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Carlos Leiva Cea

Rafael Alas Vsquez


Ing. Hugo Roger Martnez
Ministro de Relaciones Exteriores

MINISTERIO DE RELACIONES EXTERIORES EXPOSICIN

COORDINACIN GENERAL Coordinacin General


Direccin General de Cultura Paul Ancalmo
Ministerio de Relaciones Exteriores
Curadura
Ana Magdalena Granadino Rafael Alas Vsquez
Directora General de Cultura
Montaje
LOGSTICA Ana Magdalena Granadino
Lygia de Cisneros Lygia de Cisneros
Mirna Fuente de Aguirre Mirna Fuente de Aguirre
Julio Acosta Julio Acosta
Paul Ancalmo
GRUPO TEA ESCULTURA
Organizadores
Paul Ancalmo Ministerio de Relaciones Exteriores
Presidente Grupo TEA Escultura

Rodolfo Molina CATLOGO


Vice-Presidente
Textos
Patricia Salaverra de Escobar Carlos Leiva Cea
Secretaria Rafael Alas Vsquez

DIRECTIVOS Edicin de Textos


Glorybell A. de Avils
Keith L. Andrews
Ana Besy Salguero Fotografa
Ruth Guttfreund Ernesto Canossa
Ana Beatriz Delen
Marielos Imery de Herodier Diseo Grfico
Baltasar Portillo Efran Caravantes
Alberto Merino Paul Ancalmo
Salvador Llort
AGRADECIMIENTOS
MIEMBROS HONORARIOS
Ana Besy Salguero
Jaqueline Orams (Per) Asociacin Iniciativa Pro Arte Popular (INAR)
Haroldo Higa (Per) Carlos Leiva Cea
Darlan Rosa (Brasil) Nick Mahomar
Leda Astorga (Costa Rica)
Joaquim Chavarra Climent (Espaa) PORTADA:
Romeo Galdmez (El Salvador) Crucificado (detalle)
Curador: Rafael Alas Vsquez, M. A.

Ministerio de Relaciones Exteriores


Grupo TEA Escultura
Sala de Exposiciones Maestro Camilo Minero
14 al 30 de noviembre de 2011
San Salvador, El Salvador
A imagen y Semejanza: Escultura devocional en El Salvador

La escultura religiosa es una manifestacin artstica que ha for- contribuir a generar la conciencia de que la imaginera es un
mado parte del desarrollo cultural de El Salvador a lo largo del elemento importante de la identidad salvadorea, que ha teni-
tiempo, tanto en los ceremoniales pblicos como en el mbito do un papel significativo en el desarrollo cultural del pas.
domstico.
En el marco de las celebraciones del Bicentenario del Primer
Esta actividad artstica es una viva expresin de la profunda fe Grito de Independencia de Centroamrica, es significativo re-
que caracteriza al pueblo salvadoreo. Los artistas dedicados a saltar que la imaginera religiosa ha sido una actividad de vital
la imaginera religiosa han sido capaces de dar vida a los santos trascendencia para la manifestacin de la devocin y religiosi-
que habitan las iglesias y embellecen altares privados, tallando dad del pueblo salvadoreo.
trozos de cedro, caoba, teca, conacaste y otras maderas pre-
ciosas. El propsito de esta muestra es dar a conocer al pblico ejem-
plos de cmo se ha desarrollado la escultura devocional en
Los destacados artfices de la escultura devocional han sobre- El Salvador durante los ltimos dos siglos. La muestra incluye
salido en lugares como Ataco, Izalco, San Rafael, Chalatenango, obras que, en cierta forma, reflejan los anhelos ancestrales y
Tonacatepeque, Mejicanos, Santa Tecla, San Rafael Cedros, El realidades de la sociedad salvadorea. Esperamos que con esta
Rosario, Apastepeque, Yucuaiqun, San Francisco Gotera, San iniciativa se incremente la valoracin de los artistas plsticos en
Miguel, San Salvador, San Marcos y Zacatecoluca. esta rama del arte.

Pero este arte no tiene escuela. Este ha sido un oficio heredado Agradecemos a Grupo Tea y al fotgrafo Paul Ancalmo por su
de padre a hijo, de generacin en generacin, de maestro a apoyo para montar esta exposicin.
alumno. Es una tradicin reservada para unos pocos que han
presentado habilidades especiales para esculpir la madera.

El desafo principal para el desarrollo de esta actividad es que el


producto se produce nicamente por encargo. La conservacin
de estas esculturas, que tienen un gran valor histrico y simb-
lico, es adems otro importante reto.

Con la exposicin A Imagen y Semejanza: Escultura devocional Ing. Hugo Roger Martnez
en El Salvador, el Ministerio de Relaciones Exteriores busca Ministro de Relaciones Exteriores
Presentacin

En el marco de las celebraciones del Bicentenario del Primer giosas, (franciscanos, dominicos y mercedarios), el sincretismo
Grito de Independencia, es un gran orgullo y motivo de satis- generado por el choque de las dos culturas y en un relato muy
faccin para el Grupo TEA Escultura, unirse con el Ministerio ameno con ejemplos de situaciones reales vividas en diferentes
de Relaciones Exteriores, a travs de su Direccin General de pueblos y ciudades, descubrimos el valor histrico y poder de
Cultura, para llevar a cabo esta exposicin de imaginera. cohesin que ciertas imgenes tienen sobre grupos tnicos y
personas de localidades especficas, creando un fuerte sentido
No importa cules sean nuestras creencias religiosas o si no te- de identidad cultural. La segunda y tercera parte, escrita por
nemos ninguna, no podemos negar el hecho de que los ritos y Carlos Leiva Cea, nos habla sobre los procesos tcnicos que em-
tradiciones de la religin catlica han moldeado nuestra iden- plean los imagineros para la produccin de sus obras, hace tres
tidad cultural a largo de casi quinientos aos. Esta exposicin siglos y actualmente. Finalmente, Carlos nos da su visin sobre
basada en imgenes de culto y veneracin para muchsimas el estado de la imaginera en nuestro pas en estos momentos
personas, son tambin obras de arte y forman parte de nuestra y brevemente menciona el futuro de la imaginera en el pas:
historia. El inters del Grupo TEA al reunirlas en esta exposi- el Centro de Capacitacin para la Conservacin y Restauracin
cin es poder apreciarlas en conjunto e individualmente para del Patrimonio Cultural, el inicio de una escuela de escultores
descubrir, en unas, la belleza del fino tallado de las imgenes de imgenes. Amn.
de los siglos XVIII y XIX y en otras, la riqueza de sus pesados ro-
pajes estofados en oro y plata. El conjunto permite al observa- Queremos aprovechar para agradecer a los coleccionistas que
dor compararlas con piezas contemporneas. Ojal motive una han prestado estas obras que de otra manera no podramos
reflexin sobre el avance o retroceso que ha tenido este oficio apreciar. Agradecer tambin a la Asociacin Iniciativa Pro Arte
y la necesidad de apoyar a los artistas imagineros que todava Popular (INAR) por guardar para la posteridad las obras de los
trabajan en este campo. imagineros contemporneos y agradecer el prstamo de tres
de las obras de su coleccin que estn aqu expuestas.
Nos sentimos muy satisfechos del documento escrito que acom-
paa esta exposicin. La autora es de los expertos en el tema, Esperamos que este recorrido por la historia del arte religioso
los seores Rafael Alas Vsquez, quien adems cur la muestra, salvadoreo arroje luz sobre el aspecto artstico que a veces
y Carlos Leiva Cea, Coordinador del Centro de Conservacin y pasa desapercibido por la fuerza emotiva y de fe que las escul-
Restauracin del Patrimonio Cultural, con sede en la ciudad de turas representan.
Izalco en Sonsonate. El documento abarca tres momentos de
la imaginera en El Salvador. La primera parte escrita por Rafael Paul Ancalmo
Alas, nos narra la llegada a nuestro suelo de las rdenes reli- Presidente Grupo TEA
CONTENIDO
La escultura religiosa:
apropiacin e identidad cultural
Rafael Alas Vsquez, M. A.
pgina 5

Transformacin de la materia:
Tcnicas y produccin en la imaginera colonial
Carlos Leiva Cea
pgina 30

La imaginera y los imagineros post coloniales


Carlos Leiva Cea
pgina 40

IMGENES
1 Nio de Pasin 7 17 San Jos y el Nio 26
2 Natividad de la Virgen 8, 9 (detalle) 18 Crucificado portada (detalle), 27
3 Nacimiento 10 19 Santo Domingo de Guzmn, Taller Dubois 29
4 Nacimiento, Taller vila 13 20 San Antonio de Padua 30
5 Virgen Nia 14 21 San Francisco de Ass 33
6 Nio Dios 15 22 San Antonio de Padua con el Nio 34
7 Nio Dios 16 23 Santo Domingo de Guzmn 34
8 La Posada 17 24 Santa rsula, de Flix Crisol 36
9 Virgen Mara 18 25 Santa rsula 37
10 San Jos 18 26 Arcngel 1 (detalle), 39
11 Dolorosa 21 27 Virgen del Rosario 40
12 Cristo de Limpias 21 28 nimas del Purgatorio 43
13 Dolorosa 22 29 Santiaguito, de Ramn Colocho 44
14 San Jos de Indios 23 30 Las nimas, de Miguel ngel Jimnez 47
15 San Jos 24 31 San Nicols 48
16 Nuestra Seora del Perpetuo Socorro 24
La escultura religiosa:
apropiacin e identidad cultural
Rafael Alas Vsquez, M. A.
La escultura religiosa:
apropiacin e identidad cultural

Rafael Alas Vsquez, M.A.

L
a representacin de la divinidad se origin representacin que llegan hasta nuestros das. En estos
desde que el ser humano comenz a cuestio- inicios del arte cristiano, en cuanto a pinturas y mosaicos
narse acerca de los misterios de la naturaleza paleocristianos y bizantinos se refiere, aparecen con fre-
y a encontrarles respuesta a sus interrogantes cuencia representaciones de figuras planas, mostrando
a travs de los mitos. Desde que concibi y una continua evasin a la ilusin de volumen por lo que
precis este mundo sobrenatural, pas a los intentos de stas afirman su carcter divino al mostrarse ingrvidas,
su representacin. De alguna manera tena que atribuirle sin peso aparente, etreas, y por consecuencia no terre-
forma a esas fuerzas desconocidas que se manifestaban nales.
frecuentemente y que determinaban su mundo. Las dife-
rentes culturas y civilizaciones del mundo antiguo desa- A partir del Concilio de Trento (siglo XVI), la Iglesia Catlica
rrollaron todo un lenguaje en cuanto a la representacin ratific la veneracin de las imgenes, tratando de dejar
mtica con influencias de una hacia otra, hasta el arribo atrs todas las disputas y diferencias que en el pasado ha-
del Cristianismo, cuando la tradicin juda, opuesta a la ban afligido a la institucin al respecto, y que para el caso
representacin de la divinidad, se confront con las nue- de la iglesia Oriental haba dado lugar a todo un conflicto
vas perspectivas aportadas por una doctrina que posibili- de varios aos, la llamada querella de las imgenes o
taba una universalidad. crisis iconoclasta.

