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TOCQUEVILLE, Alexis de. A democracia na Amrica. So Paulo: Editora Itatiaia, 1977.

Introduo

Voltei ento o pensamento par ao nosso hemisfrio e pareceu-me distinguir nele algo de
semelhante ao espetculo que me oferecia o Novo Mundo. Via a igualdade de condies que, sem
nele ter chegado, como nos Estados Unidos, aos seus limites extremos, se aproximava cada dia mais
desses limites; e aquela mesma democracia que reinava sobre a sociedade americana parecia-me
encaminhar-se rapidamente para o poder, na Europa. (pg. 11)

Logo que os cidados comeara a possuir a terra de outro modo que no a detena feudal e a
riqueza imobiliria pde, por ser conhecida, por sua vez criar influncias e conferir o poder, no
houve descoberta nas artes nem aperfeioamento no comrcio e na indstria que no viesse criar
outros tantos novos elementos de igualdade entre os homens. A partir daquele momento, cada
processo novo que se descobria, cada necessidade que viesse a nascer, cada desejo que precisava ser
satisfeito, eram progressos no sentido do nivelamento universal. (pg. 12)

Cada meio sculo os torna mais prximos, e em breve se esto tocando. (pg. 13)

[] o gradual desenvolvimento da igualdade uma realidade providencial. Dessa realidade, tem


ele as principais caratersticas: universal, durvel, foge dia a dia interferncia humana; todos os
acontecimentos assim como todos os homens servem ao seu conhecimento. (pg. 13)

Se a observao atenta e a meditao sincera levassem os homens de nosso tempo a reconhecer


que o desenvolvimento gradual e progressivo da igualdade constitui, a um tempo, o passado e o
futuro da sua histria, bastaria essa descoberta para dar quele desenvolvimento o carter sagrado
da vontade de Deus soberano. Nesse caso, querer deter a democracia seria como que lutar contra o
prprio Deus, e s restaria s naes acomodar-se ao estado social que lhes impe a Providncia.
(pg. 14)

Precisamos de uma nova cincia poltica, para um mundo inteiramente novo. (pg. 14)

No se pode dizer que o uso do poder ou o hbito da obedincia que torna os homens corruptos.
Torna-os assim o uso de um poder que considerem ilegtimos e a obedincia a um poder que
julguem opressor. (pg. 15)

Eis, porm, que se confundem as classes; abaixam-se as barreiras levantadas entre os homens,
dividem-se os domnios, partilha-se o poder, propagam-se as luzes, igualam-se os intelectos, o
estado social torna-se democrtica e afinal, pacificamente, estabelece-se o domnio da democracia
nas instituies e nos costumes. (pg. 15 16)
Imagino, ento, uma sociedade na qual todos, considerando a lei como obra sua, ter-lhe-iam amor
e a ela se submeteriam de bom grado; uma sociedade na qual, por ser a autoridade do governo
respeitada como algo necessrio e no de natureza divina, o amor que se demonstraria ao chefe de
Estado no seria jamais uma paixo, mas um sentimento racional e tranquilo. (pg. 15 16)

Perto ainda, vejo outros que, em nome do progresso, se esforam por materializar o homem,
querem encontrar o til sem se ocupar como que justo, a cincia longe das crenas, o bem-estar
separado da virtude: estes so os que se dizem campes da civilizao moderna, que se colocam
arrogantemente dianteira, usurpando um lugar que abandonado a eles e do qual a sua prpria
indignidade os repele. (pg. 18, grifo nosso)

Primeira Parte
Captulo II

Segundo o autor, os estadunidenses foram capazes de incorporar o [] esprito de religio e ao


esprito de liberdade. (pg. 42) e vice-versa.

Longe de se contradizerem, essas duas tendncias, aparentemente opostas, marcham de acordo e


parecem prestar-se mtuo apoio. A religio v, na liberdade civil, um nobre exerccio das faculdades
do homem; no mundo poltico, um campo entregue pelo Criador aos esforos da inteligncia. (pg.
42)

A liberdade v na religio a companheira de suas lutas e seus triunfos, o bero de sua infncia, a
fonte divina de seus direitos. Considera a religio como a salvaguarda dos costumes; os costumes,
como garantia das leis e penhor da sua prpria preservao. (pg. 42)

Captulo III

Para conhecer a legislao e os costumes de um povo, convm comear, por isso mesmo,
estudando e sua situao social. (pg. 44)

A situao social dos americanos eminentemente democrtica. (pg. 44)

Nessa poca [da Revoluo Americana], a sociedade inteira foi abalada em seu centro: o povo em
nome do qual se tinha combatido, o povo que se transformara em potncia, concebeu o desejo de
agir por si mesmo; os instintos democrticos despertaram; rompendo os jugos da metrpole,
aspirava independncia sob toda forma: as influncias individuais pouco a pouco deixaram de
fazer-se sentir, os hbitos assim como as leis comearam a marchar harmonicamente, em vista de
um mesmo fim. Mas foi a lei que me regulava as sucesses, que levou a igualdade a dar o seu
ltimo passo. (pg. 45)

Quando a lei de sucesses permite e com mais forte razo ordena a partilha igual dos bens do pai
entre todos os filhos os seus efeitos so de duas espcies []. os bens no apenas mudam de donos,
mas, por assim dizer, mudam de natureza; fracionam-se continuamente, em pores cada vez
menores. (pg. 45)

[] a lei da partilha igual no exerce a sua influncia apenas sobre a diviso dos bens; age sobre a
prpria alma dos proprietrios e chama em seu socorro as suas paixes. So os efeitos indiretos que
destroem rapidamente as grandes fortunas e, principalmente, os grandes domnios. (pg. 46)

Quando a lei de sucesses estabelece a partilha igual, destri a ligao ntima que existia entre o
esprito de famlia e a conservao; a terra deixa de representar a famlia [] (pg. 46)

Os ltimos trs trechos so bons para elucidar como o Tocqueville pensa a igualdade como
igualdade de condies. Isso se d pois a propriedade, de maneira geral, deixa de ser associada a
famlia, pela lei de sucesses. A propriedade, de certa forma, deixa de ser um direito para se tornar
algo a ser conquistado, ainda que se possa criticar isso. (//mas tambm no podemos esquecer que
se tratava de uns EUA que NO os EUA de hoje)

A lei de partilha igual procede por dois caminhos: ao agira sobre a coisa, age sobre o homem; ao
agir sobre o homem, chega at a coisa. De duas maneiras, consegue atacar profundamente a
propriedade da terra e fazer desaparecer com rapidez tanto as famlias como as fortunas. (pg. 47)
O ltimo trao da ordem e das distines hierrquicas est destrudo; a lei de sucesses ocorreu j
o nvel por toda parte (pg. 47)

Mas no so iguais apenas as fortunas, na Amrica; a igualdade estende-se at certo pronto s


prprias inteligncias. No creio que haja pas no mundo onde, guardadas as propores com a
populao, se achem to poucos ignorantes e to menor nmero de eruditos do que na Amrica. L,
a instruo primria acha-se ao alcance de todos; l, a instruo superior no se achar ao alcance de
quase ningum. (pg. 48)

Estabeleceu-se na Amrica, nos conhecimentos humanos, certo nvel mdio. Todos os espritos
acham-se perto dele, uns um pouco mais, outros um pouco menos. Por isso, encontra-se uma
multido imensa de indivduos que tm o mesmo nmero de noes mais ou menos iguais em
matria de religio, histria, cincias, economia poltica, legislao e governo. A desigualdade
intelectual vem diretamente de Deus, e o homem no poderia impedir que fosse encontrada sempre.
Pelo menos, porm, pelo que acabamos de dizer, infere-se que as inteligncias, embora continuem
desiguais, tal como o quis o Criador, encontram sua disposio meios iguais. Assim, pois, hoje em
dia, na Amrica, o elemento aristocrtico, sem frgil desde o seu nascimento, acha-se seno
destrudo, pelo menos enfraquecido, de tal maneira que difcil atribuir-lhe uma influncia,
qualquer que seja, na condio dos negcios. (pg. 49)

impossvel compreender que a igualdade no acabe por penetrar no mundo poltico, como em
toda parte. No seria possvel conceber os homens eternamente desiguais entre si num nico ponto,
iguais nos outros; por isso, dentro de determinado tempo, chegaro a ser iguais em todos. (pg. 49)

[] existe uma paixo masculina e legtima pela igualdade, que induz os homens a desejaram ser
todos fortes e respeitados. (pg. 49)

Nos EUA, [] a sociedade age sozinha e sobre ela prpria. (pg. 52)

Captulo V

A vida poltica ou administrativa encontra-se concentrada neles em trs focos de ao que


poderamos comparar aos diversos centros nervosos que fazem mover o corpo humano. (pg. 53)

No primeiro grau, encontramos a comuna, depois o condado, e afinal o Estado. (pg. 53)

[] enquanto a liberdade comunal no se tenha introduzido nos costumes, fcil destru-la e ela
pode introduzir-se nos costumes somente depois de ter, por muito tempo subsistidos nas leis. (pg.
53)

na comuna que reside a fora dos povos livres. As instituies comunais so para a liberdade
aquilo que as escolas primrias so para a cincia; pois a colocam ao alcance do povo, fazendo-o
gozar do seu uso pacfico e habituar-se a servir-se dela. Sem instituies comunais, pode uma nao
dar-se um governo livre, mas no tem o esprito da liberdade. (pg. 54)

