical Keview, vol. 24, n. 1 (1976): 115-124. Jossey-Bass Publishers, San Francisco, 1983.
82 85
M. Mulkay, The model of branching, The Sociological Review 24, n. 1 (1976): 125-133. B. Barnes, interests and the growth of knowledge, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1977.
83 86
En un estudio emprico que Edge y Mulkay dedicaron al surgimiento de la radioastronoma, Al respecto, vase el captulo siguiente dedicado a la nueva sociologa del conocimiento
los autores constataron que aunque sta alter en buen grado los rasgos que la astronoma ptica cientfico, y ms concretamente al Programa Fuerte.
presentaba en esos momentos, no por ello se detectaron resistencias ni enfrentamientos con esta
especialidad bien asentada con anterioridad. Y esto
512 La sociologa del conocimiento y de la ciencia Las tesis de T. S. Kuhn y sus repercusiones en el anlisis del quehacer cientfico 513
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dad, puesto que la proposicin explicativa que el autor maneja es de tipo funcional87 y, discutido por autores como Mullins y Mulkay 90, quienes han argumentado que, dadas las
como la sociologa poltica ha puesto de manifiesto88, no en todos los casos los sentimientos distintas capacidades tcnicas y/o financieras y las diferentes posibilidades de maximizar be-
de mal funcionamiento y la posterior crisis son condiciones sine qua non para desencade- neficios y reducir o evitar inseguridades, son los cientficos de alto status (acompaados por
nar el proceso revolucionario. Algo que tambin puede afirmarse para las revoluciones cien- sus discpulos) quienes tienden en mayor medida que aquellos otros ubicados en los puestos
tficas, tal y como ha demostrado Frankel89 al mostrar que en el caso de la aceptacin del intermedios o inferiores a afrontar los riesgos que supone cualquier ruptura radical con el
principio ondulatorio de la luz frente a la teora corpuscular, la dcada precedente a la revo- paradigma vigente. En este sentido, un estudio de Messeri91 sobre las respuestas de los ge-
lucin cientfica no fue de anomalas o de crisis para el paradigma corpuscular, sino ms logos a la matriz que constituy la tectnica de placas ha mostrado que fueron los cientficos
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bien de expansin y xito en la resolucin de los problemas. de mediana edad, as como los comparativamente mejor establecidos, aquellos que primero se
Con todo, el argumento de Kuhn presenta una segunda parte en la que ste hace menos adaptaron a estas ideas mientras dur el proceso de debate y cambio. Por el contrario, los ms
nfasis pero que estimamos presenta menos reparos desde la perspectiva que defendemos, jvenes slo abrazaron las innovadoras propuestas una vez que se hubieron despejado todas
es decir, desde el pluralismo como forma de articular las distintas variantes y mecanismos las dudas.
que el cambio cientfico en general y las revoluciones (polticas y cientficas) en particular En definitiva, a pesar del cmulo de deficiencias que las tesis de Kuhn arrastran debido en
presentan. Nos referimos a la afirmacin de Kuhn de que es necesario la aparicin de un buena medida al rudimentario nivel de sofisticacin respecto de los factores sociales ma-
nuevo paradigma, por definicin incompatible con el anterior, para posibilitar el nejados (e incluso a su posterior retroceso), podemos afirmar que vistos sus puntos fuertes
desencadenamiento de la revolucin cientfica. especficos, su fortaleza comparativa frente a similares propuestas de autores que posterior-
En lo que se refiere al aspecto descriptivo de las tesis de Kuhn, los tres paralelismos del mente trataron de afinar los argumentos del cambio cientfico revolucionario, y el papel que
mundo poltico que el autor utiliza para definir una revolucin cientfica se ajustan a la ca- su obra jug para transformar la imagen habitual de la ciencia y renovar los principales cam-
racterizacin precisa que, a nuestro juicio, debe presentar cualquier cambio revolucionario. pos dedicados a estudiar el quehacer cientfico, la ERC y en general el conjunto de su pro-
Adems, otros rasgos para calificar de tal manera un cambio poltico, como la profunda rup- duccin no slo simboliz una convulsin en el panorama de los estudios contemporneos
tura con el pasado, las transformaciones radicales en la educacin o los hbitos morales, las sobre la ciencia, sino que sigue representando un punto de vista fundamental para entender
distintas formas de legitimacin y la adopcin de nuevos smbolos, la celeridad del cambio algunas de las labernticas y angostas calles que componen el denso zoco de la vida cientfica.
o la sustitucin de las lites gobernantes por otras nuevas, concuerdan con los caracteres
que para identificar una revolucin cientfica Kuhn desgrana a lo largo de la ERC. A todo lo
cual debemos nosotros sumar el recurso a la violencia que en la vida cientfica puede Bibliografa bsica
entenderse en un sentido figurado (la muerte social) con acciones como el boicot a las
publicaciones, la retirada de fondos, el bloqueo de la carrera profesional, etc. Kuhn, T. S., La estructura de las revoluciones cientficas, F.C.E., Madrid, 1977.
Sin embargo indicaremos que de los rasgos sealados por Kuhn el de las tcnicas de Kuhn, T. S., La tensin esencial, F.C.E., Mxico, 1982.
persuasin de masas nos parece rechazable porque, aparte de ser un recurso que puede Kuhn. T. S., Qu son las revoluciones cientficas, y otros ensayos, Paids/ICE-UAB, 1989.
calificarse de habitual en cualquier fenmeno poltico (por tanto no especfico de las Hacking, I. (ed.). Revoluciones cientficas, F.C.E., Mxico, 1985.
revoluciones) y de presuponer una voluntad natural previa en los individuos supuestamente Lakatos, I., y Musgrave, M., (eds.). La crtica y el desarrollo del conocimiento, Grijalbo,
manipulados, en el caso de la vida cientfica ofrece una base suficiente para dar pie a carac- Barcelona, 1975.
terizar como irracional al cambio cientfico. Algo que, como hemos sealado anteriormente,
lleva al quehacer cientfico al terreno de lo misterioso y de las vaguedades conceptuales y lo
aleja de sus componentes singulares.
En esta misma lnea, tambin debemos discutir la afirmacin de Kuhn de que con mayor
probabilidad son los ms jvenes o los recin llegados al campo de conocimiento en cues-
tin los cientficos que desencadena el cambio cientfico revolucionario. Algo que ha sido

87
Es este argumento funcional lo que permite explicar (y no una pretendida lectura marxista de
Kuhn como pretende Urry) que este ltimo autor encuentre una similitud entre este pasaje de la ERC y
el famoso prefacio que Marx escribi en su obra, Contribucin a la crtica de la economa poltica, en el
que indica que las nuevas relaciones sociales de produccin no aparecen nunca hasta que las
90
condiciones materiales de existencia se han incubado en el seno de la vieja sociedad. Vase J. Urry, N. Mullins, A sociological theory of normal and revolutionary science, op. cit.: M. Mulkay. The
Thomas S. Kuhn as sociologist of knowledge, The Brtish Journal of Sociology, n. 24 (1973): 462- social process of innovation: A study in the sociology of science, Macmillan, Londres, 1972.
91
473. P. Messeri, Age differences in the reception of new scientific theories: The case of plate tectonics
88
Vid. S. Taylor, Social science and revolutions, The MacMillan Press Ltd., Londres, 1984. theory, Social Studies of Science, n. 18 (1988): 91-112.
89
E. Frankel, Corpuscul optics and the wave theory of light: the science and politics of a
revolution in physics, Social Studies of Science, n. 6 (1976): 141-184.
Captulo 21

LA SOCIOLOGA
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DEL CONOCIMIENTO
CIENTFICO (i):
El Programa Fuerte
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I. La renovacin de la sociologa de la ciencia: La aparicin de las sociologas del


conocimiento cientfico.
A. Introduccin.
B. El papel del primer Mulkay.
C. La aportacin de la sociologa interpretativa de la ciencia.
D. Evolucin y rasgos de la actual sociologa de la ciencia.

II. El Programa Fuerte en la sociologa del conocimiento cientfico.


A. Introduccin.
B. La declaracin metodolgica del Programa Fuerte.
C. Los presupuestos epistemolgicos del Programa Fuerte.
D. La teora de los intereses del Programa Fuerte.
E. Principales controversias generadas en torno al Programa Fuerte.

I. La renovacin de la sociologa de la ciencia: La aparicin de las sociologas


del conocimiento cientfico

A. Introduccin

Como hemos indicado en el anterior captulo dedicado a Kuhn, su libro La Estructura de las
Revoluciones Cientficas (ERC) fue uno de los hitos ms importantes, y desde luego el detonante
ms directo, que desencaden la reorientacin de los objetivos abordados por la sociologa de la
ciencia. En efecto, por una parte la repercusin de su obra influy de forma notable en el cambio de
problemtica de aquellos socilogos (Merton y su escuela, principalmente) ocupados en la ciencia
como institucin social, que siguieron trabajando en esta lnea pero ahora ya desde una perspectiva
que tena presente las recprocas influencias entre la estructura social cientfica y la estructura
cognitiva. Por otra parte, la obra de Kuhn tambin puso de manifiesto el hecho de que el quehacer
cientfico era una prctica cultural a la que era posible aplicar la perspectiva sociolgica. As, por
ejemplo, un autor tan cercano en sus planteamientos a Merton como Ben-David seal ya en 1971
que junto a la tradicional perspectiva institucional de la sociologa de la ciencia haba surgido, por
influencia de Kuhn, la corriente interaccional, ocupada tanto de indagar en las actividades
cientficas como de tratar en la estructura conceptual y lgica de las ciencias1.

1
Vase el libro de Ben-David El papel de los cientficos en la sociedad, Trillas, Mxico, 1974.
Especialmente

515
516 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 517

Pero con anterioridad a la publicacin de la ERC se haban establecido, desde la filosofa obra4 desempe, con la gua proporcionada por la ERC, un papel crucial en la impugnacin
de la ciencia ms crtica con los postulados de la concepcin heredada, dos pilares maestros del ethos cientfico sostenido por Merton y sus seguidores, as como en la revitalizacin
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que sirvieron no slo para arrinconar a las tradicionales concepciones racionales de la filoso- (recurriendo a las tesis de Homans) de la perspectiva del intercambio que anteriormente ha-
fa de la ciencia, sino que tambin tuvieron mucho que ver en el rumbo que emprendi la ban esbozado Merton y Hagstrom.
sociologa de la ciencia a partir de entonces2. Nos referimos al principio de la Para Mulkay5, tomando el ejemplo emprico de lo ocurrido en el caso Velikovsky, la
infradeterminacin de las teoras cientficas por la evidencia, y a la tesis de la carga terica de conformidad en la vida cientfica no se debe a la pretendida existencia de un ethos cientfico
la observacin. formado por normas y valores de ndole social, sino ms bien el corpus de conocimiento que
La primera, conocida bajo el apelativo de Tesis Duhem-Quine, establece que una teora un grupo cientfico sustenta, es decir, lo que Kuhn etiquet como un paradigma, y que Mul-
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puede ser mantenida frente a la evidencia, aunque ello implique que se tengan que hacer kay prefiere denominarlo con el trmino de normas cognitivas y tcnicas. Y ello, porque, se-
ajustes en otras partes de las ideas. De ello se sigue que ninguna hiptesis o teora puede ser gn Mulkay, mediante el concepto de norma tcnica se puede identificar empricamente el
extrada de una amplia red de hiptesis auxiliares, que podrn ser ajustadas en funcin de los grado de conexin entre las distintas asunciones bsicas mantenidas por las comunidades
resultados obtenidos. El corolario es que, en principio, siempre es posible idear alternativas cientficas, y con la nocin de norma cognitiva se atiende mejor a los mecanismos sociales
tericas que son igualmente consistentes con la evidencia y que podran ser razonablemente que intervienen en el mantenimiento o surgimiento de las ideas cientficas.
adoptadas por los cientficos. La tesis de la carga terica de la observacin, introducida por Mulkay, utilizando el argumento de Kuhn, indica que una de las ms significativas con-
Hanson en la metodologa cientfica, se basa en que las observaciones estn impregnadas por secuencias que se extraen del caso Velikovsky es que la educacin cientfica es extremada-
la teora que manejamos, por lo que tampoco las primeras pueden ser un criterio decisivo o mente rgida e intensa en el proceso de reclutamiento y socializacin, lo que lleva al cientfico
concluyente. Y ello es as porque, por un lado, cada teora implica supuestos auxiliares en a mantener una acusada tendencia hacia la conformidad cientfica, as como a evitar cualquier
forma de teoras de medida, teoras de observacin, teoras de clasificacin lingstica, etc.; y amenaza que pueda transgredir el consenso, tanto en trminos cognitivos como sociales. De
por otro, cada teora determina, en parte, lo que se considera como evidencia relevante o esta forma, Mulkay es el primero6 que se separ del programa mertoniano, sealando que la
adecuada3. evaluacin y la innovacin en la vida cientfica depende de las estructuras terico-
En definitiva, gracias a estos dos supuestos que fueron asumidos por completo tras la re- metodolgicas aceptadas por el grupo cientfico.
cepcin de la obra de Kuhn, comenz a gestarse la posibilidad de una sociologa de la ciencia Por tanto, para Mulkay el constreimiento en la vida cientfica no es social, segn pre-
que fuera capaz de penetrar en la cmara sagrada de la ciencia, esto es, en los procesos de tenda Merton, sino cognitivo. De hecho, las presiones para la conformidad en el quehacer
generacin y validacin del conocimiento cientfico. Con ello, la tradicional sociologa de la cientfico se deben segn Mulkay7, adems de la fuerte socializacin ya sealada, al ejercicio
ciencia ocupada casi exclusivamente de la vertiente social, o a lo sumo de temas tales como el de la autoridad establecida dentro del grupo cientfico y a la existencia de un mecanismo
proceso social del descubrimiento cientfico, dio paso a lo que se ha etiquetado como una social de intercambio de informacin cientfica relevante a cambio de reconocimiento profe-
nueva sociologa del conocimiento cientfico. sional, que es considerado por los interesados como muy valioso. Este conjunto de pautas
genera, por un lado, una acusada tendencia al consenso y a que las innovaciones (la origina-
lidad) se produzcan dentro de las normas cognitivas y tcnicas hegemnicas. Pero, por otra
B. El papel del primer Mulkay parte, la bsqueda de recompensas y la competicin por la obtencin de reconocimiento pro-
fesional lleva consigo la saturacin, por exceso de personal investigador y por la progresiva
Pero no fue hasta casi diez aos despus de la publicacin de La Estructura de las Revo-
4
luciones Cientficas, con la aparicin de los primeros escritos de Mulkay, cuando se comenz La relevancia de la obra de Mulkay en la sociologa de la ciencia es muy acusada no slo por el
a aprovechar el potencial argumentativo que Kuhn haba introducido previamente. Sin duda crucial papel que desempeo en la recepcin de la obra de Kuhn y la impugnacin de la hegemona
mertoniana, sino porque su dilatada obra representa una de las mejores formas de seguir la evolucin de
Mulkay es el ms relevante ejemplo, a finales de los aos sesenta, de socilogo de la ciencia
esta especialidad, en las que sus obras posteriores encabezan las sucesivas reorientaciones del campo. As,
influido por las tesis de Kuhn. En lo que se ha denominado la primera etapa de su bosquej un modelo de desarrollo cientfico alternativo a los formulados previamente por Merton y Kuhn,
adelant la perspectiva interpretativa de las normas cientficas, inaugur el anlisis del discurso de los
cientficos y, por ltimo, ha mostrado una preocupacin reflexiva que le ha llevado a analizar los
mecanismos textuales en que se fundamenta la autoridad documental, a experimentar nuevas formas
las pginas 12 a 26. Pero en consonancia con la posicin mertoniana respecto del tratamiento sociolgico literarias, y a estudiar el papel de la paradoja en el anlisis sociolgico. Un completo repertorio
del conocimiento cientfico, que hemos expuesto en el epgrafe dedicado a Merton y la cuestin de la bibliogrfico de Mulkay puede verse en el artculo de A. Cotillo y C. Torres Una teora sociolgica de la
ciencia como una caja negra, Ben-David seala que las posibilidades para una sociologa institucional o innovacin en la ciencia: la obra del primer Mulkay, en la revista Poltica y Sociedad, 1994. Un resumen
interaccional del contenido conceptual y terico de la ciencia son muy limitadas. De lo que este autor de lo ms granado de las variadas aportaciones de Mulkay se encuentra en su libro Sociology of science. A
deduce que ambos enfoques sern ms fructferos cuando slo se ocupen de las actividades sociales sociological pilgrimage, Open University Press, Milton Keynes, 1991.
5
cientficas. M. Mulkay, Some aspects of cultural growth in the natural sciences, Social Research n. 36.
2 1969: 22-52.
Pero a pesar de que ambas tesis son previas a Kuhn, su ms importante impacto en la sociologa de
6
la ciencia y en general en el conjunto de disciplinas dedicadas al estudio de la actividad cientfica, slo se Adems del ms sistemtico y relevante, pero no el nico. Como indicamos en el captulo dedicado
produce cuando este autor las retoma e introduce en su ya citada obra. a Merton, autores como Barnes & Dolby o Sklair tambin procedieron a impugnar las propuestas
3 mertonianas del ethos cientfico.
Vid. K. Knorr-Cetina y M. Mulkay (eds.), Science observed, Sage, Londres, 1983, pp. 3-5; H.
7
Zuckerman, The sociology of science, en el libro de N. J. Smelser Handbook of sociology, Sage, Beverly M. Mulkay. The social process of innovation: a study in the sociology of science, Macmillan,
Hills, 1988; p. 547; as como S. Shapin, History of science and its sociological reconstructions, History Londres, 1972.
of Science, vol. XX. 1982: 159.
518 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 519

Por el contrario, la concepcin interpretativa de la sociologa de la ciencia evitara temas tales