Sin rechazar el vocabulario artstico de las culturas del Mientras en Europa la Iglesia Catlica aprobaba nueva-
mundo antiguo, el Cristianismo fue definiendo su expre- mente la validez de la representacin religiosa, a la Am-
sin para la representacin religiosa, enfrentando al prin- rica hispana ya se haban llevado las primeras imgenes
cipio el temor a la idolatra. Este condicion un arte pre- por los conquistadores espaoles, y despus por los frai-
dominantemente simblico en las catacumbas para ms les de las distintas rdenes religiosas que vean al nue-
adelante ir definiendo ciertas constantes y modelos de vo continente como una frtil tierra para la difusin del

6
1 Nio de Pasin
34 cms largo
Siglos XVIII XIX
Coleccin privada

Cristianismo. Los miembros de dichas rdenes, entre las menor tiempo posible tomando en cuenta la pronta sal-
cuales se cuentan franciscanos, dominicos y mercedarios, vacin de sus almas. Ya Remesal narra cmo a principios
se dedicaron a esta labor con gran celo, llegando incluso del siglo XVII los dominicanos acostumbraban decir misa
a dominar varias lenguas autctonas con el fin de instruir usando altares porttiles en donde no poda faltar la re-
a los indgenas a la vez que se desplazaban a localidades presentacin cristiana, en este caso el religioso mencio-
remotas, volvindose as agentes propagadores no slo naba un retablo: todo el recado del altar era porttil y
de la nueva doctrina, sino que tambin del pensamien- en una arquilla muy pequea caba ara, cliz, vinagreras,
casulla, alba, cruz, candeleros y retablo1. Es as como se
to y cultura occidental. Muy pronto los frailes se dieron
le da un gran impulso al arte desde los inicios de la coloni-
cuenta del poder de la representacin artstica frente a
una mayora analfabeta a la cual haba que instruir en el 1
Martman, 1993, pp. 82-83.

7
2 Natividad de la Virgen
29 cms largo
Siglo XVIII XIX
Coleccin privada

PGINA SIGUIENTE:
Natividad de la Virgen
(detalle)

zacin, volvindose estas expresiones un medio didctico A las primeras imgenes tradas de Espaa se sucedieron
a travs de las cuales se mostraban los misterios y dogmas las obras de artistas espaoles que se desplazaron a las co-
de la Iglesia Catlica. lonias, con el fin de suplir las necesidades de una sociedad
que demandaba cada vez ms esta produccin, no slo
Los templos se llenaron gradualmente de representacio- para el culto pblico sino tambin para la devocin doms-
nes religiosas, tomando en cuenta las fuertes devociones tica. A estas obras se aadieron las que comenzaron a ser
de la Espaa de aquel entonces, especialmente en torno elaboradas en el continente, producto de artistas locales
a la figura de la Virgen Mara, adems de la especial in- que se haban formado en los obradores de los maestros
clinacin espaola hacia ciertas celebraciones como son espaoles, o que haban sido adiestrados por los frailes de
las correspondientes a Navidad y las de Semana Santa, las acuerdo a las facultades propias. De mucha ayuda para esta
cuales demandan un cierto nmero de imgenes. A la par produccin fue la difusin de grabados y estampas de artis-
de esto, es de tomar en cuenta que cada santo tiene una tas europeos, los cuales sirvieron de modelo para muchas
facultad especial a la cual poda recurrirse ante determi- representaciones, especialmente de carcter religioso.
nada necesidad o problema de aqu que tanto feligreses
como sacerdotes y frailes difundieron las representacio- Si bien la poblacin indgena sufri la implantacin de un
nes religiosas de acuerdo a este fervor. nuevo pensamiento religioso, muy pronto encontr simi-

8
litudes entre ste y las creencias de sus antepasados, a pnica de la existencia de animales protectores para cada
las cuales se aferr muchas veces a travs de ciertos ritos persona, los llamados nahuales.
y prcticas realizadas a espaldas de los religiosos, gene-
rndose un sincretismo entre creencias y expresiones de Los espaoles supieron aprovechar la representacin re-
ambas religiones. Las demostraciones del culto indgena ligiosa para recordar a los indgenas el poder de la nueva
no siempre fueron del agrado y aprobacin por parte de la
santos que los tengan y en un mismo retablo y mesa de altar
Iglesia Catlica, teniendo que sancionar muchas veces la tienen cuatro o seis o ms estatuas. Por ejemplo de Santiago a
manera como se desarrollaba este culto local fuera de los caballo, llenan de flores a los caballos y les ofrecen incienso, lo
mbitos del templo parroquial. En ciertos casos, las auto- cual pudo ser motivo para que el Reverendo Obispo don Fray
ridades religiosas tuvieron que intervenir drsticamente; Andrs de las Navas y Quevedo en su decreto a 15 de febrero
tal fue el caso de las acciones tomadas debido a la pre- de 1684 confirmara el Edicto General que en las iglesias de esta
Dicesis hizo publicar en el ao 1679 su antecesor el Reverendo
dileccin de los indgenas de la localidad de Mexicanos Obispo don Juan de Ortega Montaez en que se manda entre
por las imgenes que se representaban acompaadas de otras cosas: Que los curas beneficiados y doctrineros de este
animales.2 Esto tiene su explicacin en la creencia prehis- Obispado quiten de las efigies de San Miguel, San Gernimo,
San Juan Evangelista y otros santos y santas, las figuras del de-
2
Ellos tienen grandsima aficin y an veneracin a los ani- monio y otros animales que tienen a los pies. Corts y Larraz,
males brutos, de manera que desean en las iglesias estatuas de 1958, pp.102.

9
10
3 Nacimiento
28.5 cms alto
1999
Tallista: Jos Paxaca
Encarnador: Carlos Leiva Cea
Coleccin privada

religin. Fowler mencion cmo el relieve de la fachada se encuentra cubierto por la direccin de la mirada de la
oriental del templo de San Pedro y San Pablo de Caluco figura rematando Ia cpula, precisamente sobre el presbi-
se coloc en una posicin estratgica, debido a que en terio, el temible Santiago Matamoros a caballo. Con esta
esa direccin se ubicaba un asentamiento indgena3, de ubicacin de imgenes representativas de la supremaca
tal manera que dicho relieve representando la cruz con la de la religin, cubriendo con su vista los cuatro puntos
lanza que atraves el costado de Cristo y Ia lanza con la es- cardinales, siendo ellas mismas personificaciones del po-
ponja en que se le dio a beber, vena a ser un recordatorio der guerrero de la nueva doctrina, se enfatiz la idea de
desde muy temprano del da de las obligaciones hacia la cobertura total y universalidad, de tal manera que se rea-
nueva fe, ya que este emblema cristiano recibe los prime- firma la idea que no hay salvacin fuera de la fe catlica.
ros rayos del sol naciente a primeras horas de la maana.
Mientras que la religin formal tena como centro de sus
Otra demostracin de poder se aprecia claramente en actividades el templo parroquial el indgena se refugi en
el templo Santiago Apstol de Chalchuapa, el cual en las ciertas agrupaciones como la cofrada, que reuna cierto
dos esquinas del bside presenta relieves de cuatro her- nmero de fieles en torno a cierta devocin y que tena
mosos arcngeles con su indumentaria militar, su yelmo como propsito principal realzar y celebrar dignamen-
con plumas y portando cada uno un bandern. Ya Choussy te el culto de algn santo. Para la cofrada tambin fue
ha sealado en su estudio del templo la caracterstica de esencial la representacin de ste, ya que dicha imagen
orientacin de cada uno de estos arcngeles4, con la vista se volvi el centro de toda una serie de demostraciones
dirigida uno al norte, dos al este y otro al sur; el oeste de fervor, piedad y agradecimiento por favores recibidos,
3 aunque algunas de stas fueron vistas con malos ojos por
A primera vista puede parecer un poco raro que se hubiera
puesto este adorno tan simptico y acogedor en el muro poste- parte de las autoridades eclesisticas. Por ejemplo mu-
rior del templo, pero si se toma en cuenta que exista una zona chos de los vicios que los clrigos atribuyen a la pobla-
residencial indgena atrs de la iglesia es claro que el relieve hu- cin indgena, se daban en las velaciones, o velorios, en
biera servido para atraer a la congregacin indgena. Fowler, presencia de difuntos y santas imgenes.5
Jr., 1993, pp.72 y 84.

4 5
Choussy, 1996, pp. 93-94. Corts y Larraz, 1958.

11
En cuanto a los dos tipos de imagen, la llamada de bulto ligrs, que puede ser una manifestacin permanente ya
por tener tallados cuerpo y ropajes, y la imagen articula- que la imagen debe estrenar por obligacin en su festi-
da, o sea de vestir ya que puede colocrsele vestimenta, vidad o cada vez que sale en procesin.
se puede concluir que el mayor nmero que aparece en
los templos de este territorio es el de sta ltima. Esto Hay que tomar en cuenta tambin la bsqueda del realis-
puede obedecer a que en los primeros aos del perodo mo dentro de la escultura espaola barroca. Esa constan-
colonial la escultura religiosa era predominantemente de te, expresada dentro de la escultura religiosa en madera
bulto; el auge de la imagen de vestir llega a finales del a travs de la exacta reproduccin de venas superficiales,
siglo XVII y con el siglo XVIII, encontrando una favorable arrugas, etc., colocacin de ojos de cristal, junto con la
acogida entre la feligresa de las colonias hispanoameri- explotacin del sentimiento, representa una fuerte aso-
canas. En nuestro territorio, se han conservado muchas ciacin con la realidad, la cual se complementa con la
imgenes de vestir, las cuales se siguieron elaborando vestimenta. Esta inclinacin por el realismo en la escultu-
durante todo el siglo XlX y aun se siguen produciendo en ra espaola fue transportada por consiguiente al mbito
talleres de imagineros ubicados en Ataco, Izalco, Santa Te- hispanoamericano, encontrando un contexto propicio en
cla, Apastepeque y tantas otras localidades. los rituales al aire libre que se sucedan a todo lo largo del
ao, las llamadas procesiones; en ellas la imagen, inerte
Santiago Montes, cuando habla de los guachivales, Ios en camarines y nichos a lo largo del ao en el interior del
cuales son agrupaciones en torno a determinada devo- templo, cobraba vida en los hombros de los feligreses, con
cin, a cargo de particulares y al margen del control de la sus mantos movindose al comps de la marcha, los ojos
lglesia menciona que ...el guachival persiste con sus ritos, y lgrimas de cristal brillando a la luz del sol, los velos y
zarabandas, velorios, preferencia por el culto a las imge- cabelleras flotando al soplo del viento y el gesto y la ex-
nes de vestir y acompaadas de animales....6 Por qu la presin apasionada a travs del cuidadoso tallado de ma-
imagen de vestir, venida de Espaa, tiene tanto auge en nos y rostro.
las colonias hispanoamericanas? Definitivamente el pro-
ceso de transformar a la imagen a travs de la vestimenta La sociedad colonial se volc repetidamente en estas im-
tiene que haber sido importante, pero la explicacin no se genes que demandaban cada ao atavos costosos, con
queda en un simple acto de cambio de apariencia. Debe un gran despliegue de brocados y terciopelos tendientes
influir tambin el hecho de que la imagen de vestir puede a afirmar la categora divina por medio del lujo y la osten-
estar recibiendo continuamente el agradecimiento de los tacin, a la par de dejar patente el agradecimiento por
fieles por medio de las tnicas, mantos y otros objetos un favor recibido, el cual se poda manifestar tambin en
con que se adorna. Estos representan la devocin del fe- los costosos arreglos de las andas o plataformas sobre las
6
Santiago Montes, tomo l, 1977, pp. 20. cuales se colocan dichas imgenes.