[] na comuna, onde a ao legislativa e governamental acha-se mais prxima dos governados, a


lei da representao no de modo algum admitida. (pg. 55) Observa-se essa organizao, em
especial, na Nava Inglaterra. Para Tocqueville, as comunas seriam marcas da descentralizao
administrativa observada nos Estados Unidos. Nesse sentido, a comuna uma forma tambm de
garantir que todos os cidados estejam dispostos para a vida poltica. Para isso, a melhor comuna
aquela em que todos podem participar e que, assim, no dependam apenas de representantes.
Entre as naes onde reina o dogma da soberania do povo, cada indivduo constitui uma poro
igual do soberano e participa igualmente do governo do Estado. Assim, cada indivduo julgado to
esclarecido, to virtuoso, to forte quanto qualquer outro dos seus semelhantes. Por que, ento,
obedece ele sociedade, e quais sos limites naturais da obedincia. (pg. 57)

Obedece sociedade nunca porque seja inferior queles que a dirigem, ou menos capaz que outro
homem de se governar por si mesmo; obedece a sociedade porque a unio com os seus semelhantes
parece-lhe til e ele sabe que essa unio pode existir sem um poder regulado. (pg. 57)

Em tudo o que diz respeito aos deveres dos cidados entre eles, , pois um sdito. Em tudo o que
s diz respeito a ele mesmo, continua sendo melhor: livre e s a Deus deve contas das suas aes.
Dai a mxima de que o indivduo o melhor e exclusivo juiz do se interesse particular, e de que a
sociedade no tem o direto de dirigir as suas aes a no ser quando se sente lesada pelo seu ato ou
quando tem necessidade de reclamar o seu curso. (pg. 57)

Dessa forma, entre ns, o governo central empresta os seus agentes a comuna; na Amrica,
empresta a comuna os seus funcionrios ao governo. S isso basta para compreender o quanto
diferem as duas sociedades. (pg. 58)

Na Amrica, no s existem instituies comunais, como ainda um esprito comunal que os


sustenta e vivifica. (pg. 58, grifo nosso)

verdade que age dentro de um crculo do qual no pode sair, mas os seus movimentos, nesse
crculo, so livres. (pg. 58)

Vejamos de que maneira, na comuna americana, se tomaram cuidados, se posso assim expressar-
me, para dispersar o poder, a fim de interessar maior nmero de pessoas pela coisa pblica. (pg.
59)

[] vida comunal, de certo modo, faz-se sentir a cada instante; manifesta-se a cada dia pelo
cumprimento de um dever ou pelo exerccio de um direito. (pg. 59)

O condado criado com um interesse puramente administrativo. (pg. 60)

A comuna tinha extenso mais restrita para que ali se pudesse encerrar a administrao da justia.
O condado constitui, por isso, o primeiro centro judicirio.

[] as sociedades, para subsistir, so obrigadas a submeter-se a certa soma de autoridade, sem a


qual caem na anarquia. (pg. 61)

Mas parece que at a autoridade deve ser limitada de certa forma. Tocqueville aponta duas sadas
para isso. Por um lado, pode-se [] enfraquecer o poder no seu prprio princpio [] (pg. 61).
Por outro, pode-se [] dividir o uso das suas foras entre vrias mos; em multiplicar os
funcionrios, atribuindo a cada um deles todo o poder de que precisa para fazer aquilo cuja
execuo lhe destinada. (pg. 61)

No existe, no mundo, pas onde a lei fale uma lngua to absoluta como na Amrica, e no existe
tambm nenhum onde o direito de aplicar essa lei seja mais dividido entre tantas mos. O poder
administrativo, nos Estados Unidos, no oferece, na sua constituio, nada de central nem de
hierrquico; isso que faz com que no percebemos nunca. O poder existe, mas no se sabe onde
encontrar o representante. (pg. 61) Isso vai contra o que Burke pensa sobre representao.
Segundo ele, importante haver algum responsvel pela ao pois, quando algo de ruim for feito,
possvel apontar um responsvel pelas consequncias. Caso contrrio, a responsabilidade seria
diluda pela populao, o que pode (ou no) ser algo ruim.

Por isso, a extenso do poder judicirio ao mundo poltico deve ser correlativa extenso do poder
eletivo. Se essas duas coisas no juntas de algum modo, acaba o Estado caindo na anarquia ou na
servido. (pg. 64) Os tribunais seriam os responsveis por fazer os funcionrios seguirem seu
dever. Eles atuariam como intermedirios do poder central e dos corpos administrativos (pg. 64)

A prpria dificuldade que se apresenta a de fazer a prpria comuna obedecer, poder quase
independente que , s leis gerais, do Estado. (pg. 65)

Mas a dificuldade comea quando se trata de fazer obedecer no mais a comuna, mas os
funcionrios comunais. (pg. 66)

Mas sobretudo no interesse particular que a legislao americana apela, neste caso; ali que se
acha o grande princpio que reencontramos interminavelmente quando estudamos as leis dos
Estados Unidos. Os legisladores americanos quase no mostram confiana na honestidade humana;
supem sempre, porm, que o homem inteligente. Apoiam-se pois, as mais das vezes, no interesse
pessoas para execuo das leis. (pg. 67)

[] a organizao da comuna e do condado, nos Estados Unidos, em toda parte sustenta-se sobre
essa mesma ideia: cada um melhor juiz daquilo que s tem relao consigo mesmo, e a pessoa
mais indicada para prover as suas necessidades particulares. A comuna e o condado so
encarregados, pois, de velar pelos seus interesses especiais. O estado governa e no administra.
(pg. 69)

Dividir a fora legislativa, conter assim o movimento das assembleias polticas e criar um tribunal
de apelao para a reviso da lei tais so as nicas vantagens que decorrem da constituio atual
de duas cmaras nos Estados Unidos. (pg. 72)

Dois tipos de concentrao: concentrar num mesmo lugar ou numa mesma mo poder de dirigir os
primeiros instituir o que eu chamaria de centralizao governamental. Concentrar da mesma
maneira o poder de dirigir os segundos o que eu dominaria de centralizao administrativa. (pg.
73)

Creio, porm, que a centralizao administrativa s serve mesmo para enfraquecer as naes que a
ela submetem, pois tende incessantemente a diminuir entre elas o esprito de cidade. (pg. 74)

Um poder central, ainda que esclarecido, ainda que o imaginemos hbil, no pode abarcar em si
mesmo todos os detalhes da vida de um grande povo. No o pode porque semelhante tarefa excede
as foras humanas. Quando deseja, pelos seus exclusivos cuidados, criar e fazer funcionar tantas
fontes diversas, contenta-se com um resultado demasiado incompleto ou se esgota em esforos
inteis. (pg. 79)

O que mais admiro na Amrica no so os efeitos administrativos da descentralizao, so os seus


efeitos polticos. Nos Estados Unidos, a ptria faz-se sentir por toda parte. objeto de anseios
desde a aldeia at a Unio inteira. (pg. 79)

Tem por sua ptria um sentimento anlogo quele que experimentamos pela famlia, e ainda por
uma espcie de egosmo que se interessa pelo Estado. (pg. 79)
[] no h naes mais expostas a tombar sob o jugo da centralizao administrativa do que
aquelas nas quais o estado democrtico. (pg. 80 81)

CABO O CAP. V!!!!!!!!! o/

Segunda Parte

Captulo II

[] quando os cidados diferem entre si sobre questes que interessam igualmente a todas as
pores do pas, como, por exemplo, principais gerais de governo, vem-se nascer ento o que eu
chamaria verdadeiramente de partidos. (pg. 136)

Os partidos so um mal inerente aos governos livres [] (pg. 136)

O que chamo de grandes partidos so aqueles que se ligam mais a princpios que a suas
consequncias; s generalidades e no aos casos particulares; s ideias e no aos homens. [] O
interesse particular, que sempre desempenha papel nas paixes polticas, oculta-se aqui mais
habilmente sob o vu de interesses pblico [] (pg. 136) No tenho certeza se essa ltima fala
foi num tom de crtica. Acho que, na verdade, Tocqueville entendia que nos EUA o interesse
particular tinha como alvo tambm o interesse pblico.