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disminucin de los problemas disponibles, del espacio social donde pueden obtenerse, lo que
como el determinismo cultural, la existencia de normas, el acusado internalismo y en general
provoca que para lograr la misma cuota de reconocimiento profesional los cientficos tengan
la distincin entre factores internos y externos.
que esforzarse ms.
As, aun cuando el programa de investigacin interpretativo en la sociologa de la ciencia
De esta manera, para Mulkay el mecanismo del intercambio es el factor social ms im-
estaba todava infradesarrollado en 1974, Law y French entendan que podan comenzar a
portante en la explicacin de los procesos de innovacin cientfica, y en el desarrollo cient-
desarrollar ciertas ideas que hasta entonces o bien haban sido consideradas como irrelevantes
fico mediante la ramificacin de los campos cientficos existentes. Y en esta lnea Mulkay
o bien haban sido ignoradas por el punto de vista normativo. De esta manera, pensaron que la
seala, frente a Kuhn, que son los cientficos de bajo status los que ms probabilidad tienen
nueva perspectiva podra abordar, aparte de los anteriores temas indicados, cuestiones tales
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de introducir las novedades y de iniciar los procesos de migracin cientfica, dado que son los
como la relacin entre las acciones de los cientficos y los conceptos cientficos elaborados,
que menos tienen que perder y los que ms crdito pueden ganar. Con todo, tambin afirma
los aspectos de la desviacin y la socializacin que haban sido anteriormente
que son los cientficos de status medio y alto los que tienen la ltima palabra para calificar las
sobresimplificadas, el estudio de lo que los cientficos realmente hacen (como opuesto o dis-
pretendidas innovaciones, ya que ocupan los lugares privilegiados del sistema de evaluacin.
tinto a lo que ellos dicen que hacen), y las similitudes entre el anlisis interpretativo de la
Por tanto, aunque iniciado por cientficos de bajo status, cualquier cambio cientfico precisa
accin y la resolucin de rompecabezas cientficos.
del apoyo o participacin de la lite cientfica correspondiente.
Por tanto, el enfoque interpretativo (frente al normativo), en opinin de Law y French,
En definitiva, con la ayuda de una serie de argumentos derivados de la teora
debera llevar a un tipo de sociologa de la ciencia muy diferente, es decir, a seguir distintos
psicosociolgica (Homans y Festinger), Mulkay pretendi reformular el potencial
modelos metodolgicos y explicativos, as como a constituir nuevas reas de trabajo, puesto
argumentativo sociolgico que Kuhn haba esbozado con anterioridad, impugnando con ello
que entiende al cientfico y a su grupo social de referencia como un agente activo que tiene
las tesis de Merton asumidas acrticamente durante toda la etapa en la que el estructural-
que afrontar situaciones cognitivas y sociales nuevas.
funcionalismo detent una posicin predominante en las ciencias sociales, y situando en el
punto de mira de la investigacin sociolgica no slo la dimensin social de la ciencia, sino
tambin la vertiente cognitiva.
D. Evolucin y rasgos de la actual sociologa de la ciencia

En suma, a principios de los aos setenta se produce un movimiento, provocado en su


C. La aportacin de la sociologa interpretativa de la ciencia origen por Kuhn pero ampliado y sostenido por la crisis del programa estructural-
funcionalista y por el auge de las tradiciones fenomenolgicas en la teora sociolgica, que
Pero la refutacin de la perspectiva tradicional en el anlisis de la actividad cientfica no
produce una completa metamorfosis en buena parte de la sociologa de la ciencia que se
fue obra exclusiva de Mulkay, sino que sta se produjo dentro de la ms general crtica que a
genera a partir de ese momento. En concreto, esta especialidad, que hasta entonces se haba
primeros de los setenta sufrieron las teoras normativas. En este sentido, han sido Law y
ocupado del problema de la ciencia como institucin, comienza a girar en torno a la cuestin
French8 quienes mejor han puesto de manifiesto el nuevo prisma sociolgico que en trminos
de la ciencia como accin, y alrededor de los procesos de estructuracin del conjunto de las
generales molde, a partir de esos aos, a la sociologa de la ciencia.
relaciones sociales cientficas, incluidas las que se desarrollan en la generacin y validacin
Estos dos autores, reclamando una lectura de Kuhn diferente de la que hace Mulkay, se-
de los productos cientficos.
alaron que el tradicional enfoque normativo del anlisis cientfico debera ser sustituido por
Como consecuencia de estos cambios, la sociologa de la ciencia experiment en la dcada
una aproximacin cognitiva e interpretativa de la accin y de las relaciones sociales de los
de los setenta y ochenta un notable desarrollo. Pero ste no se produjo a partir de una relacin
cientficos9. As, una ptica interpretativa de la sociologa de la ciencia tendra que establecer
evolutiva, sino ms bien tangencial, acompaada de una fuerte carga de antagonismo
como objetivo central de investigacin emprica algunas asunciones que son dadas por buenas
acadmico derivado de la completa hegemona que, durante tres dcadas, el programa
dentro de la sociologa normativa. Por ejemplo, que el significado en la ciencia est sujeto a
mertoniano haba mantenido en la sociologa de la ciencia. En concreto el proceso se produjo,
continuas negociaciones, que el grado de coherencia conceptual a lo largo de una disciplina (o
con la base de los cambios sustantivos apuntados, cuando un heterogneo grupo de estudiosos
de la ciencia) es problemtico, es decir, que lejos de ser una cuestin de generalizacin a
de diversa procedencia intelectual vieron en este campo sociolgico el terreno ideal para
priori, el grado de coherencia puede ser valorado slo por estudios empricos10.
desarrollar sus puntos de vista tericos y sus estudios empricos en torno al axioma de la
dependencia social del conocimiento cientfico. Tarea sta a la que la tradicional sociologa de
la ciencia se haba opuesto desde el temprano posicionamiento de Merton sobre las
8
J. Law y D. French, Normative and interpretative sociologies of science, Sociolgical Review. implicaciones epistemolgicas que tal dependencia implicaba 11.
vol. 22, n.4: 581-595. 1974. El balance que podemos hacer del estado actual de la sociologa de la ciencia podra
9
La obra de Kuhn ocupa una ambigua posicin en relacin a esta distincin. En opinin de Law y
French, el concepto de paradigma (que provee un conjunto de presupuestos que limitan las acciones del
cientfico) ha sido tomada por Mulkay (1969) como la base de una particular interpretacin normativa de 11
Al respecto, vase el captulo dedicado a R. K. Merton en este mismo libro.
la sociologa de la ciencia. Sin embargo, para estos autores, el trabajo de Kuhn puede tambin ser ledo en
un sentido interpretativo, lo que llevara a una concepcin flexible de la accin cientfica.
10
Esto contrastara con el hasta entonces vigente enfoque normativo que asuma un alto grado de
consenso cognitivo, que buscaba identificar un relativamente estable conjunto de normas que sirvieran
como una perenne gua del cientfico en su trabajo y que permitieran definir la naturaleza institucional de
la ciencia.
520 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 521
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caracterizarse de acuerdo a la sealada afirmacin de Zuckerman12 de que existen dos grandes mismos fragmentos de evidencia, pues la experiencia no es neutral, sino dependiente, y vara
perspectivas en el actual desarrollo de la sociologa de la ciencia l3, que difieren no slo en el segn el contexto social, los aprendizajes, la cultura, etc. Por tanto, el conocimiento y en
foco de su atencin teortica y de investigacin emprica, sino tambin en las asunciones que buena medida la realidad se consideran socialmente construidos.
se toman sobre la naturaleza del conocimiento cientfico y en la extensin o grado de su En cuarto lugar, a partir del llamado principio de causacin social que indica que la acti-
determinacin social. Por una parte, los estudios estructurales que tienen que ver con la in- vidad cientfica no la llevan a cabo sujetos epistmicos ideales, sino grupos sociales concre-
vestigacin de las mutuas influencias entre factores sociales y cognitivos en los mbitos de las tos, convencionalmente denominados comunidades cientficas. De esta manera, y como
cualquier otro grupo social, se rigen tanto ellas como los productos que formulan (el conoci-
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estructuras organizativas cientficas (y de los que en parte hemos dado cuenta en el captulo
dedicado a la sociologa de la ciencia de Merton y su escuela). Por otra, lo que puede miento cientfico) por los mismos tipos de explicacin que cualquier otra organizacin social.
denominarse estrictamente como sociologas del conocimiento cientfico ocupadas de la g- Por tanto, y en la lnea de la tradicional explicacin sociolgica para otras formas sociales de
nesis y validacin de los productos cientficos. conocimiento, el conocimiento cientfico que producen se debe en buena medida a las formas
Dada la mayor pujanza y vitalidad que ha mostrado en los ltimos aos la lnea de trabajo en que se organizan los grupos cientficos y se inscriben en el medio social circundante.
de la sociologa del conocimiento cientfico, y dada su directa vinculacin con la problemtica En quinto y ltimo lugar, conforme al calificado como principio de instrumentalidad. ste
de este libro, dedicaremos el resto de este captulo a desarrollar los puntos centrales que han sustenta que el conocimiento cientfico no difiere sustancialmente de otros tipos de co-
estructurado la lnea argumentativa de la inicial, y tal vez principal, tradicin que ha nocimiento, salvo por su mayor eficacia en la resolucin de problemas. No es de extraar esta
caracterizado a este movimiento, el Programa Fuerte. Y en el captulo siguiente desa- funcin instrumental y pragmtica dado que con los productos cientficos se busca obtener
rrollaremos el resto de corrientes (estudios de vida de laboratorio, programa relativista y es- determinados objetivos y satisfacer ciertos intereses. Por tanto, el conocimiento cientfico que
tudio de las controversias cientficas, teora del actor-red, anlisis del discurso y reflexividad) se tiene por verdadero se modula a partir de la realizacin de esta tarea indisolublemente
que se incluyen en las etiquetadas como sociologas del conocimiento cientfico. ligada a la ciencial4.
Pero antes de pasar a exponer en detalle las distintas sociologas del conocimiento cient-
fico, y dado que en este enfoque se ha generado un variopinto conjunto de programas de in-
vestigacin que priman distintas teoras, mtodos y problemas entre los que se aprecian ani- II. El Programa Fuerte en la sociologa del conocimiento cientfico
madas e incluso virulentas discrepancias, s puede afirmarse que todos stos comparten una
serie de rasgos, una nueva imagen de la ciencia, as como una concepcin de la forma en que A. Introduccin
abordar su estudio que permite caracterizarlos, de manera sucinta, en los siguientes puntos.
En primer lugar, de acuerdo a lo que se conoce como el principio de naturalizacin que En trminos cronolgicos la primera corriente que puede identificarse dentro de las so-
rechaza la distincin entre el contexto de justificacin y el contexto del descubrimiento. Este ciologas del conocimiento cientfico es el denominado Programa Fuerte (PF), constituido por
principio subraya, en consonancia con lo indicado en los prrafos anteriores, la relevancia de un abanico de autores l5 cuyas obras trascienden el estricto campo sociolgico al incorporar
la lente sociolgica y la posibilidad que las ciencias sociales tienen, dado que las variables tambin cuestiones referentes a la filosofa y la historia de la ciencia. Esto es as porque esta
sociales intervienen en los modos de produccin y validacin del conocimiento cientfico, de tradicin surge en el seno de un departamento de estudios interdisciplinares (la Science Unit
intentar dar cuenta del corpus de este tipo de conocimiento. de la Universidad de Edimburgo) que agrupa a estudiosos provenientes del amplio espectro
En segundo lugar, segn el denominado principio del relativismo que afirma que no hay de las ciencias sociales que comparten, sobre todo, su inters por los problemas de contenido
ningn criterio universal que garantice la verdad de una proposicin o la racionalidad de una filosfico y epistemolgico de la ciencia.
creencia. Todos los procesos de produccin, validacin y cambio del conocimiento cientfico En los orgenes de la constitucin de esta corriente se aprecian claramente las impugna-
son el resultado de procesos de interaccin social (como, por ejemplo, las negociaciones) ciones a la visin tradicional mertoniana sealada en el epgrafe anterior. As, cabe destacar
entre cientficos (como individuos y grupos sociales) o entre stos y el medio social cir- el inicial artculo de Barnes y Dolby l6 en el que afirmaban que variables externas tales como
cundante. la clase social de referencia de los cientficos, o factores internos como el corpus especfico
En tercer lugar, mediante el principio del constructivismo. Subraya ste que el conoci- de conocimiento que el grupo cientfico comparte, afectan de modo permanente a la
miento cientfico es una representacin que no proviene directamente de la realidad, ni es un
reflejo literal de sta. As, no puede esperarse siquiera una interpretacin idntica de los
14
T. Gonzlez de la Fe y J. Snchez Navarro, Las sociologas del conocimiento cientfico, REIS,
n. 43: 75-124.1988.
15
El mayor protagonismo lo asumen Bloor y Barnes, responsables de las ms cruciales aportaciones
12
H. Zuckerman, op. cit. pg. 541. de esta tradicin. En concreto, Bloor es el autor de Knowledge and Social Imagery, Routledge & Kegan
13
Distincin que, en la lnea de la relevancia concedida a Kuhn, tiene que ver con la doble lectura Paul, Londres, 1976; y Barnes ha publicado Scientific Knowledge and Sociological Theory (1974) e
que se ha hecho de su obra. As, por ejemplo, Newton-Smith ha distinguido, siguiendo la analoga Interests and the Growth of Knowledge (1977), ambos libros en la editorial Routledge & Kegan Paul,
ideolgica, entre un Kuhn socialdemcrata y otro revolucionario. Es decir, entre un Kuhn que muestra Londres. Otros autores relevantes son
signos embrionarios de racionalista y otro que se presenta como un no racionalista moderado. Vid. W. H. Dolby, Shapin y Mackenzie.
Newton-Smith, La racionalidad de la ciencia, Paids. Barcelona, 1987. 16
B. Barnes y R. G. A. Dolby, The scientific ethos a deviant viewpoint, Archive of European
Sociology n.11. 1970.
522 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 523
Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos.

reglas disponibles. En definitiva, las distintas variantes de las reglas son el vocabulario a tra-
actividad cientfica. Pero dada la clara preocupacin que el Programa Fuerte mostr por las vs del cual y en el cual se reafirma la primaca de la institucin social y la prctica
cuestiones epistemolgicas, fue en la consideracin de los procesos de produccin y valida- consensual20.
cin del conocimiento cientfico donde centr su inters, obviando con ello cualquier des- Con la asuncin del planteamiento wittgensteniano, Bloor21 rechaza las categoras que
arrollo alternativo en la problemtica clsica mertoniana de la ciencia como institucin social. clsicamente haba utilizado la filosofa de la ciencia racionalista para dar cuenta del quehacer
As, por ejemplo, Dolby 17 tempranamente insisti en que los paradigmas son el resultado de cientfico, dado que no solamente son deficientes para entender la actividad cientfica, sino
factores sociales eventuales que de forma insoslayable afectan a los procesos cognitivos. que tambin impiden su comprensin al diluir y oscurecer las eventualidades y contingencias
Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

Citando a Polanyi y a Kuhn, este autor destaca la importancia de los supuestos tcitos y del que surgen durante los procesos de generacin y validacin cientfica. Es por ello por lo que
clima de opinin cientfica a la hora de evaluar las pretensiones de conocimiento en un campo Bloor destaca las obras de Popper y Kuhn como la de sendos idelogos de la accin cientfica.
cientfico concreto. As, el primero presenta una fundamentacin de la prctica cientfica propia del pensamiento
No es de extraar por tanto que en la declaracin constitutiva del PF 18 apareciera un de la Ilustracin, una idea antiautoritaria e individualista basada en la libre aceptacin de un
fuerte rechazo de los planteamientos de Lakatos que otorgaba una prioridad en la explicacin contrato social que permite a la ciencia constituirse frente a un catico estado de naturaleza
del cambio y la innovacin cientfica, a la historia interna y en definitiva a los procedimientos previo. Por el contrario, Kuhn encarna una ideologa romntica, que asume la idea de una
racionales del mtodo cientfico. En esta lnea de argumentacin, el punto de apoyo del PF (y naturaleza esencialmente social del cientfico, cuya accin siempre forma parte de una ms
en especial de Bloor) radica, aparte de los dos supuestos de la filosofa postanaltica apunta- amplia tradicin de investigacin. De esta manera, las comunidades se constituyen de manera
dos en el epgrafe anterior, en las aportaciones del segundo Wittgenstein. El anlisis que lleva orgnica, esto es, de acuerdo a sucesivos cambios no prescritos en las condiciones,
a cabo este filsofo sobre el seguimiento de las reglas, en su obra Investigaciones Filosficas responsabilidades y edades de sus miembros.
19
, concluye afirmando que ninguna frmula permite dilucidar inequvocamente qu rasgo de Pero la impugnacin del PF no se limita a la tradicional filosofa de la ciencia, sino que,
la norma lleva a un individuo o grupo a su invariable aplicacin, por lo que en un punto como pudiera pensarse, alcanza tambin a la lnea habitual de la sociologa del conocimiento
determinado debe darse una explicacin social del porqu se siguen sus dictados. As, la prc- respecto del anlisis del conocimiento cientfico. En concreto, Bloor rechaza las tesis de
tica humana y el significado que sta lleva consigo no pueden entenderse simplemente a partir Mannheim de que mientras el conocimiento verdadero (el cientfico) no ofrece ninguna
del seguimiento de una regla formulada con anterioridad que determina la accin, sino que es posibilidad para que sea tratado por la sociologa, el conocimiento errneo s permite intro-
necesario conocer previamente el significado atribuido a esa misma regla en el contexto social ducir el punto de vista sociolgico, con el fin de conocer los factores que distorsionan la co-
de referencia en el que la norma se genera y aplica. rrecta formulacin. Este rechazo de los planteamientos de Mannheim (que puede ampliarse a
En definitiva, las tesis del segundo Wittgenstein permiten sentar las bases para rechazar el la mayor parte de los padres de la teora sociolgica) es realizado por Bloor apoyndose
racionalismo y el realismo epistemolgico clsico, dado que ste descansa en que el mtodo principalmente en la teora sociolgica de Durkheim.
cientfico (es decir, las reglas) prescribe una forma concreta de accin y un modo establecido El axioma de la sociologa durkheimiana de que la clasificacin de las cosas reproduce la
de resolver los problemas, y Wittgenstein seala que estas prcticas no se generan de modo organizacin de las sociedades en las que se elaboran las categoras es asumida plenamente
natural desde la accin humana, sino que su extensin se produce a partir de ejemplos por Bloor22, quien trata de desarrollar la incipiente teora sociolgica del conocimiento
anteriores que son consistentes con el contexto y los hbitos actuales. Por tanto la concepcin elaborada por Durkheim y Mauss23 Afirma Bloor, recurriendo tambin a las respectivas obras
que este filsofo expres permite deducir que no existe ninguna estructura lgica o conceptual de las filsofas Mary Hesse y Mary Douglas, que la diversidad de elementos identificados
que sea verdadera por s misma, puesto que las reglas se identifican por su carcter social. El como conocimiento, comenzando por el propio lenguaje, estn constituidos por las redes
que se considere una proposicin como vlida se debe a que hemos sido educados bajo esos sociales existentes. As, cualquier concepto o teora es el resultado de un pro-
supuestos concretos, y por tanto, hemos asumido que stos forman parte de nuestra forma de
vida especfica, y sirven para realizar una determinada tarea o actividad. As, por ejemplo, las
estructuras como el lenguaje no son ms que productos que slo pueden entenderse como
20
fruto de la vida social concreta de un grupo social especfico. Bloor no slo se ha apoyado en Wittgenstein para desarrollar un giro social en la epistemologa
Por tanto, slo de forma prctica y tcita, y a travs de los mecanismos de aprendizaje, del cientfica clsica, sino que aprovecha su obra para desarrollar la teora social del conocimiento aqu
uso del lenguaje y del ms amplio conjunto de las costumbres sociales, se obtienen las reglas esbozada, basada en una postura filosfica finitista que afirma que el significado asociado a un concepto
y los conceptos considerados como lgicos y correctos, y que al final acaban siendo no implica sus futuros usos, es decir, que dicho significado slo alcanza al finito nmero de contextos en
que este concepto se aplica. Ser esta base, y mediante la ostensin y la capacidad humana de la
etiquetados como reales. De hecho las reglas, los conceptos y las teoras funcionan de forma generalizacin, lo que permite que los grupos sociales constituyan el conocimiento humano, entre los que
rutinaria y efectiva gracias a su mediata vinculacin con las formas sociales generadas por se incluye el conocimiento cientfico. Vid. D. Bloor, Wittgenstein: A social theory of knowledge,
cada grupo humano que socializa a los individuos para que apliquen de manera similar las MacMillan, Londres, 1983.
21
D. Bloor, Knowledge and social imagery, op. cit.
22
D. Bloor, Durkheim and Mauss revisited: classirication and the sociology of knowledge, Studies
in History and Philosophy of Science, n. 13: 267-297. 1982.
17 23
R. G. A. Dolby, La sociologa del conocimiento en la ciencia de la naturaleza, en B. Barnes y Vase su artculo conjunto, De ciertas formas primitivas de clasificacin. Contribucin al estudio
otros, Estudios sobre la sociologa de la ciencia. Alianza Universidad, Madrid, 1980. de las representaciones colectivas. Al igual que para Durkheim la religin era sagrada en las sociedades
18
primitivas, Bloor sostiene que las sociedades modernas guardan aparte la ciencia, protegindola de
D. Bloor, op. cit. cualquier factor social que la pudiese contaminar, ya que con ello destrozaran su eficacia, su autoridad y
19
L. Wittgenstein, Investigaciones Filosficas, Crtica-UNAM, Barcelona, 1988. su fuerza como fuente de conocimiento fidedigno y prctico.
524 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 525
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las sociedades modernas es la ciencia. Pero lo ms significativo de la situacin es que con la


