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MIS OPINIONES: INDICE DE FELICIDAD NACIONAL

INDICE DE FELICIDAD NACIONAL

El ao pasado Eugenio Tironi abri fuego sobre un viejo tema diciendo que, aparte del PIB,
debiera existir un Indice de Felicidad Nacional. Entre sus argumentos indica que los padres
fundadores de los EE.UU. consagraron en su Declaracin de Independencia que entre los derechos
inalienables del hombre estn la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad. Sergio Paz lo
festin (revista weeken de El Mercurio) diciendo que es una idea totalitaria y ridcula. El Instituto
Libertad y Desarrollo plante que la felicidad es consecuencia de la libertad, especialmente de la
econmica y que Estados Unidos supera en felicidad y satisfaccin a la mayora de los pases
modelo del bienestar en Europa.

Siguiendo con el ejercicio iniciado por Tironi, me pregunto qu es la felicidad y creo que si bien
todos la hemos experimentado en mayor o menor grado (la hemos sentido), al momento de
definirla nos complicamos hasta el punto que pareciera que no es posible encapsularla en una
definicin o, al menos, que existen tantas definiciones como seres humanos. Se puede concluir
entonces que la felicidad es subjetiva, sin embargo creo que no sera muy difcil ponernos de
acuerdo sobre las bases o pilares donde descansa la felicidad de cada uno. Si estuviramos
hambrientos, rabiosos de hambre, nuestra nica motivacin sera comer, no importando mucho
los costos ni menos pensando en valores ticos o morales, si los tenemos. Una vez satisfecha
nuestra urgencia vital, quizs entonces podramos mirar la luna y admirar su belleza. Algo
parecido sucedera con todas nuestras otras necesidades bsicas. Es decir, necesitamos de un
bienestar bsico para que cada uno pueda pensar y tener una postura sobre su felicidad. Es cierto
que ese bienestar bsico cambia con los tiempos, y que ahora es de mucho mayor nivel que en el
pasado, pero igual es la antesala para la felicidad individual. Pareciera entonces que ponerse de
acuerdo sobre esa base o esos pilares del bienestar, es fundamental para que cada uno pueda, a
partir de all, iniciar su propio camino. Por lo tanto, disponer de un Indice de Bienestar resulta
como la consecuencia o necesidad lgica de una sociedad civilizada.

Se han propuesto varios tipos de indicadores con el objetivo mencionado. Destacaremos el Indice
de Bienestar Econmico Sostenible (IBES) y el Indicador de Progreso Genuino(IPG). (*1) El primero
fue diseado por Daly y Coob (1989) y revisado por Coob en 1994. Este ndice integra
ponderadamente variables econmicas, distributivas, sociales y ambientales, las que reciben
valoraciones en una escala nica, las que han sido trabajadas en base a los consensos
establecidos por dichos investigadores. As, se incluyen variables tales como el Consumo
Ajustado, el coeficiente de Gini (que mide la inequidad en la distribucin percentil de la renta
nacional), los gastos compensatorios o defensivos en que incurre la poblacin para compensar los
costos ambientales impuestos, nivel de salud, educacin y acceso a otros bienes y servicios que
denotan las funciones de bienestar social.

(*2) El Indicador de Progreso Genuino (IPG), fue desarrollado por tres investigadores de California
en 1995 y asigna valor explcito a los recursos naturales, incluyendo terrenos, bosques, mares y
lagos y las fuentes no renovables de energa. Valora la sustentabilidad de los procesos de
cosecha, hbitos de consumo y sistemas de transporte. Mide y valora el trabajo no remunerado
(voluntario y domstico) y considera el crimen, la contaminacin, las emisiones de gases que
provocan el efecto invernadero, los accidentes de trfico y otras prdidas como costos
econmicos, no como ganancias.

Ahora analicemos el Indicador actualmente usado para medir el comportamiento de las


economas de los pases: el Producto Interno Bruto (PIB). Aqu me apoyar en un fragmento de un
artculo del Doctor Ronald Colman Cmo estamos midiendo el progreso? que dice : Antes de
ser asesinado, hace treinta aos, el entonces senador de los Estados Unidos Robert Kennedy lo
seal de esta forma: el Producto Nacional Bruto incluye la polucin del aire, la publicidad de los
cigarrillos y las ambulancias que retiran los restos mortales de las carreteras. Toma en cuenta
cerraduras especiales para las puertas y crceles para las personas que las violan. El PNB incluye
la destruccin del bosque nativo y la muerte de los lagos. Crece con la produccin de napalm,
misiles y cabezas nucleares.

As es exactamente: el PIB considera como crecimiento de la riqueza los elementos asociados con
accidentes, con muertes, delitos, deterioro de la naturaleza. La produccin de todo tipo de
armamento, ambulancias y hospitales para accidentados, elementos policiales, autos, armas,
crceles para controlar los delitos; aserraderos, transporte, plantas qumicas, pesca
indiscriminada, gases de vehculos y fbricas, y muchos otros que destruyen a la naturaleza. Es
decir, el PIB mide solamente la cantidad de actividad comercial, sin evaluar los costos sociales y
ecolgicos derivados de esa actividad, por lo que es un indicador parcial y que solo mide parte de
el presente, sin incluir actividades que generarn deterioro de el bienestar en el futuro.