Hoje em dia, pode-se dizer que, nos Estados Unidos, as classes ricas da sociedade esto quase
inteiramente fora dos assuntos pblicos e que a riqueza, longe de ser um direto, uma causa real de
desfavor e um obstculo para chegar ao poder. (pg. 139)

Captulo III

A liberdade da imprensa no sentir o seu poder apenas sobre as opinies polticas, mas ainda, sobre
todas as opinies. (pg. 140)

Num pas onde reina ostensivamente o dogma da soberania do povo, a censura no apenas um
perigo, mas ainda, um grande absurdo. (pg. 141)

A soberania de um povo e a liberdade da imprensa so, pois, duas coisas inteiramente correlatas.
(pg. 141)

Em matria de imprensa no j, pois, realmente, meio termo entre a servido e a licena. Para
colher os bens apreciveis que a liberdade da imprensa assegura, preciso saber submeter-se aos
maleis inevitveis que ela faz nascer. (pg. 142)

Na frana, a imprensa rene duas espcies de centralizao distintas. Quase todo o seu poder est
concentrado num mesmo lugar e por assim dizer nas mesmas mos, pois os seus rgos so muito
poucos numerosos. (pg. 143)

J, nos Estados Unidos, [] a criao de um jornal uma empresa simples e fcil; poucos
assinantes bastam para que o jornalista possa cobrir as suas despesas []. um axioma da cincia
poltica nos Estados Unidos, que o nico meio de neutralizar os efeitos dos jornais multiplicar-
lhes o nmero. (pg. 143)

Reduzido a essas nicas fontes, a imprensa exerce ainda um poder imenso na Amrica. Faz
circular a vida poltica em todas as pores daquele vasto territrio. o seu olho, sempre aberto,
que constantemente pe a nu os redutos secretos da poltica e fora os homens pblicos a
comparecer, cada um por sua vez perante o tribunal da opinio. ela que rene os interesses em
torno de certas doutrinas e frmula o smbolo dos partidos; por ela que estes se falam sem se ver,
se ouvem sem ser postos em contato. Quando um grande nmero de rgos da imprensa chega a
marchar pelo mesmo caminho, a sua influncia final torna-se quase irresistvel e a opinio pblica,
sempre golpeada do mesmo lado, acaba por ceder sob os seus golpes. Nos Estados Unidos, cada
jornal, tem individualmente, pouco poder, mas a imprensa peridica ainda , depois do povo, o
primeiro dos poderes. (pg. 145)

Captulo IV

Quanto mais encaro a liberdade de imprensa nos seus principais efeitos, mais fico convencido de
que entre os modernos a independncia o elemento capital e, por assim, dizer, constitutivo da
liberdade. (pg. 148)

[] a liberdade ilimitada de associaes em matria poltica no produziu at hoje, nos Estados


Unidos, os resultados funestos que se poderiam talvez esperar de outros lugares. (pg. 149, grifo
nosso)

[] a liberdade de associao tornou-se uma garantia necessria contra a tirania da maioria. Nos
Estados Unidos, uma vez que um partido se tenha tornado dominante, todo o poder pblico passa
para a suas mos [] (pg. 149)

[] com relao s liberdades comunais: no existe pas onde as associaes sejam mais
necessrias para impedir o despotismo dos partidos ou o arbtrio dos prncipes do que aqueles onde
o estado social democrtico. Nas naes aristocrticas, os corpos secundrios constituem
associaes naturais que detm os abusos do poder. Nos pases onde semelhantes associaes no
existem, se os particulares no podem criar artificialmente e momentaneamente alguma coisa que se
lhes assemelhes, no percebo mais dique a nenhuma sorte de tirania. E um grande povo pode ser
oprimido impunemente por homem de faces ou por um homem. (pg. 149)

Nos pases onde as associaes so livres, as sociedades secretas so desconhecidas. Na Amrica,


existem as faces, mas no existem conspiraes. (pg. 149)

De modo algum essa a maioria pela qual se entende o direto de associao nos Estados Unidos.
Na Amrica, os cidados que formam a minoria associam-se, a princpio para verificar o seu
nmero e dessa forma enfraquecer o imprio moral da maioria. O segundo objetivo dos associados
conjugar esforos e descobrir, dessa maneira, os argumentos mais prprios para causar impresso
maioria. Porque tm sempre a esperana de atrair a si esta ltima, e de, em seguida, em nome dela,
dispor do poder. (pg. 150)

Mas, de todas as causas concorrem, nos Estados Unidos, para moderar as violncias da associao
poltica, a mais poderosa talvez seja o sufrgio universal (pg. 150 151)

[] na imensa complicao das leis humanas ocorre s vezes que a extrema liberdade corrige os
abusos da liberdade e que a extrema democracia previne os perigos da democracia. (pg. 151)

Os americanos estabelecem tambm um governo no seio das associaes; , porm, se assim possa
exprimir-me um governo civil. Nele, a independncia individual tem a sua parte. Como na
sociedade, todos os homens marcham ao mesmo tempo, em direo ao mesmo objetivo; mas
nenhum obrigado a marchar exatamente pelos mesmos caminhos. De modo algum faz-se o
sacrifcio da vontade e da razo; mas, a vontade e a razo so aplicadas no sentido de fazer triunfar
um empreendimento comum. (pg. 151)

Captulo VI

A lei ser bem feita, embora mau seu propsito; ser perigosa na proteo da sua prpria eficcia.
As leis da democracia, em geral, tendem para o bem a maioria, pois emanam da maioria de todos os
cidados, a qual pode enganar-se, mas no poderia ter um interesse contrrio a si mesma. As da
aristocracia tendem, pelo contrrio, a monopolizar nas mos de pequeno nmero a riqueza e o
poder, porque a aristocracia sempre constitui, por sua natureza, uma minoria. (pg. 179)

A vantagem real da democracia no , como j se disse, favorecer a prosperidade de todos, mas


apenas servir ao bem estar do maior nmero (pg. 180)

Nos Estados Unidos, aqueles que tm a seu cargo dirigir os negcios do pblico muitas vezes so
inferiores em capacidade e moralidade aos homens que a aristocracia levaria ao poder; mas o seu
interesse confunde-se e se identifica com o da maioria de seus concidados. Podem, pois, cometer
frequentes infidelidades e graves erros, mas jamais seguiram sistematicamente uma tendncia hostil
quela maioria; e jamais lhes seria possvel ter de vir a imprimir ao governo uma atitude exclusiva e
perigosa (pg. 180 181)

A corrupo e a incapacidade no so interesses comuns que pudessem ligar entre si os homens de


uma forma permanente (pg. 181)

Existe, pois, no fundo das instituies democrticas, uma tendncia oculta que mutias vezes faz
com que os homens concorram para a prosperidade geral, malgrado os seus vcios ou os seus erros,
enquanto que nas instituies aristocrticas, no raro se descobre um secreto pendor que, a despeito
dos talentos e virtudes, as arrasta para a misria de seus semelhantes. assim que pode ocorrer, nos
governos aristocrticos, que os homens pblicos faam o mal sem o desejar e que, nas democracias,
produzam o bem ser tem pensado nele. (pg. 181 182)

Existe outro amor mais racional do que este; menos geral, talvez menos ardente, embora mais
fecundo e mais durvel; este nasce das luzes, desenvolve-se com o auxlio das leis, cresce no
exerccio dos direitos e de certo modo acaba por se confundir com o interesse pessoal. Um homem
compreende a influncia que o bem estar do pas tem sobre o seu prprio; sabe que a lei lhe permite
contribuir para produzir esse bem estar; interessa-se pela prosperidade de seu pas, a princpio como
uma coisa que lhe til, depois como obra sua. (pg. 182)

[] o meio mais eficaz e talvez o nico que os resta de interessar os homens pela sorte da sua
ptria faz-los participar de seu governo. Hoje em dia, o esprito cvico parece-me inseparvel do
exerccio dos direitos polticos; e creio que, doravante, ver-se- aumentar ou diminuir na Europa o
nmero de cidades em propores extenso de tais direitos. (pg. 183)

que cada um na sua esfera, toma parte ativa no governo da sociedade. O homem do povo, nos
Estados Unidos, compreendeu a influncia que a prosperidade geral tem sobre a sua felicidade,
ideia to simples e no entanto to pouco conhecida pelo povo. Ademais, acostumou-se a encarar
aquela prosperidade como obra sua. Por isso, v na fortuna pblica a sua prpria fortuna e trabalha
para o bem do Estado, no s isso por dever ou por orgulho, mas ousaria dizer quase por cupidez.
(pg. 183)

O homem que obedece violncia curva-se e se faz servil; quando, porm, se submete ao direito
de mandar que reconhece a seu semelhante, eleva-se, de certa forma, acima daquele mesmo que o
comanda. No existem grandes homens sem virtude; sem respeito aos direitos, no existem grandes
povos; quase poderia dizer que no h sociedade; pois, que vem a ser uma reunio de seres
racionais e inteligentes, cujo o nico lao a fora? (pg. 184)

O governo da democracia faz com que a ideia de direitos polticos desa at o menos dos cidados,
como a diviso dos bens pe a ideia do direto de propriedade em geral ao alcance de todos os
homens. (pg. 185)

[] ligar a ideia de diretos ao interesse pessoal. (pg. 185)

Nos Estados Unidos, com exceo dos escravos, dos criados e dos indigentes sustentados pelas
comunas no existe ningum que no seja eleitor e que, por isso mesmo, no concorra
indiretamente feitura da lei. (pg. 186)

[] nos Estados Unidos, cada qual tem uma espcie de interesse pessoal em que todos obedeam
s leis, pois aquele que hoje no faz parte da maioria talvez esteja amanh em suas fileiras; e esse
respeito, que professora agora pelas vontades do legislador, em breve teria ocasio de exigi-lo para
as suas. (pg. 186)

