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ISSN 0104-8015 | ISSN 1517-5901 (online)

POLTICA & TRABALHO


Revista de Cincias Sociais, n. 37, Outubro de 2012 - pp. 299-316

A AUTONOMIA SINDICAL SEGUNDO OS INTELECTUAIS:


um debate inconcluso

THE SECOND UNION AUTONOMY INTELLECTUALS:


an unfinished debate

Ronaldo Teodoro Santos


Universidade Federal de Minas Gerais

Resumo
O tema central deste artigo a controvrsia normativa que cerca a literatura brasileira acerca dos sindicatos. O
problema de analise incide sobre o lugar dos sindicatos na democracia brasileira, e toma como unidade de
investigao a indefinio do conceito de autonomia sindical. O trabalho prope como objetivo a categorizao de
alguns autores do pensamento poltico brasileiro, cuja produo intelectual formou quatro linhas interpretativas do
sindicalismo no pas: Francisco Weffort, Werneck Vianna, Lencio M. Rodrigues e ngela de C. Gomes. Conclui-se
que ao investigarem a conjuntura de 1946 a 1964 lanaram as bases de um controvertido debate acerca do papel dos
sindicatos na formao da democracia brasileira, contribuindo para a formao da agenda de pesquisas deste campo
de estudos nas dcadas seguintes.
Palavras-chave: autonomia, sindicalismo, estado, corporativismo

Abstract
The main theme of this article is the normative controversie that takes place in the Brazilian literature about unions.
Its foccus falls upon the unions place in Brazilian democracy, and it takes as its research object the indefinition around
the concept of union autonomy. The paper takes as is objective the categorization of some authors of Brazilian social
thought, whose intellectual development had formed four interpretative lines about Brazilian unionism: Francisco
Weffort, Werneck Vianna, Lencio M. Rodrigues e ngela de C. Gomes. We concluded that, in investigating the
1946-1964 conjuncture, they have lauched the basis of an issued debate about the role of the unions in the formation
of Brazilian democracy. This debate has contributed to the formation of a research agenda in this field of study for
the next few decades.
Keywords: autonomy, syndicalism, state, corporatism
300 A autonomia sindical segundo os intelectuais

As controvrsias que cercam a literatura sindical no Brasil h mais de meio sculo


tm como ponto central de agenda os dilemas que envolvem a relao entre Estado e
sindicatos. No obstante polissemia analtica que incide sobre tal relao, afirma-se que
as linhas interpretativas que vm norteando as questes trabalhistas tomam como ponto de
partida uma discusso mais ampla, qual seja: o papel da legislao corporativa (sindical e
trabalhista) para a (des)construo da democracia no Brasil.
A inteno deste trabalho consiste justamente em mapear este campo de estudos,
tendo como referncia a avaliao de autores cujos textos tornaram-se paradigmticos
nesta rea. Aqui, a hiptese central defendida a de que o ponto de partida deste debate
inconcluso a autonomia sindical. Dito de outro modo seria a variao semntica acerca
deste conceito que tem norteado a formao de, basicamente, quatro linhas interpretativas
dos trabalhos que tratam do sindicalismo no Brasil, fundadas, a rigor, em Francisco Weffort,
Luiz Werneck Vianna, Lencio Martins Rodrigues e ngela de Castro Gomes. Desse modo,
o presente artigo organiza-se entorno do seguinte problema de pesquisa: qual o lugar dos
sindicatos na construo da democracia brasileira?
Com exceo da ltima autora citada, a produo intelectual dos demais pensadores
pode ser localizada entre as dcadas de 1960, 1970 e incio dos anos de 1980. Como se ver,
a curiosidade intelectual destes autores consiste em observar o conjunto da atuao sindical
compreendida no perodo de 1946 a 1964. Inevitavelmente, a compreenso da dimenso
histrica na qual estavam inseridos veio a se constituir em uma preocupao metodolgica
basilar deste trabalho. Destacamos que o tom das crticas que cercam os limites da
autonomia sindical, seja no plano da ao poltica ou trabalhista, revelam as preocupaes
normativas que envolviam o contexto do debate, no impedindo uma significativa variao
de seu contedo entre eles. Com efeito, calcados em fundamentos terico-normativos
distintos, os autores chegaram a concluses contraditrias, e mesmo inconciliveis sobre os
mesmos eventos sociais. Decorre da que o objetivo deste texto deslocar o eixo das anlises
observadas, trabalhando com a oposio entre autonomia sindical e assimetria de poder, e
no o corporativismo em geral. No obstante, vejamos como isso vem se dando.

Francisco Weffort: autonomia como no-relao

As reflexes acerca da regulao jurdica do trabalho e sua relao com a prtica


democrtica no Brasil ganham uma dimenso paradigmtica com Francisco Weffort, em
sua tese de livre docncia de 1974. Crtico mordaz da lgica institucional corporativa
possvel identificar em sua obra a anlise de uma gama de aspectos repressores do aparato
estatal manifestao autntica da conscincia de classe. Ao denunciar os mecanismos
antidemocrticos de interveno estatal sobre o sindicalismo, Weffort busca racionalizar
a causa do atraso e da debilidade deste enquanto instituio classista. Para ele, o
corporativismo, ao reforar a natureza centralista do Estado brasileiro, teria pervertido no
SANTOS, R. 301

s as instituies pblicas, mas a sociedade como um todo (Weffort, 1981)1.