12
4 Nacimiento
12 cms alto
c. 1985
Taller de los vila, Santa Tecla
Coleccin Paul Ancalmo

13
5 Virgen Nia
30 cms largo
Siglo XIX
Coleccin Nick Mahomar

Es as como de las dramatizaciones religiosas medievales ritual la imagen desempea un papel fundamental para
realizadas en los atrios de los templos, se pasa a una re- muchas localidades con dinmicas participativas de la co-
presentacin de la historia sagrada ms participativa en munidad, por ejemplo, de acuerdo al sentimiento popular,
donde la imagen procesional recorre las calles de la loca- la intencin de la procesin de la Soledad la cual se lleva
lidad cargada y acompaada por el feligrs. Tal es el caso a cabo el da Sbado Santo es de acompaar a la Virgen
de las procesiones de Semana Santa conmemorando la Dolorosa, en este caso representada por la imagen vestida
Pasin, Muerte y Resurreccin de Cristo. Dentro de este de riguroso luto, en su pesar tras la muerte de Cristo.

14
Estas intenciones populares conducen a la tan frecuente terminado grupo social. La representacin s, y por eso es
reflexin sobre el papel de la imagen, ya que se insiste en que se genera esa tendencia a atribuir mayores poderes
que la demostracin de piedad es hacia tal o cual santo, y ms nmero de milagros efectuados a la imagen x de
representado en la escultura o la pintura. Sin embargo, determinado santo, aunque la imagen y lo representa
como es afirmado por David Freedberg en su obra El po- de la misma manera; sin embargo esta ltima no se ubi-
der de las imgenes, el objeto es reforzar la afirmacin ca en mi mismo espacio fsico y por consiguiente no me
implcita de que es esta imagen en concreto y no otra identifico con ella. De aqu esa caracterstica de la imagen
la que acta de tal y tal manera benfica o milagrosa, y religiosa de formar parte de una identidad local.
por tanto hay que asegurarse de que todo el mundo sepa
que el milagro lo realiza la Virgen de este o aquel lugar 6 Nio Dios
determinado.7 51 cms largo
Siglo XVIII XIX
Esa fuerte asociacin entre el personaje, en este caso un Coleccin privada
santo o santa, y el objeto que lo representa, ha llevado
a atribuir grandes poderes a ste ltimo. Por ejemplo, el
fraile dominico Francisco Ximnez describi los nume-
rosos milagros que realiz en Guatemala la imagen de
Nuestra Seora del Rosario de Copanguastla, la cual fue
colocada en la iglesia de Tzotzocoltenango. En este relato
de muchas gracias, fray Francisco atribuye stas ya sea a
la Virgen Mara o a su representacin, especificando que
muchas de ellas sucedieron despus de que los afectados
por algn mal o enfermedad se postraron ante la santa
imagen.8

En las manifestaciones de estas facultades de la imagen se


deja ver un sentido de apropiacin que se aplica al objeto
que representa al personaje divino, ya que este ltimo es
inmaterial y por consiguiente no puede pertenecer a de-
7
Freedberg, 1992, pp. 149.

8
Ximnez, tomo ll, 1930, pp. 194-197.

15
En determinados casos hasta el nombre con que se reco- se ubica. Lara, en su estudio de una comunidad del centro
noce a la imagen puede ser un signo de pertenencia y de del pas, seala cmo el uso de dos representaciones del
apropiacin local. En Panchimalco, localidad donde an patrono San Jos los hace volverse deidades diferentes,
persiste mucha tradicin indgena recuerdo que querien- lo cual no es exclusivo de la imagen patronal: No slo
do saber si una escultura de la Virgen Mara con el Nio en la Fiesta Patronal, sino tambin en la Semana Santa
corresponda a alguna advocacin especfica, pregunt el los iconos adquieren personalidad propia, deviniendo dei-
nombre de la representacin; con mucha seguridad el res- dades autnomas.9 Mucho del simbolismo y significados
petable lugareo me res- que analiza este antrop-
pondi que era la Virgen logo se centra en la repre-
Mara Eusebia. Curioso sentacin religiosa y en su
nombre que parece extra- ubicacin, destacando las
do de un libro de bautizos relaciones de supremaca
del siglo XVII, pero que entre diversos poblados
conduce a la reflexin de que afirma las estructuras
que representaciones de poltico-administrativas y
la Mara con el Nio hay religiosas.
muchas, an si se trata de
Virgen del Rosario, Virgen Con motivo de la restau-
de la Merced o Virgen del racin de varias imgenes
Carmen, ya que quitando religiosas pertenecientes
el rosario, escapularios o a la Catedral de San Vicen-
7 Nio Dios
vestimentas, la imagen se 40 cms largo te, incluyendo la escultu-
representa de la misma Siglo XVIII ra del santo patrono, el
manera. Sin embargo, slo Coleccin Nick Mahomar sentimiento generado en
en esta localidad se pue- algunos feligreses es que
de encontrar una representacin con este nombre, aun San Vicente no se encontraba en dicha ciudad sino en el
cuando sus caractersticas indican que puede ser alguna taller donde est siendo restaurado, por lo que era fuer-
de las advocaciones mencionadas. te la expectativa de su retorno. Ante esta situacin, no
descartamos el hecho de que los feligreses se sintieron
Definitivamente las diversas representaciones del mismo desprotegidos ante la ausencia de esta imagen. La pobla-
santo o santa adquieren diferentes significados ante la po-
9
blacin dependiendo del tipo de imagen y del lugar donde Lara, 1997, pp. 254.

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17
PAGINA ANTERIOR:
8 La Posada
150 cms alto
Siglo XVIII
Coleccin Nick Mahomar

9 Virgen Mara
75 cms alto
Siglo XIX-XX
Taller familia Dubois, Guatemala
Coleccin Nick Mahomar
10 San Jos
81 cms alto
Siglo XIX-XX
Taller familia Dubois, Guatemala
Coleccin Nick Mahomar

cin ha asignado a la imagen los mismos poderes que han del pas, donde se efectu una visita a la propiedad de una
sido atribuidos al personaje que representa y esto queda de las mayordomos de cierta cofrada debido a la noti-
claro con el caso del patrono antes mencionado o con la cia de que las imgenes titulares se encontraban atadas a
antigua creencia de que tener esculturas de la Virgen de un rbol, previniendo un posible robo ante la destruccin
Dolores dentro de la casa trae lgrimas y luto a la familia, de la vivienda donde se ubicaban. Pese a los intentos de
lo cual obedece no a una idea de castigo sino al simple convencimiento para trasladarlas a un lugar ms seguro,
hecho de que esta imagen se caracteriza por la represen- inclusive una alternativa dentro de la misma localidad s-
tacin del dolor y el llanto, los cuales pueden extenderse tos no dieron fruto, revelando as ese apego a la imagen y
de la escultura al ncleo familiar. un fuerte sentido de pertenencia que en algunos casos ha
contribuido a la preservacin de estas representaciones
El celo de la poblacin, especialmente la indgena, hacia Ia aunque en otros ha conducido a prdidas irreparables.
imagen de la localidad, es un fenmeno muy interesante
y a menudo intrigante. Despus de los recientes sismos En cuanto a estas experiencias de la poblacin en su re-
que produjeron tanto dao a lo largo del territorio salva- lacin con las imgenes religiosas se puede seguir men-
doreo, las viviendas de muchas familias quedaron inha- cionando un gran nmero de casos, como los que tratan
bitables; tal fue el caso de cierta localidad del occidente sobre las desgracias que se abaten sobre la poblacin des-

18
pus de la cada de una imagen. Una informante relataba aparecidas en su rostro, el medio de confirmacin de la
la conmocin de la poblacin de San Salvador cuando la causa del desastre.
escultura de Jess Nazareno del templo parroquial de La
Merced cay al suelo durante una procesin: esa noche Pero la imagen no se ha relacionado slo con los fenme-
la imagen fue velada en el templo ante el lamento cons- nos naturales dentro del territorio, sino tambin con la
tante de la feligresa de que este incidente era seal de situacin poltica, como bien ha sealado Rodrguez cuan-
que alguna tragedia se abatira sobre la ciudad; cuando do explica que los movimientos de la imagen del Salvador
aos despus, el terremoto de 1917 afect seriamente Ia del Mundo en la popular procesin llamada La Bajada,
capital, la poblacin vio en este suceso el cumplimiento fueron interpretados durante un tiempo como signos pro-
del castigo de Dios, anunciado por la cada de la imagen. fticos del futuro poltico y social del pas.11
De esta manera se confirma el papel relevante de la ima-
gen dentro de la vida de la poblacin y cmo un inciden- En estos casos en que se ha identificado la ira divina siem-
te relacionado con ella puede provocar un sentimiento pre se ha efectuado una relacin con el hecho de que la
colectivo de grandes proporciones y generar un clima de poblacin se ha alejado de los designios de Dios, y que por
fatalismo que identifica repercusiones muy graves para el eso recibe su castigo. Una situacin muy clara con respecto
grupo social. a esto se dio en un pueblo de la Vicara de Texistepeque, en
donde los indgenas no haban abandonado sus antiguos
Otro caso similar relacionado tambin con el templo ca- ritos por Io que recibieron un severo castigo de parte de
pitalino de La Merced es contado por Fernndez: Cuan- un Santo, de acuerdo al relato de fray Francisco Vsquez:
do un terremoto destruy templos, casas y conventos en Y cuando ellos juzgaban estaban ms seguros y lejos del
San Salvador el 16 de agosto de 1671 la angustia ante religioso, empleados y congregados a un fandango, mitote
lo desconocido embarg a la poblacin. Al siguiente da o baile supersticioso, sali de la iglesia (as lo testificaron
en lo que muchos vieron como muestra que el desastre ellos) la imagen de N. P. San Francisco, con la cuerda levan-
natural era seal del enojo divino, se Ie "eclips el ros- tada, y sin que pudiera escaprsele alguno de los cmplices
tro" a la imagen de Nuestra Seora de La Merced en el de aquel desacato, los castig y seal de manera que en
convento mercedario de San Salvador. Esto provoc con- muchos das les duraron los chichones y cardenales.12
fesiones y comuniones masivas de todos los estratos de 11
Rodrguez, 2000, pp. 61.
la poblacin.10 Frente a este hecho concluimos que an
12
despus de un desastre, la poblacin puede efectuar Vsquez, 1944, pp. 318. Es de destacar las similitudes del acon-
asociaciones y relaciones con la razn del castigo divino, tecimiento relatado por Fray Francisco Vsquez con la tradicin,
rescatada hace pocos aos, de los Talcigines de Texistepeque,
siendo una vez ms la imagen, en este caso las sombras en donde un personaje representando a Cristo azota con una cuer-
da a los demonios y stos salen a golpear con cuerdas a miembros
10
Femndez, 1996, pp. 104. de la poblacin local.