Em certos pases, o habitante s aceita com uma espcie de repugnncia os direitos polticos que a
lei lhe concede; parece que roubar-lhe o tempo, gast-lo com os interesses comuns, e prefere
encerrar-se num egosmo estreito do qual quatro paredes sobrepostas por um teto constituem o
exato limite. No entanto, pelo contrrio, em que o americano ficasse reduzido a ocupar-se apenas de
seus prprios negcios, metade de sua existncia lhe seria arrebatada; ele sentiria como que um
vazio imenso nos seus dias e haveria de se tornar incrivelmente infeliz. (pg. 188)

Captulo VII

O imprio moral da maioria funda-se em parte sobre a ideia de que h mais conhecimentos e mais
sabedoria em muitos homens reunidos do que num s; mais no nmero de legisladores do que na
escolha. (pg. 191)

O imprio moral da maioria baseia-se no princpio de que os interesses do maior nmero devem
ser preferidos aos do menor. (pg. 191)

Que vem a ser uma maioria tomada coletivamente seno um indivduo que tem opinies e, mais
frequentemente, interesses contrrios a outro indivduo ao qual chamamos minoria? Ora se
admitirmos que um homem revestido do poder extremo pode abusar dele contra seus adversrios,
por que no admitiremos tambm a mesma coisa para uma maioria? (pg. 194)

Acredito, pois que sempre necessrio situar em alguma parte um poder social superior a todos os
demais; mas tambm creio que a liberdade est em perigo quando esse poder no tem sua frente
nenhum obstculo que possa deter a sua marcha e dar-lhe o tempo de se moderar. (pg. 194)

[] o que mais me repugna, na Amrica, no a extrema liberdade que ali reina, mas a pouca
garantia que ali se tem contra a tirania. (pg. 195)

As repblicas democrticas pem o esprito de corte ao alcance de grande nmero e o fazem


penetrar em todas as classes ao mesmo tempo. [] as repblicas americanas, onde a maioria possui
um imprio to absoluto e to irresistvel que preciso, de certa maneira, renunciar aos direitos de
cidado e, por assim dizer, qualidade de homem, quando se deseja afastar-se do caminho que ela
traou. (pg. 199)
Captulo VIII

Se o poder que dirige as sociedades americanas achasse sua disposio aqueles dois meios de
governo e juntasse ao direito de tudo comandar a faculdade e o hbito de tudo executar por si
mesmo; se, aps ter estabelecido os princpios gerais do governo, penetrasse nos detalhes do pas
pudesse descer at o limite dos interesses individuais []. Mas, nos Estados Unidos, a maioria, que
sempre tem os gostos e os instintos de um dspota, ainda no possui os mais aperfeioados
instrumentos da tirania. (pg. 202)

Os corpos municipais e as administraes dos condados constituem, por isso, como que outros
tantos escolhos, que retardam ou dividem a mar da vontade popular. (pg. 202)

O corpo dos juristas constitui o nico elemento aristocrtico que se pode introduzi sem esforo
entre os elementos naturais da democracia e combinar-se de maneira feliz e durvel com eles. No
ignoro quais so os defeitos inerentes ao esprito daquele corpo de homens, mas, sem tal mistura de
sobriedade jurdica com o princpio democrtico, duvido entretanto que a democracia possa
governar muito tempo a sociedade e no poderia crer que hoje em dia uma repblica possa esperar
conservar a sua existncia, se a influncia dos juristas nos negcios pblicos no crescesse em
proporo ao poder do povo. (pg. 205)

[] os juristas constituem a classe poltica superior e a poro mais intelectual da sociedade. (pg.
206)

A aristocracia americana est no banco dos advogados e na cadeira dos juzes. (pg. 206)

Armado do direito de declarar inconstitucionais as leis, o magistrado americano penetra


incessantemente nos negcios polticos. (pg. 207)

Ouso prever que tais inovaes tero, mais cedo ou mais tarde, resultados funestos, e que um dia
se perceber que, diminuindo assim a independncia dos magistrados, no somente se ataca o poder
judicirio, mas a prpria repblica democrtica. (pg. 207)

Quase no existe questo poltica, nos Estados Unidos, que cedo ou tarde no se resolva como
questo judiciria. (pg. 207)

Os juristas constituem, nos Estados Unidos, uma fora que pouco se teme, que mal se percebe, que
no tem qualquer bandeira prpria, que se curva com flexibilidade s exigncias do tempo e deixa-
se ir sem resistncia a todos os movimentos do corpo social; mas envolve a sociedade inteira,
penetra em cada uma das classes que a compem, trabalha-a em segredo, age sem cessar sobre ela,
contra a sua vontade, e acaba por a modelar conforme os seus desejos. (pg. 208)

[] o jri , antes de tudo, uma instituio poltica [] (pg. 210)

As leis so sempre instveis, por isso que se apoiam sobre os costumes, os costumes constituem o
nico poder resistente e durvel num povo. Quando o jri reservado para as questes criminais, o
povo no o v agir seno distncia, e nos casos particulares; habitua-se a passar sem eles, no curso
ordinrio da vida, e o considera como um meio, e no como o nico meio, de obter justia. (pg.
211)

O jri ensina ao homem a prtica da equidade. (pg. 211)


O jri ensina a cada homem a no recuar ante a responsabilidade de seus prprios atos [.] (pg.
211

Forando os homens a ocupar-se de algo mais que seus prprios negcios, combate o egosmo
individual, que a ferrugem das sociedades. (pg. 211)

[] o jri, que o meio mais energtico, de fazer reinar o povo, tambm o meio mais eficaz de
ensin-lo a reinar. (pg. 213)

Livro 2

Primeira Parte

Captulo II

Ora, fcil ver que no h sociedade que possa prosperar sem crenas semelhantes; ou melhor,
no h sociedade que subsistam assim; pois, sem ideias comuns, no h ao comum, e, sem ao
comum, ainda existem homens mas no um corpo social. (pg. 325)

Aquela mesma igualdade que o torna independente de cada um dos seus cidados em particular,
entrega-o, isolado e sem defesa, ao do maior nmero (pg. 326).

Vejo claramente, na igualdade, duas tendncias, uma que conduz o esprito de cada homem para
pensamentamentos nobres e outra que o reduziria de bom grado a no mais pensar (pg. 327)

Captulo V

O primeiro objetivo e uma das principais vantagens das religies fornecer, para cada uma dessas
questes primordiais uma soluo clara, precisa, inteligvel para a multido, e bastante durvel (pg.
332)

Pessoalmente, duvido que o homem jamais possa suportar, ao mesmo tempo, uma completa
independncia religiosa e uma inteira liberdade poltica; e sou levado a pensar que, se no tem f,
preciso que sirva, e, se livre, que creia (pg. 333)

Nenhuma h tambm que no imponha a cada um alguns deveres para com a espcie humana ou
em comum com ela, e que no tire assim, de vez em vez, da contemplao de si mesmo. Isso se
encontra nas religies mais falsas e nas mais perigosas (pg. 334).

Homens semelhantes e iguais concebem facilmente a noo de um Deus nico, que impe a cada
um deles as mesmas regras e lhes concede a felicidade futura pelo mesmo preo (pg. 334)

[] entre as paixes que a igualdade faz nascer ou favorece, existe uma que ela torna
particularmente viva e que depe ao mesmo tempo, nos coraes de todos os homens: o amor ao
bem-estar (pg. 336)

Captulo VIII

A igualdade sugere ao esprito humano muitas ideias que no lhe teria vindo sem ela, e modifica
quase todas que j possua (pg. 340).

[] o homem se aperfeioa, os animais nunca se aperfeioam (pg. 340).


A ideia da perfectibilidade , pois, to antiga quanto o mundo; no foi a igualdade que a fez nascer,
mas lhe d um carter novo (pg. 340).

medida que as castas desaparecem, que as classes se aproximam, que os homens, ao se misturar
tumultuosamente, fazem com que os usos, os costumes e as leis variem; que sobrevm fatos novos,
que novas verdades so trazidas luz, que antigas opinies desaparecem e que outras tomam o seu
lugar, a imagem de uma perfeio ideal e sempre fugidia apresenta-se ao esprito humano (pg.
340).

As naes aristocrticas so, naturalmente, levadas a reduzir em demasia os limites de


perfectibilidade humana, e as naes democrticas s vezes os entendem desmesuradamente (pg.
341).

Captulo XIII

Os nicos autores que reconheo como americanos so os jornalistas. Estes no so grandes


escritores, mas falam a lngua do pas e se fazem entender nela (pg. 356)

Toda aristocracia que pe inteiramente afastada do povo torna-se impotente. Isso verdadeiro nas
letras; tanto quanto na poltica (pg. 357)

Segunda Parte

Captulo I

[] os nossos contemporneos tinham um amor muito mais ardente e muito mais tenaz pela
igualdade que pela liberdade; mas de modo nenhum verifico que j se remontou suficientemente as
causas desse fato. o que vou tentar fazer. (pg. 385)

possvel imaginar-se um ponto extremo, onde a liberdade e a igualdade se tocam e se


confundem. Suponhamos que todos os cidados concorram para o governo e que cada um tenha
igual direito de concorrer para ele. Neste caso, ningum diferente de seus semelhantes, ningum
poder exercer um poder tirnico; os homens sero perfeitamente livres, porque sero todos
inteiramente iguais, e sero todos perfeitamente iguais porque sero inteiramente livres. para este
ideal que tendem os povos democrticos (pg. 385).