Segundo ele, a presso popular por cidadania no ps-46, ao submeter-se aos
moldes populistas, mostrou-se prejudicada basicamente pela ausncia de dois aspectos que
o autor reputa fundamentais construo da democracia: a representao dos trabalhadores
no plano sindical e no plano partidrio. A perpetuao do carter autoritrio e corporativo
da legislao trabalhista brasileira, subsumida numa ideologia nacionalista, teria impedido
no somente as lideranas sindicais, mas a esquerda de um modo geral de edificar
instituies que capacitassem as camadas populares a usar os seus direitos coletivamente
(Weffort, 1981). Compreendida nestes termos, a luta operria organizada, seja em um
partido ou nos sindicatos, no intento de servir representao geral dos interesses
trabalhistas, mostrou-se incapaz de edificar um projeto poltico independente da ideologia
nacionalista do Estado (Weffort, 1978).
Em um texto publicado em 1981, Weffort, tomando os estgios da experincia
inglesa quanto construo da cidadania, tal como descrita por Marshall (1965), conclui
que no ps-46 os sindicatos e outras foras da esquerda mostraram-se incapazes de assumir
o seu papel histrico de ampliar os direitos civis e polticos dos trabalhadores. Diante do
descolamento do modelo marshalliano observado no Velho Mundo, transposto para
o plano positivo das relaes sociais existentes no cenrio brasileiro daquele contexto,
Weffort chega concluso de que as aes dos sindicatos enquanto atores polticos estariam
cabalmente equivocadas.
Ao analisar o plano emprico do mundo do trabalho, Weffort apontava basicamente
trs equvocos do movimento sindical: (a) no plano ideolgico associou-se agenda
do PCB, subordinando-se ao projeto nacionalista dos anos 60, apoiando a poltica de
reformas e a ideologia da colaborao de classes; (b) em sua dimenso organizacional,
associado s esquerdas, procurou agir a expensas do aparato institucional-legal. Acreditando
reformar o corporativismo pela prxis, no ps-55, os sindicatos deixaram-se guiar por
uma estrutura dualista articulada pelas associaes paralelas, como o Pacto de Unidade
Intersindical (PUI) e o Pacto de Unidade e Ao (PUA), que na verdade serviam de
complemento estrutura sindical oficial (Weffort, 1973; 1981, p. 148). Para ele, Este tipo
de atitude que ignora o plano [...] jurdico-institucional da poltica [...] torna ainda mais
difcil a conquista da cidadania dos trabalhadores, tanto no plano sindical como no plano
poltico-partidrio (Weffort, 1981, p. 148)2 ; por fim, (c) do ponto de vista poltico, ao se
1 Compreende-se que o desconforto de Weffort quanto presena do Estado na construo da liberdade poltica
no Brasil comparece centralmente em seus estudos acerca do conceito de populismo. Sendo um dos maiores
divulgadores deste conceito na sociologia nacional seria possvel localizar o seu princpio argumentativo em sua
tese sobre o agnico sindicalismo brasileiro. Para uma discusso pormenorizada da teoria de Weffort acerca do
populismo, ver O Populismo na poltica brasileira (1978).
2 Na verdade, prossegue o autor, os grupos dominantes toleravam esses movimentos sociais. Assim, ao perder-se
de vista a tolerncia poltica da lei, perdia-se de vista tambm o fato de que a liberdade do movimento era, em boa
parte, devida tolerncia interessada dos de cima (Weffort, 1981, p. 148).
302 A autonomia sindical segundo os intelectuais

subordinar ao programa de ao das esquerdas (PCB e PTB), aceitava as vicissitudes da


aliana formada [junto a] Goulart e outros populistas fieis tradio de Vargas (Weffort,
1981, p. 148-149).
Decorre da a afirmao do autor de que, precisamente no ps-55, tais movimentos
(partidos de esquerda e sindicatos) optam pelo Estado como foco de ateno e no as
bases. Rendendo-se a uma lgica cupulista de ao, a agenda sindical teria se tornado
progressivamente poltica e no econmica, deixando patente a sua incapacidade de
elaborar um projeto prprio de ao. Por no combaterem a legislao sindical corporativa,
os atores acabaram por aprofundar o seu atrelamento frente ao Estado, tornando sua
liberdade inexistente no interregno de 1946 a 1964, comprometendo de resto qualquer
vestgio de autonomia. Com efeito, o Estado continuou acumulando os papis de rbitro e
de legislador, os quais as aes sindicais no se ocuparam em combater.
Tal planetrio de erros recorrentemente apontado ao longo da obra de Weffort. O
tom de suas crticas explicita a averso em relao proeminncia do Estado sobre os atores
civis, fator impeditivo da construo democrtica. Seu normativismo, em sintonia com
alguns intelectuais de sua gerao, pauta-se pela superao da estrutura corporativa, cuja
permanncia teria sido capaz de corromper, como j foi dito, no s o nvel sindical, mas a
ordem poltica brasileira como um todo.
Insistindo nas proposies tericas de Marshall (1965) e Umberto Cerroni (1971),
cujos estudos revelam o processo europeu de transposio da representao individual ao
plano coletivo, do qual resultou a formao de sindicatos e partidos, Weffort conclui que,
na experincia histrica brasileira, a incluso das massas na poltica produziu a formao
de cidados de 2 classe, ou, quando muito, cidados pela metade (Weffort, 1981, p.
143). Assim, teria sido a mstica do Estado de compromisso, que procurava suplantar
qualquer forma de organizao popular, a responsvel por produzir uma meia cidadania
dos trabalhadores. Ao contrrio do trabalhismo europeu, por aqui, a associao sindical e
poltica no teriam resultado da emancipao individual do trabalhador frente ao patro.
Em outros moldes, foi o Estado que cumpriu essa funo, cujo contedo tutelar revelava a
debilidade dos direitos civis e polticos em nossa cultura poltica.
O sentido ideolgico do nacionalismo, conforme mencionado por Weffort, funda-
se na cannica definio de Marx acerca deste conceito. Entendido como uma forma
pequeno-burguesa de consagrao do Estado, o nacionalismo serviu de mistificao dos
conflitos sociais, ocultando os interesses classistas que norteavam a prtica dos governos3.
Neste sentido, o Estado deixava de ser percebido como um instrumento de classe para