19
Esta situacin continu ya que los indgenas, despus de r marido pronto. Mientras ella no lo obtenga, la imagen
ciertos das, volvieron a sus ritos, lo que provoc la se- se deja en esa posicin, claramente con una intencin de
gunda salida de la imagen que es de muy severo aspec- castigo que evidentemente va dirigida a la representa-
to, y en donde los afectados no pudieron defenderse ya cin que es la figura material que se tiene a la mano. No
que era azotar al aire. Esto provoc una visita al Padre dudamos de la popularidad de esta costumbre, presente
Guardin de la Orden Franciscana en Ia Provincia de San tambin en otros pases, la cual se puede relacionar con
Salvador para pedir les quitase aquel Santo, que era muy la gran cantidad de representaciones en madera de este
cruel, llegando el caso hasta el Obispo Fray Juan Ramrez, santo existente en el pas, en infinidad de tamaos y cali-
quien acord con el primero que la imagen mencionada dades de tallado.
fuera trasladada al Convento de San Salvador, donde fue
venerada por muchos aos como milagrosa. Tambin son claros los testimonios de acercamiento ha-
cia los personajes santos a travs de la manera en que la
Es importante este hecho debido a que el protagonista de poblacin se comunica con ellos. En cuanto a esto, es de
esta historia es la escultura que representa al fundador mencionar el caso de la famosa imagen de Nuestra Seora
de una de las principales rdenes religiosas en el Nuevo de la Limpia Concepcin de Guatemala, que de acuerdo al
Mundo, los franciscanos, porque tanto ellos como domi- relato de Fray Francisco Vsquez, fue bautizada cariosa-
nicos y mercedarios, con monasterios en la ciudad de San mente por el pueblo con el sobrenombre de La Chapeto-
Salvador y en algunas otras ciudades del interior, fomen- na y que provocaba expresiones de familiaridad entre la
taron el culto a sus santos (fundadores o miembros de la poblacin indgena al dirigirse a ella con trminos como:
orden), el cual no era exclusivo de los templos conventua- Oh Chapetona de mi alma!, Chapetona linda!, Chape-
les sino que se extenda al mbito domstico. De all las tona piadosa!.13
esculturas de San Francisco de Ass, San Antonio de Pa-
dua, Santo Domingo de Guzmn de pequeo formato, as Esto nos conduce a otro tipo de reflexin, que lleva una
como las representaciones de las advocaciones marianas gran dosis de contradiccin: la actitud, a veces de respeto
que impulsaban y defendan: la Inmaculada Concepcin y otras de familiaridad, de la poblacin hacia la imagen.
en el caso de los franciscanos y la Virgen del Rosario, por Por un lado la representacin se identifica ntimamente
los dominicos. con el representado y por consiguiente recibe la venera-
cin del ser superior; por el otro lado existe una relacin
En ciertos casos, la imagen domstica ha sido obligada tan estrecha y directa con la representacin que no se
a conseguir los favores deseados, tal es el caso de la po- 13
Es para dar gracias a Dios ver a las indias (que son cariosa-
pular tradicin de colocar la escultura de San Antonio, ya
mente devotas y afectivas las de aquel pas) concurrir en sus
sea de Padua o del Monte (una devocin popular local), trabajos y en sus gustos, a llorar, a pedir, a enamorar a la her-
cabeza abajo, ya que se cree que as la mujer consegui- mossima Seora. Vsquez, 1944, pp. 195.

20
11 Dolorosa
30 cms alto
Siglo XIX
Coleccin privada

12 Cristo de Limpias
35 cms alto
Siglo XX
Coleccin Nick Mahomar

duda en ejercer cierto tipo de presin, como es ponerlo una imagen de Santa Ana con otra de Nuestra Seora en
cabeza abajo, para satisfacer cierta necesidad. Definitiva- trajes que ms de imgenes lo eran de cmicas; principal-
mente esta actitud de familiaridad es un reflejo de la mis- mente el de Nuestra Seora tena sus rizos, lunares en el
ma intencin de apropiacin hacia la imagen. rostro, una mantilleja cruzada por debajo de los brazos
y encima de los hombros vuelos y un brial con tontillo.
La feligresa ha desarrollado este fuerte sentido de apro- Dije: Padre cura Cmo permite que se vistan as las san-
piacin, el cual se ha expresado de variadas formas. No tas imgenes? Respondi: lo hacen unas seoras que de
es de extraar que muchas de estas expresiones se hayan ningn modo permitirn se vista de otra suerte.14 Al final,
aplicado a las imgenes ubicadas en los templos. La apro- el Arzobispo manifiesta que ha presenciado esto mismo
piacin de estas imgenes por parte de la poblacin que- en varias parroquias, lo cual es testimonio de una prctica
da evidente con el testimonio del Arzobispo Pedro Corts generalizada por parte de la poblacin a travs de la cual
y Larraz en su visita a la parroquia de Santa Ana, a finales deja constancia de su estima hacia la imagen, pero tam-
del siglo XVIII. El Arzobispo se escandaliz cuando vio el bin su deseo de hacer valer su derecho hacia la represen-
retablo mayor de este templo: Por cosa extraa y para tacin, independientemente de lo que pueda estipular la
que se entienda lo que son ciertas devociones de estos religin formal.
pases concluyo diciendo, Que en el retablo mayor haba 14
Corts y Larraz, 1958, pp. 230.

21
De alguna manera esta necesidad de apropiacin hacia las
imgenes ubicadas en los templos ha sido cubierta a travs
de las procesiones, en las cuales la poblacin participa ac-
tivamente. Desde las personas que visten a las imgenes
y decoran las andas, hasta las que cargan stas durante el
recorrido. En las localidades donde existen hermandades,
tal es el caso de las de Semana Santa, y cuyos miembros
son los que ejecutan Ia mayor parte de actividades relacio-
nadas con la imagen titular de la hermandad, este proceso
es igualmente vlido ya que los miembros son parte de la
comunidad y por tanto tambin comparten con la pobla-
cin la propiedad temporal de la representacin religiosa.

Dentro de estos rituales son frecuentes los casos en


donde las imgenes procesionales se relacionan con los
sentimientos de la poblacin local, afirmando su concep-
cin de la vida y de la muerte. En una Iocalidad del oc-
cidente del pas, de considerable poblacin indgena, se
observ que para una procesin del Va Crucis, el Jueves
Santo por Ia noche, las imgenes fueron detenidas por
unos instantes, movindolas a manera de reverencia fren-
te a una calle, la cual desembocaba en el cementerio de
la localidad; esto se explica nicamente por el fuerte res-
peto que conservan los lugareos hacia los que han aban-
donado la vida terrenal, quienes demandan oraciones y
plegarias por su descanso y felicidad en el ms all, por
lo que dichas reverencias pudieran interpretarse como las
bendiciones de los santos para los difuntos.

13 Dolorosa
20 cms alto
Siglo XVIII
Coleccin privada

22
Por ejemplo, la prctica en varias localidades de transpor-
tar temporalmente determinadas imgenes a las casas,
con motivo de algn rezo de novenario de difuntos u otra
prctica religiosa domstica, obedece no slo al deseo de
recibir las bendiciones del santo, sino tambin al hecho
de tener cerca a la imagen, al menos durante un corto pe-
rodo de tiempo, para que la rogativa hacia el santo sea
ms efectiva. Consideramos entonces que la aproxima-
cin fsica, y an el contacto del feligrs a la imagen, es
vital para Ia poblacin, y esto se puede ver claramente en
los templos, cuando los feligreses tocan a las imgenes, ya
sea el pie, la base o la orla de la tnica y despus se persig-
nan; de la misma manera esto se cumple con la escultura
que recibe las muestras de devocin dentro del mbito
hogareo. La imagen que no est ubicada al alcance del
feligrs, se siente lejana, distante, como las representa-
ciones del cristianismo primitivo, en donde Ia representa-
cin apareca sin volumen, inmaterial y por consiguiente
alejada de la realidad terrenal.

Con respecto a este acercamiento imagen-feligrs se ob-


servan muchos casos a lo largo del territorio, siendo uno
de los ms frecuentes y particulares el de ciertas procesio-
nes de Semana Santa, donde con el objeto de agradecer la
colaboracin para la imagen o para el desarrollo del ritual,
los miembros de la Hermandad a cargo de la procesin
colocan por unos minutos las imgenes frente a las facha-

14 San Jos de Indios


90 cms alto
Siglo XVIII
Izalco
Coleccin privada

23
15 San Jos
35 cms alto
Siglo XVIII
Escuela de Guatemala
Coleccin Nick Mahomar
16 Nuestra Seora del Perpetuo Socorro
36 cms alto
Siglo XVIII
Coleccin Nick Mahomar

das de las viviendas de ciertas familias, considerndose dor Carlos V a la provincia de San Salvador. La segunda es
esto una gracia especial para sus miembros. En una loca- mencionada como obra de Silvestre Garca, quien la ela-
lidad del departamento de Sonsonate los cargadores no bor en 1777, y que el pueblo cariosamente ha bautiza-
tienen que girar continuamente para realizar esta accin do como El Colocho, debido a los ondulados y sobresa-
que implica una bendicin para la familia, debido que el lientes bucles de su cabellera tallada. Este tipo de imagen
anda procesional ya cuenta con un ingenioso mecanismo, ha sido tomado para la representacin del pasaje de la
accionado por un miembro de la Hermandad, en donde Transfiguracin que se recuerda el cinco de agosto ya que
la imagen de Cristo gira noventa grados a ambos lados una imagen articulada, o sea de vestir, se presta para la
para dirigir su mirada a los feligreses que se agolpan en transformacin que alude el pasaje bblico cuando Cristo
las puertas y balcones de las residencias. fue visto con los vestidos blancos como Ia nieve. Ya que
esta ltima representacin es la que recorre las calles y
Un caso relevante dentro de este fenmeno es el del Pa- cambia de apariencia ante la gran cantidad de feligreses
trono de la Repblica el Divino Salvador del Mundo, re- que acuden a la tradicional Bajada, la poblacin se sien-
presentado a travs de dos imgenes: una de bulto y otra te ms identificada y reconoce ms como patrono a esta
de vestir. A la primera se le atribuye, sin ninguna validez imagen, y prueba de ello es que el pueblo se ha atrevido a
histrica, un origen muy antiguo como regalo del empera- perpetuar un sobrenombre para denominarlo, testimonio

24
de un lazo afectivo y de acercamiento con la divinidad as que fue imposible que la mula o el burro siguiera su ca-
como de apropiacin. Ya Rodrguez15 ha sealado toda la mino, llegando a la conclusin que en ese lugar quera la
carga simblica de esta imagen y su ritual para la pobla- santa que se erigiera un santuario en su honor, en donde,
cin salvadorea, volvindose as un fuerte elemento de claro est, debera ser colocada Ia imagen.
identidad local y nacional.
Estos ejemplos conducen a otro de los rasgos particulares
Dentro de este fenmeno de apropiacin de la imagen no de la relacin poblacin-imagen, Ia asociacin de esta lti-
es extrao que a algunas de ellas se les adjudique relacio- ma con determinado lugar geogrfico. Este binomio es Io
nes similares a las existentes dentro de la poblacin. Tal es que en todo el mundo conduce al fenmeno interesante
el caso de los santos compadres, o sea imgenes de patro- de las peregrinaciones, es decir imgenes de esta devo-
nos, que por proximidad de las localidades en que son ve- cin pueden haber muchas, sin embargo es cierta imagen
nerados, o por ciertos lazos que existieron entre sus pobla- ubicada en cierto sitio a la que hay que acudir para pedir
dores, la imagen de uno visita al otro durante su festividad determinada gracia con la plena seguridad de que sta se
y viceversa; como dos ejemplos se pueden citar las visitas va a conceder. Si el dilema del feligrs es acudir a su tem-
entre San Andrs Apstol de Apaneca y Santiago Apstol plo parroquial donde se encuentra una imagen de la Vir-
de Chalchuapa, as como el famoso ritual entre Cuisnahuat gen de Ftima o viajar hasta la ciudad de Cojutepeque para
y Jayaque, que involucra a San Lucas y San Cristbal; en pedir el mismo favor a la misma imagen que se encuen-
ambos casos el desplazamiento de la comitiva llevando a tra ubicada en el Cerro de Las Pavas, con bastante certeza
la imagen implica un recorrido de varios kilmetros, el cual podramos decir que muchos feligreses dirigirn sus pasos
se explica slo a travs de la acentuada religiosidad y devo- hacia esta ciudad, dada Ia gran popularidad y acentuada
cin al patrono que an mantiene la feligresa. devocin hacia la representacin ubicada en dicho cerro.