A igualdade pode estabelecer-se na sociedade civil e no reinar no mundo poltico (pg. 385)

[] deseja, a igualdade dentro da liberdade, e, se no podem obter, ainda a desejam na escravido.


Suportaro a pobreza, a servido, a barbrie, mas no suportaro a aristocracia (pg. 386)

Captulo II

Individualismo uma expresso recente, que nasceu por causa de uma ideia nova. Nossos pais
apenas conheciam o egosmo. O egosmo um amor apaixonado e no exagerado por si mesmo,
que leva o homem a nada relacionar seno a ele apenas e a preferir-se a tudo. O individualismo
um sentimento refletido e pacfico, que dispe cada cidado a isolar-se da massa de seus
semelhantes e a retirar-se para um lado com sua famlia e seus amigos, de tal sorte que, aps ter
criado para si, dessa forma, uma pequena sociedade para seu uso, abandona de bom grado a prpria
grande sociedade (pg. 386)
[] o individualismo, de incio, s faz secar a fonte das virtudes pblicas [...] (pg. 386)

Como, nas sociedades aristocrticas, todos os cidados so colocados num ponto fixo, uns acima
dos outros, disso resulta que, ainda, cada um deles sempre percebe um homem mais alto do que ele,
cujo a proteo lhe necessria, e abaixo de si descobre outro cujo concurso pode reclamar. Por
isso, os homens que vivem nos sculos aristocrticos so sempre ligados de maneira estreita, a algo
que est situado fora deles, e mutias vezes se mostram dispostos a esquecer a si prprios (pg. 387)

Nos sculos democrticos, pelo contrrio, quando os deveres de cada indivduo para com a espcie
so muito mais claros, o devotamento a um homem torna-se mais raro: o lao das afeies humanas
se estende se torna mais frouxo. [] Esqueceram-se [os homens] facilmente aqueles que vieram
antes e no tem ideia alguma daqueles que viro depois. Os mais prximos, apenas, interessam.
Como cada classe vem a se aproximar das outras e misturar-se com elas, os seus membros se
tornam indiferentes e como que estranhos entre si. A aristocracia fizera de todos os cidados uma
longa cadeia que subia do campons ao rei; a democracia desfaz a cadeia e pe cada ela parte
(pg. 387).

Assim, no s faz a democracia a cada homem esquecer seus antepassados, mas lhe oculta seus
descendentes e o separa de seus contemporneos; constantemente o leva para ele apenas e ameaa
encerr-lo afinal, inteiro na solido do seu prprio corao (pg. 387)

Captulo III

, pois, geralmente, na origem das sociedades democrticas que os cidados se mostram mais
dispostos a se isolar. A democracia leva os homens a no se aproximarem de seus semelhantes; mas
as revolues democrticas os dispem a fugir e perpetuam no seio da igualdade dios que a
desigualdade fizera nascer (pg. 388)

A grande vantagem dos americanos terem chegado democracia sem ter de suportar revolues
democrticas, e terem nascidos iguais em vez de iguais se tornarem (pg. 388)

Captulo IV

A partir do momento em que se tratam em comum os assuntos comuns, cada homem percebe que
no to independente dos seus semelhantes quanto imaginava a princpio e, para obter o seu apoio,
muitas vezes necessrio emprestar-lhes o seu concurso (pg. 389)

Sob um governo livre, sendo eletiva a maior parte das funes pblicas, os homens que, pela
elevao de sua alma ou pela inquietude de seus desejos, so postos diretamente na vida privada,
sentem a cada dia que podem passar sem a populao que os rodeia (pg. 389)

[] o sistema eleitoral aproxima de maneira permanente uma multido de cidades que sempre
teriam permanecido estranhos uns aos outros (pg. 389)

Os americanos combatem, por meio da liberdade, o individualismo que a igualdade fazia nascer, e
o venceram (pg. 389)

[] seria conveniente dar uma vida poltica a cada poro do territrio, a fim de multiplicar ao
infinito, para os cidados, as ocasies de agir em conjunto e de faz-los sentir todos os dias que
dependem uns dos outros (pg. 389)
Dificilmente se tira um homem de si mesmo para interess-lo pelo destino de todo o Estado,
porque ele compreende mal a influncia que o destino do Estado pode exercer sobre a sua sorte.
Mas, se preciso fazer passar uma estrada junto do seu domnio, ele ver desde o primeiro olhar
que existe uma relao entre essa pequena questo pblica e os seus maiores interesses privados, e
descobrir, sem que lho seja mostrado, o estreito lao que une aqui o interesse particular ao
interesse geral (pg. 390).

, pois, encarregando os cidados da administrao dos pequenos negcios, mais ainda que lhes
entregado o governo dos grandes, que os interessamos pelo bem pblico e que lhes mostramos a
necessidade que constantemente tem us dos outros para o produzir (pg. 390)

As instituies livres que os habitantes dos Estados Unidos possuem e os direitos polticos de que
tanto usam constantemente e de mil maneiras recordam a cada cidados que ele vive em sociedade
(pg. 391)

[] digo que, para combater os males que a igualdade por produzir, s existe um remdio
eficiente: a liberdade poltica (pg. 391)

Captulo V

Os americanos de todas as idades, de todas as condies, de todos os espritos, esto


constantemente a se unir. No s possuem associaes comerciais e industriais, nas quais todos
tomam parte, como ainda existem mil outras espcies: religiosas, morais, graves, fteis, muito ferais
e muito particulares, imensas e muito pequenas; os americanos associam-se para dar festas, fundar
seminrios, construir hotis, edificar igrejas []. Em toda parte onde, frente de uma empresa
nova, vemos na Frana o governo e na Inglaterra o senhor, tenhamos certeza de perceber, nos
Estados Unidos, uma associao (pg. 392)

Assim, o pas mais democrtico da terra verifica-se ser aquele onde os homens mais aperfeioaram
hoje em dia a arte de procurar em comum o objeto dos seus comuns desejos e aplicaram ao maior
nmero de objetos essa cincia nova. Resulta isso de um acidente ou existiria na realidade uma
relao necessria entre as associaes e a igualdade? (pg. 392)

Nas sociedades aristocrticas, os homens no tm necessidade de unir-se para agir, porque so


fortemente mantidos juntos. Cada cidado rico e poderoso forma ali como que a cabea de uma
associao permanente e necessria que composta de todos aqueles que faz concorrer para a
execuo dos seus desgnios. Nos povos democrticos, pelo contrrio, todos os cidados so
independentes e frgeis; quase nada podem sozinhos e nenhum dentre ele seria capaz de obrigar
seus semelhantes a lhe emprestar seu concurso. Por isso, caem todos na impotncia se no
aprendem a se ajudar livremente (pg. 392)

Um povo no qual os particulares perdessem o poder de fazer isoladamente grandes coisas, sem
adquirir a faculdade de produzi-las em comum logo retornaria barbrie (pg. 392)

Os sentimentos e as ideias no se renovam, o corao no cresce e o esprito no se desenvolve a


no ser pela ao recproca dos homens uns sobre os outros. Mostrei que essa ao quase nula nos
pases democrticos. necessrio cri-la artificialmente. E somente as associaes so capazes de
faz-lo (pg. 393)

So as associaes, nos povos democrticos, devem tomar o lugar dos particulares poderosos que a
igualdade de condies fez desaparecer (pg. 394)
Nada existe, na minha opinio, que merea atrair mais os nossos olhares, que as associaes
intelectuais e morais dos Estados Unidos. As associaes polticas e industriais dos americanos
facilmente so por ns percebidas; mas as outras se nos escapam; e, se as descobrimos, as
compreendemos mal, porque quase nunca vimos algo anlogo. Deve-se reconhecer; entretanto, que
so to necessrias quanto as primeiras ao povo americano, e talvez mais. Nos pases democrticos,
a cincia da associao a cincia me; o progresso de todas as outras depende dos progressos
daquela. Entre as leis regem as sociedades humanas, existe uma que aprece mais precisa e mais
clara que todas as outras. Para que todas os homens permaneam civilizados ou assim se tornem,
preciso que entre eles a arte de se associas se desenvolva e aperfeioe na mesma medida em que
cresce a igualdade de condies (pg. 394)

Captulo VII

As associaes facilitam, pois, as associaes polticas; mas, por outro lado, a associao poltica
desenvolve e aperfeioa singularmente a associao civil. Na vida civil, cada homem pode, a rigor,
imaginar-se em condies de bastar-se a si mesmo. Em poltica, jamais lhe seria possvel imagin-
lo (pg. 397)

Assim, a poltica generaliza o gosto e o hbito da associao; faz desejar unir-se e ensina a arte de
faz-lo a uma multido de homens que sempre teriam vivido ss (pg. 397)

A poltica no faz apenas nascer muitas associaes, mas cria associaes muito grandes. Na vida
civil, raro que um mesmo interesse atraia naturalmente para uma ao comum grande nmero de
homens (pg. 397)