3 Vale ressaltar que a variao de sentido atribudo ao papel do projeto nacionalista para a ao das esquerdas
entre 1946-64, tornou-se uma das grandes disputas normativas do pensamento poltico brasileiro, que toma o
meio sindical como objeto de estudo. Ser a variao de seu sentido e influncia uma das grandes discordncias
verificadas entre Weffort e Werneck Vianna, presente em um instigante debate que travaram na segunda metade da
dcada de 1970.
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ser enquadrado como ente imparcial, capaz de atender aos desvalidos quando solicitado
(Weffort, 1978). interessante notar que o que o autor denomina de sindicalismo de
Estado desdobra-se das crticas endereadas tanto ao nacionalismo quanto ao conceito de
Estado populista. Notavelmente, pode-se dizer que a crtica presena mtica do Estado
na regulao das relaes trabalhistas o grande tema da produo intelectual de Francisco
Weffort na dcada de 1970 e incio de 80. Todavia, se tal tema confere unidade e coeso
interna sua obra, por outro lado, o mesmo no se pode dizer quanto ao seu referencial
terico-normativo.
Se as premissas socialistas matizavam seus escritos da dcada de 70, afirmamos que,
por outro lado, os seus textos dos anos 1980 passaram se fundamentar noutra vertente da
teoria poltica. Ao analisar o Populismo na Poltica Brasileira, livro publicado em 1978, o
autor recorria a Marx para discutir a ausncia de sentimento classista no Brasil, em que
o proletariado, ao no se constituir em classe para si, entrara na poltica sem perceber a
divergncia de interesses e projetos entre burguesia e proletariado (Weffort, 1978, p. 99-
101). neste mesmo texto que o autor, a partir de Marx, utiliza a ideologia enquanto
conceito explicativo da ingenuidade das esquerdas em no perceberem o Estado enquanto
instrumento burgus de controle classista. Sob estas bases, o autor poderia ser facilmente
entendido como divulgador de uma vertente do pensamento socialista, especificamente da
tradio classista europeia.
Assim, mantendo-se crtico ao desenvolvimentismo por falsear as diferenas
classistas nacionais, as proposies normativas de Weffort abrigariam uma aguda
contraposio entre Estado e Autonomia. Decorreria da que o corporativismo e o
nacionalismo, alados condio de fora ideolgica, teriam sido capazes de mascarar a
formao de um verdadeiro sentimento de classe no pas. Diante dessas apreciaes, o autor
concluiria que este sindicalismo populista expresso da decadncia do projeto poltico
nacional-desenvolvimentista (Weffort, 1973, p. 18-27). Por sua vez, nos anos 1980, ao
discutir os mesmos problemas do Estado corporativo na democracia brasileira, o autor
passa a se guiar por um referencial democrtico-liberal. neste momento que os escritos de
T. H. Marshall tornam-se subsdio analtico para esse autor. Nesta leitura, Weffort sustenta
a correlao entre o processo de construo da cidadania no plano nacional e o carter
mistificador do Estado, mas o faz em uma perspectiva diversa. Aqui, o arbtrio do Estado
teria inviabilizado o livre contratualismo, tornando-se um estorvo ao necessrio processo de
amadurecimento das classes construo da regra democrtica, desacreditando um projeto
prprio de ao poltica. Inegavelmente, o autor se aproximava de uma leitura cannica
liberal, o que o conduziria defesa do pluralismo dos grupos de interesses como premissa
bsica do jogo poltico.
Desse modo, seja recorrendo a Marshall ou a Marx para explicar as mazelas do
sindicalismo no Brasil, seu mal estar normativo bsico acerca da construo democrtica
nacional se mantm: a classe operria, sem autonomia, se v subordinada s iniciativas do
304 A autonomia sindical segundo os intelectuais

Estado. E nestes dois casos, a autonomia era percebida como sinnimo de no-interferncia
do Poder Pblico, uma vez que tanto na perspectiva liberal quanto em uma determinada
perspectiva socialista imputa-se ao Estado o exerccio ilegtimo e arbitrrio do poder.
Assim, seja entendida como manuteno da segurana privada ou como caminho para a
emancipao, a autonomia estava sempre compreendida fora do campo institudo.

Werneck Vianna: a estrutura flexvel do corporativismo sindical e trabalhista

As apreciaes de Werneck Vianna sobre a relao sindicatos e Estado centram-


se, assim como em Weffort, nos aspectos corporativos da legislao sindical, apresentando-
os, no entanto, sob um olhar diverso. No seu livro clssico, Liberalismo e sindicato no
Brasil, publicado em 1976, Werneck Vianna procura descortinar as premissas normativas
que guiaram o projeto corporativo no Brasil ps-Revoluo de 1930. Naquela conjuntura,
o corporativismo aparecia aos olhos de Werneck Vianna com carter fortemente
segmentado4. Noutras palavras, o poder coercitivo do Estado assumia texturas distintas
conforme variavam os recursos de poder entre patres e empregados, dispensando aos
primeiros uma interlocuo privilegiada com o poder. Para ele, inequivocamente, a
CLT, formalizada em 1943, reunindo a legislao de mais de uma dcada, explicitava esse
carter controvertido da interveno estatal sobre as foras do mercado. Com efeito, apesar
de institucionalizar boa parte da agenda trabalhista dos anos 1920, tal legislao servira
precipuamente para disciplinar as classes trabalhadoras, tornando-se, naquele contexto,
funcional reproduo do capital no Brasil, pois, dentre outras coisas, retirava das massas
a perigosa condio de disponibilidade e agitao poltica (Vianna, 1976).
De acordo com Camargos (2008), a leitura do corporativismo em Vianna teria
apontado duas marcantes consequncias para as relaes de classe no Brasil: (a) o
amortecimento da conscincia de classe dos trabalhadores, dada a tutela estatal, e (b)
a judicializao das relaes de classe, por transformar o conflito classista em conflito
jurdico via presena normativa da Justia do Trabalho, servindo assim de rgo
substitutivo da livre negociao coletiva. Neste sentido, ao se judicializar a resoluo dos
conflitos trabalhistas, abria-se espao perda de autonomia da vida associativa dos setores
subalternos, comprometendo a capacidade de auto-organizao e auto-representao dos
trabalhadores (Vianna, 2003, p. 18 apud Camargos, 2008, p. 23)5.
Assim, ao avaliar os principais aspectos da legislao corporativa sindical, que
atestam o seu continusmo na Carta de 1946, o autor buscava ressaltar a (i) permanncia do