Numerosas historias locales se cuentan en torno a deter- No podemos dejar de mencionar el importante foco de
minado santo o santa cuyos detalles llevan a pensar ms peregrinacin para la poblacin salvadorea de Nuestro
en el poder de la representacin que la del representado. Seor de Esquipulas en Guatemala y cmo, en una recien-
Por ejemplo de dos imgenes muy populares y de gran ve- te visita familiar, se me record que antes que ir a comprar
neracin para la poblacin, Nuestra Seora Santa Ana en recuerdos o recorrer el poblado haba que ir a saludar al
el Occidente del pas y la Virgen de Ia Paz en el Oriente, se Seor, en este caso la imagen dentro del templo. La afir-
cuenta la misma historia con ciertos detalles diferentes: macin de la identificacin de la imagen con cierto lugar
que cuando la imagen era transportada en lomos de ani- se confirma ante las historias que cuentan los intentos in-
mal, al llegar a determinado punto sta se hizo tan pesada fructuosos de trasladar esta milagrosa escultura, la cual,
segn dicen, se vuelve tan pesada que no hay cargadores
15
Rodrguez, 2000, pp. 58. suficientes para sacarla fuera de su templo. Es as como la

25
17 San Jos y el Nio
29 cms alto
Siglo XVIII
Escuela de Guatemala
Coleccin Nick Mahomar

poblacin afirma la relevancia de cierta imagen propia de


determinado lugar geogrfico.

Pero tambin dentro del territorio se efectan importantes


peregrinaciones, algunas que no se rigen por determinada
fecha del calendario. Tal es el caso de la costumbre muy
arraigada en todo el territorio nacional, de ir a presentar los
recin nacidos a la imagen de Nuestra Seora Santa Ana,
ubicada en la ciudad del mismo nombre. Esta presentacin
puede ser el da de su festividad o cualquier da del ao, por
lo que nuevamente nos enfrentamos a las propiedades de
determinada imagen en cierto lugar del territorio.

Frente a esta enorme popularidad de la escultura reli-


giosa, un hecho que llama la atencin es el recuento que
hizo Montes, con base a los datos aportados por el Arzo-
bispo Corts y Larraz a finales del siglo XVIII del nme-
ro de cofradas de acuerdo a las devociones dentro del
territorio de El Salvador. Las dos que encabezan la lista
son las 63 cofradas del Santsimo Sacramento y las 56 de
las Benditas nimas;16 rasgo curioso por el hecho de que
son dos devociones que no se reconocen precisamente
por sus representaciones escultricas. En estos casos hay
que considerar que el culto a las especies sacramentales,
siendo uno de los principales ejes de la fe catlica, deba
ser fuertemente impulsado por la religin formal y que
16
Montes, tomo I, 1977, pp.171.

26
las poblaciones indgenas posiblemente deben haber en-
contrado relaciones entre la Eucarista, como el cuerpo de
Cristo, con las antiguas prcticas prehispnicas de sacrifi-
cio y comida ritual del cuerpo del sacrificado. En cuanto a
la popularidad del culto a las nimas, cuya representacin
pictrica fue muy favorecida en el siglo XVIII y XIX se debe
tambin al respeto que siempre ha tenido el indgena a
los antepasados; sin embargo esta devocin tambin ge-
ner ciertas representaciones de tres dimensiones a tra-
vs de conjuntos bellsimos de almas en el Purgatorio que
reproducen el patrn mostrado en los lienzos, como son
las imgenes en ciertas parroquias del Occidente del pas,
adems de las pequeas esculturas para recolectar limos-
nas para misas de difuntos que an se encuentran en mu-
chos templos.

Ante todas estas situaciones llegamos a la conclusin de


que la imagen religiosa fue y ha seguido siendo importante
para Ia poblacin, y dentro de lo que implica esta repre-
sentacin a partir de la Conquista espaola, la escultura en
madera policromada ha sido ampliamente favorecida, en-
contrndose en torno a estas imgenes todo un culto muy
fuerte y muy rico en expresin y variedad. Muchos de es-
tos rasgos son compartidos con el papel que an tiene Ia
imagen religiosa en muchas partes del mundo, sin embargo
tambin se encuentran detalles de sabor local que vienen
a confirmar el papel de sta y su culto dentro del espectro
de identidad cultural. Esto ha sido sumamente importan-

18 Crucificado
75 cms alto
Siglo XVIII
Coleccin privada

27
te para los grupos indgenas que adoptaron el nuevo culto parroquial, de tal manera que no se desliga de sta, ex-
cristiano sin dejar ciertas prcticas de la religin prehisp- ternando la relacin interna y comunitaria que anima las
nica, siendo vital dentro de este sincretismo la representa- prcticas en torno a las representaciones locales.
cin religiosa como ya ha sido detectado en nuestro pas:
...las imgenes y las reliquias son smbolos poderosos ca- Aunque la tendencia dentro de la religin formal sea la
paces de movilizar, unificar o dividir a la poblacin indgena de suprimir Ia gran cantidad de imgenes expuestas al
proporcionando el entramado sobre el cual giran las piezas culto en el interior de los templos, an hoy en da mu-
que organizan su vida ritual y cultural. 17 chas comunidades siguen encargando estas esculturas a
los imagineros del pas. Y es precisamente la imagen el
La imagen religiosa es la materializacin de personajes centro de toda una serie de demostraciones que no se lle-
poderosos que han sido vistos por la poblacin como varan a cabo si no se contara con ella. Es difcil imaginar
dispensadores de favores y castigos, y slo el fervor de los dramticos rituales de Semana Santa en nuestro pas
la feligresa explica el por qu del tiempo y esfuerzo em- sin la imagen, especialmente despus de haber visto un
pleado en confeccionar una alfombra de aserrn y sal de Va Crucis por Ia noche en la localidad de Nahuizalco en
colores al paso de una imagen, y cmo un arreglo floral donde la escultura del Jess Nazareno, cado bajo el peso
puede ser visto como reliquia despus que form parte de la cruz, avanza bajo palio a hombros de los cargado-
de la decoracin del anda procesional de alguna imagen. res, fuertemente iluminado y lujosamente vestido, entre
Esta y el ritual que la acompaa son producto de las ne- abundantes nubes de incienso; y por otro lado no pode-
cesidades especficas de la poblacin en su intento de ha- mos pensar en fiesta patronal sin el gran protagonista de
cer comprensible, asimilable y particularmente suya toda ella, el que cierra la secuencia de eventos deportivos y de
una creencia. En todo esto se reconoce una tradicin de diversin en la localidad: la imagen del santo o santa des-
largo tiempo que difcilmente puede ser erradicada de la filando por las calles de la poblacin.
poblacin.
Las imgenes han enfatizado durante muchos aos los
diferentes mensajes y lecciones de la religin pero tam-
bin han sido el refugio y el instrumento para que ciertos
grupos, como el sector indgena, hayan conservado algu-
nas prcticas ancestrales de gran cohesin comunitaria.
Muchos de los cultos en torno a la imagen reconocen la
vigencia de la estructura religiosa, cuya autoridad est re- Los contenidos de este artculo han sido retomados del estudio La
presentada por el prroco de la localidad y por el templo imagen religiosa como elemento de identidad cultural, el cual fue pu-
blicado por la Universidad Dr. Jos Matas Delgado en la Separata del
17
Lara y Rodrguez, 1999, pp. 57. Anuario de Investigaciones 2, Las identidades en El Salvador, 2003.

28
Fuentes de informacin

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19 Santo Domingo de Guzmn
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Guatemala, tomo II, Guatemala: Sociedad de Geografa e Historia, 1930. Siglo XIX - XX
Taller familia Dubois, Guatemala
Coleccin Ana Besy Salguero

29
20 San Antonio de Padua
43 cms alto
Siglo XVIII
Coleccin privada
Transformacin de la materia:
Tcnicas y produccin en la imaginera colonial
Carlos Leiva Cea
Transformacin de la materia:
Tcnicas y produccin en la imaginera colonial
Carlos Leiva Cea
Coordinador del Centro de Conservacin y Restauracin del Patrimonio Cultural en Izalco
IILA-Alcalda Municipal-Secretara de Cultura

L
a materia transformada por la mano humana, r entonces en el proceso de transformacin de la madera
es la constante en los procesos vitales y la sub- y otros materiales tales como adherentes, pigmentos,
sistencia de la sociedad, lo mismo que en los metales, vidrio, etc. Este proceso apegado por definicin
procesos artsticos. La madera por sus caracte- y resultados, al gusto peninsular y mediterrneo de dar
rsticas de suavidad, ductilidad y compatibili- vida a la Divinidad en forma materialmente mstica es el
dad relativas a todas las fases que involucra el proceso de que nos permite visualizar en la tierra, las figuras de los
elaboracin de la imaginera en madera policromada re- personajes sagrados en el Cielo.
sultara ser a medida que el tiempo pasara, por una cues-
tin de carcter, el medio ideal de donde sustraer, agregar As, la imaginera por herencia ser a la espaola, por tosca
o entallar la imaginera catlica en el mundo hispano. o desproporcionada que nos parezca a veces su autora y
por alejados que estn hoy da, entre los que dicen practi-
Decimos esto para diferenciarla de la escultura que, ha- carla, los mtodos empleados para materializarla. Tal cual,
biendo sido tambin en madera hasta el Renacimiento, a la que ir surgiendo en pueblos demasiado alejados del gran
partir de ste se hara en Italia, Alemania, Francia e Ingla- centro productor que era la Antigua Guatemala todava a fi-
terra, en materiales como el mrmol y el bronce, conside- nes del siglo XIX, como los talleres o bancos de trabajo que
rados ms nobles por Leonardo1. La imaginera consisti- existan en Santa Ana y San Salvador, Izalco, Apastepeque
1 o San Miguel, de acuerdo a la transformacin que stos
No solo Da Vinci, sino tambin Giorgio Vasari y otros, consi-
deraban descarnada las imgenes de madera (Harald Keller, El rostro o mascarilla, del resto de la cabeza, para poder introdu-
renacimiento italiano, p.178; Leiva Cea, El rostro del sincretis- cir los globos oculares. Algo no slo necesario a partir de las
mo, p.54); es decir, brbaro, quiz porque en la antigedad exigencias de realismo hechas a los artistas en su momento his-
greco-romana, los ojos como dos pepitas lisas, eran insertados trico, sino, menos destructivo que romper las cuencas de los
por delante, pero sin romper las cuencas oculares. Mientras, el ojos por delante, rehacindolas despus con yeso, como suele
gnero a la espaola, consiste en separar la parte delantera del practicarse entre algunos artfices hoy.

32
21 San Francisco de Ass
85.5 cms alto
Siglo XVIII
Coleccin privada

muestren en el tiempo. Pertenecen a esta gama, la Virgen y


el Nio [27, p. 40] de bulto redondo, en los que, lo primero
que llama la atencin son el tamao de la cabeza de la Ma-
donna, sus grandes manos y las grandes estrellas del manto,
en contraposicin a su magnitud achaparrada y seorial. No
debemos poner en este rengln, el Cristo de nimas [28, p.
43] de este catlogo, siendo que muy posiblemente deba su
tosquedad actual, a la serie de repintes aplicados en directa
proporcin a las manos por donde pas: Y sta s que es una
costumbre muy nuestra desde los tiempos prehispnicos.