Aprendam a submeter a sua vontade de todos os outros e subordinar seus esforos particulares
ao comum, coisas que no menos necessrio saber nas associaes civis que nas associaes
polticas (pg. 398)

Estas podem, pois, ser consideras como grandes escolas gratuitas, onde todos os cidados vm
aprender a teoria geral das associaes (pg. 398)

Quando os cidados tiverem a faculdade e o hbito de se associar para todas as coisas, associar-se-
o com a mesma boa vontade para as pequenas quanto para as grandes (pg. 399)

No quero afirmar que no poderiam existir associaes civis num pas onde a associao poltica
proibida; pois os homens jamais poderiam viver em sociedade sem se entregar a alguma empresa
comum. Mas asseguro que, em semelhante pas, as associaes civis sero sempre em muito
pequeno nmero, fragilmente concebidas, inabilmente conduzidas e que jamais abrangero grandes
propsitos, ou recuaro ao desejarem execut-los (pg. 399)

no seio das associaes polticas que os americanos de todos os Estados, de todos os espritos e
de todas as idades a cada dia tomam gosto geral, pela associao e se familiarizam com o seu
emprego. Ali, veem-se em grande nmero, falam-se, ouvem-se e se animam em comum a toda sorte
de empreendimentos. Depois, transportam para vida civil as noes que adquiriram assim e as
fazem servir a mil usos (pg. 400)

Captulo VIII

J mostrei, em vrios pontos desta obra, como os habitantes dos Estados Unidos sabiam quase
sempre combinar o seu prprio bem-estar como o de seus concidados. O que desejo aqui observar
a teoria geral, com ajuda da qual o conseguem. Nos Estados Unidos, quase nunca se diz que a
virtude bela. Afirma-se que til e todos os dias prova-se isto. Os moralistas americanos no
pretendem que seja necessrio sacrificar-se aos semelhantes por que grandioso faz-lo; mas dizer
ousadamente que tais sacrifcios so to necessrios quele que os impes como quele que dele se
aproveita. (pg. 401, grifos nossos)

A doutrina do interesse bem entendido no nova [] (pg. 401, grifo nosso)

Os americanos, pelo contrrio, comprazem-se em explicar, com auxlio do interesse bem


compreendido, quase todos os atos da sua vida; mostram completamente como o amor esclarecido
por si mesmos leva-os incessantemente a ajudar-se entre si e os dispe a sacrificar, de boa vontade
ao bem do Estado, uma parte de seu tempo e das suas riquezas (pg. 401)

O interesse bem compreendido uma doutrina pouco elevada, mas clara e segura (pg. 402)

A doutrina do interesse bem compreendido no produz grandes dedicaes, mas sugere a cada dia
pequenos sacrifcios; por si mesma, no seria capaz de tornar um homem virtuoso; mas forma uma
multido de cidados corretos, temperantes, moderados, previdentes, senhores de si mesmos; e, se
verdade que no conduz diretamente a virtude, pela vontade, aproxima-se dela insensivelmente pelo
hbitos. Se a doutrina do interesse bem compreendido viesse a dominar inteiramente o mundo
moral, as virtudes extraordinrias seriam, sem dvida, mais raras. Mas tambm penso que, ento, as
grosseiras depravaes seriam menos comuns. A doutrina do interesse individual talvez impea
alguns homens de mostrar-se muita acima do nvel ordinrio da humanidade; mas grande nmero de
outros que ficavam abaixo a encontram se conservam nele. Quando consideramos alguns
indivduos, ela os abaixa. Quando encaramos a espcie, ela a eleva. (pg. 402)

Cada americano sabe sacrificar uma parte dos seus interesses particulares para salvar o resto (pg.
402)

No h poder na terra que possa impedir que a igualdade crescente de condies leve o esprito
humano procura do til e disponha cada cidado a encerrar-se em si mesmo. Por isso, preciso
esperara que o interesse individual venha a tornar-se, mais que nunca, o principal, seno o nico
mvel das aes dos homens; resta, porm, saber como cada homem ouvir seu interesse
individual (pg. 402 403)

Captulo X

Nos Estados Unidos, a paixo pelo bem-estar material nem sempre exclusiva, mas geral; ainda
que nem todos a experimente da mesma maneira, todas a sentem (pg. 405)

O que mais vivamente prende o corao humano de modo nenhum a posse tranquila de um
objeto precioso, mas o desejo imperfeitamente satisfeito de possu-lo e o temor incessante de perd-
lo (pg. 405)

Nas naes onde a aristocracia domina a sociedade e a mantm imvel o povo acaba por se
habituar pobreza, como os ricos a sua opulncia (pg. 405)

Procuro uma paixo que seja natural a homens excitados e limitados pela obscuridade de sua
origem ou pela mediocridade de sua fortuna, e nenhuma encontro mais apropriada que o gosto pelo
bem-estar. A paixo pelo bem-estar material , essencialmente, uma paixo de classe mdia;
aumenta e se estende com essa classe; torna-se preponderante com ela (pg. 406)

Captulo XIII
Quando a desigualdade a lei comum de uma sociedade, as desigualdades mais fortes de modo
nenhum atraem os olhares; quando tudo mais ou menos nivelado, as menores os ferem (pg. 411)

Captulo XIV

H, pois, um estreito lao uma relao necessria entre essas duas coisas: liberdade e indstria
(pg. 412)

A liberdade, nestes sculos, pois particularmente til produo de riquezas (pg. 412)

Quando o gosto pelos prazeres materiais se desenvolve num desses povos mais rapidamente que as
luzes e os hbitos da liberdade, chega um momento em que os homens se acham enleados e como
que fora de si mesmos, em vista desses bens novos que esto prontos a colher. Preocupados apenas
com o cuidado de fazer fortuna, no mais percebem o estreito lao que une a fortuna particular de
cada um deles a propriedade de todos (pg. 412)

Como os cidados que trabalham no desejam pensar na coisa publica e no existe mais a classe
que poderia encarregar-se desse cuidado para encher os seus vagares, o lugar do governo fica como
que vazio (pg. 413)

Se, neste momento crtico, um ambicioso hbil vem a se apoderar do poder, encontra aberto o
caminho para todas as usurpaes (pg. 413)

[] no quero esquecer, todavia, que atravs da boa ordem que todos os povos chegaram
tirania (pg. 413)

Captulo XVII

Depois de se terem costumado a no mais se ocupar com aquilo que deve ocorrer depois da sua
vida, vemos-los recair facilmente nessa indiferena completa e brutal ante o futuro, que
demasiado conforme a certos instintos da espcie (pg. 418)

os chefes das democracias no s fazem prosperar os negcios pblicos mas ainda, pelo seu
exemplo, ensinam aos particulares a arte de conduzir os negcios privados (pg. 419)

Terceira Parte

Captulo IV

Quando um americano reclama o concurso de seus semelhantes, muito raro que estes lhe
recusem, e muitas vezes observei que lho concedem imprevisto na via pblica, acorre-se de todas as
partes em socorro daquele que foi vitimado; se uma grande inesperada atinge uma famlia, as bolsas
de mil desconhecidos se abrem sem avareza; em socorro de sua misria, surgem ddivas mdicas,
mas bastante numerosas (pg. 435)

Os americanos, sempre frios nas suas maneiras e no raro grosseiros, quase nunca se mostram
insensveis e, se no apressam a oferecer prstimos, nunca recusam prest-los (pg. 435)

Quanto mais semelhantes se tornam as condies, mais revelam os homens essa disposio
recproca de prestar favores (pg. 436)
Cap. V

Ainda que constituam diferentes formas de relao, tanto na aristocracia quanto na democracia,
patres e empregados esto vinculados. importante entender que esse vnculo existe mesmo que
sejam diferentes j que, caso contrrio, numa situao em que no se observasse uma ligao,
estaramos de olho em um estado revolucionrio.

Ainda no se viram quaisquer sociedades onde as condies fossem to iguais a ponto de no se


encontrarem nem ricos nem pobres, e, por conseguinte, patres e empregados. De modo algum
impede a democracia que existam essas duas classes de homens; modifica, entretanto, o seu
esprito, e altera suas relaes (pg. 436)

A desigualdade permanente das condies no somente d aos empregados certas virtudes e certos
vcios particulares, como ainda os coloca numa posio singular diante dos patres (pg. 437)

Nas sociedades aristocrticas no s existem famlias hereditrias de criados, tal como h famlias
hereditrias de senhores, mas as prprias famlias de criados ficam, durante vrias geraes, ao lado
das mesmas famlias de senhores [] o que modifica prodigiosamente as relaes mtuas dessas
duas ondes de pessoas (pg. 438)

Nas democracias, os servidores no so apenas iguais entre si, de certa maneira, pode-se dizer que
so iguais aos seus patres (pg. 439)

Nas naes democrticas, o empregado e o patro esto bastante prximos; os seus corpos
constantemente se tocam, as suas almas nunca se misturam; tm ocupaes comuns, mas quase
nunca possuem interesses comuns (pg. 440)

[] seria falso dizer que, na democracia, as eleies entre empregado e patro so desordenadas;
so ordenadas de outra maneira; a regra diferente, mas existe uma regra (pg. 440)