4 De acordo com os apontamentos de Werneck Vianna, pode-se dizer que o corporativismo estadonovista alinha-
se ao carter segmentado apontado por ODonnell (1988), no qual a regulao pblica controlava distintamente os
setores do capital e do trabalho. Para uma perspectiva semelhante, ver Gomes (1979).
5 interessante salientar que o tema da judicializao s veio a se tornar objeto pormenorizado de seus estudos nos
escritos mais recentes, aparecendo apenas de forma esboada na dcada de 1970.
SANTOS, R. 305

papel normativo da Justia do Trabalho, (ii) a controvertida admisso do direito de greve


garantido constitucionalmente, mas duramente cerceado pelo posterior Decreto-lei n 9.070
(iii) e a inexistncia de uma liberdade sindical enquadrando sob este jargo os casos
e formas de interveno excepcional [do Ministrio do Trabalho] na sua administrao,
conforme anunciava a emenda do udenista Ferreira de Souza (Anais do Congresso Nacional
de 1946, v. XVI apud Vianna, 1999, p. 326).
Ao salientar a permanncia desses trs aspectos para a ordem democrtica
que se iniciava a partir de 1946, o autor constri o seu argumento em torno da ausncia
da autonomia sindical para aquele contexto. Nestes termos, vale ressaltar que no h
meno perpetuao do imposto sindical compulsrio, unicidade e ao monoplio da
representao, e nem a relao destes com os partidos, tema caro a Francisco Weffort.
Para Vianna, ao contrrio de Weffort, a persistncia do corporativismo na ordem
democrtica ps-46 no se deve a um erro das lideranas operrias, posto que sua
permanncia estava alm da conduta [das esquerdas] na arena poltica e social (Vianna,
1978). Segundo ele, compreender o contexto [...] em que se [encontrava] o capitalismo
como modo de produo dominante e as formas peculiares em que se [cumpria] esse
processo no pas colocam em cheque o reducionismo das teorias que propem a
compreenso da poltica brasileira simplesmente pela tica do populismo. E conclui que,
imputar classe operria uma prxis eminentemente populista como resultado de uma
adeso irrefletida s foras do Estado implica no ocultamento das mil e uma variedades de
represso de que essa [...] classe tem sido objeto (Vianna, 1978, p. 20).
Enquanto a abordagem de Weffort privilegia as estruturas institucionais para
detectar o grau de sujeio da classe operria naquela conjuntura, Vianna busca enquadrar
o horizonte possvel de escolha dos atores ante as proposies estruturais, resultando em
uma leitura heterodoxa destas sobre os agentes. Todavia, em Vianna tambm existe uma
estreita associao entre a heteronomia sindical e o corporativismo da CLT, sobretudo nos
seus escritos da dcada de 1970. No obstante, identifica-se em suas anlises uma variao
de intensidade quanto funcionalidade desta acumulao do capital. Haveria, portanto,
ao longo de sua produo intelectual, uma gradao de tonalidade quanto capacidade das
estruturas em predizer o curso dos eventos sociais.
Em Liberalismo e sindicato no Brasil, de 1974, Vianna foi enftico ao apontar a
viabilidade do projeto corporativo em atuar como ferramenta pr-capital, revelando que, ao
engessar a ao poltica trabalhista, tornara-se permissivo aos interesses patronais. Por sua
vez, em um texto de 1978, intitulado Questes atuais sobre o sindicalismo, ele conclui que,
na conjuntura de 1950 a 64, a funo dessas leis tornara-se progressivamente inviabilizada,
pois sua capacidade arbitral e regulatria encontrava-se fortemente constrangida. Para
o autor, os princpios corporativos mostraram-se ineficazes na ordem democrtica, uma
vez que esta permitia s lideranas operrias expandir suas atuaes dentro e fora dos
sindicatos. As garantias individuais de ao poltica teriam construdo um ambiente diverso
306 A autonomia sindical segundo os intelectuais

do contexto estadonovista, fazendo com que o regime celetista do trabalho se tornasse


disfuncional prpria acumulao do capital. Sob tal avaliao, concluiu que inverte-se, ou
pelo menos se duplica a mo de direo sinalizada nos canais construdos para vincular os
sindicatos ao Estado. Prova disso seria o inventrio das medidas tomadas no ps-64, via
supresso do poder normativo da Justia do trabalho, das comisses paritrias do salrio
mnimo, e a lei da estabilidade, derrogada pelo FGTS (Vianna, 1978, p. 21).
Decorre da que, ao analisar a dinmica processual estabelecida entre 1930 e 1964, a
legislao corporativa mantm seu contedo repressor e tutelar, mas vai sendo resignificada
pelos atores sindicais. Se em suas primeiras anlises o autor deixava ntido que a autonomia
sindical tornava-se possvel apenas fora do aparato institucional corporativo, posteriormente
passa a admiti-lo como seu instrumento de propulso. Transformado o ambiente contextual
dos anos 1930 aos 50, as crticas CLT tornaram-se parciais, pois sua ideologia original
de cooperao social havia se esvaziado6. Por conseguinte, diferentemente de Weffort,
para Werneck Vianna a estratgia das elites operrias de atuar por dentro das estruturas
do Estado no implicaria em peleguismo cupulista, ou em uma adeso irrefletida
ideologia populista de cooperao de classes, mas antes em uma ao estratgica, cujos
frutos foram interrompidos a partir de 19647. Neste sentido, expresses weffortianas como
cidados de 2 classe, ou, cidados pela metade perderiam o sentido, pois esta no
resultaria da pura concesso estatal.
Pode-se afirmar que, em Werneck Vianna, o conceito de Estado no esttico,
adquirindo maior complexidade analtica. E, por este motivo, no assume a condio
exclusiva de comit executivo da burguesia, nem de ente poltico imparcial, podendo,
todavia, assumir estas posies de acordo com a correlao de foras presente no contexto
analisado. Conclui-se que para este autor o problema da autonomia no consistiria no
intervencionismo estatal em si, mas no sentido em que ele opera. Diferentemente das
proposies liberais identificadas nos ltimos textos de Weffort, esta perspectiva o aproxima
de alguns apontamentos republicanos. Aqui, o corpo poltico no constitui ameaa
necessria ampliao da experincia democrtica, podendo ser, muito antes, seu elemento
propulsor.
Em um texto de 2003, o autor aprofunda algumas destas questes e se afasta de
outras concepes clssicas que norteavam a sua produo intelectual. Ao desfiliar o
corporativismo de uma leitura que o atava unilateralmente a uma experincia poltica
autoritria, reclassificava-o como um arrojado [...] projeto modernizante dos anos 1930.