ceso de induccin que se estructura socialmente, es decir, de acuerdo a las convenciones
excepcin del enfoque de la Escuela de Francfort centrado en la crtica de la ciencia como una
asumidas por el grupo social en el que este proceso se genera. En su desarrollo los modelos,
pretendida forma de racionalidad neutral que en realidad esconde un determinado modo de
analogas o metforas desempean un papel importante dado que permiten reconstruir las
configurar la dominacin social, el problema del anlisis de los productos cientficos haba
fragmentarias impresiones que se recogen en la experiencia. Pero Bloor se apresura a indicar
quedado restringido a los procedimientos especficos del mtodo cientfico 25. Esta es la
que este sistema de pensamiento generado no es un sistema basado en el libre albedro, sino
situacin que ser atacada frontalmente por el Programa Fuerte (de ah su propio rtulo de
que siempre las decisiones clasificatorias se toman de acuerdo al mundo y en sintona con la
Strong Programme) con la formulacin de una declaracin de principios que, en opinin de
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experiencia registrada, es decir, en forma adaptativa con el ambiente circundante, aunque


sus autores, permitir resolver las importantes deficiencias existentes en el anlisis de los
dado que son muchas las formas de acomodarse al mundo (como lo muestran la existencia de
productos generados por las actividades cientficas.
diversas sociedades en el tiempo y el espacio), hay que afirmar que tambin son interminables
Y precisamente este tratamiento es asumido directamente por Bloor26, quien, en lo que se
las posibilidades para la reclasificacin y la reconceptualizacin.
considera como la declaracin constitutiva de esta corriente intelectual, afirma que la so-
El corolario de este giro social, bajo la orientacin del segundo Wittgenstein y de la es-
ciologa del conocimiento cientfico debera asumir los siguientes cuatro rasgos programti-
cuela durkheimiana, es la sustitucin del clsico enfoque del conocimiento verdadero por el
cos, que por otra parte forman parte de los valores que se dan por supuestos en la prctica de
prisma de la creencia socialmente aceptada y consensuada24. Algo que s cabe bajo de la lente
cualquier otra disciplina cientfica, si quiere terminar de asumir el completo dominio de su
sociolgica, y especficamente en la sociologa del conocimiento. En definitiva, y frente al
objeto de estudio, el conocimiento cientfico. As, toda sociologa del conocimiento cientfico
razonamiento habitual mantenido hasta mediados de los aos setenta, lo que reclama el
deber, en primer lugar, proporcionar explicaciones casuales, esto es, proposiciones que se
Programa Fuerte es que se recurra al propio proceder cientfico para dar cuenta de la
refieran a las condiciones que producen creencias u otros tipos de conocimiento. Por supuesto,
naturaleza del conocimiento cientfico, y ms concretamente para describir y explicar los
seala Bloor, existirn otros tipos de causas adems de las sociales que intervienen en que se
diversos factores sociales que subyacen en las hiptesis y teoras sustentadas por los cientfi-
constituyan las creencias cientficas. En segundo lugar, tendr que ser imparcial con respecto
cos (es decir, sus creencias) y en los datos que stos manejan e interpretan.
a lo que en un momento y contexto dado se considera como conocimiento verdadero o falso,
En las pginas siguientes dedicadas al Programa Fuerte expondremos en primer lugar el
racional o irracional, exitoso o fracasado. Ambos lados de estas dicotomas necesitan una
corazn de sus propuestas (su declaracin programtica), abordando a continuacin los su-
explicacin. En tercer lugar, la sociologa del conocimiento cientfico ser simtrica en sus
puestos epistemolgicos en los que se enmarca esta declaracin. En tercer lugar, desmenu-
formas de explicacin. Los mismos tipos de causas tienen que explicar las creencias
zaremos su mayor logro terico, la teora de los intereses, as como haremos referencia a los
verdaderas o falsas. Por ltimo, deber ser reflexiva. Es decir, sus modelos de explicacin
estudios empricos que bajo este soporte se han generado. Por ltimo, pasaremos revista a las
tendrn que aplicarse a la sociologa del conocimiento misma. Al igual que el requisito de la
principales controversias que a uno y otro lado de la reflexin sobre la ciencia las propuestas
simetra, la afirmacin de la reflexividad es una respuesta a la necesidad de buscar una
del Programa Fuerte han provocado.
explicacin general, as como una estrategia ineludible puesto que de otra manera la
sociologa autorrefutara sus propias teoras.
Son estos cuatros principios de causalidad, imparcialidad, simetra y reflexividad los que
B. La declaracin metodolgica del Programa Fuerte definen al llamado Programa Fuerte en la sociologa del conocimiento, una formulacin que
como tal es nueva, aunque sus distintas partes son una amalgama de las distintas tensiones
No es casual que, dentro de la diversidad de culturas que las sociedades humanas han conceptuales presentes en Durkheim, Mannheim y Znaniecki.
creado, este movimiento intelectual elija como objeto de estudio a la ciencia, dado que sta La primera afirmacin trata de conocer cules son los contextos y las condiciones que
aparece como una tarea con un alto grado de eficacia en las sociedades desarrolladas (en re- permiten el surgimiento de las creencias cientficas. Pero como queda claro de su enunciado,
lacin a las restantes formas sociales del conocimiento), con proposiciones muy sofisticadas el principio de causalidad considera factores distintos (los sociales) a los que clsicamente ha
que son asumidas acrticamente por el medio social circundante, y por tanto, con una posicin contemplado la filosofa de la ciencia para dar cuenta de los procesos de generacin y va-
hegemnica en las sociedades contemporneas avanzadas. En definitiva, la cultura de lidacin del conocimiento cientfico. As, para el Programa Fuerte lo social constituye todo
tipo de conocimiento, incluido el cientfico, acota los diversos procedimientos de actuacin de
los cientficos y las diferentes operaciones cognitivas. Y slo la interpretacin local permite
24
hacer inteligibles y aceptables las categoras clasificatorias y los conceptos tericos usados en
En este sentido, a lo mximo que haban llegado, sucesivamente, Popper, Merton y Ziman era a las prcticas cientficas, orientadas a la justificacin de las creencias mantenidas o a la
sealar el carcter esencialmente social de la verdad cientfica, una forma singular de conocimiento entre efectiva resolucin de las tareas encomendadas.
cuyos rasgos tambin se identificaba el consenso. Sin embargo, se entenda que ste era el resultado de un
proceso natural encauzado a partir de la dinmica que establecan las pruebas lgicas y empricas
Pero como tambin puede apreciarse de su declaracin original, Bloor admite la pluralidad
aportadas y validadas por la comunidad cientfica. Por el contrario, el PF rompe la tradicional distincin
entre el contexto de justificacin (que establece la validez de una proposicin en funcin de los
parmetros lgicos y empricos) y el contexto de descubrimiento (que da cuenta de los factores sociales 25
B. Barnes, Scientific knowledge and sociological theory, op. cit.
que intervienen en la obtencin del consenso). De esta manera, las reglas del mtodo siempre son 26
D. Bloor. Knowledge and social imagery, op. cit., pp. 4-5.
contextales, la evidencia emprica admite una interpretacin variable, y por tanto, el conocimiento
cientfico es siempre reversible dado que su fundamento es la naturaleza y la estructura del grupo y no las
proposiciones corroboradas. As, frente a la nocin clsica de verdad, la creencia vara segn la posicin
del individuo o del grupo dentro de una estructura social y una cultura especfica.
526 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 527
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tividad esbozada en contraste con el normativismo, el relativismo elaborado en contraposi-


causal aunque slo de modo implcito, algo que ha generado una de las principales lneas de cin al racionalismo y el inductivismo desarrollado frente al deductivismo28.
crtica que sern sealadas ms adelante. El resultado ms tangible que ha ofrecido el PF del Con respecto a la primera antinomia, la postura tradicional descansa en la ya sealada
principio de causalidad ha sido la teora de los intereses, formulada inicialmente por Barnes27, distincin (formulada modernamente por Reichenbach) entre contexto de justificacin y
y que presentaremos en las pginas siguientes. contexto de descubrimiento. Esta distincin que originalmente tena como objetivo el dife-
La afirmacin de la imparcialidad se aade a la de la causalidad en esa misma lnea de renciar, por un lado, la nebulosa generacin de las teoras (inabordable para la filosofa de la
rechazo de la distincin entre justificacin y descubrimiento, dado que seala que tambin el ciencia tradicional), del campo de su validacin que s poda ser objeto del anlisis lgico-
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conocimiento cientfico que se tiene por verdadero es susceptible de encuadrarse bajo la p- emprico del positivismo lgico, acab siendo usada para diferenciar dos tipos de enfoques
tica sociolgica, conformndose como un atributo especfico de la nueva sociologa del co- analticos en la explicacin de los procesos de produccin y validacin del conocimiento
nocimiento cientfico que pretende desarrollar el Programa Fuerte. El corolario de la conjun- cientfico. Uno, que daba cuenta de todo el conjunto de condiciones exteriores al mtodo y a
cin de estos dos rasgos, y en definitiva el principio ms caracterstico y ms discutido del PF, las teoras cientficas (contexto de descubrimiento); y otro, que identificaba los elementos del
es el de la simetra que otorga idnticas claves explicativas a los diferentes status o niveles de mtodo cientfico que intervenan no slo en la contrastacin, sino tambin en la formulacin
credibilidad asignados al conocimiento. En este punto, la implcita declaracin de Bloor de la de las proposiciones (contexto de justificacin). Mientras que este ltimo prisma era el nico
causalidad y de la imparcialidad se hace descaradamente provocativa para el enfoque que poda proporcionar una respuesta plausible a la cuestin del crecimiento y el progreso
convencional, por cuanto que explcitamente seala que variables del mismo tipo deben cientfico, el contexto de descubrimiento slo serva para esbozar el medio circundante, o a lo
intervenir en la explicacin de las creencias que se asumen tanto como verdaderas como en sumo establecer los prerrequisitos, en los que operaba el contexto de justificacin. De esta
las que se contemplan como errneas. Se trata sin duda del ms polmico enunciado que ha manera, se estableci una divisin social del trabajo en el estudio de la ciencia a favor de la
galvanizado el grueso de las discusiones, tanto para rechazarlo (las tradiciones racionalistas) filosofa de la ciencia racionalista y en detrimento de las ciencias sociales. Pero frente a esta
como para aceptarlo (las corrientes ms radicales). caritativa asignacin de tareas, el PF fue el primero en proclamar una actitud naturalista, es
El ltimo punto de la declaracin, el de la reflexividad, presenta un carcter complemen- decir, en plantear que las ciencias sociales deben tener plena competencia sobre el conjunto
tario de las tres afirmaciones anteriores, y enlaza con el trasfondo relativista en el que el de dominios del quehacer cientfico, defendiendo con ello el fin de la tradicional distincin y
Programa Fuerte se mueve. Con este rasgo Bloor trat, mediante la estratagema de inspiracin de la consiguiente separacin de los respectivos campos de anlisis.
mannheimiana del relacionismo, de hacer frente a la paradoja relativista que indica que de Este primer binomio se complementa con la segunda de las impugnaciones sealadas. En
acuerdo a sus propios postulados las proposiciones del PF tambin son contextuales, con- efecto, la versin habitual del contexto de justificacin caracteriza sus explicaciones por un
tingentes y sujetas a los intereses sociales, y por tanto, escasamente atinentes para dar cuenta acusado normativismo al suponer que los procesos de generacin y validacin cientfica se
de un tipo de conocimiento tan estable y mediado por los estndares metodolgicos como es rigen de modo algortmico, a partir de los elementos que integran el mtodo cientfico. Por el
el cientfico. Pero Bloor no busca autorrefutar sus postulados anteriores, sino ms bien indicar contrario, el Programa Fuerte sostiene la inviabilidad de tal normativismo metodolgico, y
que, de acuerdo con los principios epistemolgicos que presiden su anlisis, tambin sus propone que las explicaciones que se ofrezcan de los procesos de generacin y validacin del
conclusiones tienen que ser sometidas al escrutinio de sus propias herramientas conceptuales. conocimiento cientfico incluyan variables y considerandos sociales, concibiendo las
No se niega con ello la relevancia de las proposiciones alcanzadas, sino que se afirma que explicaciones del desarrollo cientfico de acuerdo a los mismos patrones que presiden la
stas tambin se ubican en un mbito contingente y en una perspectiva local determinada. explicacin en las ciencias en general. De lo que se deriva una concepcin del sujeto en el PF
En definitiva, mediante estos cuatro instrumentos conceptuales el Programa Fuerte ha ms flexible, con respecto a la visin tradicional que entiende la actuacin del cientfico a
tratado de sentar las pautas generales que permitan conocer los mecanismos sociales (prove- partir de los dictados del mtodo.
nientes de la ms amplia sociedad o cultura, y/o del grupo de cientficos de referencia), as El tercer binomio opone la actitud racionalista con el prisma relativista. Para el raciona-
como su modo de funcionamiento, que intervienen en la gnesis y validacin de las proposi- lismo existe un mundo real objetivo y externo, que puede conocerse si se siguen los dictados
ciones cientficas tenidas por verdaderas. establecidos por el mtodo cientfico. El resultado obtenido es la verdad cientfica, o en su
defecto la verosimilitud, que en todo caso refleja una realidad ajena a los deseos o intencio-
nes, es decir, que no depende de la subjetividad de cada individuo o grupo social. Por tanto,
C. Los presupuestos epistemolgicos del Programa Fuerte el origen social de este tipo de conocimiento es irrelevante dado que es la propia naturaleza
quien establece nuestro conocimiento del mundo fsico. Frente a esta posicin, la tesis relati-
La declaracin recogida en el epgrafe anterior, y en general la prctica emprica del PF, vista insiste en que la interpretacin de cualquier proposicin o principio lgico se produce
tiene sus fundamentos en una serie de rasgos epistemolgicos que se oponen a los supuestos siempre dentro de un determinado contexto local y por tanto se encuentra sujeta a las de-
bsicos en los que se cimienta la filosofa de la ciencia tradicional o racionalista. Estas ca- mandas y los intereses (con sus correspondientes mrgenes de flexibilidad) de los distintos
ractersticas son el naturalismo que se formula en oposicin al justificacionismo, la explica-
28
J. M. Iranzo, El giro sociolgico en la teora de la ciencia: una revolucin en marcha? Tesis
27
B. Barnes, Interests and the growth of knowledge, op. cit. Doctoral, UCM, 1992.
528 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 529
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actores que intervienen en el espacio social de referencia. As, cualquier creencia tenida por La postura inductivista del Programa Fuerte, y su corolario de que todas las creencias
verdadera debe entenderse bajo la consideracin instrumental y legitimadora que les otorgan cientficas tengan su origen en una interpretacin local, permite caracterizar con un quinto
los grupos sociales que intervienen en su formulacin. Por tanto, los esquemas tericos que rasgo al PF Nos referimos a su finitismo, que sostiene que los conceptos y las teoras no de-
organizan y fijan la naturaleza se vinculan a los diversos contextos sociales y temporales en terminan su propio uso, dado que son los individuos y los grupos sociales quienes los em-
que stos se formulan. De lo que se deduce que lo observado no puede ser explicado plean Para su utilizacin las personas recurren a la ostensin, es decir, tienen en cuenta los
directamente por la naturaleza del objeto percibido, que la separacin entre hechos y ejemplos las analogas, los modelos o cualquier otro mecanismo que permite, sobre la base
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conceptos no es tal y que lo percibido no es otra cosa que la traduccin conseguida (con de la semejanza, incorporar y adaptar al entorno cultural previamente existente, las percep-
notables esfuerzos) por los distintos tipos de lenguajes de los que se dispone. La conclusin es ciones producidas. De esta manera, todo conocimiento cientfico es conocimiento local que
que la ciencia es una forma de cultura especfica, pero adems es la cultura propia de las refleja una eleccin especial de ejemplos hecha por un grupo cientfico, con una cultura
sociedades avanzadas actuales29. dada en un entorno fsico concreto34.
Sin embargo, este punto de vista relativista del Programa Fuerte se encuentra ligado a una Finalmente, la epistemologa elaborada por el Programa Fuerte ha terminado por incor-
ontologa realista de tipo residual30. La crtica del PF se dirige hacia la ingenua lectura porar y desarrollar la tesis de una racionalidad natural que permite diferenciar lo humano de
epistemolgica que los realistas han formulado con las diversas variantes de la filosofa de la lo infrahumano, pero que no sirve para dar cuenta de la variabilidad cultural. El proceso de
ciencia de orientacin racional. De esta manera, lo que se rechaza es que exista una co- formacin del conocimiento arranca, segn el PF, en la racionalidad natural, es decir, en la
rrespondencia inequvoca entre realidad y creencias, o incluso ms, que sea posible alcanzar propensin natural cognitiva a inferir de modo inductivo, y a engendrar expectativas de que
la objetividad con independencia de la cultura de referencia. Pero estas dificultades no impi- algo ocurrir conforme a ejemplos previos similares, y de acuerdo a unos supuestos lgicos
den afirmar la existencia de lo que Bloor31 ha designado como un mundo material. mnimos de consistencia. Pero esta secuencia necesita de los contingentes procesos sociales
El inductivismo que caracteriza al Programa Fuerte arranca de su crtica, basada en el ya como la socializacin, la autoridad, la cultura o la acomodacin con el medio externo.
sealado argumento indeterminista de Wittgenstein, a la imposibilidad de establecer el co- En definitiva, requiere del convencionalismo para que la secuencia de aprendizaje
nocimiento considerado como verdadero a partir de la aplicacin deductiva del mtodo cien- adaptativa de los individuos y de los grupos se concrete en una forma particular, en una
tfico. Pero su argumento contina arropndose en la teora de las redes de Mary Hesse32, para cultura determinada35.
quien cualquier inferencia generalizadora tiene una base previa en la capacidad natural de Como puede deducirse de la exposicin de estos rasgos epistemolgicos, as como de la
establecer inferencias inductivas a partir de los casos concretos en los que se manejan los anterior declaracin metodolgica, el Programa Fuerte entiende que la mejor epistemologa
conceptos. Slo mediante la ostensin o asociacin directa entre un trmino y algn objeto posible para la ciencia no se encuentra en la filosofa de la ciencia racional, sino en la ahora
externo, y la generalizacin, es decir, la asuncin de que los casos conocidos forman parte de remodelada sociologa del conocimiento cientfico, es decir, que en las ciencias sociales se
ms amplias leyes, la experiencia cotidiana interacta con la cultura del entorno social, encuentran las ms potentes herramientas que permiten dar cuenta de, y con ello fundamen-
resolviendo contextualmente los juicios y permitiendo que se establezca el conocimiento, in- tar, las proposiciones que han obtenido el marchamo de cientficas a travs de una serie de
cluido el cientfico. procedimientos que no pueden sustraerse a los factores sociales.
El corolario del inductivismo es que slo puede accederse a la manera en que
interaccionan contexto social y percepciones a travs de los estudios de caso, dado que las
conexiones que se establecen entre unos y otros factores no pueden regirse por un esquema D. La teora de los intereses del Programa Fuerte
universal y descontextualizado. De esta manera, el propio Barnes33 rechaza la pretensin de
elaborar una teora general que d cuenta de la vinculacin de las creencias cientficas a los La forma en que el Programa Fuerte concreta su propuesta de remodelacin de la socio-
factores sociales. A lo sumo, puede establecerse un marco amplio (la teora de los intereses) loga del conocimiento, y por tanto la manera en que desarrolla su declaracin metodolgica
que permita dirigir la investigacin emprica de los estudios de caso, los cuales slo podrn programtica, es mediante la teora de los intereses. Fue Barnes 35 el primer y principal
arrojar luz suficiente sobre cada uno de los supuestos considerados. miembro del PF que formul un esquema conceptual basado en el hecho de que todo grupo
social presenta un conjunto de expectativas variadas que se vinculan a las diversas estructu-
ras sociales en las que stos se ubican. Estas expectativas pronto se transforman en intereses
29
B. Bames y D. Bloor, Retativism, rationalism and the sociology of knowledge, en M. Hollins que se vinculan en mayor o menor medida a los productos de todo tipo (conceptos, instru-
y S. Lukes (eds.), Rationalism and relativism, Basil Blackewlt, Oxford, 1982. mentos, etc.) elaborados por el colectivo en cuestin, y en definitiva, a la propia identidad
30
De hecho este realismo constituye uno de los principales argumentos sobre los que se levanta la del grupo social o de la ms amplia cultura y/o sociedad en la que ste se inserta. Por tanto,
crtica del reflexivismo de Woolgar al PF. Para Woolgar existe una contradiccin entre ser
epistemolgicamente relativista y ontolgicamente realista, dado que esta ecuacin rompe la equivalencia
esencial que existe entre ontologa y epistemologa: la manera en que conocemos establece lo que existe. 34
Vid. S. Woolgar, Ciencia: Abriendo la caja negra, Anthropos, Barcelona, 1991. Vase R. Blanco, Las vitaminas del Programa Fuerte, ponencia presentada al IV Congreso
31
D. Bloor, A sociological theory of objectivity, en S. C. Brown (ed.), Objectivity and cultural Espaol de Sociologa, Madrid, 1992.
35
divergence, Cambridge University Press, Cambridge, 1984. R. Blanco, J. M. Iranzo y C. Torres, Racionalidad natural y ciencias sociales, Ponencia
32
M. Hesse, The structure of scientific inference, University of California Press, Berkeley, 1974. presentada al IV Congreso Espaol de Sociologa, Madrid, 1992.
36
33
B. Barnes, Interests and the growth of knowledge, op. cit. B. Barnes, interests and the growth of knowledge, op. cit.
530 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 531
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los intereses se encuentran pautados socialmente, se distribuyen a lo largo del medio social en Barnes38 ha elaborado una metdica para permitir la operatividad emprica de la teora
funcin de las distintas posiciones que en cada contexto histrico el grupo social ocupa, y de los intereses. As, comienza indicando que hay que establecer cul es la definicin que
afectan a la forma en que cada cultura orienta y acepta o rechaza el conocimiento. Hasta aqu los cientficos hacen del contexto, tanto del mbito social (interno y externo) en el que se
la teora mantiene una clara relacin con la perspectiva marxista, y en particular con la obra encuentran como de los medios culturales de los que disponen para afrontar los problemas,
de Habermas Conocimiento e inters37. que tambin son definidos socialmente. Una vez realizada esta operacin se trata de
Pero Barnes establece aqu su discontinuidad cuando afirma que los intereses afectan establecer las conexiones que se producen entre las teoras, los instrumentos, las
tambin a la vida cientfica, pero no en la habitual lnea francfortiana de que sus productos y observaciones, etc., el grupo que las produce y los distintos niveles sociales en los que las
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mtodos expresan una pretendida racionalidad neutral y asptica que permite y legitima una anteriores variables se insertan. En esa tarea hay que identificar los intereses de distinto tipo
dominacin social clasista, sino en un aspecto mucho ms ntimo del quehacer cientfico, en e intensidad que median entre el grupo cientfico y las diversas estructuras sociales,
el de los propios procesos de generacin y validacin del conocimiento cientfico. De esta teniendo en cuenta los recursos cognitivos de los que el grupo dispone y/o elabora en el
manera, Barnes afirma que, al igual que otros agentes sociales, los cientficos estn adscritos a curso de sus relaciones sociales.
una diversidad de grupos sociales de distinto tipo que van desde los propios de la vida El resultado es la posibilidad de distinguir dos vertientes. Por un lado, los intereses espe-
cientfica como los grupos de colaboradores, los colegios invisibles, las escuelas cientficas o cficos de las distintas tradiciones de investigacin en trminos de la obtencin de xito en
la ms amplia comunidad cientfica, hasta aquellos colectivos del medio social y cultural el tratamiento (comprensin, explicacin y manipulacin) del objeto identificado como
circundante como, por ejemplo, las clases sociales. La novedad radica en que los intereses no problemtico. Este parmetro se ve afectado, a su vez, por las contingentes situaciones
son algo ajeno a la prctica interna cientfica que a lo sumo afectan a la diferencial seleccin profesionales del grupo cientfico que elabora cada tradicin particular y que se enfrenta a
de las materias de estudio y de los problemas que se aborden, sino que, adems de todo esto, las distintas y cambiantes definiciones de la importancia asignada a sus actividades, y a la
los intereses tambin intervienen en la particular estructuracin de las observaciones desigual evaluacin y consideracin de las teoras que ha propuesto, por parte de las ms
empricas, en la formulacin de las evaluaciones y juicios cientficos y, en definitiva, en la amplias comunidades cientficas de referencia y/o del contexto cultural en general. Por otro
gnesis y validacin de las creencias que comparten y tienen por verdaderas los propios lado, se identifican los intereses ms directamente conectados con el medio social como son
cientficos y la sociedad que las asume. la legitimacin y defensa de representaciones ideolgicas o religiosas, o los variados
Los intereses presentan una doble vertiente indisoluble, dado que son instrumentales con intereses socio-econmicos de las distintas clases sociales, y que intervienen en la gnesis
respecto al medio fsico, es decir, sirven para controlarlo, predecirlo y manipularlo, e ideol- del conocimiento pero que afectan, sobre todo, en la direccin y aceptacin de las
gicos con respecto al contexto social, puesto que dotan de sentido y legitiman las prcticas de propuestas que esperan alcanzar el status de cientficas.
los agentes sociales, incluidas las especficas de la actividad cientfica que habitualmente En definitiva, con la teora de los intereses el Programa Fuerte desarroll sus ideas pro-
aparecen diluidas y oscurecidas por los cnones del mtodo cientfico. De esta forma, al sos- gramticas, ligando el carcter convencionalista del conocimiento cientfico a un modelo
tener un determinado tipo de representacin y explicacin cognitiva tambin se afianzan las instrumental y utilitario de la accin social39, y remitiendo la concrecin de las cambiantes y
expectativas e intereses de los variados grupos (profesionales, comunitarios o societales) con complejas conexiones entre unas y otras variables de los diversos niveles de las relaciones
los que los colectivos cientficos se identifican. Ello implica una doble relacin entre el grupo sociales contempladas a los estudios de caso, que permiten conocer la singularidad de cada
cientfico y su referente social, que puede establecerse de forma independiente o simultnea. supuesto en particular.
Por un lado, cuando el grupo cientfico expresa con sus proposiciones las creencias de la ms Por tanto, la teora de los intereses del Programa Fuerte, como la declaracin program-
amplia comunidad cientfica, de un grupo societal no cientfico, o de una cultura o sociedad tica de Bloor, no desarrolla ni especifica las interacciones que mantienen el conjunto de va-
en general; por otro, cuando cualquiera de estos niveles identifica sus intereses con las riables que pueden considerarse en el anlisis del conocimiento cientfico. Esta estrategia
propuestas concretas de una determinada estructura cientfica (disciplina, especialidad, rea descansa en su concepcin inductivista y finitista sealada anteriormente, que impedira
de problemas, colegios invisibles, escuela o comunidad cientfica), vinculando y legitimando cualquier concrecin general de la teora de los intereses al no existir ningn esquema algo-
sus prcticas sociales con las creencias que la organizacin cientfica ha elaborado rtmico que permita establecer de modo universal las distintas conexiones que son posibles
previamente. Por tanto, el conocimiento cientfico es mediado por los intereses de los grupos de establecer entre la estructura social, los recursos culturales disponibles, los intereses ge-
sociales de distinto signo y extensin tanto en la configuracin de sus proposiciones terico- nerados y las creencias sostenidas. Por esto, la estrategia emprica que adopta el Programa
empricas (dimensin cognitiva) como en el posterior uso de estas propuestas como Fuerte es la de los estudios de caso, puesto que slo la acumulacin de ellos puede arrojar
herramientas de grupos sociales intra y extra-cientficos concretos, que tratan de obtener un conocimiento adecuado de las singulares formas en que cristalizan las distintas
objetivos determinados que difieren segn los diversos contextos histricos (dimensin relaciones que se establecen en cada contexto histrico en particular.
prctica).