Del tema de indicadores vlidos y no vlidos, y de la necesidad de contar con un indicador que
realmente mida nuestro bienestar, sugiero saltar a un breve anlisis del sistema poltico
econmico que actualmente rige nuestra sociedad, para determinar, o por lo menos para que
nuestra intuicin nos indique, si es el sistema adecuado para cimentar nuestro bienestar y
finalmente nuestra felicidad:

Primero, no slo es una falencia del indicador PIB el evaluar como igualmente positivos los
elementos negativos derivados del sistema poltico y econmico, sino que el sistema acta con
igual criterio al no hacerse cargo de los costos sociales y ecolgicos. La bsqueda de la mxima
rentabilidad por parte de los dueos del capital tiene como consecuencia natural que el
sistema tenga una visin de corto plazo, sin importarle las consecuencias para las futuras
generaciones.
(*3) El Dr. Pedro Medelln Miln, de la UASLP, en parte de su artculo Visin de un mundo
sostenible III, plantea la necesidad que la sociedad internalice todos los costos ambientales de la
produccin, por medio de un sistema de contabilidad de costos completos. Dice: De aplicar esta
contabilidad ahora, nos daramos cuenta cabal que en el actual sistema productivo, las empresas
transfieren enormes costos a la sociedad y a la naturaleza. Si contabilizramos calculando en
cada caso lo que cuesta restaurar la naturaleza a su antiguo estado, y los incorporramos a los
costos de empresa en lugar de transferirlos a la sociedad, prcticamente todas las empresas
estaran en nmeros rojos. Es decir, que las utilidades de casi todas las empresas se hacen a
costa de esta transferencia de costos a la sociedad.

El sistema actual est basado en el concepto de un crecimiento ilimitado. Con los medios y la
tecnologa actual el crecimiento ilimitado es insostenible. Los optimistas piensan que el hombre
acta con creatividad y audacia cuando est enfrentado a tremendos desafos, y se encontrar la
solucin al problema expuesto. Es posible. Sin embargo, el problema es que hasta ahora la
humanidad no ha sido capaz de resolver los problemas de hambre de una parte importante de la
sociedad. El ltimo informe de la FAO, indica que unos 852 millones de personas en el mundo
sufren de malnutricin y que unos 6 millones de nios mueren cada ao por esa causa. El
concepto de crecimiento ilimitado es incoherente con la realidad expuesta, pues va en beneficio
de un sector de la humanidad a expensas de otro.

No garantiza una distribucin justa de la riqueza en el interior de cada pas. Esta realidad es
dramtica en nuestro pas; el 20% ms rico de la sociedad se lleva el 62,2% de los ingresos del
pas, mientras que el 20% ms pobre apenas se empina a un 3,3%. Estamos ubicados, junto a
Paraguay, Honduras, Swazilandia y Zambia, entre los pases con peor distribucin de la riqueza en
el mundo. Se puede argumentar que esta realidad en Chile no es de responsabilidad del sistema,
sin embargo las principales soluciones propuestas, como ayuda social focalizada en el corto plazo
y una gran inversin en educacin y salud para el largo plazo, entre otras, son medidas de Estado,
es decir que se reconoce que el sistema de libre mercado, no es capaz de solucionar este
problema creado por si mismo.

Ahora bien, analicemos un pilar bsico del sistema neoliberal: el consumo. Como est basado
en el principio del crecimiento ilimitado, requiere que ocurra en forma ilimitada y para ello
recurre a la publicidad, creando necesidades que no son tales, y el sistema financiero hace
cautivos a los ciudadanos por medio del fomento de crditos directos, emisin de tarjetas de
crdito, tarjetas comerciales. Esta mezcla de creacin de necesidades y crditos masivos (con
altos intereses por supuesto), ha resultado malsana para la sociedad. El alto nivel de
endeudamiento es un terreno de arenas movedizas que hunde a la poblacin en un magma de
estrs y que deriva en enfermedades mentales como la ansiedad, crisis de pnico y depresiones.
(*4) En la revista In Vitro de noviembre de este ao, los siquiatras Cristian Anuch y Jorge Barros
dan a conocer su diagnstico sobre la depresin, que se estima la padecen ms de 800.000
chilenos. El Dr. Anuch dice en una parte de su anlisis : Hoy hay un marcado individualismo y
una retraccin de lo pblico. La familia se ve sobrecargada; no est preparada para responder a
esta gran demanda de sentido, de proyectos, de una serie de cosas que de alguna manera dan
cuenta de la felicidad de una persona. Una cultura que en algn minuto era del SER, hoy en da
es ms claramente del TENER, muy marcada por el consumismo.