6 Vale adiantar que este aspecto dbio da CLT, cuja textura estrutural varia de acordo com a disposio dos
componentes conjunturais foi objeto de forte crtica na literatura sindical em que se destaca o livro de Boito Jr.
intitulado Sindicalismo de Estado no Brasil.
7 A ttulo de exemplo, o autor aponta que a criao do Imposto Sindical, originalmente criado para viabilizar a
perpetuao no poder de lideranas pelegas, torna-se um poderoso instrumento de formao de lideranas
sindicais e fortalecimento estrutural das associaes operrias. .
SANTOS, R. 307

Neste sentido, divulgar-se-ia com mais nitidez alguns aspectos democratizantes da frmula
corporativa que j se encontravam embrionariamente assinalados em Liberalismo e
Sindicatos no Brasil. Isso nos permite classific-lo em duas fases.
Nos anos 1970, a perspectiva analtica de Werneck Vianna revelava o ambiente de
incertezas institucionais no qual se inseria o autor. A reorientao da institucionalizao
dos sindicatos e da regulamentao do mercado de trabalho aparecia aos seus olhos como
uma demanda impositiva daquele contexto. A origem desses apontamentos surgia da
premissa de que o regime poltico ento vigente encontrava dificuldade para executar
suas funes corporativas bsicas, seja frente ao capital ou ao trabalho. neste sentido que,
segundo ele, a crise poltica institucional redundaria, ou em uma completa liberalizao das
relaes capital e trabalho ou em uma reatualizao da CLT.
Em seus escritos mais recentes, Vianna assume como premissa normativa a
necessidade de se aprofundar [...] [a] presena da dimenso do pblico nas relaes
de trabalho do pas. Nota-se aqui uma reorientao significativa de alguns de seus
fundamentos, ao abandonar, por exemplo, a tese de que o corporativismo servira
prioritariamente para a tutela da classe trabalhadora tendo em vista o propsito de
consolidar a expanso da acumulao capitalista8. A ressignificao da relao entre o
Estado e as organizaes sindicais, apontadas na obra de Werneck Vianna, o aproxima, no
nosso entendimento, das perspectivas normativas republicanas. Suas discusses recentes
acerca da necessidade de aprofundar a presena do Estado nas relaes trabalhistas, como
forma de intensificar a experincia democrtica nacional, assentam-se neste campo da teoria
poltica, atribuindo sentido singular construo da autonomia sindical.

Lencio Rodrigues: afinidades indiretas do corporativismo heteronomia sindical

Envolvido no mesmo quadro de experincias histricas que Francisco Weffort


e Vianna envolto, portanto, no contexto intelectual dos anos 1960 , o trabalho de
Rodrigues, apesar de apresentar alguma afinidade com os autores analisados at aqui,
conserva importantes especificidades analticas. Neste sentido, fundado em outro campo
da teoria poltica, compreender o sindicalismo por meio de premissas marcadamente
distintas.
Seus primeiros escritos (1966 e 1968)9 problematizavam basicamente o fato de
que as especificidades do sindicalismo brasileiro s poderiam ser compreendidas a partir

8 Parte das concluses aqui apontadas acerca da trajetria intelectual de Werneck Vianna, em seu texto de 2003,
encontra dilogo e corroborao no trabalho de Regina Camargos (2008).
9 Vale ressaltar que o livro de 1966, Conflito Industrial e Sindicalismo no Brasil, inserido em uma coleo dirigida
por Fernando Henrique Cardoso, constitui a tese de doutoramento de Rodrigues. Nestes termos, o texto de 1968,
intitulado Classe operria e sindicalismo no Brasil, publicado no livro Sindicalismo e sociedade, retoma, em sua
essncia, o problema desenvolvido na publicao anterior.
308 A autonomia sindical segundo os intelectuais

da interao entre o processo de industrializao, ao qual estava submetido o pas naquele