38
Ibid., pp. 45-70.
39
37
Aparte del libro de Habermas Conocimiento e inters, Taurus, Madrid, 1982, puede verse un De esta manera, subyace en la teora de los intereses un modelo econmico utilitario en el que
conjunto de ensayos de este mismo autor relacionados con la ciencia y la tcnica, en su reading Ciencia y individuos y grupos bosquejan sus expectativas y actitudes, que posteriormente transformarn en
tcnica como ideologa, Tecnos, Madrid, 1992. intereses, y hasta su satisfaccin convertirn en necesidades. Vase al respecto el artculo de B. Barnes
y D. Mackenzie On the role of interests in scientific change, R. Wallis (ed.), On the margins of
science; The social construction of rejected knowledge. Sociological Review Monograph n. 27,
University of Keele, 1979.
532 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 533
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En este sentido, el impulso ms importante40 y exhaustivo de estudios de caso del PF zie42, quien ha estudiado el desarrollo de la estadstica en Gran Bretaa desde 1865 a 1880.
aparece reunido en el libro editado por Barnes y Shapin Natural Order41, en el que se renen Argumenta este autor que la teora de la eugenesia de Galton, es decir, el estudio de los
una serie de estudios de caso, en su casi totalidad de tipo histrico, que identifican, tanto en la mecanismos que permiten asegurar la modificacin y el control social de los rasgos
aparicin de las nuevas teoras que se tuvieron por ciertas en el pasado como en las biolgicos heredados, fue particularmente importante en el crecimiento de las clases medias
controversias y debates que entonces se produjeron, los intereses de variada ndole profesionales no slo porque subrayaba la necesidad de la cualificacin profesional en la
(profesionales, comunitarios, ideolgicos, religiosos, socio-econmicos, nacionales, etc.) de toma de las decisiones polticas, sino tambin porque proclamaba la superioridad biolgica
los diversos grupos sociales que intervienen en cada una de las situaciones contempladas y de este segmento social para liderar a la ms amplia sociedad. A continuacin el autor traza
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que afectan al modo especfico en que se configuran las creencias cientficas. As, en la las conexiones que existieron entre los problemas tratados y las soluciones ofrecidas por
primera parte de este libro, una serie de ensayos se dedican a explorar las formas en que las Galton, Pearson y Fisher (las tres grandes figuras de la estadstica inglesa de ese perodo) y
teoras sobre el cuerpo humano se convierten en un recurso para explicar y justificar el orden sus intereses en el movimiento eugensico y en su ideologa. As, considera los efectos de
social y poltico de la sociedad escocesa de mediados del XVII. Medio siglo ms tarde, con el esta corriente en las ideas de Galton sobre la correlacin, en las de Pearson sobre la forma
surgimiento de la frenologa, se observa un cambio con respecto a las viejas representaciones de medir las variables no continuas, as como en el acalorado conflicto ente la biometra
de las relaciones entre mente y cerebro, entre hombre y naturaleza, en definitiva, entre (representada por Pearson) y el mendelismo (representado por Bateson).
individuo y sociedad. Actitudes ms materialistas, mecnicas y naturalistas, propias de la Por el contrario, otros estudios de caso (como el de Pickering43 sobre la interpretacin de
frenologa, que se conectan con la aparicin de una burguesa emergente en el entorno de la partcula J-psi en la fsica de altas energas o el de Olazarn 44 sobre las redes neuronales
Edimburgo. En la segunda parte se hace un repaso de distintas corrientes (el darwinismo artificiales) muestran cmo prevaleci una lnea de investigacin porque sus partidarios
social, una historia de la tierra no creacionista, las matemticas no-euclidianas, etc.) encua- consiguieron establecer una forma ms exitosa de vincular sus ideas a aquellas otras que
dradas dentro del denominado naturalismo cientfico, estilo de pensamiento que alcanz gran prevalecan en el campo de sus respectivas disciplinas.
importancia a lo largo del perodo Victoriano. Esta ideologa que negaba la relevancia de la Pero los estudios de caso no se han limitado a las disciplinas empricas, sino que Bloor
45
teologa y la metafsica, y rechazaba la credibilidad del conocimiento religioso y de la ha aplicado sus puntos de vista al caso que considera ms complicado, esto es, al anlisis
autoridad clerical, fue la ideologa que legitim la rapidsima ascensin de los nuevos grupos de las matemticas, dada la asepsia con la que se conciben sus prcticas. Para Bloor, que
profesionales en una sociedad que experimentaba un fuerte proceso de cambio social debido a sigue aqu el ya sealado anlisis de Wittgenstein sobre el seguimiento de las reglas, las
la pujante industrializacin. Por ltimo, se pasa revista a varias controversias cientficas matemticas y la lgica son instituciones sociales, es decir, colecciones de normas y proce-
producidas (biometra frente al mendelismo, mtodos alternativos de clasificacin botnica y dimientos singulares sostenidos por la base cultural de la sociedad y por los procesos
el ms reciente debate entre ambientalismo y herencia) y se pone de relieve cmo estos contigentes sociales en las que las prcticas de los matemticos se producen. Si existe algo
debates y evaluaciones nunca pueden ser comprendidos de forma independiente del contexto de verdad en tales rutinas, que surgen por el desempeo de los diferentes roles que su
social en que surgen. Contexto que puede referirse al ms general trasfondo societal en el que estructura social ha fijado, ello se debe a que tales prcticas se insertan dentro de contextos
las teoras se generan (como es el caso del primer y tercer ejemplo indicados) y que implica histricos, por lo que los hbitos se asumirn mientras algo del medio social en que se
que no se pueda recurrir para explicar el caso a los respectivos estndares cientficos aducidos originaron permanezca en cualquier otro contexto social. De esta manera, Bloor asume el
por los participantes dado que stos se seleccionan, activan o invocan de forma diferente planteamiento de Wittgenstein frente al punto de vista de Mannheim, quien indicaba que las
segn los variados intereses de quienes participan en cada polmica. Adems, el contexto matemticas no se ven afectadas por la determinacin social del conocimiento. Pero con
social tambin puede ser la propia comunidad cientfica (como en el caso del estudio sobre la todo, en sus estudios Bloor no ha sido capaz de encontrar otros factores sociales que aque-
clasificacin botnica), puesto que sta reproduce en su interior la mayor parte de llos que se derivan de la dimensin profesional y comunitaria de los propios grupos de ma-
caractersticas de la sociedad en la que se inserta, es decir, facciones sociales emergentes y temticos.
descendentes, intereses comunes o enfrentados, distribucin de posiciones y recursos, etc.
Otro de los estudios historiogrficos centrales del Programa Fuerte se debe a MacKen-

42
40
No obstante, la declaracin programtica de Bloor que es anterior a los estudios historiogrficos D. Mackenzie, Statistical theory and social interests: a case study. Social Studies of Science
empricos del Programa Fuerte se apoya tambin en diversas fuentes de evidencia emprica tales como los n. 8: 35-83. 1978.
43
estudios antropolgicos de Mary Douglas que muestran las conexiones entre la estructura social de los A. Pickering, Constructing quarks: A sociological history of particle physics, University of
grupos y las formas que toman las cosmologas suscritas por los respectivos colectivos, o aquellas Chicago Press, Chicago, 1984.
44
investigaciones que vinculan el desarrollo socioeconmico e industrial con el contenido de las teoras M. Olazarn, A sociological history of the neural network controversy, Advances in
cientficas, o, por ejemplo, el estudio de Forman acerca del trasfondo cultural de la Repblica de Weimar Computers, vol. 37: 335-425.1993.
45
que permiti la aceptacin del concepto de indeterminacin causal en la moderna teora cuntica. Al D. Bloor, Wittgenstein and Mannheim on sociology of mathematics, Studies in the History
respecto, vanse las primeras pginas del libro de D. Bloor Knowledge and social imagery, op. cit. and Philosophy of Science, n. 4: 173-191. 1973; Knowledge and social imagery, op. cit.; y
41
B. Barnes y S. Shapin, Natural order, Sage, Londres, 1979. Wittgenstein: A sociological theory of knowledge, op. cit.
534 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 535
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pretensin de dar cuenta del conocimiento cientfico (y de otros tipos de conocimiento) a