Na democracia, a condio de empregados nada tem de degradante, pois livremente escolhida,


temporariamente adotada, a opinio pblica no a despreza e no cria desigualdade alguma
permanente entre o senhor e o empregado (pg. 441) ~Bons tempos hahaha

Quarta Parte

Captulo I

Os homens que vivem nessas pocas marcham, pois, por um plano inclinado natural, que os
encaminha para as instituies livres (pg. 511)

De todos os efeitos polticos produzidos pela igualdade, esse amor independncia que primeiro
chama a ateno e do qual os espritos tmidos mais receiam, e no se pode dizer que estejam
errando absolutamente ao faz-lo, pois a anarquia em traos temveis nos pases democrticos que
noutro lugar qualquer (pg. 512)

Estou convencido, porm, que a anarquia no o principal mal que os sculos democrticos
devem temer, mas o menor. A igualdade produz, com efeito, duas tendncias: uma conduz os
homens diretamente independncia e os pode impelir de repente para a anarquia; a outra os
conduz por um caminho mais longo, mais secreto, mais seguro, para a servido (pg. 512)
Os povos veem facilmente a primeira e resistem a ela; deixando-se arrastar pela outra, sem v-la;
por isso e particularmente importante apont-la (pg. 512)

Captulo II

Aps a ideia de um poder nico e central, a ideia de uma legislao uniforme a que se apresenta
mais espontaneamente ao esprito dos homens, nos sculos de igualdade (pg. 512)

A medida que as condies se tornam iguais num povo, os indivduos parecem menores e a
sociedade, maior; ou melhor, cada cidado, tendo-se tornado semelhante a todos os demais, perde-
se na multido, e no se percebe mais seno a imagem vasta e magnfica do prprio povo. Isso d
naturalmente aos homens dos tempos democrticos uma opinio muito elevada dos privilgios na
sociedade e uma ideia muito humilde dos direitos do indivduo (pg. 513)

TOCQUEVILLE. A Democracia na Amrica. So Paulo: Martins fontes, 2004

Livro II

Quarta Parte

Captulo II

A ideia de poderes secundrios, situados entre o soberano e os sditos, se apresenta naturalmente a


imaginao dos povos aristocrticos, porque esses poderes encerravam em seu seio indivduos ou
famlias que o nascimento, as luzes, as riquezas, mantinham sem par e pareciam destinados a
comandar. Essa mesma ideia esta naturalmente ausente do esprito dos homens nas eras de
igualdade, por motivos contrrios; em tais tempos, ela s pode ser introduzida artificialmente e s e
assimilada com dificuldade; ao passo que concebem, por assim dizer, sem pensar, a ideia de um
poder nico e central que conduz todos os cidados por si mesmo. (pg. 359)

Apos a ideia de um poder nico e central, a que se apresenta mais espontaneamente ao esprito dos
homens, nas eras de igualdade, e a ideia de uma legislao uniforme. [] Os menores privilgios
repugnam portanto sua razo (pg. 359)

A medida que as condies se igualam num povo, os indivduos parecem menores e a sociedade
maior, ou, antes, cada cidado, tornando-se igual a todos os outros, perde-se na multido e no se
percebe mais que a vasta e magnfica imagem do prprio povo. (pg. 360)

Essas ideias se arraigam e crescem a medida que as condies se tomam mais iguais e os homens
mais semelhantes; a igualdade as faz nascer e elas apressam por sua vez os progressos da
igualdade (pg. 361)

A maioria deles estima que o governo age mal; porm todos pensam que o governo deve agir sem
cessar e meter-se em tudo. (pg. 361)

Captulo III

Como no tem nem superiores, nem inferiores, nem associados habituais e necessrios, os homens
que habitam os pases democrticos se voltam espontaneamente para si mesmos e se consideram
isoladamente. (pg. 363)
Portanto, e sempre com certo esforo que esses homens largam seus negcios particulares para se
ocupar dos negcios comuns; sua inclinao natural e deix-los exclusivamente ao encargo do
representante visvel e permanente dos interesses coletivos, que e o Estado. (pg. 363)

Sua independncia o enche de confiana e de orgulho entre seus iguais, e sua debilidade lhe faz
sentir, de vez em quando, a necessidade de um socorro alheio que no pode esperar de nenhum
deles, pois so todos impotentes e frios. Nesse extremo, ele volta naturalmente seus olhares para
esse ser imenso que se ergue sozinho no meio do rebaixamento universal. E a ele que suas
necessidades e, sobretudo, seus desejos o levam sem cessar, e ele que acaba vendo como o nico e
necessrio esteio da fraqueza individual1. (pg. 364)

Esse dio imortal e cada vez mais aceso que anima os povos democrticos contra os menores
privilgios favorece singularmente a concentrao gradual de todos os direitos polticos nas mos
do nico representante do Estado. (pg. 365)

Podemos igualmente dizer que todo governo central adora a uniformidade; a uniformidade lhe
poupa o exame de uma infinidade de detalhes de que teria de se ocupar, se tivesse de estabelecer a
regra para os homens, em vez de colocar todos os homens indistintamente sob a mesma regra.
Assim, o governo gosta do que os cidados gostam e odeia naturalmente o que eles odeiam. (pg.
365)

A centralizao ser o governo natural (pg. 366).

Captulo IV

Muito embora todos os povos democrticos sejam levados instintivamente a centralizao dos
poderes, tendem a ela de maneira desigual. (pg. 367)

Nos homens que viveram por muito tempo livres antes de se tornarem iguais, os instintos que a
liberdade proporcionara combatem ate certo ponto as inclinaes que a igualdade sugere; e, se bem
que entre eles o poder central aumente seus privilgios, os particulares nunca perdem inteiramente
sua independncia. (pg. 367)

Mas, quando a igualdade vem se desenvolver num povo que nunca conheceu ou que j no
conhece desde ha muito a liberdade, conforme se v no continente europeu, vindo os velhos hbitos
da nao a se combinarem subitamente e por uma espcie de atraco natural com os hbitos e as
novas doutrinas que o estado social faz surgir, todos os poderes parecem correr por si mesmos para
o centro; acumulam-se a com uma rapidez surpreendente, e o Estado alcana de repente os
extremos limites de sua forca, ao passo que os particulares deixam-se cair num momento no ltimo
grau da fraqueza. (pg. 367)

Entre os americanos, e a liberdade que e antiga, portanto; a igualdade e comparativamente nova. O


contrrio acontece na Europa, onde a igualdade, introduzida pelo poder absoluto sob os olhares dos
reis, j havia penetrado nos hbitos dos povos desde muito antes de a liberdade entrar em suas
ideias. (pg. 368)

Assim, num povo democrtico, a centralizao no se desenvolve apenas segundo o progresso da


igualdade, mas tambm segundo a maneira como essa igualdade se funda. (pg. 368)

O gosto pela tranquilidade pblica se toma ento uma paixo cega, e os cidados ficam expostos a
serem tomados por um amor desordenado a ordem. (pg. 371)
Captulo V

O Estado arrogou-se por toda a parte esses atributos naturais do poder soberano; em tudo o que diz
respeito ao governo, ele no aceita mais intermedirio entre ele e os cidados, e dirige-os por si
mesmo nos negcios gerais. (pg. 375)

O Estado assumiu quase sozinho a tarefa de dar po aos que tem fome, socorro e um asilo aos
enfermos, trabalho aos ociosos; ele se fez reparador quase nico de todas as misrias. (pg. 376)

O Estado recebe e muitas vezes toma a criana dos bracos da me para confi-la a seus agentes; e
ele que se encarrega de inspirar sentimentos e fornecer ideias a cada gerao. (pg. 376)

No apenas o poder do soberano se ampliou, conforme acabamos de ver, a esfera inteira dos
antigos poderes, mas esta no bastou para cont-lo; ele a extravasa de todos os lados e vai se
difundir sobre o domnio que a independncia individual tinha reservado ate ento para si. (pg.
377)

Afirmo que no ha pais da Europa em que a administrao pblica tenha se tomado no apenas
mais centralizada, seno tambm mais inquisitiva e mais detalhada; em toda a parte ela penetra mais
fundo do que outrora nos negcios privados; ela regula a sua maneira mais acoes, e acoes menores,
e se estabelece cada vez mais todos os dias, ao lado, em torno e acima de cada individuo, para
assisti-lo, aconselh-lo e coagi-lo (pg. 378)

O governo centraliza sua ao ao mesmo tempo que aumenta suas prerrogativas: dupla causa de
forca. (pg. 379)

Em todos os povos da Europa, ha certas associaes que s se podem formar depois de o Estado
ter examinado seus estatutos e autorizado sua existncia. Em vrios desses povos, fazem-se esforos
para estender tal exigncia a todas as associaes. E fcil ver a que levaria o xito de semelhante
intento. (pg. 383)

Se o soberano tivesse o direito geral de autorizar sob certas condies as associaes de qualquer
espcie, no tardaria a reclamar o de vigi-las e dirigi-las, para que no pudessem se afastar da regra
que ele lhes teria imposto. (pg. 383)

Captulo VI Praticamente o captulo todo. MUITO BOM!