contexto, e as experincias sociais, que conformavam a viso de mundo do operariado.
Olhando para o forte desenvolvimento econmico dos anos 1940, 50 e 60, o autor ter
como pano de fundo uma teoria da modernizao. Segundo ele, se a modernizao era
uma condio mundial inevitvel, ainda assim, esta ganhava cores especificas no cenrio
nacional, marcado pela disjuno de relaes sociais arcaicas e modernas, definidas,
grosso modo, como subdesenvolvimento. Sua singularidade analtica deve-se ao fato de
que suas variveis explicativas fundam-se no campo das questes ligadas aos problemas
socioeconmicos, antes que nas proposies poltico-institucionais. Para ele, as variveis
institucionais afetariam as tticas, os meios de presso e de luta do sindicalismo, mas
seriam insuficientes para explicar os limites destas estratgias, bem como o horizonte
ideolgico que as guiam (Rodrigues, 1974, p. 147). Com efeito, tais particularidades
deflagrariam um cenrio de ambiguidades, responsveis, no obstante, por definir as
especificidades do sindicalismo brasileiro at aquele momento (Rodrigues, 1966 e 1968).
Ao longo de toda a sua produo intelectual, seu desenho metodolgico bsico
assumir dois conjunto de fatores determinantes: o primeiro deles seria o tipo de
tecnologia disponvel no pas e sua interao com o volume e a qualificao da mo-
de-obra. O segundo seria o conjunto das particularidades do meio social (Rodrigues,
1974). Da interao destas variveis brotaria o seu princpio explicativo da heteronomia
sindical brasileira. Assim, o efeito conjugado desses marcos explicativos teria configurado
visivelmente (i) um sindicalismo dbil, bem como a (ii) inexistncia de partidos operrios
de massa. Resultaria disto a inexistncia de uma unidade poltica de ao trabalhista,
possibilitando a (iii) edificao de um Estado tutelar e corporativo, dissimulado pelo
fenmeno do populismo. A partir desses fundamentos, entende-se que o autor inaugurava
assim outra linha interpretativa do sindicalismo no Brasil.
Para Rodrigues, o descompasso entre o crescimento das taxas de urbanizao e de
industrializao, que pesavam a favor do primeiro aspecto, teria acarretado uma ntida
superioridade da oferta de mo-de-obra sobre sua demanda. Tal realidade teria favorecido o
recrutamento de trabalhadores oriundos da agricultura e das pequenas cidades do interior,
destitudos, em sua maioria, de qualquer formao poltica que pudesse representar alguma
forma de presso direta sobre as camadas patronais (Rodrigues, 1968, p. 350). em
virtude de tais condies que teria se aguado os problemas latentes do atraso cultural das
camadas populares que, assumindo a condio de operrios no meio urbano, mantinham-se
dispersos e heterogneos, devendo, portanto, ser compreendidos pelo adjetivo de massa
e no de classe10.
Decorre da sua afirmao de que, no ps-30, estabilizou-se a existncia de dois
brasis, um moderno industrial e outro arcaico, fundado em bases essencialmente
10 Com efeito, sob este enquadramento, o autor se aproximaria do populismo enquanto campo explicativo do jogo
poltico nacional.
SANTOS, R. 309

agrcolas. Todavia, tal Brasil moderno passou a comportar basicamente dois tipos de
operrio, os quais o autor descreve como qualificado, integrado ao padro de vida urbana,
e outro, majoritariamente desqualificado, de baixa qualificao profissional, vivendo
em condies marginalizadas incapaz de apresentar qualquer atividade reivindicativa
organizada de cunho classista.
Se radicalizarmos o conceito de Brasil moderno e de trabalhador qualificado,
ganhamos clareza quanto aos fundamentos normativos de Rodrigues. E, neste sentido,
ao que parece, a soluo para os males do trabalhismo estaria no aprofundamento da
urbanizao e da industrializao no plano nacional. De nossa parte, conclumos que, por
estas vias, operrios politicamente coesos e maduros surgiriam apenas do aprofundamento
das razes pragmticas que compem o jogo de mercado.
Em seu desenho analtico, Rodrigues (1966, p. 1968) afirma que estes dois tipos de
operrios estariam sendo guiados por prioridades reivindicativas distintas. Enquanto ao
operrio desqualificado caberia o imediatismo de demandas vinculadas a uma dimenso
puramente econmica, ao operariado qualificado interessaria, por sua vez, uma luta de
mdio prazo, que se encontrava em uma esfera eminentemente poltica. A singularidade
entre essas agendas explicaria a existncia de duas dinmicas no interior do sindicalismo
brasileiro. Resultaria da a politizao da cpula e a despolitizao da base. Enquanto
esta se v s voltas com os dilemas cotidianos do mundo trabalho (aumento de salrio e
condies de trabalho), permanecendo, portanto, despolitizada, a cpula, por sua vez,
inserida em um contexto trabalhista degradado, volta-se para as questes polticas,
procurando questionar os fundamentos legais da estrutura social vigente. Com efeito, esta
seria a origem das realidades simultneas e, ao mesmo tempo, distintas que vigoraram no
sindicalismo brasileiro no perodo de 1946 a 1964.
Tendo este arcabouo analtico por base, Lencio Martins Rodrigues utiliza-se das
mesmas categorias analticas de Weffort e Vianna, ocupando-se da relao entre base e
cpula, sindicatos e Estado, sindicatos e partido. Entretanto, importa-nos afirmar que o
faz por uma leitura diversa, alicerada sobre as condies socioeconmicas do mercado
de trabalho e no em uma leitura institucional-legal, desvelando, portanto, outras bases
explicativas para o mesmo fenmeno. Entretanto, a exemplo de Weffort e Werneck Vianna,
a relao Estado e sindicato, pensada a partir da CLT, tambm era percebida como
frontalmente nociva ao sindicalismo autnomo.
Segundo ele, a CLT resultaria de um cenrio cuja essncia consistia em revelar
que a debilidade do sindicalismo brasileiro no decorrncia da interveno do Estado
nas associaes operrias, mas ao contrrio: a fraqueza do movimento operrio que
permitiu ao Estado chamar a si a organizao dos sindicatos (Rodrigues, 1966, p. 166). De
nossa parte, interessa ressaltar que, a exemplo de Weffort e Vianna em menor medida ,
Rodrigues tambm entendia a institucionalizao sindical como ato unilateral, a qual o
Estado antecipava-se para frear o potencial desagregador que o sindicalismo livre poderia
310 A autonomia sindical segundo os intelectuais