E. Principales controversias generadas en torno al Programa Fuerte partir de la tesis de la simetra. Adems, los rasgos de la imparcialidad y la reflexividad son
gratuitos y redundantes por cuanto que no aaden ningn aspecto nuevo a las demandas
Desde su constitucin explcita como tradicin de investigacin el PF origin un animado anteriores.
debate, incluso crispado en ciertas ocasiones, en relacin a sus propuestas y resultados. El Bloor48 ha contestado a Laudan, afinando y clarificando su anterior declaracin de prin-
primer nivel de la discusin tiene que ver con la declaracin metodolgica y programtica de cipios. As, ha defendido la causalidad al sealar que los argumentos racionales (las
Bloor examinada anteriormente, y no slo se ha producido con los portavoces coetneos de la
razones) son necesarios para legitimar las creencias de los grupos cientficos pero tienen el
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filosofa de la ciencia de corte racional (singularmente Laudan), sino que tambin ha efecto de diluir el conjunto de intereses y otros factores que intervienen en la configuracin
involucrado a los ms destacados autores de otras corrientes de la sociologa del conocimiento de las creencias mantenidas. Pero por lo que respecta a la principal impugnacin de Laudan,
cientfico como Latour y Woolgar. Bloor aclara que en sintona con la pluralidad (que ahora se hace claramente explcita) de
No es de extraar que las primeras crticas duras al Programa Fuerte surgieran de la filo- variables defendidas en su principio de la causalidad, la simetra no debe significar un
sofa de la ciencia tradicional, por cuanto que la propuesta del PF, y en particular de Bloor, tratamiento homogneo en todos los casos que se contemplen. Adems, Bloor afirma que
suponan una clara impugnacin a la tradicional divisin del trabajo entre la filosofa y la so- tanto el concepto de racionalidad descriptivo (el supuesto de la arracionalidad) como el de
ciologa de la ciencia, con un intento de reducir (por no decir de eliminar) el espacio asignado racionalidad evaluativa (la resolucin de problemas) que Laudan usa, comparten un tipo de
al enfoque filosfico a favor del prisma sociolgico46. En concreto fue Laudan47 quien asumi explicacin normativa que no contempla la base del razonamiento tpico humano, la
la principal ofensiva contra los principios de Bloor, cuando seal que el planteamiento de inferencia inductiva o racionalidad natural. De esta manera, Bloor insiste en que debe ser
Bloor no es ms que un manifiesto metasociolgico que intenta resolver de una forma una cuestin emprica a resolver en cada situacin particular la manera en que interactan la
apriorstica el problema del establecimiento de las creencias cientficas, algo que slo puede propensin natural al razonamiento inductivo (la racionalidad natural) con los factores
dilucidarse mediante estudios empricos particulares. De esta manera, el principio de que es sociales y culturales en los que ese proceso se desarrolla, as como el grado de relevancia
necesario que las explicaciones de las creencias cientficas sean causales no concuerda con su que las variables no cognitivas alcanzan en cada uno de los contextos considerados.
pretensin de defender un punto de vista cientfico sobre la propia ciencia, dado que en sta Por otro lado, Latour49 ha indicado que el principio de simetra de Bloor es, a su vez,
no todas las explicaciones son de tipo causal. completamente asimtrico y que slo su triunfo, frente al programa mertoniano y a la con-
Pero la crtica principal de Laudan es contra la tesis de la simetra por cuanto contradice la cepcin del quehacer cientfico que esta ltima tradicin asuma, disfraz esta condicin. En
lgica explicativa de la ciencia en general (incluidas las ciencias sociales), la cual diferencia efecto, antes de Bloor la asimetra de la sociologa del conocimiento y de la ciencia
sus propuestas explicativas segn las singularidades del problema contemplado. De esta consista en explicar la verdad mediante la naturaleza y el error mediante la sociedad. Por el
manera Laudan, siguiendo el planteamiento de Bloor, rebate sus tres tipos de simetra. En contrario, Bloor explica tanto la verdad como el error mediante la sociedad, y segn Latour
primer lugar, la simetra epistmica que se refiere a que se explica mediante las mismas cau- esta ltima afirmacin olvida que la autntica simetra implica que la naturaleza y la
sas lo considerado como verdadero o falso, y que Laudan encuentra difcil de sostener por sociedad tienen que ser explicadas en los mismos trminos, es decir, que tanto el polo del
cuanto que a partir de Popper parece que slo puede saberse cundo las tesis son falsas, pero objeto/naturaleza como el referente del sujeto/sociedad tienen que intervenir cuando se trata
nunca cundo son verdaderas. En segundo lugar, la simetra racional que atiende a la distin- de dar cuenta de las creencias cientficas consideradas como verdaderas o falsas. Slo el
cin entre racional e irracional es poco atinente por cuanto que, aunque es posible que en la estudio de casos permitir conocer la manera en que se combinan en cada contexto ambos
configuracin de las proposiciones racionales aparezcan tanto variables sociales como de otra extremos. En este sentido, la crtica de Latour a la formulacin inicial de Bloor coincide en
ndole, en la prctica prevalece el supuesto de la irracionalidad que seala que la sociologa lo bsico con el replanteamiento que, tras el reproche de Laudan, hace Bloor a favor de
del conocimiento puede intervenir para explicar creencias si, y slo si, esas creencias no aadir y compatibilizar en las explicaciones sobre las creencias cientficas otros elementos
pueden ser explicadas en trminos de sus intrnsecos mritos racionales. Por ltimo, la si- distintos de los estrictamente sociales, as como en su defensa de la existencia de un mundo
metra pragmtica referida a que las mismas causas sirven para dar cuenta de las teoras que
material independiente de las creencias cientficas.
tienen xito o de aquellas otras que fracasan, es por completo inviable dado que el xito en la El segundo nivel de las principales crticas que ha recibido el PF tiene que ver con el re-
resolucin de los problemas es lo que permite sostener como creencia verdadera a una sultado concreto de su declaracin metodolgica, esto es, con su teora de los intereses. Ha
proposicin, frente a su alternativa que ha fallado en el mismo contexto y en idntico empeo. sido Woolgar50 quien ha asumido la principal lnea de crtica al sealar, siguiendo una lnea
Esta diferencia exige un tratamiento explicativo desigual acorde con el distinto nivel
etnometodolgica, que esta tesis olvida cmo los cientficos generan, dotan de sentido y uti-
resolutivo mostrado por las diversas teoras en competencia, y supone la renuncia a cualquier lizan cotidianamente los intereses. Woolgar estima que si los mertonianos usaban las
normas
46
Tambin se rompa de esta forma con la tradicional visin de la sociologa del conocimiento (de
Marx a Mannheim), que asuma que la ciencia tena un status epistemolgico privilegiado que le hace 48
D. Bloor, The strengths of the strong programme, Philosophy of the Social Sciences. n. 11:
inmune al anlisis sociolgico. Al respecto, vase M. Mulkay (1979), Science and the sociology of
199-213. 1981.
knowledge, George Allen & Unwin, London, 1979. Especialmente las pginas 1-26. Ms adelante 49
B. Latour, Ciencia en accin, Labor, Barcelona, 1992, pp. 249-250.
comentaremos la validez histrica de esta afirmacin. 50
47 S. Woolgar, Interests and explanation in the social study of science. Social Studies of Science,
L. Laudan, The pseudo-science of science?, Philosophy of the Social Sciences, n. 11: 173-198.
n. 11: 365-394. 1981.
1981.
536 La sociologa del conocimiento y de la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (1): El Programa Fuerte 537
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de los Cudeos para entender la conducta cientfica, el Programa Fuerte reproduce esta misma hegemnicamente la prctica de este campo de estudios. El fin de esa supremaca, y las
pauta con los intereses, dado que tambin entienden la accin social de los cientficos en notables lagunas del inicial extremismo de Bloor, han permitido la convergencia de las
trminos de reglas y normas que determinan su quehacer, algo que adems se contradice con distintas sintonas del Programa Fuerte en una posicin ms flexible y plural que rechaza
sus principios metodolgicos y epistemolgicos expuestos anteriormente. La lnea de que el conocimiento cientfico pueda reducirse a lo social, pero que por otra parte no
respuesta y defensa de la teora de los intereses asumida por Barnes51 ha sealado que el renuncia a su propuesta de ofrecer una interpretacin sociolgica de los procesos de
objetivo del PF va ms all de estudiar la manera en que los actores construyen sus creencias. constitucin de aquellas creencias cientficas que se tienen por verdaderas.
Se trata tambin de dar cuenta de las condiciones que permiten optar por uno u otro de los En definitiva, a pesar de las deficiencias y correcciones sealadas, la fortaleza del
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factores que presiden y estructuran las relaciones sociales. Se busca conocer cmo se cons- Programa Fuerte descansa en que inaugur y recorri, aunque en ocasiones a trompicones,
trien y rutinizan las expectativas, los intereses y las acciones de los cientficos, y de vincular un buen trecho de un camino anteriormente vedado a la lente de las ciencias sociales,
estos procesos a determinados contextos sociales contingentes y a ciertos xitos en la re- incluso por voces provenientes desde dentro de este mismo campo. Otras corrientes han
solucin de los problemas. De esta forma, la perspectiva micro en la que los actores (los tomado, en la vanguardia de la reflexin sobre las actividades cientficas, el relevo del PF
cientficos) dotan de sentido a sus acciones y relaciones sociales, debe terminar integrndose desde comienzos de los aos ochenta cuando este programa comienza como tal a disolverse,
en un enfoque macro, puesto que, tarde o temprano, la accin social termina cristalizando en al emprender buena parte de sus integrantes la dispersin hacia otras reas de trabajo como
una estructura social especfica o quedando fijada a alguna otra previamente existente. la sociologa de la tecnologa, del poder, aunque sin renunciar o abandonar sus argumentos
Aunque esta lnea de argumentacin de Barnes es internamente consistente, no propor- principales.
ciona una respuesta convincente a aquellas crticas que apuntan hacia su carcter program- Sin embargo, y a pesar de que los topgrafos apenas si somos capaces de levantar aun
tico y general, o hacia su escaso grado de desarrollo terico que impide conocer las relaciones un mapa tentativo del territorio colonizado y menos todava de mostrar el detalle de los
precisas entre intereses y contenidos de las creencias, as como tampoco responde a la accidentes geogrficos encontrados y de los tentativos caminos trazados, de los esfuerzos
cuestin de por qu ciertos intereses pueden darse con mayor probabilidad o bajo qu forma del Programa Fuerte puede concluirse que las doctrinas racionalistas tradicionales que
se relacionan los intereses y las creencias con otros aspectos de la conducta cientfica52. En monopolizaban el conocimiento de la cmara sagrada de la ciencia, e impedan el acceso a
definitiva, que el declarado inductivismo del Programa Fuerte y su excesivo recurso a los es- su interior, han sido despojadas de su supremaca y se ven inmersas en la necesidad de
tudios de caso, principalmente de ndole histrica, ha impedido formular un esquema preciso asumir un intercambio de puntos de vista con la sociologa del conocimiento cientfico que,
que d cuenta de las pautas bsicas que configuran las interrelaciones entre contexto y sin duda, provocar el mutuo enriquecimiento de las complementarias e intercambiables
creencias y que permita que sus afirmaciones puedan ser sometidas a tests empricos ms tareas que unos y otros campos se asignan mutuamente.
precisos.
Otro de los aspectos tradicionalmente ms discutidos del PF ha sido la existencia de dos
lneas de interpretacin respecto a las relaciones entre lo social y lo cognitivo. En este sen- Bibliografa bsica
tido, se ha indicado53 que el Programa Fuerte oscila entre un reduccionismo sociolgico que
margina cualquier considerando tcnico y una interpretacin ms moderada que se ocupa de Knorr-Cetina, K. D., y Mulkay, M. (ed.), Science observed, Sage, Londres, 1983.
las formas en que la estructura social influye, condiciona y encauza la formacin de las Mulkay, M., Sciology of science. A sociological pilgrimage, Open University Press, Milton
creencias cientficas. En concreto, se le ha asignado a Bloor la lnea ms radical o sociologista Keynes, 1991.
mientras que otros integrantes del PF, como Barnes, Shapin o Mackenzie, asumiran la lnea Bloor, D., Knowledge and social imagery, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1976 (1.
ms blanda que defendera que las variables sociales preestructuran pero no excluyen la ed.); 1991 (2. ed.).
evaluacin cientfica, y que las creencias cientficas obedecen a un mixto de elementos Barnes, B., Scientific knowledge and sociologial theory, Routledge & Kegan Paul, Londres,
cognitivos y sociales54. Al respecto creemos que, aunque los dos tipos de planteamientos han 1974.
existido realmente y han sido encabezados por los autores indicados, las ltimas posiciones Bames, B., Interests and the growth of knowledge, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1977.
manifestadas por Bloor55 permiten deducir que el inicial radicalismo no era sino el anverso Barnes, B., y Shapin, S. (ed.), Natural order, Sage, Londres, 1979.
sociolgico del excluyente internalismo racionalista de la filosofa que presida

51
B. Barnes, On the conventional character of knowledge and cognition, Philosophy of the Social
Sciences, n. 11: 303-333. 1981.
52
T. Gonzlez de la Fe, Ciencia, conocimiento cientfico y sociologa. Revista Internacional de
Sociologa, n.4, 1993.
53
R. Whitley, From the study of scientific community to the study of scientists' negotiations and
beyond, Social Science Information, n. 22: 681-720. 1983.
54
T. Gonzlez de la Fe y J. Snchez Navarro, op. cit.
55
D. Bloor, Knowledge and social imagery, Chicago University Press, Chicago. 1991. Segunda
edicin.
Captulo 22
LA SOCIOLOGA DEL
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CONOCIMIENTO CIENTFICO
(2) Otras orientaciones
Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

I. Los estudios de vida de laboratorio.


A. Introduccin.
B. Principales hallazgos de los estudios de laboratorio.
C. Vida de laboratorio, de Latour y Woolgar.
D. La Manufactura del Conocimiento, de Knorr-Cetina.

II. Experimentacin y controversias cientficas: El programa emprico del


relativismo.
A. Introduccin.
B. La base argumental del programa relativista: La estrategia EPOR.
C. Experimentacin y replicacin en la ciencia.
D. El estudio de las controversias en la vida cientfica.

III. Etnometodologa de la actividad cientfica, anlisis del discurso y reflexividad.


A. Introduccin.
B. La etnometodologa en la vida de los cientficos.
C. Anlisis del discurso: Abriendo la caja de Pandora.
D. Ciencia y representacin: La inversin reflexivista.

IV. La teora del actor-red.


A. Introduccin.
B. Proceso de traduccin, puntos de paso obligatorios y control de la accin a
distancia: La constitucin de las cajas negras.
C. Los estudios empricos de la teora del actor-red.
D. Modelo de difusin versus modelo de traslacin.
E. Corolario epistemolgico.

V. Conclusiones.

La renovacin que para la sociologa del conocimiento tradicional supuso la aparicin en


la dcada de los setenta del Programa Fuerte dio paso, a finales de este mismo decenio y so-
bre todo a lo largo de los ochenta, a otras corrientes de investigacin insertadas dentro del
nuevo planteamiento de la sociologa del conocimiento. En concreto, las nuevas lneas de
trabajo que pueden identificarse son los estudios de vida de laboratorio, el programa relati-
vista y de estudio de las controversias cientficas, la perspectiva etnometodolgica del tra-
bajo cientfico, el anlisis del discurso y la reflexividad, y la teora del actor-red.
Con la excepcin de esta ltima tradicin, que ofrece una lectura del asunto de claras

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540 La sociologa del conocimiento y la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones 541

reminiscencias francesas, y en parte del programa relativista que no es sino una versin de investigacin, la edicin de grficos, etc.) y de integrarse progresivamente en las rutinas
cotidianas del centro de investigacin, asumiendo su condicin inicial de advenedizo y
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corregida del Programa Fuerte, el resto de corrientes pueden caracterizarse, adems de los
rasgos sealados en el captulo anterior de naturalizacin, relativismo, constructivismo, mantenindola a lo largo del tiempo del estudio, con el fin de evitar dar por supuesto cual-
causacin social e instrumentalidad que si son aplicables al conjunto de posiciones quier presentacin (proposiciones, instrumentos, tcnicas, etc.) que lleve consigo la condicin
sealadas, por su orientacin hacia la observacin directa de los contextos contemporneos de dada. Su trabajo consiste en observar y mantener charlas informales con los cientficos que
del quehacer cientfico, por su decantacin por una estrategia metodolgica especialmente operan en los distintos niveles del laboratorio, recogiendo comentarios, argumentos, informes
descriptiva (la prioridad se concede al cmo y no al por qu) y microscpica, por su previos, borradores, fotografas, etc., y en definitiva tomando nota del conjunto de los
especial atencin a los problemas lingsticos, por el recurso a las tcnicas de recursos culturales del entorno a los que recurren los cientficos. Con ello, se tiene un informe
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investigacin cualitativas, en consonancia con las corrientes tericas y metodolgicas que emprico de primera mano de lo que realmente acontece en el laboratorio, evitando que la
se generaron en la teora sociolgica tras la crisis de los programas estructural- actividad cientfica cotidiana desaparezca detras de las reconstrucciones lgico-empricas que
funcionalista y marxista, y por sus crticas hacia el Programa Fuerte dada la preferencia de racionalizan la prctica cientfica3.
esta ltima tradicin por los estudios macro de tipo histrico y su inclinacin hacia la gran
teora general basada en la identificacin de las causas sociales de las creencias
B. Principales hallazgos de los estudios de laboratorio
cientficas1.
En este captulo abordamos, en el orden arriba indicado, el desglose de los principales La premisa inicial de esta corriente es el estudio de la vida cientfica en los laboratorios,
rasgos de las distintas corrientes identificadas. dado que es all donde el proceso de generacin del conocimiento cientfico comienza, y por
tanto, es en este lugar donde mejor puede observarse el conjunto de factores y mecanismos
que en l intervienen. De esta manera, frente a los epistemlogos que haban ofrecido muchas
I. Los estudios de vida de laboratorio respuestas acerca del quehacer cientfico antes de que apareciesen los estudios de laboratorio
(que si los cientficos tenan mtodos especiales, mentes privilegiadas, una cultura singular,
A. Introduccin etc.), cuando los socilogos comenzaron a entrar en los laboratorios empezaron a desvane-
cerse todas las teoras sobre la fuerza de la ciencia. En efecto, si bien los productos generados
En este primer epgrafe damos cuenta de los principales hallazgos generados por un por los laboratorios aparecen externamente caracterizados por su rigor, coherencia y
variado nmero de estudios de vida de laboratorio (centro que representa el ms factualidad, en realidad esconden un conjunto de prcticas locales, contingentes y
significativo contexto contemporneo de la actividad cientfica) en distintos campos de la oportunistas4. Lo que significa que la ciencia no opera de acuerdo a estndares universales o
investigacin cientfica, dedicando una atencin especial a las dos investigaciones que criterios preestablecidos, sino que sta es el resultado de prcticas ocasionales y
adems de haber sido las pioneras han supuesto las ms notables contribuciones a esta circunstanciales.
corriente2. Uno de los principales rasgos que identifica a este movimiento, en consonancia con su
El enfoque que se utiliza en los estudios de vida de laboratorio es el de la etnografa, es complementariedad con la lnea del anlisis del discurso, es la especial atencin que prestan al
decir, aquel en el que el investigador se convierte en un observador participante que lenguaje y a la comunicacin entre los cientficos, dado que una parte importante del material
interacta, como un miembro ms, dentro del grupo de referencia estudiado, aunque para sobre el que se produce la actividad cientfica de construccin de hechos consiste bsicamente
ello adopta un punto de vista ajeno a las prcticas del grupo que estudia. As, su modo de en enunciados. As, el ncleo esencial del trabajo de laboratorio estriba en la codificacin
indagar se encuentra muy cercano al del antroplogo que se acerca por primera vez a un ordenada y selectiva de tems de informacin dispersos y desorganizados. De esta manera, los
fenmeno y que trata de comprender lo que ocurre desde la perspectiva de los miembros estudios de laboratorio afirman que el proceso constructivo culmina con la produccin de
de la comunidad en la que participa, aunque sin aceptar su sistema de creencias y documentos cientficos que fabrican lingsticamente informacin sistematizada y cualificada
legitimaciones. mediante modalizadores, es decir, mediante los distintos tipos de trminos que remiten a uno
De esta manera, la perspectiva etnogrfica en el estudio de la actividad cientfica u otro de los niveles identificados5.
implica que el investigador tiene que introducirse durante un buen perodo de tiempo en el
propio laboratorio cientfico, en un puesto en el que altere lo menos posible las relaciones 3
sociales que presiden la vida cientfica. As, debe tratar de ocuparse de alguna tarea Esto implica que la tensin entre los puntos de vista propios y los de los nativos, propia de
auxiliar (las propias de los ayudantes, como la bsqueda de la bibliografa, el cualquier estudio etnogrfico, se encuentra aumentada en el estudio de la vida de laboratorio puesto que el
investigador est formado en la misma tradicin de racionalidad cientfica que el objeto estudiado. Como
mantenimiento de los instrumentos ha indicado Woolgar, el etngrafo de la ciencia se enfrenta al problema que supone ser un cuasicreyente,
como le ocurre al navajo que realiza una etnografa de los navajos. Vid. S. Woolgar, Ciencia: abriendo la
1 caja negra, Anthropos, Barcelona, 1991 (Ttulo original, Science, the very idea), pg. 131.
Una caracterizacin de todas estas corrientes, y de su vinculacin con la mis amplia situacin en 4
Vase el ensayo de Latour Give me a laboratory and I will raise the world, en K. Knorr-Cetina y
la teora sociolgica, puede verse en la introduccin del libro editado por K. Knorr-Cetina y M.
M. Mulkay (eds.), Science observed, op. cit.
Mulkay Science observed. Sage, Londres, 1983. 5
2 En el caso de Knorr-Cetina, estas modalidades son del tipo es posible, es necesario, se ha
Estas dos monografas son el libro de Bruno Latour y Steve Woolgar, Laboratory Life, Sage, sugerido, etc. En el de Latour y Woolgar, el anlisis, que expondremos ms adelante, es mucho ms
Londres, 1979, y la de Karin Knorr-Cetina The Manufacture of Knowledge, Pergamon Press, Oxford, detallado dado que distinguen hasta cinco tipos de enunciados segn las restricciones modales que
1981. Otras investigaciones etnogrficas de laboratorio destacables son las de J. Law y R. J. Williams incorporan.
Putting facts together: A study in scientific persuasin. Social Studies of Science, Vol. 12: 535-558.
1982; o la de M. Zenzen y S. Restivo, The myslerious morphology of immiscible liquids: A study in
scientific practice, Social Science Information Vol 21 (3): 447-473. 1982.
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As, la construccin de los hechos se lleva a cabo mediante estos modalizadores, cuya A pesar de los frecuentes puntos en comn compartidos por el conjunto de estudios et-
modificacin o eliminacin permite la reevaluacin de un determinado status previamente nogrficos de laboratorio, cada una de estas monografas tambin subraya aspectos diferentes
establecido. En efecto, puede decirse que la facticidad de un enunciado puede incrementarse de los respectivos contextos que han estudiado, parten de estrategias distintas y llegan a
(o rebajarse) mediante la omisin (o la inclusin) de: (a) la referencia a un agente (descubri- conclusiones dismiles. En las pginas siguientes nos ocuparemos de describir estos aspectos
dor, cientfico, autor); (b) la referencia a la accin de un agente (afirmaciones, escritos, respecto de las dos principales monografas indicadas: Vida de Laboratorio, de Latour y
interpretaciones, etc.); (c) la referencia a las circunstancias antecedentes que rodean la Woolgar, y La Manufactura del Conocimiento de Knorr-Cetina.
accin del agente (sus motivos para efectuar cierta afirmacin, los intereses a los que sirve
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actuando de tal forma, etc.)6.