El sistema es principalmente econmico, comercial, y no contempla elementos que daran


sentido a la vida y que fueron comentados en la breve exposicin de indicadores de bienestar,
tales como las artes en general, la integridad de las personas, calidad real y uniforme de la
educacin y salud, una distribucin ms justa de la riqueza, estabilidad de la familia, juegos y
entretenciones, polticas dirigidas a enfrentar los vicios de la sociedad (drogadiccin,
alcoholismo, etc.), medios de comunicacin sociales, crecimiento interior de los individuos,etc.

Es posible que el actual sistema poltico econmico perdure por largo tiempo, pero intuyo que ir
evolucionando, que no habr cambios por revolucin, por lo menos en Chile, y que ser
responsabilidad de la sociedad que evolucione hacia un sistema ms humanista, solidario y
sustentable que tenga como objetivo final, si no la felicidad, por lo menos el bienestar social. El
marco de ese nuevo sistema evolucionado, puede estar definido por las falencias del actual y los
elementos que forman parte de los ndices de bienestar ya explicado. Ese marco, ese sueo, sera
un sistema con crecimiento sustentable con la naturaleza, con la sicologa humana y con aquellas
leyes econmicas que deben respetarse; que el consumo no sea el leitmotiv de la sociedad, que
permita una distribucin razonablemente justa de la riqueza, que est basado en la equidad de
sus ciudadanos, un Estado y un mercado que respeten los derechos humanos, que las limitaciones
y excesos del sistema de libre mercado estn corregidas por polticas de Estado y finalmente,
como ya dijimos, que incorpore en su esencia todos aquellos elementos que apunten a una vida
digna de ser vivida. Me atrevera a resumir ese sueo en un sistema que busque la armona del
hombre consigo mismo, la armona con la sociedad y la armona con la naturaleza

Normalmente los seres humanos nos desenvolvemos en varios planos, uno es el conceptual, el
campo de las ideas, y en ese debemos pensar en qu sistema queremos legar a nuestros hijos,
sabiendo que probablemente el grano de arena de nuestro aporte ser para un futuro distante.
Sin embargo, en el plano de lo inmediato, en el aqu y ahora, somos dueos en gran medida de
nuestro destino; debemos ir a nuestro interior, evaluar y medir nuestras necesidades reales,
analizar y ponderar nuestros deseos, extirpar las necesidades implantada por la publicidad y
propaganda del sistema, definir nuestro sentido de vida, examinar y valorar todos esos elementos
analizados para el indicador de bienestar.
(*5) Aqu quisiera reproducir un prrafo de un hermoso artculo del sacerdote Felipe Berros
dirigido a los jvenes, pero que igual puede ser una invitacin a todos nosotros: Joven, no
renuncies a ser joven, los que somos ms viejos tenemos miedo a que seas un joven de verdad y
nos desordenes lo que por aos hemos ido ordenando o que nos hagas preguntas, que nos
cuestiones nuestro modo de vida. Pero tambin necesitamos con urgencia que seas un joven de
verdad, para que as nos sacudas de nuestro letargo y no nos dejes acostumbrarnos a lo que
nunca deberamos haber acostumbrado.

Se invita a una honda reflexin sobre el consumismo, el endeudamiento, sus efectos sobre
nuestro sentido de vida y por ende sobre nuestra felicidad. Si cada individuo toma decisiones
coherentes con sus verdaderos objetivos profundos y los materializa en pequeos actos, como
evitar el endeudamiento, por lo menos el excesivo, el consumismo ya no sera el norte de
nuestras vidas, estaramos influyendo dramticamente en el sistema actual, pero lo ms
importante en nuestra felicidad. Respecto a los efectos que acciones de ese tipo tendran sobre
el actual sistema poltico econmico, dejemos que la mano invisible de Adam Smith haga su
trabajo, si puede. Como lo ms probable es que no pueda por si sola, seguramente entonces,
colectivamente ayudaremos a darle rumbo al barco de nuestra sociedad. Pero empecemos por
nuestro barco individual, fijemos el timn segn la ruta definida por nosotros y elevemos las
velas de la verdadera libertad, la que nace de nuestro interior.

Marzo 2006

Wilfredo Fleming Pinto

*1 CEPAL.-Serie Manuales. VI Indicadores tipo ndice, alcance mundial o nacional .


*2 Cmo estamos midiendo el progreso? Artculo del Doctor Ronald Colman publicado en
Shambhla Sun, traducido y editado por Luis Eduardo Bastas.
*3 Visin de un mundo sostenible 111 del Dr. Pedro Medelln Miln, profesor Investigador de la
UASLP, publicado en Pulso, diario de San Luis Potos, Mxico.
*4 Revista IN VITRO de noviembre 2005, artculo Depresin mal de nuestros tiempos de Carolina
Ardiles, en el cual los siquiatras Cristin Anuch y Jorge Barros dan a conocer su diagnstico sobre
este mal.
*5 Artculo de la serie Felicidad a la Orden, Un joven de verdad de Felipe Berrios, SJ. Revista
El Sbado del 18 febrero 2006.