representar.
Para Rodrigues, seria apenas depois de 1945, com a queda do Estado Novo que
o movimento operrio [comearia] a ressurgir. Naquela conjuntura, readquiriram uma
liberdade relativa, retomando o direito parcial de greve e alguma retrao do controle do
Ministrio do Trabalho sobre as organizaes sindicais, apesar de continuarem submetidos
normatividade da Justia do Trabalho. Tal como Vianna, o autor entendia que o ambiente
democrtico, inaugurado a partir de ento, legitimado pela Constituio de 1946, teria
sido capaz de estimular reaes que se sobrepunham estrutura herdada do Estado Novo
(Rodrigues, 1966, p. 163-164). Em sua leitura, os efeitos da legislao sobre o sindicalismo
no perodo de 1946 a 64 adquire uma condio heterodoxa, assim como em Werneck
Vianna. Com efeito, apesar de percorrerem caminhos analticos distintos, a concluso
comum que tal perodo teria representado uma retrao da relao unilateral do Estado
frente s organizaes sindicais.
Entretanto, enquanto Vianna discute a debilidade sindical, olhando eminentemente
para a CLT, Rodrigues imputa sua causalidade partindo de indicadores socioeconmicos.
Para ele, muitas anlises [...] da legislao trabalhista lhe atribuam a faculdade de
modelar por inteiro o movimento operrio no Brasil, pressupondo que, na sua ausncia,
estes marchariam em outra direo [...] organizar-se-iam de outro modo [...], mais
combativo e revolucionrio (Rodrigues, 1966, p. 166). No obstante, o corporativismo
da CLT apenas evidenciava os termos em que se configurara a formao da sociedade
industrial no Brasil.
Em dois textos posteriores11, publicados aps a Constituio de 1988, o
normativismo de Rodrigues, a exemplo de boa parte da intelectualidade brasileira,
celebrava o incio da crise, aparentemente irreversvel, do modelo corporativo de
organizao sindical. Em tal contexto, identificava a consolidao de um autntico
pluralismo poltico, fundado em premissas contratualistas e pragmticas da relao
capital e trabalho. Nesses escritos, alicerado em premissas liberais de ao poltica,
apontava que, conforme reduzia a presena do Estado, ampliava-se a autonomia sindical,
por relativizar a presena da herana corporativa (Rodrigues, 1990; 1992, p. 22-23).
Mas qual seria o sentido exato dessas mutaes para o autor? O que estaria motivando
transformaes to profundas na ordem institucional do pas? Estaria o edifcio corporativo
sendo realmente implodido? Teriam as condies socioeconmicas se alterado? Fiel ao
seu modelo explicativo, Rodrigues sugere a existncia de uma sociedade moderna e
urbanizada.
O adjetivo moderna indica a derrocada do nacional-desenvolvimentismo e
11 Ver especialmente o capitulo 4, O sindicalismo corporativo no Brasil, do livro Partidos e Sindicatos. Escritos
de Sociologia Poltica, de 1990, onde o otimismo do autor quanto superao do corporativismo revela-se menos
intenso do que em seu texto de 1992, O declnio do sindicalismo corporativo, publicado no livro Trabalho e
Previdncia: sessenta anos em debate.
SANTOS, R. 311

o avano de relaes trabalhistas pautadas pela livre negociao. Em outras palavras, a


edificao de uma sociedade liberal-democrtica pressupunha a disfuncionalidade do
corporativismo, por abrigar a livre interao dos grupos que, por se autorregularem,
pressuporia a relativizao da ao tutelar do Estado.
Em Rodrigues, como se procurou mostrar, ao contrrio dos demais autores
analisados, a hipossuficincia trabalhista no decorre da legislao corporativa, sendo
esta seno um resultado daquela. Nitidamente, o autor inverte a relao de causalidade.
Se a autonomia era tambm vista pela perspectiva liberal da no-interveno estatal, as
bases para a sua edificao, no entanto, obedeciam a variveis econmicas. O desejado
pragmatismo da livre contratao, enquadrado no jogo democrtico pluralista, estaria
diretamente ligado ao aprofundamento das relaes capitalistas de produo no plano
nacional. Por estas vias, pensada como algo para o futuro, a autonomia sindical se
processaria apenas com a superao dessas ambiguidades, formando as condies materiais
para que todo um campo de categorias essenciais do capitalismo livre negociao,
industrializao, expanso produtiva pudesse se estabelecer. Era preciso esperar pela
contnua expanso do que o autor denomina Brasil moderno.

ngela de Castro Gomes: a desestabilizao do debate sobre heteronomia sindical

Consideradas as diferenas existentes entre os autores analisados at aqui, a obra de


ngela de Castro Gomes apresenta mais uma leitura diversa do Sindicalismo em sua relao
com o Estado. Sua acuidade analtica revela os cuidados relevantes de uma investigao
de cunho histrico que, ao se ater ao processo de longa durao (diacrnico), afasta-se da
leitura conjuntural (sincrnica), que marcou o olhar dos socilogos at aqui analisados.
Seu cuidado terico-metodolgico revela preocupao com a individualidade histrica
do objeto estudado, procurando definir com preciso as caractersticas do indivduo
histrico que se quer explicar. Decorre da que, na tentativa de captar a racionalidade do
trabalhador junto s entidades e destas frente ao Estado, a autora acaba por desestabilizar
fundamentos caros ao pensamento poltico social brasileiro, como, por exemplo, o conceito
de populismo, ao qual ope o de trabalhismo (Gomes, 1988)12.
No intuito de resgatar o drama dos agentes, Gomes procura atuar na contramo
do fatalismo histrico que o conceito de populismo pode suscitar colocando-se crtica s
leituras monocausais da trajetria humana. Portanto, afirma, os acontecimentos complexos

12 Em artigo publicado pela Revista Dados em 2002, Gomes chega a enquadrar o populismo na categoria de mito
poltico e no de conceito. Com efeito, a exemplo de outros mitos, o populismo teria se tornado a - histrico,
cuja elasticidade estaria sendo utilizada para rotular fenmenos polticos distintos na histria brasileira. Por isso,
ao detectar a fora do populismo na leitura das relaes polticas brasileiras, que transcende as reflexes da
academia, a crtica da autora ocupa-se antes do que ele guarda de dramtico e problemtico da poltica nacional,
vista sempre a beira do autoritarismo, do que o sucesso ou o insucesso da palavra (Gomes, 2001, p. 57).
312 A autonomia sindical segundo os intelectuais