En suma, la comunicacin y la argumentacin son fundamentales para la persuasin de C. Vida de Laboratorio, de Latour y Woolgar
los colegas, para la negociacin y aceptacin intersubjetiva de los hechos social y lingsti-
camente construidos y para la toma de decisiones y la adquisicin de credibilidad, lo que Los autores de este estudio l0 comienzan destacando que, frente a la imagen metdica y
aconseja que los procesos de construccin y reificacin se estudien dentro de su contexto cuidadosa de la actividad cientfica que desde dentro del laboratorio se transmite al exterior,
argumental7. lo primero que se percibe cuando algn extrao accede a este tipo de recintos es el fuerte
Por tanto, no tiene sentido distinguir ni siquiera metodolgicamente entre factores cog- desorden, el aspecto catico y la importante indeterminacin que presentan las prcticas
noscitivos y sociales, ni entre influencias internas y externas. De hecho, la disociacin entre cientficas. Algo que los cientficos intentan contrarrestar de forma activa, tratando de impo-
lo natural y lo social se produce slo despus de que se haya conseguido que un hecho cien- ner orden (de construir objetos de conocimiento) mediante la introduccin de variadas estra-
tfico aparezca como factual, rompiendo con ello la simetra con que se entiende en la vida tegias que permitan eliminar o reducir el ruido de fondo y oponerle una seal con apariencia
cotidiana cientfica la relacin entre lo tcnico y lo social. As pues, lo nico relevante es de coherente.
que los cientficos tengan xito en la creacin de una organizacin especfica y en la genera- Latour y Woolgar sealan que la principal actividad del laboratorio es producir hechos
cin de informacin, a travs de las selecciones alternativas que han realizado. que posteriormente sern transmitidos al exterior mediante la publicacin de informes o ar-
Otra de las conclusiones de los estudios etnogrficos de laboratorio, sealada en todas tculos. As, el proceso de investigacin implica una cadena de operaciones escritas, con el
las investigaciones desarrolladas bajo estos supuestos, es que la indeterminacin preside al consiguiente recurso a dispositivos de inscripcin que transforman las materias en documen-
conjunto de actividades cientficas, es decir, que sus prcticas interactivas muestran un ca- tos escritos, es decir, en inscripciones literarias. Con stas sus autores intentan persuadir a
rcter local y contingente. De lo que deducen que la realidad es la consecuencia, ms bien otros de que lo que cuentan es verdad, tiene importancia, merece ser apoyado y viene dictado
que la causa, de los procesos de construccin del conocimiento. No es de extraar por tanto por una realidad externa, la naturaleza.
que Knorr-Cetina8 haya indicado que la naturaleza no se encuentra en el laboratorio, a no Para dar cuenta de este proceso los autores comienzan definiendo un instrumento o apa-
ser que sta sea definida desde el principio como el producto del trabajo cientfico. rato tcnico (o mejor dicho un mecanismo o dispositivo de inscripcin), es decir, una estruc-
En resumen, la etnografa de la ciencia ha mostrado que la actividad cientfica resulta tura previamente constituida que facilita una imagen o figura (grficos, muestras, tablas, etc.),
ser social en tres sentidos principales: Primero es social antes que individual, en el sentido transforma los trozos de materia desordenada en un texto cientfico organizado y se convierte
limitado de que la mayor parte de la ciencia requiere trabajo en equipo. Segundo, la en el ltimo argumento con el que justificar su creencia. De esta forma, detrs de un texto
actividad cientfica es social en el sentido de que toda accin cientfica est impregnada de cientfico estn las inscripciones y stas se obtienen sobre la base de los instrumentos
preselecciones y no es posible distinguir entre la dimensin social y la tcnica de la previamente establecidos.
actividad cientfica. En tercer lugar, la ciencia es social puesto que los cientficos no dirigen Los hechos cientficos se construyen a travs de operaciones que buscan eliminar unas
sus actividades hacia la naturaleza o la realidad, sino hacia el campo agnico que forman la modalidades, y agregar otras, de tal manera que se cualifique una afirmacin cientfica dada.
suma total de las operaciones y argumentos de otros cientficos. Por tanto, la naturaleza y la Para estos cambios no slo se usan instrumentos, sino que tambin se recurre al lenguaje,
realidad son los subproductos del quehacer cientfico, ms que sus elementos borrando sus afirmaciones ms particulares y contextuales y tratando de hacerlo objetivo y
determinantes. En este sentido puede hablarse de la ciencia como una actividad poltica, externo. Esto lleva a los autores a considerar este proceso como un movimiento mediante el
pero no slo en el clsico sentido del grado en que las cuestiones socio-econmicas o los cual una inscripcin literaria obtiene el status de verdad desde una fase inicial en la que los
intereses penetran en su prctica, sino tambin en el que se refiere a la variada gama de cientficos la consideran slo como una conjetura.
estrategias retricas de argumentacin y persuasin, de movilizacin de recursos, etc.9. En este proceso de cristalizacin de las inscripciones literarias desde la inicial especu-
lacin, Latour y Woolgar han distinguido cinco tipos de posibles afirmaciones, que se co-
rresponden con otras tantas fases por las que atraviesa el trabajo cientfico en su empeo
6
S. Woolgar, Ciencia: abriendo la caja negra, op. cit., p. 109.
7
Vid. T. Gonzlez de la Fe y J. Snchez, op. cit., pp. 140-141.
8
K. Knorr-Cetina, The ethnographic study of scientific work: Towards a constructivist 10
interpretation of Science, en K. Knorr-Cetina y M. Mulkay (eds.), Science observed, op. cit. Fruto de un trabajo de campo que se prolong por espacio de dos aos en un laboratorio de
9
Sobre la ciencia como una actividad poltica puede verse el libro de Cristbal Torres Sociologa neuroendocrinologa del Instituto Salk de California, y en el que los autores siguieron la historia del
poltica de la ciencia, CIS, Madrid, 1994. hallazgo de un pptido relacionado con la actividad cerebral, el TRF (H).
544 La sociologa del conocimiento y la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones 545
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de ordenar en enunciados, el caos fragmentario que inicialmente presenta la materia. En el presente el capital simblico obtenido en el pasado con el fin de maximizarlo en el futuro,
concreto, los autores distinguen los siguientes tipos de declaraciones y sus correspondientes es decir, con la previsin de obtener posteriormente mayores cuotas de este mismo capital.
fases. Las ms importantes, las de tipo cinco, son las que se aceptan sin discusin, ni De esta manera, la actividad cientfica est presidida por un proceso continuo de inver-
mayores comentarios. Se trata de referencias que no requieren ms explicacin excepto para siones y reinversiones que se realimentan mutuamente en una dinmica en la que los cient-
los nefitos o los legos. Las sentencias del tipo cuatro son las que aparecen en los libros de ficos esperan conseguir al final de sus actuaciones mejores retornos de los que disponen ini-
texto, y se toman como un prototipo de razonamiento cientfico, ya que, en contraste con las cialmente. El resultado de este proceso microsociolgico contemplado por Latour y Woolgar
anteriores, el razonamiento se hace explcito. La mayor parte del trabajo de los cientficos es la constitucin de un mercado de valores donde todas las demandas y todas las ofertas
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intenta obtener estos dos niveles (el cuatro y el cinco) desde los estadios previos que a tienen cabida y donde la importancia de los distintos campos e investigaciones depender del
continuacin sealamos. Las declaraciones de tipo tres son las que afirman A tiene una punto de equilibrio que se produzca entre ofertantes y demandantes. De este modo, segn las
cierta relacin con B, es decir, implican una modalizacin, pero se acompaan con oscilaciones que se produzcan en el fiel de la balanza, los cientficos invertirn su capital
expresiones que indican que no se sabe ms al respecto. Las del tipo dos son de la misma simblico de distintas formas, aunque siempre con el fin de rentabilizar al mximo su
forma pero todava mucho ms genricas o escasas de informacin. Resultan sobre todo de credibilidad. Esto explicara por qu los cientficos se mueven de un campo a otro, o
sugestiones tentativas del tipo sera razonable pensar, que orientan hacia futuras abandonan unos proyectos y entran en otros nuevos, o qu les obliga a que tengan que leer a
investigaciones. Por ltimo, las de tipo uno son simples conjeturas o especulaciones sin unos y no a otros.
mayor base argumental y que aparecen tpicamente al final de los papeles o las discusiones
privadas.
Por tanto, el trnsito desde las afirmaciones o fases de tipo uno a las de tipo cinco en la D. La Manufactura del Conocimiento, de Knorr-Cetina
que se acepta un hecho cientfico implica un proceso de modalizacin del lenguaje, es decir,
una estrategia para persuadir retricamente a los colegas del laboratorio y a la ms amplia La investigacin de Knorr-Cetina 11 defiende un punto de vista constructivista para en-
audiencia externa. Pero dicha lnea de actuacin no termina en un nivel exclusivamente tender la gnesis del conocimiento cientfico. As, la prctica que acometen los cientficos es
retrico, puesto que el proceso se prolonga en la vertiente social, en la que aspectos tales contingente, oportunista e instrumental con respecto al medio en el que se desarrolla, y la
como la capacidad para financiar una determinada lnea de investigacin, la posibilidad de actividad cientfica puede definirse como la suma total de las decisiones seleccionadas de
adquirir determinados equipos, el prestigio de la revista en la que se publican los resultados acuerdo al objetivo de transformar lo subjetivo en objetivo, lo increble en creble, lo fabri-
obtenidos, la centralidad del auditorio en el que se anuncian los hallazgos, etc., son tambin cado en un descubrimiento y lo construido trabajosamente en un hecho cientfico objetivo.
muy relevantes en la trama diseada para convencer a los dems de que las afirmaciones El principio constructivista no slo atae a las relaciones sociales entre los cientficos que
sustentadas tienen las mximas garantas posibles de rigor, coherencia y factualidad. De esta aparecen como contingentes, sino que tambin afecta a los aparatos, las tcnicas, los
manera, lo que constituye un hecho cientfico es un mixto de mecanismos de un lado de protocolos y los instrumentos disponibles en el laboratorio. Estos recursos descansan sobre
ndole tcnica y de otro de condicin retrica o social, que aparecen indisolublemente una amplia variedad de acciones cientficas anteriores que han sido previamente rutinizadas y
ligados en contextos y situaciones locales y contingentes. objetivadas, y aparecen ante los cientficos, (ajenos a la anterior prctica constructiva) como
Dos son las consecuencias principales que los autores deducen de este proceso de gene- aspticos, neutrales y aproblemticos, y por tanto, coma un punto slido y objetivo en el que
racin de los hechos cientficos. Por un lado, el quehacer cientfico se entiende como una los cientficos pueden apoyarse para su tarea de fabricar ciencia. En este sentido, el
prctica agnica dado que sta lo que hace es construir realidad, es decir, crear naturaleza a laboratorio cientfico est compuesto por el conjunto de las materializaciones de las eleccio-
partir de la produccin de mecanismos de inscripcin. Por otro lado, los resultados que ofre- nes cientficas previas, con lo que son aquellos productos que alcanzan el mximo status de
cen las investigaciones de estos autores pone en cuestin que los cientficos entiendan su ac- factualidad los que permiten la futura continuidad del proceso constructivo, que se apoyar
tividad cientfica cotidiana en trminos de una vida dedicada de forma desinteresada a la siempre en las rutinas anteriormente fijadas.
bsqueda de la verdad, a partir del seguimiento de un ethos cientfico y de su adecuacin a
En definitiva, los productos cientficos no slo estn impregnados de decisin, sino que
las prescriptivas normas del pretendido mtodo cientfico. Por el contrario, Latour y
tambin impregnan de decisin al abarcar el ciclo constructivista tambin a los instrumentos y
Woolgar afirman que los cientficos actan mediante clculos racionales continuos en los
materiales anteriormente constituidos sobre la base de selecciones y traducciones previas, que
que combinan indistintamente lo cognitivo y lo social.
a su vez implica decisiones alternativas nuevas en el futuro.
As, estos agentes sociales mezclan de forma indisoluble y permanente cosas tales como
Esto significa que el contexto del trabajo cientfico adquiere una relevancia fundamental,
el desarrollo de tcnicas de investigacin, el aumento de los datos empricos y las
puesto que los productos son manufacturados de manera instrumental en relacin a un mbito
proposiciones tericas, las carreras profesionales, el dinero para la investigacin, la autori-
de referencia concreto, y, por tanto, asumen de forma ineludible las contingentes
dad y el prestigio cientfico, la capacidad de influir en las decisiones administrativo-finan-
cieras de la poltica cientfica, etc. Este conjunto de elementos estrechamente ligados en el
quehacer cientfico, al que se le denomina capital simblico, es el que permite entender que
11
la vida cientfica se estructure bajo un ciclo de credibilidad por el cual se invierte en Llevada a cabo durante un ao en un centro agroalimentario de investigacin de Berkeley
dedicado al campo de la microbiologa y la tecnologa de las protenas vegetales.
La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones 547
546 La sociologa del conocimiento y la ciencia