Pino de Flandes y cedro espaol, eran utilizados por Juan


Bautista Vzquez el Viejo para sus imgenes de bulto re-
dondo, algunas de las cuales se llevaron a Tunja, Colom-
bia; de cedro espaol es el Cristo del Descendimiento de
Pedro Roldn en la Magdalena de Sevilla; de ciprs, las ca-
bezas de la imaginera del talo espaol Francisco Zalcillo.
De duro roble y nogal, mucha de la produccin flamenca y
francesa. Pero abedul en Espaa y tilo en Italia y Alemania
siguen estando entre las maderas preferidas del otro lado
del mar, para entallar imgenes. Aqu, en un inicio porque
les result familiar y por su suavidad, lo fue el pino, pero

33
22 San Antonio de Padua con el Nio
64 cms alto
Siglo XIX
Coleccin privada

23 Santo Domingo de Guzmn


75 cms alto
Siglo XVIII
Coleccin Nick Mahomar

pronto se dieron cuentan los frailes artfices que lo que se lorosita [13, p. 22] del siglo XVIII, envuelta en pesados paos
entallaba de ste no resista las plagas ni las humedades de estofados decorados a la chinesca, presente en la exposi-
las tierras calientes mesoamericanas. Investigando y pre- cin. Mientras sta relumbra, la que acompaa al Crucifi-
guntando a los indios, encontraron que el cedro y, mejor, cado [18, p. 27], aunque tambin estofada, es de brillo ms
sus races, entonces no slo en abundancia, sino que has- moderado y viste de rojo y azul [11, p. 21], sus colores icono-
ta poco antes, haba servido a los indios para imaginar a sus grficos en estas tierras; pero su manto se ha decorado con
deidades2, poda cumplir por su suavidad, carencia de los frutos del cocotero [p. 4 y 5], al parecer adiciones mo-
nudos y eternidad con la misin de continuar imaginando dernas de un proceso de restauracin culminado con xito.3
ahora, desde este lado del mar, las diferentes facetas de la
Divinidad. No obstante esta verdad indiscutible, el naranjo, Por ah se ha escrito que otras variedades vegetales tam-
por su relativa dureza, sera tambin utilizado, andando el bin fungieron en la labor de la imaginera y han recogido
tiempo, para entallar en l, los pequeos Calvarios tan ve- que caoba, cencero, maquilisguat, bano4, guachipiln, gua-
nerados domsticamente, tan afamados todava fuera de 3
Roberto Orellana, 1997.
nuestras fronteras, de alguno de los cuales es expolio la Do-
2 4
Que no llegaron a nosotros, no slo a causa de la destruccin Probablemente en piezas llevadas de Espaa, a no ser que se
espaola, sino debido a escondimiento en la tierra y su poste- trate de la variedad existente en el Este de Mxico cuyo nombre
rior pudrimiento. comn es guaypinole.

34
yabo, palo blanco5 y lagarto6, sirvieron a los incipientes ima- Pero volviendo a lo que nos ocupa, si el tallo del cedro
gineros7; pero nosotros todava no hemos tenido la oportu- resultaba perfecto, es decir, sin vetas, grietas y otros de-
nidad de comprobar esto. En cambio, s tenemos ejemplos fectos, tambin se utilizaba para dicha labor. No obstante,
de las figurillas que talla Jos Paxaca en jojoba, para repo- la opinin de los tallistas como el todava joven Jos Paxa-
ner faltantes en figuras tambin pequeas y de piezas ms ca (1976), sigue siendo que, se prefera las races, porque
grandes que ste mismo sustrae al corts blanco. stas, habiendo estado expuestas a la accin del agua, los
bichos y la humedad en exceso por temporadas, al salir a
Pero llegados a este punto, lo que debemos sumar es otra la tierra, venan ya inmunizadas contra cualesquiera cam-
transformacin: El cambio iconogrfico operado sobre el bios. Por otro lado, dichas races que podan ser enor-
cedro que, de representar deidades de abstracto dibujo, mes, al haber servido para tallar figuras a tutto tondo, a
pasar a representar los diversos modos de la Divinidad veces han confundido a los estudiosos, quienes piensan
bajo cnones antropomrficos: Dios, Cristo, la Virgen, los que, tales bultos redondos fueron hechos de tallos.
santos y los ngeles. En cuanto a la madera, se trata de
nuestro cedro: El cedro real o salvadorensis que los ma- Como quiera que fuese, el cedro, despus que se obser-
yas llaman kuch o rbol santo8, una especie arborfera vaba su aspecto en su estado natural, se cortaba slo en
que creciendo a partir de los 100 mts de altitud, alcanza los luna nueva, entre septiembre y febrero, se expona acorde
1800, sobre el nivel mar. Segn la biloga Mara Luisa Rei- a las viejas consejas, un tanto a la sombra, pero tambin
na, la especie fue descrita por el Dr. Paul Standley y citada algo al sol y a la lluvia, durante un tiempo, tal vez algu-
en el Listado Preliminar de Plantas de El Salvador, de auto- nos aos, para ver cmo reaccionaba, hasta que ya seco
ra conjunta con el Dr. Salvador Caldern en 1941. Aparece es decir, desflemado y sin humedades, se descorte-
all con el nombre cientfico Cedrella salvadorensis9. zaba antes de proceder a entallarlo. No slo por mtodo,
5
sino para observar si tena buen hilo o vetas que pudiesen
rbol de madera muy suave existente en el Brasil, Argentina y
contribuir a que se abriera o pudriese, ocasionando la rui-
Bolivia, del cual no se ha documentado un uso en la imaginera.
na de una imagen hecha para la devocin eterna.
6
Su distribucin va de Mxico a Costa Rica. Se documenta su
uso en artesanas.
Hasta aqu hemos tratado de explicar las transformaciones
bsicas de la madera como materia prima para producir
7
Luis Manuel Muoz en Guatemala. santos. Tambin con brevedad, debemos ahora referir-
nos al tratamiento de preparacin que sta recibe una vez
8
Guillermo Grajeda Mena, Los Cristos tratados por los esculto- que con formones y gubias de variada ndole el imaginero
res guatemaltecos, Anales de la Sociedad de Geografa e Histo- ha sustrado la talla o las distintas partes que la conforman
ria de Guatemala, tomo XL, julio-diciembre de 1967, nm. 3 y 4. del bloque de madera. As, cada parte tallada que ha tra-
Leiva Cea, El rostro del sincretismo, p. 37, nota 12. bajado por separado, el artfice proceder a ensamblarla
como corresponde, mediante un adhesivo como la cola
9
5 de octubre de 2011. extrada del colgeno de esqueletos de animales como el

35
pescado o los cueros de los conejos; misma que le servir
para adicionar las manos a los puos y en casos, hasta la
nariz. Despus, con la escofina, nivela los salientes y pro-
cede a su lijado. Cuando no haba el instrumental necesa-
rio y mucho menos se conocan los alisadores industriales
que hoy se conocen en distinto grado, nos contaba Ernesto
Campos Barrientos (1929-2009), que con hojas de guaru-
mo se alisaba la superficie de las piezas. De todos modos,
no se crea hoy que estas representaciones de la Divini-
dad, estuvieron siempre perfectamente acabadas y en-
sambladas: La ciudad de Mxico y sus materiales de apo-
yo quedaban en ese tiempo, tan distantes como hoy, aun
para los artfices de Santiago de Guatemala, no digamos
para los imagineros ms rurales en la provincia alrededor.

Debido a estas carencias, se puede distinguir cuando una


restauracin lo permite, si una imagen est bien o no aca-
bada. Cuando la talla fue ruda, una buena capa de yeso
y otra de albayalde, lograban el efecto de reproducir con
refinamiento los rasgos del santo. El albayalde, entonces,
era el soportante final de la carne y de la delicadeza mis-
ma proporcionada por los especialistas que simulaban la
tonalidad de la piel, la incidencia de luces y sombras so-
bre ella y en fin, los vellos de cejas y pestaas inferiores.
Por su carencia de junturas o ensambles perfectos, es fcil
saber cundo una imagen pertenece al siglo XVI-XVII. Ayu-

24 Santa rsula
Madera de Cedro
37 cms
1998
Flix Crisol
Jicalapa, La Libertad
Coleccin del INAR

36
25 Santa rsula
30 cms alto
1980, copia de un original del siglo XVIII
Taller El Pesebre
Coleccin privada

dando a que no se muevan o marquen, clavos enormes y


finos linos envuelven las partes un tanto mal acabadas.

Pero esperemos un poco. Antes de simular la carne o el


encarnado como normalmente se dice, lo cual logra-
ba otro especialista, no necesariamente el imaginero,
ste deba emplazar en la direccin correcta, otros adita-
mentos o postizos como los ojos de vidrio pintado que
l mismo pintaba sobre pedacitos de vidrio curvo como
en caso del San Jos de Indios [14, p. 23] del pueblo de
Dolores. Despus habr otros fabricados artesanalmente
en Santiago de Guatemala, en forma de semiesferas de
buen tamao, tal los descubiertos en dos de las imgenes
patronales de Panchimalco. Pero a partir del siglo XVIII,
se conocern los ms finos de cristal soplado, llamados
de cantarito, por el cuello hacia arriba que aumenta la
refraccin de la luz, hechos en Alemania y ms tarde, los
que siguen siendo importados de Espaa o Mxico, como
los que llevan casi todas las imgenes en esta exposicin
que tienen forma de almendras. Como se ha descrito con
antelacin en la nota 1, los globos oculares se instalaban
tras desprender al hilo, la parte delantera o mascarilla
del rostro de la imagen sagrada, empujando con un for-
mn de pulgada y media sobre dicho hilo y despus ca-
vando por atrs. Posicionados correctamente con algo de
cera de chumelo o brea, sobre los agujeros, una vez seca-
ba sta, se encajaba la mascarilla a su lugar, generalmente
con cola fuerte, espiga y, muy brbaramente algunas ve-
ces, mediante un gran clavo de hierro.