Nunca se viu, nos tempos passados, um soberano tao absoluto e tao poderoso que tenha
empreendido administrar, por si mesmo e sem o socorro de poderes secundrios, todas as partes de
um grande imprio; no ha nenhum soberano que tenha tentado submeter indistintamente todos os
seus sditos aos detalhes de uma regra uniforme, nem que tenha descido ao lado de cada um deles
para reg-lo e conduzi-lo. A ideia de semelhante empresa nunca se tinha apresentado ao esprito
humano e, se um homem a tivesse concebido, a insuficincia das luzes, a imperfeio dos
procedimentos administrativos e, sobretudo, os obstculos naturais que a desigualdade de condies
suscitava logo o teriam detido na execuo de tao vasto projeto. (pg. 387)

Os imperadores possuam, e verdade, um poder imenso e sem contrapeso, que lhes permitia
dedicar-se livremente a bizarria de suas inclinaes e aplicar-se a satisfaz-las com a forca inteira
do Estado. Sucedeu-lhes com frequncia abusar desse poder para tirar arbitrariamente de um
cidado seus bens ou sua vida: a tirania deles pesava prodigiosamente sobre alguns, mas no se
estendia a um grande nmero; ela se fixava em alguns grandes objetos principais e desprezava o
resto; era violenta e restrita.
Parece que, se o despotismo viesse se estabelecer entre as naes democrticas de nossos
dias, teria outras caractersticas: seria mais extenso e mais doce, e degradaria os homens sem os
atormentar.
No duvido de que, em tempos de luzes e igualdade como os nossos, os soberanos consigam
reunir facilmente todos os poderes pblicos e penetrar mais habitual e profundamente no crculo dos
interesses privados do que qualquer um dos soberanos da Antiguidade foi capaz de fazer. Mas essa
mesma igualdade, que facilita o despotismo, o tempera; vimos como, a medida que os homens so
mais semelhantes e mais iguais, os modos pblicos se tornam mais humanos e mais doces; quando
nenhum cidado tem um grande poder nem grandes riquezas, a tirania carece, de certa forma, de
ocasio e de teatro. Se todas as fortunas so medocres, as paixes so naturalmente contidas, a
imaginao limitada, os prazeres simples. Essa moderao universal modera o prprio soberano e
detm em certos limites o ela desordenado de seus desejos (pg. 388)

Creio pois que a espcie de opresso com que os povos democrticos so ameaados no se
parecera em nada com a que a precedeu no mundo [] (pg. 389)

Quero imaginar sob que novos tracos o despotismo poderia produzir-se no mundo: vejo uma
multido incalculvel de homens semelhantes e iguais que giram sem repouso em torno de si
mesmos para conseguir pequenos e vulgares prazeres com que enchem sua alma. Cada um deles,
retirado a parte, e como que alheio ao destino de todos os outros: seus filhos e seus amigos
particulares formam para ele toda a espcie humana; quanto ao resto de seus concidados, est ao
lado deles, mas no os v; toca-os mas no os sente cada um s existe em si mesmo e para si
mesmo e, se ainda lhe resta uma famlia, podemos dizer pelo menos que ptria ele no tem.
Acima desses se ergue um poder imenso e tutelar, que se encarrega sozinho de assegurar o
proveito e zelar pela sorte deles. E absoluto, detalhado, regular, previdente e doce. Ele se pareceria
com o poder paterno se, como este, tivesse por objeto preparar os homens para a idade viril; mas, ao
contrrio, procura to-somente fix-los de maneira irreversvel na infncia; ele gosta de que os
cidados se regozijem, contanto que no pensem em outra coisa que regozijar-se. Trabalha de bom
grado para a felicidade deles; mas quer ser o nico agente e o nico arbitro dela; prove a segurana
deles, prev e garante suas necessidades, facilita seus prazeres, conduz seus principais negcios,
dirige sua indstria, regra suas sucesses, divide suas heranas; por que no lhes pode tirar
inteiramente o incomodo de pensar e a dificuldade de viver?
Assim, todos os dias ele torna menos til e mais raro o emprego do livre-arbtrio; encerra a
ao da vontade num espao menor e defrauda pouco a pouco cada cidado ate mesmo do uso de si.
A igualdade preparou os homens para todas essas coisas; ela os disps a suport-las e muitas vezes
ate a consider-las um beneficio.
Depois de ter colhido assim em suas mos poderosas cada individuo e de o ter moldado a
seu gosto, o soberano estende seus bracos sobre toda a sociedade; cobre a superfcie desta com uma
rede de pequenas regras complicadas, minuciosas e uniformes, atravs das quais os espritos mais
originais e as almas mais vigorosas no poderiam abrir-se caminho para ultrapassar a multido; no
quebra as vontades, mas amolece-as, submete-as e dirige-as; raramente forca a agir, mas ope-se
sem cessar a que se aja; no destri, impede que se nasa; no tiraniza, incomoda, oprime,
desvigora, extingue, abestalha e reduz enfim cada nao a no ser mais que um rebanho de animais
tmidos e industriosos, de que o governo e o pastor. (pg. 389 390)

Nossos contemporneos so incessantemente trabalhados por duas paixes inimigas: sentem a


necessidade de ser conduzidos e a vontade de permanecer livres. (pg. 390)

Os vcios dos governantes e a imbecilidade dos governados no tardariam a provocar sua runa; e o
povo, cansado de seus representantes e de si mesmo, criaria instituies mais livres ou voltaria a se
deitar aos ps de um s amo (pg. 393)
Captulo VII

Creio que e mais fcil estabelecer um governo absoluto e desptico num povo em que as condies
so iguais do que em qualquer outro, e penso que, se tal governo fosse estabelecido uma vez em tal
povo, no apenas ele oprimiria os homens, mas com o tempo roubaria de cada um deles vrios dos
principais atributos da humanidade. (pg. 395)

E ao mesmo tempo necessrio e desejvel que o poder central que dirija um povo democrtico seja
ativo e poderoso. No se trata de torn-lo fraco ou indolente, mas apenas de impedi-lo de abusar de
sua agilidade e de sua forca. (pg. 396)

Em vez de confiar apenas ao soberano todos os poderes administrativos que so tirados das
corporaes ou dos nobres, pode-se confiar parte deles a corpos secundrios temporariamente
formados por simples cidados; dessa maneira, a liberdade dos particulares ser mais segura, sem
que sua igualdade seja menor. (pg. 396 397)

Creio firmemente que no seria possvel fundar de novo no mundo uma aristocracia; mas penso
que os simples cidados, associando-se, podem constituir seres opulentos, influentes, fortes - numa
palavra, pessoas aristocrticas.
Obter-se-iam dessa maneira vrias das maiores vantagens politicas da aristocracia, sem suas
injustias nem seus perigos. Uma associao politica, industrial, comercial ou mesmo cientfica e
literria e um cidado esclarecido e poderoso que no se consegue dobrar a vontade nem oprimir na
sombra e que, defendendo seus direitos particulares contra as exigncias do poder, salva as
liberdades comuns. (pg. 397)

Em nossos dias, um cidado oprimido s tem um meio de se defender: dirigir-se a nao inteira e,
se ela lhe for surda, ao gnero humano. E s ha um meio para faz-lo, a imprensa. Assim, a
liberdade de imprensa e infinitamente mais preciosa nas naes democrticas do que em todas as
outras; s ela cura a maioria dos males que a igualdade pode produzir. (pg. 398)

Direi algo anlogo do poder judicirio (pg. 398).

Semelhante poder e pois especialmente aplicvel as exigncias da liberdade, num tempo em que o
olho e a mo do soberano se introduzem sem cessar entre os mais nfimos detalhes das acoes
humanas e em que os particulares, fracos demais para se protegerem, so demasiado isolados para
poderem contar com o socorro de seus semelhantes. (pg. 398)

[] os direitos e os interesses particulares sempre esto em perigo, se o poder judicirio no


crescer e se ampliar a medida que as condies vo se igualando. (pg. 399)

Quis trazer a plena luz os perigos que a igualdade faz a independncia humana correr, porque creio
firmemente que esses perigos so os mais formidveis, assim como os menos previsveis, de todos
os que o futuro encerra. (pg. 403).

Captulo VIII

Vejo que os bens e os males se repartem de forma bastante igual no mundo. As grandes riquezas
desaparecem; o numero das pequenas fortunas aumenta; os desejos e os prazeres se multiplicam;
no ha mais prosperidades extraordinrias nem misrias irremediveis. A ambio e um sentimento
universal, ha poucas ambies vastas. Cada indivduo e isolado e fraco; a sociedade e gil,
previdente e forte; os particulares fazem pequenas coisas, o Estado, imensas. (pg. 406)
Trata-se de falsas e covardes doutrinas, que nunca seriam capazes de produzir outra coisa que
homens fracos e naes pusilnimes: a Providncia no criou o gnero humano nem inteiramente
independente, nem de todo escravo. Ela traca, e verdade, em torno de cada homem um crculo fatal
de que ele no pode sair; mas, em seus vastos limites, o homem e poderoso e livre. Assim os povos.
As naes de nossos dias no seriam capazes de fazer que as condies sejam iguais em seu
seio; mas delas depende que a igualdade as conduza a servido ou a liberdade, as luzes ou a
barbrie, a prosperidade ou as misrias. (pg. 408)