II. Experimentacin y controversias cientficas: El programa emprico del


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circunstancias presentes en su proceso de construccin. Aspectos stos que no slo afectan a relativismo
las acciones o a las estrategias que se consideran ms viables, sino tambin a los argumentos
que se vislumbran como ms apropiados o a las tcnicas que parecen como ms oportunas. A. Introduccin
Esta indexabilidad atae tambin a las pretendidas reglas del mtodo, de tal manera que
la consistencia que se encuentre en los productos cientficos aparecer no de una manera na- Una segunda corriente que puede identificarse dentro de la sociologa del conocimiento
tural, sino slo ligada a esfuerzos autorreferentes para formalizar criterios de decisin con- cientfico es aquella que considera que los hechos relevantes de la actividad cientfica con-
tingente, como la simplicidad, la fertilidad o la adaptabilidad a las observaciones. La posibi-
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tempornea no suceden tanto en los laboratorios sino que acontecen en las controversias
lidad de reconstruir formalmente estos aspectos implica la existencia de una notable cientficas y en la forma en que stas se cierran, es decir, se dan por finalizadas. De esta ma-
diferencia entre los hallazgos cientficos tal y como se presentan pblicamente y la marcha nera, y aun cuando no renuncia al enfoque microsociolgico en el estudio de las disputas
de las investigaciones en los laboratorios. cientficas, esta variante de la sociologa del conocimiento cientfico defiende un plantea-
De esta forma, puede identificarse a la lgica de la investigacin como oportunista miento que trascienda los estrechos lmites espaciales de los estudios de vida de laboratorio, y
puesto que defiende el carcter ocasionado de las selecciones y de las definiciones que los propugna que se trate de indagar en las conexiones que las polmicas cientficas presentan
cientficos hacen en cada momento. De hecho, la idiosincrasia del trabajo cientfico impide con los centros polticos, sociales y econmicos del ms amplio entorno en el que tienen
al filsofo de la ciencia encontrar el algoritmo que de una vez por todas permita identificar lugar.
la secuencia que determina el juicio y la evaluacin cientfica. Con todo, como la propia Esta tradicin es identificada bajo el apelativo del programa relativista dado que asume
Knorr-Cetina reconoce, la contingencia situacional y la dinmica social de la accin cient- como supuesto central que ni la naturaleza ni la racionalidad pueden ser considerados como
fica tambin resisten los intentos del socilogo de especificar definitivamente la diversidad un universal autoevidente, por lo que, a lo sumo, la lgica y la evidencia emprica juegan un
de factores que afectan a la actividad cientfica. pequeo papel en la construccin, transmisin y evaluacin del conocimiento cientfico.
Por tanto, para la perspectiva constructivista la accin cientfica no es una actividad des- Como consecuencia de esta asuncin, dos problemas sobre todo se tornan centrales: en primer
criptiva que da cuenta de la verdad del mundo real o que refleja la naturaleza. Al contrario, lugar consideran como problemtico, dada la indeterminacin de la evidencia emprica, los
al entender que la naturaleza ha sido fabricada a travs de mltiples procesos de negociacin mecanismos formales de experimentacin y replicacin, y en general, el proceso de induccin
e incorporacin del conjunto de inscripciones de diversa ndole, asume que la accin cient- en la prctica cientfica. En segundo lugar, y como consecuencia de este primer punto, se
fica se rige por un fuerte componente instrumentalista que atiende a todo lo que ocurre du- preocupan por identificar los mecanismos de cierre que se generan en los debates y las
rante el proceso de estructuracin del producto construido. controversias cientficasl2.
Otra significativa conclusin de Knorr-Cetina es que la prctica cientfica trasciende no En cualquiera de los diversos mbitos de indagacin, esta lnea de trabajo tiene su mejor
slo el limitado espacio de los laboratorios, sino tambin las ms amplias formas de organi- exponente en la obra de H. M. Collins desarrollada, en una serie de investigaciones empricas
zacin social de un campo cientfico (habitualmente denominadas comunidades cientficas), y de ensayos tericos, a lo largo de la segunda mitad de la dcada de los setenta y en la pri-
que son prcticamente irrelevantes, incluso desconocidas, para los cientficos que trabajan mera de los ochenta. El trabajo de Collins ha sido continuado, en ocasiones en el marco de
en estas instalaciones. As, el razonamiento prctico de los cientficos se refiere a los colegas estrechas colaboraciones intelectuales, por otros autores como Pinch, Pickering o Travis13.
del propio laboratorio o de otros centros de investigacin, pero tambin a agencias de fi- Una de estas lneas de trabajo ha sido emprendida por analistas como Bijker, Hughes,
nanciacin, intereses econmicos de industrias, autoridades pblicas, gerentes de los centros Pinch, y posteriormente por el propio Collins, y ha consistido en la aplicacin del principio de
de trabajo, editores de las revistas ms prestigiosas, etc. Este cmulo de relaciones sociales la flexibilidad interpretativa (que veremos ms adelante) al estudio de los sistemas tecno-
que tambin incorporan vnculos cognitivos son denominados por Knorr-Cetina como lgicos que se entienden como construcciones sociales, con lo que se pone de relieve la
transepistmicas, al trascender los lmites tradicionalmente considerados como existencia de diversas alternativas en lo que respecta al diseo, la viabilidad o las prestaciones
demarcadores de un determinado campo cientfico. de estos sistemas, caracterizados en los anteriores estudios sociales dedicados a la tecnologa
Por otro lado, estas relaciones estn basadas no slo en lo que se comparte, sino tambin por un acentuado determinismo tcnico14.
en lo que se transmite entre los agentes involucrados en la interaccin, por lo que se
12
entienden como relaciones de recursos que emergen a partir de las definiciones y negocia- En definitiva, los estudios que propone el programa relativista podran etiquetarse como la vertiente
ciones de los criterios de decisin correspondientes a las selecciones efectuadas en el la- sociolgica o emprica de lo que se conoce como la tesis Duhem-Quine-Hesse en la filosofa de la
boratorio. Con ello, esta autora critica a Latour y Woolgar dado que, en su opinin, stos ciencia.
13
conciben la vida cientfica como un sistema de mercado formado por pequeos empresarios La aportacin central de H. M. Collins es su libro Changing Order, Sage, Londres, 1985, en el que no
slo se resumen sus principales investigaciones empricas en el marco de la actividad cientfica, sino que
individuales que comparten una concepcin comunitaria de la economa capitalista,
tambin se perfila buena parte de sus puntos de vista tericos. La presentacin del programa relativista,
olvidando las relaciones que los agentes cientficos mantienen con sectores ajenos a la co- con la declaracin constitutiva original, y un buen nmero de estudios de caso desarrollados por los
munidad y que constituyen, dentro de la vida cientfica, el centro de relaciones ms im- distintos autores encuadrados en esta lnea de
portante. trabajo, se encuentra en H. M. Collins (ed.), Knowledge and Controversy: Studies of Modern Natural
Science, nmero monogrfico de Social Studies of Science, n. 11 (1981).
14
Los estudios sociales de la tecnologa han constituido una de la claves del trabajo emprico y terico
desarrollado en los ltimos aos de la dcada de los ochenta por buena parte de los autores encuadrados
inicialmente en el
548 La sociologa del conocimiento y la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones 549
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En el resto de esta seccin nos ocuparemos principalmente de la obra de H. M. Collins, y proceso de construccin social. Algo que eliminara pronto el papel de las ciencias sociales en
ms particularmente de sus propuestas tericas, de cmo este autor ha abordado la cuestin la identificacin de este proceso. Por otra parte, la tesis de la reflexividad se repudia por su
del fracaso durante las prcticas cientficas de los pretendidos algoritmos de produccin y escasa operatividad y a partir de la afirmacin de que mientras que el mundo natural es el
control de la evidencia emprica, y con ello, de la aparicin y posterior finalizacin de las producto de una construccin social, las ciencias sociales deben tomar sus propias afirma-
controversias cientficas. ciones como algo no problemtico, si se pretende avanzar en la investigacin del contenido
del conocimiento cientfico fsico-natural 17.
En definitiva, no slo hay que utilizar una unidad ms adecuada de anlisis (el estudio de
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B. La base argumental del programa relativista: La estrategia EPOR las controversias) que la que articula a los estudios de laboratorio, sino tambin establecer un
planteamiento ms operativo que el del Programa Fuerte, dado que el relativismo no debe ser
El programa relativista defiende que las explicaciones sociales del conocimiento cientfico slo un principio epistemolgico, sino tambin un programa metodolgico que favorezca la
son prioritarias al papel que puedan desempear la lgica y la evidencia emprica, y por tanto, investigacin emprica y que permita evitar las explicaciones tipo TRASP del conocimiento
el contenido del conocimiento cientfico debe explicarse tanto como sea posible mediante el cientfico18.
supuesto de que son los factores sociales, y no los respectivos considerandos tcnicos, los que Collins identifica tres tipos de actividades cientficas. En primer lugar, lo que, siguiendo la
permiten su generacin y validacin. Este planteamiento supone una radical incertidumbre conceptualizacin de Kuhn, podra denominarse como ciencia normal, es decir, cuando los
acerca de cmo se conocen las cosas de la naturaleza, y defiende la necesidad de que cientficos trabajan dentro de su paradigma recogiendo datos y produciendo resultados en una
suspendamos nuestra actitud natural con respecto a las formas en que construimos e forma aproblemtica. Esto es, segn Collins, lo que en definitiva han considerado los diversos
interpretamos el mundo15. estudios de vida de laboratorio. En segundo lugar, las situaciones que se producen cuando las
La base ontolgica del relativismo descansa en el postulado de que si las distintas culturas reglas aceptadas se reemplazan por completo por un nuevo conjunto de principios que guan
(y con ello, tambin los diversos paradigmas cientficos) difieren en sus percepciones del la actividad cientfica. Es decir, lo que entendemos como una revolucin cientfica. Pero
mundo y en los usos que dan a stas, entonces ambas cosas no pueden ser completamente existe todava una tercera situacin, la que se refiere a aquellos momentos en que los
explicadas mediante la afirmacin de que el mundo es de una forma especfica. Pero esto no cientficos producen resultados que no encajan dentro del paradigma. Algo que pro-
significa que la naturaleza no existe, sino ms bien que sta consiste, siguiendo el recurso que gresivamente genera una controversia, dado que se trata de realizar cambios importantes en lo
utiliza Collins l6 de los dibujos que construimos al unir puntos numerados con diversas lneas, que el paradigma da por supuesto aunque no se lleguen a reformar por completo las ms
en una amplia hoja casi cubierta por puntos infinitesimalmente pequeos. El mundo est en la amplias estructuras del marco sustentado. Es el perodo calificado como de ciencia extra-
forma del papel, pero el hombre (y el cientfico) puede colocar el lpiz en cualquier lugar en ordinaria. Precisamente este tercer estado es el que Collins define como el idneo para desa-
el que haya algn punto, y de esta forma puede producir una enorme variedad primero de rrollar la investigacin emprica puesto que aunque tambin el segundo es viable, sin embargo
lneas y posteriormente de dibujos. presenta mayores dificultades para encontrar campos contemporneos del conocimiento
Este trasfondo epistemolgico lleva al programa relativista a aceptar dos de los postulados cientfico que puedan estar sujetos a este tipo de acontecimientos revolucionarios 19.
metodolgicos del Programa Fuerte y a rechazar los otros dos. As, Collins defiende la Para abordar esta tarea Collins ha explicitado un plan de investigacin al que ha denomi-
virtualidad del principio de la imparcialidad que seala que hay que dar cuenta tanto de lo que nado como el programa emprico del relativismo (EPOR)20, que divide el estudio de los
se tiene como verdadero como de lo estimado como falso, de lo considerado como racional y cambios cognitivos en la ciencia en tres etapas de indagacin emprica. En primer lugar, hay
de lo que se conceptualiza como irracional, de lo que tiene xito y de lo que se evala como que documentar empricamente la flexibilidad interpretativa de los resultados experimentales.
un fracaso. Y de esta postura, tpica del relativismo, se deriva su apoyo a la propuesta de la Es decir, se trata de mostrar que los datos empricos admiten diferentes interpretaciones a
simetra que afirma que el mismo tipo de causas se deben aplicar a ambos lados de las travs de la identificacin del papel que juegan stos en la prctica de la ciencia, y ms
dicotomas sealadas.
Pero frente a esto se opone a los principios de la causalidad y de la reflexividad. La cau-
salidad se rechaza, puesto que asumirla llevara a defender que el conocimiento cientfico
viene determinado inequvocamente por factores ms fuertes, as como externos, al propio 17
Vase H. M. Collins, What is TRASP? The radical programme as a methodological imperative.
Philosophy of the Social Sciences, n. 11 (1981): 215-224. Dada la asuncin de los principios de
imparcialidad y simetra, Chubin y Restivo han calificado al programa relativista como un segundo brazo
del Programa Fuerte que ha tratado de operacionalizar y extender el planteamiento relativista a la
movimiento de la sociologa del conocimiento cientfico. El locus clsico lo constituye el libro de W. E. actividad cientfica contempornea. Vid. D. E. Chubin y S. Restivo, The mooting of science studies:
Bijker, T. P. Hughes y T. Pinch The social canstruction of technological systems: New directions in the Research programmes and science policy, en K. Knorr-Cetina y M. Mulkay, Science Observed, op. cit.
sociology and history of technology, The MIT Press, Cambridge, Mass., 1987. Un panorama de esta 18
TRASP (Truth, RAtionality, Sucess, Progress) son las iniciales en ingls de verdad, racionalidad,
transicin puede verse en el artculo de M. Olazarn De la sociologa de la ciencia a la sociologa de la xito y progreso, y constituyen las tradicionales razones aducidas para dar cuenta de por qu una
tecnologa: un horizonte abierto, en T. Gonzlez de la Fe, C. Torres Albero, J. M. Iranzo, R. Blanco y A. determinada proposicin cientfica ha obtenido el status de credibilidad cientfica. Ibid.
Cotillo, Sociologa de la ciencia y la tecnologa, CSIC, Madrid, 1994. 19
H. M. Collins, An empirical relativist programme in the sociology of scientific knowledge, en
15
H. M. Collins, The sociology of scientific knowledge: Studies of contemporary science, Annual K. Knorr-Cetina y M. Mulkay, Science Observed, op. cit., pp. 93-95.
Review of Sociology n. 9 (1983): 265-285. 20
EPOR son las siglas inglesas de Empirical PrOgramme of Relativism.
16
H. M. Collins. Changing Order, op. cit., p. 16.
550 La sociologa del conocimiento y la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones 551
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concretamente, en la piedra de toque de la certeza en la ciencia, la replicacin. En segundo hace falta algo ms, o sea, se necesita una convencin social para realizar dicha regla o, en
lugar, y dado que la indeterminacin emprica implica la posibilidad de que los debates se los trminos de Mary Hesse, se precisa de una red de conceptos interrelacionados que se
prolonguen sin lmite, establece que se tienen que reconocer las formas en que se les pone fin. perciban, al descansar en determinadas formas de vida social, como lgicamente coherentes.
O sea, se trata de conocer los mecanismos que permiten que solamente una de las lneas de De esta manera, el programa relativista se propone como tarea de trabajo fundamental
interpretacin propuestas sea establecida consensualmente, y con ello, se cierre la contro- abordar el problema del orden en la ciencia dado que es esta situacin, al igual que ocurre en
versia cientfica en cuestin. A estas dos etapas Collins aade un tercero y ltimo eslabn, la ms amplia vida social y poltica, la que permite asegurar que las percepciones aparezcan
consistente en que se debe tratar de vincular los mecanismos de cierre sealados en el punto como estables y la induccin como aproblemtica. Para esto se necesita que las reglas del
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anterior con las ms amplias estructuras polticas y sociales21. dominio privado se transformen de alguna manera y se adecen al mbito pblico. En este
Con el programa de las distintas fases que contempla el programa EPOR se han planteado aspecto, la replicacin entendida como la posibilidad de reproducir los datos empricos y de
una serie de estudios de caso centrados en el mbito de las ciencias fsico-naturales22, y como repetir los hallazgos se configura como el artificio cientfico institucionalizado del orden y la
contrapunto a estas investigaciones empricas en los campos de las ciencias duras, el estabilidad de la percepcin y la induccin, y en definitiva, como el mecanismo que permite
programa relativista tambin se ha ocupado por identificar la gnesis de estas mismas cues- afirmar la validez de los resultados obtenidos mediante la observacin o la experimentacin
tiones en aquellas actividades denominadas como ciencias marginales (paracientficas), como, privada24.
por ejemplo, la parapsicologa23. Por todo esto, Collins25 ha elaborado un modelo en siete pasos que intenta poner de relieve
cmo la ejecucin de la replicacin es algo problemtico por s mismo, aun cuando
posteriormente se tome en una actividad que, al menos desde un punto de vista institucional,
C. Experimentacin y replicacin en la ciencia aparece como objetiva, desarrollada bajo ciertas reglas preestablecidas y que permite asegurar
la certidumbre y el consenso colectivo.
Esta corriente de la sociologa del conocimiento cientfico gira bajo el principio de la En primer lugar, cualquier replicacin elimina de su programa de tareas todas las activi-
flexibilidad interpretativa. El punto de partida de este supuesto se encuentra en el problema de dades que no tengan que ver con la cuestin que se somete a consideracin. En general esta
la percepcin y en la consiguiente impugnacin de la creencia en la naturalidad de la se- fase no presenta mayores problemas para su realizacin, aunque en determinadas reas de la
cuencia inductiva. Para Collins hay que abandonar la idea de que la regularidad de la per- ciencia estas distinciones a priori no estn suficientemente claras y es difcil establecer dife-
cepcin descansa o bien en el carcter dado de la naturaleza y sus datos, o bien en un conjunto rencias completas entre las distintas actividades.
de reglas cognitivas, y que en cualquier caso constrien la experiencia sensitiva del individuo En segundo lugar, se desechan de la replicacin todas las actividades que no se consideren
o grupo social. como cientficas. As, por ejemplo, cualquier variable extraa ser eliminada aun cuando
Del anlisis de Wittgenstein acerca de lo que significa seguir una regla, de sus aplicacio- tuviera que ver con el fenmeno sometido a replicacin, y por tanto, hubiera sorteado el nivel
nes a las ciencias sociales en la obra de Winch y del enfoque fenomenolgico de la sociologa anterior. El problema radica en que dado que la ciencia es una actividad en desarrollo, las
de Schutz, Collins concluye que las reglas no contienen reglas para su propia aplicacin, que fronteras acerca de lo que constituye ciencia y lo que no forma parte de la ciencia es algo que
la nocin de identidad es ambigua y que, en suma, no es posible especificar por completo slo histricamente se puede establecer.
un algoritmo para asegurar la ejecucin de una accin concreta en un entorno abierto. Es En tercer lugar, no se contemplan como significativas las replicaciones desarrolladas por
decir, no es factible establecer un conjunto finito de instrucciones determinadas que permitan experimentadores cuya identidad y cualificacin profesional es inapropiada para el tema su-
asegurar de forma universal y aproblemtica el desarrollo de una tarea especfica y la jeto a la prueba. Por tanto, se necesita desarrollar un criterio apropiado respecto del back-
obtencin de una solucin coincidente en distintos contextos locales. Para conseguir esto ground, el aprendizaje y las cualidades de los sujetos que emprenden la replicacin. En este
sentido, hay que decidir acerca de aquello que cuenta como una relacin apropiada entre el
inicial experimentador y el posterior replicador, dado que por ejemplo los crticos del expe-
rimentador slo en muy contadas ocasiones producen replicaciones positivas.
21
Ibid., pp. 95-96. Tambin puede verse el artculo de Collins Stages in the empirical programme En cuarto lugar, se eliminan de la replicacin todas las actividades que no sean experi-
of relativism, en H. M. Collins (ed.), Knowledge and controversy: Studies of modern natural science, n. mentos. Algo que implica una complicada tarea puesto que hay definir lo que se considera
11 de Social Studies of Science, 1981. como evidencia experimental. As, por ejemplo, como los resultados positivos suelen tardar
22
En concreto, Collins ha desarrollado uno referido a los avatares en la construccin de un lser un tiempo en alcanzarse (cuando se han adquirido las habilidades pertinentes) y aparecen
especfico copia de otro previamente existente, y otro que narra la controversia que se produjo con la
junto a otros que resultan negativos (y a los que se califican como tanteos preliminares que no
afirmacin de J. Weber de que haba conseguido detectar ondas procedentes de la radiacin gravitacional.
Vanse los captulos tres y cuatro del libro de H. M. Collins, Changing Order, op. cit. Otra importante deben tomarse en cuenta), hace falta un criterio que permita decidir cundo los resultados
coleccin de estudios de caso se encuentra en el ya citado n. 11 de la revista Social Studies of Science. experimentales pueden comenzar a tomarse en cuenta.
23
Segn Collins, estos ltimos tipos de estudios juegan un importante papel para la sociologa del
conocimiento dado que debido a la transparencia de los argumentos que se manejan, la capacidad para
operacionalizar los principios de simetra e imparcialidad es mucho mayor. Con ello se convierten en una 24
fuente de ideas que pueden ser puestas a prueba en el estudio de las controversias de las ms duras reas H. M. Collins, Changing Order, op. cit., pp. 5-28.
25
cientficas. El locus clsico, referido a una serie de experimentos y replicaciones en parapsicologa, lo Ibid, pp. 38-46.
constituye el libro de H. M. Collins y T. Pinch Frames of Meaning: The Social Construction of
Extraordinary Science, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1982.
552 La sociologa del conocimiento y la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones 553
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En quinto lugar, no se consideran como replicacin todos aquellos experimentos que no experimental apropiado. Al respecto no se han encontrado otros indicadores. (6) Tanto los
sean copias idnticas del original. Esto lleva consigo que todos los esfuerzos para producir cientficos, como otras personas, tienden a creer que la naturaleza es sensible a las mani-
una teora racional de la replicacin, o un clculo estadstico para agregar resultados positivos pulaciones que sobre ella dirigen un conjunto de instrucciones concebidas al modo de un al-
y negativos, tienden a resultar un fracaso. As, la inicial pretensin de generar un algoritmo goritmo. Esto da la impresin de que llevar a cabo un experimento es, literalmente, una for-
para la agregacin de los resultados experimentales se termina convirtiendo en la posibilidad malidad. Aunque esta creencia puede resquebrajarse ocasionalmente (en momentos de
de distinguir entre experimentos competentes e incompetentes, en suma, en la existencia de dificultad), recristaliza de forma categrica cuando se completa con xito un experimento. (7)
una capacidad particular para producir o no rplicas. Cuando el criterio normal (un resultado exitoso) no se obtiene, los cientficos tienden a
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En sexto lugar, los experimentos que quedan se dividen entre aquellos que para la repli- considerar que el experimento no se ha hecho de modo adecuado. (8) Cuando hay un des-
cacin se consideran como positivos y los que se tienen como negativos. Pero, para empezar, acuerdo sobre aquello que cuenta como un experimento realizado competentemente, el debate
la propia operacionalizacin de estas dos categoras implica algn tipo de dificultad para consiguiente tendr que ver con aquello que se considera como el resultado apropiado del
decidir la asignacin de los experimentos a una u otra. Pero existen otros problemas. As, cabe experimento. El cierre del debate acerca del sentido de lo que se considera como competencia
destacar que los cientficos tienden a juzgar con respecto a sus creencias la adecuacin de un se encuentra en el descubrimiento o no de un nuevo fenmeno. (9) Las decisiones acerca de la
experimento por el resultado que ha generado, de tal manera que siempre es posible encontrar existencia de un fenmeno son de la misma extensin que las que se refieren al
un argumento alternativo que convierta a los resultados obtenidos en irrelevantes. Esto descubrimiento de sus propiedades. (10) Y, por ltimo, Collins indica que a la larga un fen-
complica la asignacin del xito o del fracaso a los experimentos. Adems, siempre nos meno con caractersticas especficas puede existir slo dentro de formas de vida y conjuntos
encontramos con el problema del nivel de la significatividad estadstica que tambin permite de instituciones que se solapen, aunque sea mnimamente, con la ciencia en su conjunto. De
tomar la decisin de considerar los datos disponibles como un resultado positivo o no, algo otra forma, o bien el fenmeno, o bien la ciencia, deber cambiar26.
que por otra parte cambia segn las disciplinas y los contextos cientficos. Con las cinco primeras proposiciones, as como con la nmero siete, Collins estima que ha
En sptimo y ltimo lugar, hay que decidir finalmente si el experimento en cuestin ha identificado las bases de lo que l denomina como la circularidad de los experimentadores 27.
sido replicado. Al respecto hay tres casos que pueden considerarse: cuando todos los resulta- Este hecho se debe a la naturaleza pericial del experimento que implica que la competencia de
dos son positivos, cuando todos son negativos o cuando nos encontramos un mixto de expe- los experimentadores y la integridad de los experimentos slo puede ser averiguada al
rimentos positivos y negativos. Si todos son negativos, la cuestin que se plantea es si se han examinar los resultados, pero los resultados apropiados slo pueden ser conocidos a partir de
realizado correctamente todas las pruebas para suponer el rechazo del fenmeno sujeto a los experimentos competentemente desarrollados, y as sucesivamente. De esta manera, si no
replicacin. Si todos los resultados son positivos, algo infrecuente, parecera que todo haba se obtienen los resultados previos se afirmar que no se ha procedido correctamente, y
ido demasiado bien para la variabilidad y problemtica habitual que se plantea en la experi- viceversa, si no se siguen los planteamientos iniciales no podrn obtenerse los resultados
mentacin. Sin embargo, la situacin ms normal se produce cuando los resultados del expe- confirmatorios, lo que implica que un experimento (y por consiguiente una replicacin) no
rimento replicador son una mezcla de datos confirmadores y refutadores. Pero entonces, qu podr por s mismo fundamentar la veracidad de una teora y siempre ser necesario un
resultado puede ser determinante? Parece que esto depende de la propensin previa de los aadido no estrictamente tcnico.
cientficos a creer o no en el fenmeno en cuestin, y que vara de acuerdo al contexto Otra conclusin importante que Collins extrae de sus investigaciones empricas sobre la
particular en el que la replicacin se produzca. replicabilidad es que en principio existen dos modelos acerca de la generacin y validacin
Mediante el desarrollo de este conjunto de secuencias en las que se puede dividir el pro- del conocimiento cientfico. Por un lado, el modelo algortmico que implica que hay una serie
ceso de la replicacin, Collins afirma que ha puesto de manifiesto cmo en cada uno de los finita de instrucciones inequvocas que pueden ser formuladas y transmitidas, y correctamente
siete momentos se negocia la forma en que se pasa al siguiente, y por tanto, ha revelado el seguidas, y que permiten a un cientfico copiar un experimento ajeno de forma por completo
carcter profundamente social y contingente de la prctica cientfica, y en especial de lo que exacta. Si el proceso no arroja el resultado que el modelo previo ha establecido, se debe a que
constituye el eje maestro sobre el que descansa la certidumbre del conocimiento cientfico. la informacin y el algoritmo disponible estn incompletos o a que existen prcticas
Pero la tarea de Collins no ha consistido slo en desmontar las pretendidas secuencias secretistas, desarrollos incompletos en los artculos publicados, etc. En todos estos casos, y
racionales de la replicacin, sino que tambin ha resumido los principales hallazgos de sus slo en stos, el socilogo tiene las puertas abiertas para adentrarse en las causas sociales de
distintos estudios empricos, en diez proposiciones acerca de las formas en que se desarrolla la esta distorsin.
tarea experimentadora y replicadora. As: (1) El conocimiento se entiende como tcito y su Por otro lado, se encuentra el modelo cultural que parte de afirmar que una copia exacta
transferencia es, en cierto sentido, azarosa. (2) El conocimiento como pericia se extiende del original es en s misma problemtica, puesto que supone una limitacin sobre la lista de
mejor (o solamente) a travs de practicantes expertos. (3) La habilidad experimental es una variables que podran ser medidas en cada experimento. Aqu el problema es explicar las co-
cualificacin, y por tanto, puede adquirirse y desarrollarse con la prctica. Como cualquier pias realizadas con xito ms bien que los fracasos. Por tanto, este modelo implica la trans-
destreza, no puede ser explicada por completo o establecida de forma absoluta. (4) La capa-
cidad experimental es invisible tanto para quien la posee como para aquel que la transmite. (5)
El trabajo especfico de los aparatos y de sus distintos componentes, as como el de los 26
Ibid., pp. 129-130.
experimentadores, se define por su capacidad para tomar parte en la produccin del resultado 27
Por otro lado, la proposicin seis da cuenta de una de las razones por las que la circularidad de los
experimentadores es un rasgo invisible de la prctica cientfica excepto en circunstancias poco usuales.
Las proposiciones ocho, nueve y diez son consecuencia de otras proposiciones, as como la misma
circularidad. Ibidem.
554 La sociologa del conocimiento y la ciencia
La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones 555
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misin de una cultura que legitima y limita los parmetros que se controlan en cada situacin, superioridad tcnica de una de los grupos en disputa son en realidad la consecuencia y no la
sin que sea necesario que stos sean formulados, enumerados o comprendidos dado el carcter causa del cierre de la controversia32.
tcito del trabajo experimental y de las habilidades para su prctica28. Sin embargo, una vez que tras el cierre de la controversia se ha consumado la imagen de
Para Collins, este modelo cultural encaja mejor que el algortmico en los hallazgos de sus que una de las posiciones era la correcta, y conforme la institucionalizacin del nuevo orden
estudios empricos 29. As, en el estudio sobre el lser TEA encontr que un cientfico que cognitivo y social avanza, el tiempo corre en contra de los perdedores. Para stos cada vez
deseaba crear una copia de este lser, finalmente tuvo que recurrir a trabajar durante algn es ms difcil mostrar la plausibilidad de sus argumentos, y conforme la actividad cientfica
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tiempo en estrecha colaboracin con otro cientfico que previamente lo haba construido. De postcierre se normaliza los episodios de la controversia (por espectaculares que en su
nada le sirvieron las fuentes formales de los artculos cientficos ni las entrevistas con gentes tiempo hayan sido) se olvidan rpidamente, y la interpretacin vencedora va adquiriendo la
que conocan previamente el lser en cuestin30. apariencia de una verdad autoevidente 33.
Este modelo cultural tambin coincide con los datos del caso de la replicacin del expe- De hecho, en la metodologa de los estudios de controversias dos, de las tres fases prin-
rimento referido a la deteccin de los altos flujos de las ondas gravitatorias. De hecho cuando cipales que pueden distinguirse, se dedican habitualmente a repasar la versin recibida de
Collins elabor su primera aproximacin a este caso los cientficos todava estaban un determinado episodio cientfico, y posteriormente, a tratar de demostrar que las cosas po-
desarrollando los trminos y los objetos de la cultura de las ondas gravitatorias y los diversos dan haber sido de otra manera, que haba otras interpretaciones en litigio y que, por tanto,
experimentos que se sucedan eran interpretados de forma distinta, confirmatoria o refutadora, la interpretacin recibida no era la nica legtima34.
por cada una de las partes en litigio31. Por ltimo, en el tercer paso de los estudios de las controversias se reconstruyen los pro-
Pero si la replicabilidad de un fenmeno no puede ser claramente establecida en los tests cesos por los que una interpretacin triunf sobre las dems, atendiendo a los mecanismos
experimentales, dado el carcter tcito de la prctica cientfica y puesto que los cientficos sociales tanto internos como externos a la comunidad cientfica que provocaron esta situa-
pueden argumentar interminablemente sobre el significado de sus datos (fase primera del cin Entre los primeros hay que poner de relieve la importancia, que tiene la propia cultura
programa EPOR), entonces aparece la necesidad de mirar a las formas en que los cientficos cientfica en la que el debate se desarrolla, para impedir que las controversias den paso a
organizan sus estrategias para cerrar los debates y controversias que en la prctica cientfica una situacin anrquica en la vida cientfica. As, por ejemplo, en un estudio de caso de los
se generan (etapas segunda y tercera del programa emprico del relativismo). argumentos y experimentos manejados sobre el supuesto descubrimiento del monopolo
magntico, Pickering sugiere que los cientficos actuaron con el fin de preservar el mximo
nmero de los acuerdos previamente existentes acerca de la interpretacin adecuada de los
D. El estudio de las controversias en la vida cientfica resultados experimentales, lo que implic que esta controversia fuera cerrada por aquellos
cientficos comprometidos con la cultura cientfica35.
Dada la flexibilidad interpretativa de los datos empricos y la consiguiente circularidad en Collins ha identificado otros mecanismos que constrien y clausuran los debates, y que
la replicacin, no es de extraar que en el quehacer cientfico aparezcan las posturas en- podran identificarse alrededor del concepto de poder. As, en sus diversos estudios empri-
contradas, los debates y, en definitiva, las controversias en torno a una proposicin o un cos acometidos ha identificado que la interpretacin experimental fue favorecida a travs de
nuevo hallazgo. Pero el problema que se plantea Collins estriba ms bien en indagar en los prcticas tales como la introduccin sistemtica de informes selectivos en las revistas profe-
procesos que permiten que esta indeterminacin desaparezca, es decir, conocer los elementos sionales, los compromisos derivados del prestigio de los cientficos involucrados, la gestin
retricos, tcticos, y en definitiva los intereses de los distintos grupos inmersos en las de encuentros profesionales, las presiones a los editores de revistas para que se rechazaran
controversias que permiten que se ponga fin a la polmica y que con ello se establezca el ciertos artculos, la diferencial capacidad para acceder a los fondos de financiacin de la in-
consenso en el seno del respectivo campo cientfico. vestigacin o la posibilidad de negarlos a los contrincantes, la divulgacin de los pequeos
Por tanto, los tradicionales criterios aportados por la historiografa cientfica, o la propia
explicacin elaborada por la parte ganadora, y referidos al peso de la evidencia o a la 32
H. M. Collins, Changing Order, op. cit. 129-152.
33
Vase M. Olazarn, Algunos elementos sociolgicos para el estudio de controversias en ciencia
28
H. M. Collins, The seven sexes: A study in the sociology of a phenomenon, or the replication of y tecnologa Eurdice (Revista del centro de la UNED de Navarra) n. 2 (1992): 161-182.
34
experiments in Physics, Sociology, Vol. 9, n. 2 (1975): 205-224. As como en su libro, Changing El supuesto que ms pone de relieve este aspecto es aquel en el que el lado perdedor en una
Order, op. cit., 57-58. controversia previa reemerge unas dcadas despus y provoca la reapertura de la controversia. Algo que
29
A similar conclusin llegan Pinch en su estudio sobre la replicacin en el caso de los neutrinos ha ejemplificado Olazarn en su estudio de caso acerca de las controversias producidas en los aos
solares y Pickering en su investigacin sobre el descubrimiento de un monopolo magntico. Vid. T. Pinch, cincuenta y sesenta en torno al enfoque de las redes neuronales artificiales. A finales de los sesenta la
The sun-set: The presentation of certainty in scientific life, y A. Pickering, Constraints on controversia se cerr y el enfoque de la inteligencia artificial apareci como la solucin correcta. Pero
controversy: The case of the magnetic monopole; ambos artculos se encuentran en el n. 11 de Social veinte aos despus, a finales de los ochenta, la controversia en torno a las redes neuronales se reabri,
Studies of Science (1981). y muchas de las asunciones han sido revisadas y cambiadas. Esta segunda controversia todava no se ha
30
Vid. H. M. Collins, The TEA set: Tacit knowledge and scientific networks, Science Studies n. 4 cerrado. Una detallada presentacin del estudio de caso puede verse en M. Olazarn, A sociological
(1974): 165-186. Tambin en su libro Changing Order, op. cit. Captulo 3. history of the natural network controversy, advances in computen, Vol. 37. pp. 335-425. Un resumen
31
Vid. H. H. Collins, The seven sexes.... Op. cit. En una posterior aproximacin al caso efectuada de este estudio de caso en lengua castellana se encuentra en el artculo del mismo autor Controversias
varios aos despus, Collins comprob cmo el rechazo de las tesis del cientfico J. Weber respecto de las y emergencia del conexionismo: Una perspectiva histrica y sociolgica. RIS n. 4 (1993): 91-122.
35
ondas gravitatorias se debi a razones no estrictamente cognitivas. Vid. Son of seven sexes: The social Vid. A. Pickering, Constraints on controversy: The case of the magnetic monopole, Social
destruction of a physical phenomenon, Social Studies of Science n. 11 (1981): 33-62; as como su libro Studies of Science, Vol. 11(1981): 63-93.
Changing Order, op. cit. Captulo 4.
556 La sociologa del conocimiento y la ciencia La sociologa del conocimiento cientfico (2): Otras orientaciones 557
Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos.