37
Despus se proceda a encolar con cola fuerte o suave se- serafines que quemaban su corazn. Y tal cual, narran las
gn fuera necesario toda la pieza y un da despus, se co- crnicas pudo observarse su cuerpo blanco y marmreo,
locaba el yeso; es decir, la capa ya sea sulfato de calcio, ya pero suave y sonrosado donde convena, tras destapar su
un carbonato, el cual haba sido disuelto en cierta cantidad tumba aos despus de su muerte terrena.
de agua y cola no demasiado lquida. Al final, una capa del
tan mrbido como peligroso albayalde que poco o nada El uso de las cabelleras de pelo humano, las pestaas de
usamos hoy y, por fin la carne, lograda con pigmentos ya pelo de res, las trabajadas vestiduras encoladas pero bri-
vegetales, ya minerales o an ms sofisticados como los llantemente policromadas y estofadas a la chinesca, los
leos y las lacas, disueltos en dos agentes transformado- dientes de marfil o hueso, cosas poco vistas entre nosotros,
res: El aceite de linaza y el aguarrs, si se quiere imgenes tanto como las imgenes de cuerpo entero pero articuladas
de acabado semi mate o ms o menos brillante; con acei- en los hombros, codos, ingles y rodillas el verdadero ho-
te de chan, si se las quiere con encarnado mate u opaco. rror de horrores no slo para algunos cultos materialistas
Todo, para lograr preferentemente la carne ms blanca, msticos, como el San Jos y Virgen de vestir [9 y 10, p.
rosada, ms o menos amoratada o chocolate con leche, 18], hechos para la popular devocin casera del nacimien-
como un smbolo ms de nuestra mezcla racial. Preferen- to, firmados por Dubois a principios del siglo XX, es lo que
temente algo brillante y pulida hoy, ya no con vejiga, pues en realidad distingue a nuestra escultura de la de otras es-
los leos hoy son tan finamente hechos que no se necesi- cuelas como las que se desarrollaran en Alemania, Flandes,
ta ms que pulir al pincel. Esto, contraviniendo a Pacheco, Francia y an el norte de Italia. Todas ellas, sin embargo, van
quien recomendaba en su Arte10, que la carne deba dejarse a dejar su influencia sobre la nuestra, entre los siglos XV y
mate, para que ms adelante permitiese el retoque. En este XVI. A esta categora pertenecen el Santo Domingo de Guz-
sentido, la Virgen Nia [5, p. 14] de movimiento tan barro- mn [23, p. 34], el San Jos y Virgen desnudos y a medias,
co que, admite colocarla en diversos ngulos, es un buen siendo que son inmviles de las extremidades inferiores, el
ejemplo de lo predicado por el famoso suegro de Velz- Arcngel [26, p. 39] y el San Antonio de vestir [22, p. 34]
quez. Las otras dos imgenes de Mara por su parte, siguen de coleccin particular en la muestra. Este ltimo presenta
la posicin prescrita en general para los Nios Dioses, de los adems una particularidad: No es de cuerpo entero, sino
cuales la excepcin es el Pasionario [1, p. 7] en la muestra. que por las reglas que conforman su cuerpo bajo, pertene-
ce a las figuraciones llamadas de candelero o bastidor.
El proceso de transformacin de la materia prima, casi ter-
minaba con la aplicacin de las chapas, frescores, como Pese a lo anterior, nuestra escultura o imaginera, no difiere
dicen nuestros amigos chapines: Indicio no de frivolidad, tanto de la que se haca en el reino de las Dos Sicilias, duran-
sino sinnimo de cmo el original en el Cielo, se abrasa en te el siglo XVII y XVIII, por su naturalismo basado en el uso
el amor de Dios; tal cual lo observ Santa Teresa en los dos de hiperrealismos como los anotados. Como se sabe, estos
10
De la Pintura. eran dominios espaoles, pero quiz la parte italiana, haba

38
terminado por predominar a travs de las ideas artsticas y
del movimiento de los imagineros desde Genova o Napo-
li, a las costas de Cdiz o las playas del Guadalquivir. Ms
de uno, es de suponer, alcanz nuestras humedades con-
virtindose en el autor de un Cristo reverenciado: El Cristo
de Esquipulas. Siendo que, portugus no podra ser, por el
nivel escultrico que este reino posea todava hacia 1590.

As, Cristo, la Virgen y todos los santos en general, excep-


tuando algunas imgenes, seguirn siendo de perfil gre-
co-romano y seguirn en general encarando el viento del
barroco, en la convencional posicin de descanso que cono-
cemos desde los tiempos paganos. Pero tambin, en oca-
siones, de perfil clsico e indgena a la vez, podra decirse,
con la barba y bigote pegados al mentn, los ojos rasga-
dos y los pmulos salientes como el Crucificado [18, p. 27]
y el San Jos de Indios [14, p. 23] de Izalco ya mencionado
con su Nio moreno. Toda una serie de transformaciones
en fin, para una materia, la cual bendita por el cura, sufrir
la ltima y ms apotesica pues, parafraseando a San Juan
Damasceno, el hombre es capaz de captar y reproducir la
imagen que emana de Dios. Este don se debe al hecho de
que el hombre fue creado a semejanza de la Divinidad. As
pues, no se equivoca quien asegura que la Divinidad est
en la imagen. Pues aunque sta y aquella son distintas,
deviniendo la imagen de Aquella, deviene con poder. De
all quienes crean en que puede obrar milagros.11

Izalco, 29 de septiembre, fiesta de san Miguel Arcngel,


de 2011. 26 Arcngel
138 cms alto
Siglo XIX
11
De imaginibus oratio, I, II (P. G. 94, c1241). Coleccin Nick Mahomar

39
27 Virgen del Rosario
47 cms alto
Siglo XVII
Coleccin Nick Mahomar
La imaginera y los imagineros post-coloniales
Carlos Leiva Cea
La imaginera y los imagineros post-coloniales

Carlos Leiva Cea


Coordinador del Centro de Conservacin y Restauracin del Patrimonio Cultural en Izalco
IILA-Alcalda Municipal-Secretara de Cultura

M
ucha agua ha corrido y ninguna prue- vados de la incuria, hoy se guardan restaurados para que
ba documental ha sido vista, acerca de acompaen a la Virgen Dormida, durante su funcin quin-
famosos envos de imgenes, como es cenal celebrada privadamente por la familia del Valle He-
el caso del Divino Salvador, de bulto re- rrera en Izalco. El famoso Misterio de las nias Barrientos,
dondo en la catedral de San Salvador, ahora en los herederos de Alfonso Daz Salazar y tambin,
supuesto regalo de Carlos V. Mucho tiempo ha pasado la otrora hermosa Sagrada Familia de Carmelita Cea, hoy
tambin, desde el chapn itinerante, imaginero o retablis- bajo una sucesin de repintes que ha estrangulado no
ta ambulante, descrito por Heinrich Berlin1 el cual desa- slo su policroma sino sus rasgos originales, tanto como
rroll su labor en los pueblos y ciudades del antiguo reino el San Jos, la Virgen y el Nio de las seoritas Merlos,
de Guatemala de Chiapas hasta Costa Rica entre 1550 hoy en Sonsonate en manos de Fina Merlos de Caras, son
y 1821 y, al menos en lo que a la regin izalquea compe- hechura de uno de esos guatemaltecos annimos. Inclu-
te, entre sta fecha y los aos cuarenta del siglo pasado. so el Jess de Dolores, fue hecho en la casa habitada por
Muy apreciado por su trabajo, ste les llevaba a hospedar- Rita Martnez y su esposo Rafael Caras, ubicada sobre la
se y trabajar en las casas curales o directamente a las de Sptima Calle Oriente, entre la Calle grande y la Segunda
los cfrades importantes quienes les haban contratado Avenida Norte, en Izalco, entre 1882 y 18832. Nos contaba
con antelacin, casi siempre en anterior visita. Ellos o el su hija, Esperancita Chita Caras de Vega que, su mam
sacerdote parroquial les mantendran y pagaran por su deca que el chapn slo puso una sbana entre l y los
labor. Fruto de dicha labor annima son en Izalco, varios habitantes de la casa y all, tras la pieza de tela, dio vida
ngeles de vestir, pertenecientes a cofradas del pueblo al Jess. Un Jess que de ser el nio bonito de Dolores,
de Dolores, hoy inexistentes. Como el par que fuera de la
2
extinta cofrada de Nuestra Seora del Carmen que, sal- Cuadro clasificatorio del Cristo de Pasin. Cuatrocientos aos
de presencia del Nazareno en nuestra tierra. Carlos Leiva Cea,
1
Historia de la imaginera colonial en Guatemala, pp. 83, 84 y 85. indito.

42
28 nimas del Purgatorio
37 cms alto
Siglo XIX
Coleccin Nick Mahomar

peleado por las Seoras de la Guardia del Santsimo, en


estos das de indevocin, es un motivo de lucha para Da-
vid Sarmiento, quien con afn trata de sacarlo del aban-
dono en el que lo tienen sus fieles. Pero no es sobre las
devociones que se dejan de lado en aras de otras nuevas
de lo que queremos hablar en este momento.

Lo que queremos recalcar en este escrito, es cmo gracias


al trabajo annimo de estos artistas itinerantes, es que sur-
girn en ciertos pueblos y ciudades, a medida que transcu-
rran los siglos, otros artfices que, alejados de la metrpoli
y algo ms de cnones, herramientas, tcnicas y materiales
de ejecucin tradicional, lograron que la imaginera persis-
tiera entre nosotros. Que persistiera s, pero tambin que
fuese un testimonio de la identidad regional o local.

Por otro lado, queremos plantear en este escrito, algunas


hiptesis que slo el tiempo junto al inters de otros in-
vestigadores en el tema se lograr quiz desentraar. Una,
tiene que ver precisamente con la implantacin de estos
talleres de imaginera en ciudades y pueblos de lo que es
ahora El Salvador: el taller de los Aguilar en la ahora ciu-

43
dad de Santa Ana; los talleres cados en el ms completo
anonimato en San Salvador; el enigma de los tallistas
trabajando todava a la usanza antigua en Apastepeque;
los tallistas contemporneos en Izalco; las tcnicas, los
materiales y los resultados de su labor en cada uno de los
talleres, listado de sus obras, etc.

Por ahora, nos limitaremos a exponer de lo que cono-


cemos sobre cada uno. As, podemos empezar diciendo
cmo el taller de la familia Aguilar en Santa Ana, a fina-
les del siglo XIX, un gran productor de imgenes, pudiera
haber nacido precisamente de la constante presencia de
imagineros devenidos para trabajar all, desde Santiago
de Guatemala o, ms adelante, de la Nueva Guatemala de
la Asuncin. De excelente calidad en sus resultados, como
muestran la Santa Ana y la Virgen Nia, en el lugar del ba-
rrio del Calvario en dicha ciudad donde se resguarda y toda
una serie de pequeos santitos localizados en colecciones
particulares, todos firmados, sus encarnados responden
todava al gusto barroco, aunque son mates. Tal, la nueva
policroma de los ngeles del siglo XVIII de las nias Ba-
rrientos en Izalco, con frescores muy encendidos, pero sin
brillo y con cejas y pestaas pintadas acadmicamente.

De igual modo suponemos con todo atrevimiento,


aunque quiz ms temprano en el tiempo sucedera con
el establecimiento de los imagineros en la villa y ciudad
de San Salvador. Al fin y al cabo, como podra suponerse,
el Colocho restaurado por nosotros en 2008, traba-
29 Santiaguito jo del hermano terciario franciscano, Silvestre Garca, en
Madera de cedro 17773 no debi ser el resultado de la generacin espon-
50 cms alto tnea en San Salvador. Adems, uno all existente, pudo
2000 llegar a producir la pequea Virgen Nia, ahora en Izalco,
Ramn Colocho
3
Santiago Texacuangos Jorge Lard Larn, El Salvador: Historia de sus pueblos, villas y
Coleccin del INAR ciudades, p.466.