errores de los cientficos competidores, las habilidades para tratar de persuadir al grupo ondas gravitatorias en favor de su no existencia, puede concluirse que esta resolucin favo-
cientfico del carcter patolgico del trabajo del adversario, etc.36. reci al sector industrial de la ciencia norteamericana. As, se preserv el ms amplio
Pero tal vez el mecanismo social ms importante identificado por Collins en las clausuras cuerpo de acuerdos del campo cientfico en cuestin, y la industria pudo seguir su
de las controversias cientficas se refiere al papel que juega un pequeo grupo de expertos produccin sin mayores contratiempos y habiendo evitado enfrentarse a una situacin
denominado core set, y que puede identificarse en el campo especfico (as como en sus catica en la base terica que soportaba su produccin tecnolgica37.
vecinas reas) en el que surge la controversia en cuestin. Este limitado grupo, que puede Pero a pesar de esta ltima propuesta de Collins, Calln y Latour han criticado a este au-
estar formado desde por un par de investigadores a no ms de cincuenta cientficos, est tor por su incapacidad en resolver la conexin entre las negociaciones que tienen lugar en
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formado por el conjunto de aliados y enemigos que interactan mediante las estrategias las controversias y los contextos sociales ms amplios y por no dar cuenta de forma deta-
anteriormente indicadas, y con el fin de cerrar la controversia cientfica en uno u otro sentido, llada de la compleja red que una vez tejida permite la clausura de una controversia38. Algo
y con ello, de certificar o rechazar las propuestas efectuadas. que han tratado de resolver mediante un desarrollado terico y emprico especfico (la teora
Aun cuando el resultado de los debates en el core set se ve afectado por los factores del actor-red) que consideraremos en detalle en el epgrafe cuarto de este mismo captulo.
sociales contingentes, el resultado pblico una vez que se logra el consenso aparece como
metodolgicamente incontestable. Algo que puede resumirse en lo que Collins denomina
como la undcima proposicin que pudiera derivarse de sus estudios empricos. Aquella que,
seala que la lejana lleva al encantamiento, y que, por tanto, cuanto ms distante se encuentra
en el espacio y el tiempo social el momento en que se estableci el conocimiento certificado
mucho ms, se considera a ste como cierto.
De esta forma, el core set es la instancia que permite resolver sociolgicamente el pro-
blema de la induccin en la vida cientfica, puesto que permite fundir las diversas contingen-
cias sociales con los formales cnones metodolgicos.
Aun cuando Collins no ha desarrollado sistemticamente la tercera fase del programa
EPOR, el tipo de explicacin que para esta ltima etapa ha propuesto se refiere a algo dife-
rente de la habitual lnea de trabajo que al respecto ha desarrollado el Programa Fuerte. No es
que el profesor de la universidad de Bath renuncie a la teora de los intereses que elabor
Barnes, sino que propugna una estrategia que preste menos atencin a los niveles macro, y
que, por contra, subraye ms los detalles concretos de las partes enfrentadas en las contro-
versias, tales como el acceso a los distintos tipos de recursos que permiten cerrar los debates,
as como que destaque la forma en que se manejan estos medios en los distintos frentes de las
discusiones.
Propuesta que Collins ha ejemplificado en el estudio de caso de las controversias sobre la
posible deteccin de los altos flujos de las ondas de la energa gravitatoria. As, destaca la
desventaja que, en trminos de los diferenciales accesos a la publicidad, exista entre los
grupos enfrentados en el debate. En efecto, observ que mientras los cientficos de un lado
trabajaban con los mnimos recursos de un departamento universitario, uno de los miembros
del grupo de competidores tena a su disposicin los recursos de una importante compaa
industrial. Esto permiti que los cientficos de este ltimo grupo fueran capaces de hacer ms
conocidas y visibles sus propuestas, dado que contaban con amplios recursos de correo,
imprenta, etc., mientras que los argumentos del primer grupo slo pudieron transmitirse en el
marco de los congresos celebrados y en las revistas del campo en cuestin. Esta diferencial
distribucin y presentacin de la evidencia no slo afect de forma directa a las opiniones de
los cientficos que asistan a la controversia, sino que tambin influy indirectamente en
aquellas personas que tenan que conceder los fondos de la investigacin.
Si asumimos que este hecho fue un factor significante en la clausura del debate de las

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Vid. H. M. Collins, The sociology of scientific knowledge: Studies of contemporary science, op.
cit. 273-276.