44
en tipologa de Nio Dios, presente en esta exposicin [2, mundo iberoamericano: Tnica roja y manto verde. El leve
p. 8 y 9]. La misma, sin embargo resulta muy similar a una brillo que llevan data de 1987, tras asperjar Leticia Esco-
muy documentada pero ahora desaparecida de La Mer- bar, un barniz que los protege fuera y dentro del templo.
ced en la nueva Guatemala que nosotros conocimos muy
bien. Ms all de su despliegue turstico hoy en da, dicha Como hemos dicho casi a un inicio, otro planteamiento
devocin mercedaria, estuvo muy arraigada en la capital tiene que ver con el enigma de los talleres existentes en
salvadorea donde, de la iglesia y convento lleg hasta lo Apastepeque que languidecen hoy, los cuales quin
privado, con lo cual proliferaran sus imgenes, entre las sabe si no son el resultado de la presencia de los domini-
demandadoras y las de devocin privada, sin poder dis- cos all, considerando que dicho pueblo de indios era uno
cernirse entre unas y otras, tras tanto terremoto. de su Visita ya en 16325. Tal como los leos sobre tabla
como lo que subyace en ellos, en Santa Cruz Panchimalco
Otro imaginero, Alfonso Valldeperas, padre, de ascendien- nos indican que se trata de un trabajo netamente indge-
tes catalanes, tuvo siempre taller en alguno de los barrios na. Lo que sorprende en Apastepeque6 es su occidenta-
cntricos de la capital hasta que se traslad a Santa Tecla lismo como el conocimiento de las tcnicas tradicionales
en 1955. Al parecer su estilo estaba dentro de una forma- con que estn hechas las obras, trtese de imgenes de
cin neoclsica, producto de la poca que vivi entre fines la Divinidad o de mscaras para bailes susceptibles de
del siglo antepasado y finales de los aos setenta. Labora- expresar una identidad. A todas luces, ambos casos nos
ba con l su hijo (1908-1988), de pobre desenvolvimiento hablan de talentos locales que pudieron ser desarrollados
como tallista y restaurador, pese a los aos con su padre y
con los recursos intelectuales de la orden y los econmi-
con el maestro mexicano Jos Luis Domnguez, residente
en San Salvador.4 5
Rodolfo Hernndez y Lucky Ramrez, La orden de los dominicos
en el reino de Guatemala, 1535-1700, p.46.
Valldeperas padre, fue por tanto, algo monumental,
6
frontal, un poco inexpresivo y de acabado opaco en sus Segn Pedro Escalante Mena, este pueblo fue para la ciudad
obras, a juzgar por el simptico Nio Dios de Margarita Ol- de San Vicente de Austria, lo que Tecpan Izalco para la Trini-
medo de Sigenza y la Dolorosa de la Hermandad de Jess dad de Sonsonate, en referencia a la presencia en Tecpan de
de Nazarenos (1967), cuyo modelo fue la de las nias Ba- espaoles, criollos y mestizos dedicados a la trata y contrata
del cacao con los indios, los cuales debieron despus reubicarse
rrientos en Dolores, ms fcilmente reconocible antes de
en la naciente Trinidad. Igualmente, dichas castas dedicadas al
tanto repinte. Los cuatro pequeos bultos de los Evange- cultivo del ail y viviendo en Apastepeque, debieron reubi-
listas para la urna del Santo Entierro de Cristo en Izalco que carse en San Vicente. 26 de octubre de 2011. Gracias a nuestro
fabricara entre 1971 y 1972 son suyos. Entre ellos destaca informante Sabas Gmez (1967), all hubo tambin un caso raro:
San Juan, tanto por su expresividad con la que acompasa La presencia de mujeres artistas. Tal, la abuela de nuestro in-
mirada y gesto, como por su vestido que no es el tradicio- formante quien nos dijo que su abuela Petrona Chopn, muerta
nal de la regin izalquea, sino el acostumbrado en todo el hace unos treinta y cinco aos, era talladora de chintas. 26 de
octubre de 2011. Cortesa de Madeleine Imberton. Museo del
4
Informacin escrita proporcionada por Nicols Mahomar. Arte Popular, San Salvador.

45
cos de la poblacin, siendo que ambos pueblos, estaban probable entonces que los distintos rasgos que notamos
a ellos encomendados7. No obstante, nos preguntamos: en la imaginera de la zona entre los siglos XVI y XX, sean
Cundo realmente pudo plantarse este injerto, si las no- los de los imagineros contratados para llegar a los sitios,
ticias que tenemos apenas alcanzan a los ltimos ciento y trabajar en ellos o en sus cofradas. En su caso, quiz el
pico de aos?8 San Gregorio se ahuecara, no porque iba a viajar desde
un taller en Santiago hasta su cofrada en Tecpan Izalco
Si bien nuestro trabajo de restauradores nos ha permi- (1570 circa), sino que no deba pesar tanto, debido a sus
tido conocer distintas manos operando sobre la madera frecuentes salidas a la calle.
para entallar imaginera, entre el siglo XVI y el XX en la
zona de los Izalcos y en otros lugares de El Salvador, ja- Pero retomemos el hilo del discurso. Fue observando el
ms hemos topado en ningn Archivo, con la evidencia trabajo del chapn itinerante y el de Vctor Rivas en las
suficiente que nos permita decir ste es un trabajo de cofradas, que Santiago Quilizapa, un chico de pura ex-
uno o de otro, sobre ninguna imagen todava expuesta traccin indgena, decidi convertirse en imaginero all
al culto. A lo sumo, alguna referencia nos ayuda a saber por los aos cuarenta en Izalco. Enamorado de ver los
cundo pudo aparecer una imagen en un sitio o est en resultados del trabajo de retoque que ambos hacan, se
un nicho, aunque irnicamente, s hemos topado con al- dedic primero a re-encarnar imgenes y, ms adelante,
gunos conciertos realizados entre imagineros y comuni- casi sin herramientas, a partir de cumitas o corvos des-
dades o entre imagineros y frailes de la zona, sobre traba- usados que l adaptaba, empez a tallar santos. Todava
jos ya desaparecidos en San Pedro Caluco y la Trinidad de pueden apreciarse muchos de sus trabajos en Izalco, los
Sonsonate. Luego, todo son suposiciones y a veces dis- cuales consistieron mayormente en Misterios bueyes
cusiones bizantinas con otros estudiosos sobre si fueron y mulas incluidos, Reyes Magos y Pepes, nahuatismo
las manos de un fraile no tan experto o la de un imagine- con el que se conoce a las imgenes del Nio, hechos en
ro indgena las que tallaron la Virgen de Beln o el San solitario10. Para policromar sus figuras, al principio us de
Gregorio Magno9 en Izalco, por ejemplo. Siendo ms que los materiales que largamente haba visto empleaban los
7 maestros llegados al sitio para retocar: algn carbonato,
Carlos Leiva Cea, Recuperacin de elementos para un primer an-
lisis del templo de Santa Cruz Panchimalco. Indito. chas por el mismo artista. Cosa tambin aceptable. En lo que
no nos ponemos de acuerdo es en si su planitud, frontalismo,
8
Ms all de incendios, terremotos y chaparrones, esta caren- hieratismo y pocos medios tienen que ser necesariamente ind-
cia histrica es tambin la tpica de un pas dedicado a pelear genas. De la resistencia cultural a los imaginarios sociales: Estudio
durante mucho tiempo. iconogrfico sobre las ausencias en la imagen de la Virgen de Beln, p.
IZALCUTUR, 2007.
9
Jos Manuel Gonzlez, opina que aunque basadas ambas im-
10
genes en un grabado, cosa aceptable, ambas figuras fueron he- Carlos Leiva Cea, El rostro del sincretismo, p. 164.

46
cola de conejo, tierras de colores, aceite de linaza, agua- gran artfice sino como un propietario de taller quien in-
rrs, etc. Adelante en el tiempo, tratando de facilitarse la dustrializara y refinara mucho ms el oficio no slo en
tarea que llevaba tiempo completar aspectos tecnolgicos, sino en cuan-
y ante la escasez producida en rela- to a tcnicas de realizacin, siempre
cin a ciertos productos, cambi a apegadas a los nuevos materiales.
una tcnica que con el tiempo, ira Aunque alguno aprendera a tallar
hacindose ms y ms industrial. Al con l, como fue el caso de Jos
final, termin sustituyendo el carbo- Paxaca, quien al parecer trae de
nato o el sulfato por la cal. El agua nacimiento la suficiente informacin
cola, por el keroseno al que aadi como artista barroco y otros apren-
un barniz para hacer la base, me- deramos con l, trucos del oficio,
jor conocida como yeso. En cuan- no fue capaz de inclinar a ninguno
to a los leos, los sustituy por los de sus tres hijos hacia el don de la
colores minerales los cuales mezcl talla. Sin embargo, tal vez Paxaca lle-
con blanco de zinc en polvo y vehi- gue a ser el mejor imaginero de los
culizaba con ms barniz. Como pue- tiempos actuales, si profundiza en la
de notarse observando las cuencas observacin de su trabajo, el estudio
oculares de algunos de sus trabajos de las proporciones y aprende a sol-
donde el material parece ir despla- ventar algunas carencias.
zndose sutilmente, en vez de poner
los ojos por atrs, empez a hacerlo En Santa Tecla, surgir andando el
por delante. Como los ojos de cris- tiempo, el taller de los vila [4, p. 13],
tal empezaron igualmente a esca- 30 Las nimas
con Ral padre a la cabeza (1931),
sear, empez a pintarlos adentro de Madera de cedro quienes aunque muy conocedores
bombillos recortados por la mitad. 49 cms alto del vuelo de los paos, confrontan
Sus figuras no carecen de encanto y 2008 mucho problema respecto al perfil
algunas son casi bellas y con cierta Miguel ngel Jimnez greco-romano en las imgenes. Si he-
Ataco, Ahuachapn
espiritualidad, al mismo tiempo que Coleccin del INAR
mos de creerle a la cabeza del taller,
inexpresivos, frontales y aunque de l empezara siendo muy nio, ob-
bastidor, hierticos y esquemticos, tal sus graciosos ani- servando la imaginera en las iglesias tecleas tanto como
males. Transmiti est forma de hacer a su afamado hijo crucificando lagartijas para conocer sobre proporciones.
Manuel, quien pasados los aos descollara no slo como Adelantados a su tiempo, hoy por hoy, hacen el soporte

47
de la carne o yeso, como antiguamente se llam, con base
automotriz ablandada en thinner, mientras los colores de
la carne, los sacan con lacas de thinner degradadas en la
misma base automotriz disuelta en el mencionado thinner.

As, marcan la pauta en el desarrollo de la imaginera, por


el grado de experimentacin que hacen con los materiales
con los que trabajan en su pequeo taller. Decimos esto,
no porque sean los primeros que as lo hicieran, sino por
los que se unen a ellos. De hecho hemos llegado aqu a
un punto neurlgico por su importancia, en cuanto a la
manufactura y restauracin de tan importante y cultural
rubro. Este punto tiene que contemplar un par de cosas:
Uno es la proteccin de la imaginera como parte de la
identidad, rasgo compartido con el resto de pueblos me-
soamericanos. Otro es, la capacitacin y especializacin
de tallistas, restauradores en relacin a su grado de im-
portancia, inters e identidad. Una ms, tiene que tomar
muy en cuenta las posibilidades del rubro como fuente
de mejora econmica para quienes efectan labores fun-
cin suya. Este ltimo podra agilizar la entrega de unos
productos siempre en demanda slo hay que ver cmo
se colocan en el mercado las cantidades de imaginera re-
ligiosa de yeso, resina y en serie, bajando sus costos,
tanto como su conservacin y restauracin.

ste es hasta hoy, el panorama de un rubro que al mismo


tiempo que fuente de identidad, puede ser una fuente
posibilitadora de desarrollo. Como es de esperar suceda
en Izalco, a travs del Centro de Capacitacin para la Con-
servacin y Restauracin del Patrimonio Cultural, germen
para el montaje de una escuela tambin de tallistas. 31 San Nicols
83 cms alto
Siglo XVII
Izalco, 28 de octubre de 2011, fiesta de San Judas Tadeo. Coleccin Nick Mahomar

48
50