[resultam] sempre [e] simultaneamente, de um grande nmero de circunstncias, sendo


necessrio substituir as macrodeterminaes sociais pelo feixe das probabilidades que
cercam a complexidade do fenmeno histrico. O percurso terico-metodolgico
proposto pela autora procura reorganizar as condies pelas quais teria se dado a construo
da legislao social brasileira. Por tais vias, Gomes rejeita os apontamentos propostos pelo
conceito de populismo assumindo o trabalhismo enquanto categoria analtica alternativa
(Gomes, 1987)13.
Influenciada pela abordagem terica de E. P. Thompson (1966), Gomes busca
reconstruir o curso da formao do operariado, investigando suas tradies, sistemas de
valores, ideias e formas institucionais. O intuito seria decodificar a materializao de sua
identidade coletiva frente aos interesses de outras classes (Gomes, 1987, p. 17). Pensando
as proposies tericas que envolvem a relao entre conceito, contedo e contexto,
salienta-se que sua tese de doutoramento, A inveno do trabalhismo no Brasil, editada em
1988, inseria-se em um perodo de grande efervescncia poltica no pas. Este cenrio scio-
histrico, marcado pela atuao de diversos grupos organizados, trazia a sociedade civil ao
centro dos debates de forma inusitada, servindo-lhe de fundo contextual.
Se, em fins dos anos 1970, as greves do ABC paulista so normalmente apontadas
como um estmulo a diversos estudos sobre o combativo movimento operrio da Primeira
Repblica (Ferreira, 2001), talvez no seja despropositado afirmar que a conjuntura ps-
Diretas J tenha lanado razes sobre o contedo analtico da autora. Dizendo de forma
mais precisa, suas reflexes podem ser inseridas em uma vertente da historiografia brasileira
denominada por Ferreira de revisionista, marcada pela recusa do populismo enquanto
categoria analtica da poltica brasileira (Ferreira, 2001, p. 13).
Em seu trabalho de 1988, a exemplo de Vianna, o projeto corporativista pensado
como desdobramento da poltica de disciplinarizao precipuamente destinada
populao trabalhadora. Ao atribuir este carter legislao, o que estaria se dando,
segundo a autora, era uma ntida vazo s preocupaes e ambies dos industriais
brasileiros, [remontando] os finais dos anos 20 (Gomes, 1988, p. 258). Mas apesar
deste trao estrutural, o corporativismo assumiria em sua anlise um sentido singular.
Compreendido como um projeto poltico investido de simbologias e tradies, este
revelaria um esforo em se sintonizar com as bandeiras operrias dos primeiros anos da
Repblica, na qual o trabalhador assumia o status de clula vital do organismo ptrio. Dito
de outro modo, ao investigar a trajetria das classes trabalhadoras no pr e no ps-30, ela
o faz em uma perspectiva diacrnica, e se junta a um campo interpretativo cuja legislao
corporativa deixa de ser compreendida como ao poltica unilateral. Dessa forma, ao
reconstituir a complexidade heurstica deste fenmeno poltico, a autora apresentava uma
das grandes contribuies de sua produo intelectual.
13 Para uma discusso pormenorizada sobre a oposio entre trabalhismo e populismo, ver Gomes (1988)
especialmente o captulo VI.
SANTOS, R. 313

Encarnando tais bandeiras, o projeto corporativo ps-30 fundia-se s representaes


coletivas trabalhistas e passava a ser divulgado como o nico canal possvel de efetiva
construo da cidadania no Brasil. Assim compreendida, a construo da cidadania
enquanto programa oficial vincular-se-ia luta por direitos sociais, materializada no
exerccio da Justia do Trabalho e na legislao Sindical e Previdenciria. Tudo isso faria
do Estado o seu porta voz genuno, sobretudo no ps-42. Com efeito, a construo da
cidadania nas camadas populares se afastaria da via poltico-partidria, encontrada nos
modelos clssicos de construo da democracia, ao custo de constranger o exerccio
do sufrgio universal e cerceando, inclusive, a representao popular junto aos rgos
parlamentares14. Neste ponto, recoloca-se o debate acerca da dubiedade da relao entre a
legislao corporativista e a construo da democracia brasileira. Sendo que, em relao
ao movimento operrio, a legislao sindical deve ser pensada sob o duplo aspecto de seu
carter mobilizador (como nova base de apoio ao regime) e desmobilizador (Gomes, 1979,
p. 240).
Ao contrrio dos autores analisados at aqui, segundo Gomes, a interferncia
do Estado no ps-30 no atestaria, necessariamente, a debilidade e a conformidade
trabalhista. Por encarnar no plano jurdico o conflito resultante de interesses opostos,
o corporativismo deixa de ser entendido como ato deliberado da vontade do soberano e,
nestes termos, os genunos interesses trabalhistas no se mostram em completo estado de
submisso, ou incapazes de impulso prpria (Gomes, 1988, p. 22). Desta forma, a autora
se contrapunha centralmente s linhas interpretativas fundadas no anticorporativismo,
entendendo-o antes como um recurso poltico intervencionista potencialmente capaz de
publicizar injustias privadas da relao capital e trabalho, do que de consolid-las. Decorre
da que o seu esforo em destacar uma relao dinmica entre Estado e classes trabalhadoras
afasta-a do conceito de populismo, substituindo-o pelo de trabalhismo. Se aquele
representava a ideia de uma classe/massa trabalhadora passiva e sem uma verdadeira
conscincia, sendo por isso manipulada e enganada por polticos cnicos e inescrupulosos,
destitudos de bases partidrias, o conceito de trabalhismo, por outro lado, afastava-se
desta concepo de poltica, de polticos e de povo, as quais a autora reputa simplista e
maniquesta (Gomes, 2002, p. 63).
Na anlise de Gomes (1988), a hiptese central do sucesso, e mesmo da longevidade,
da interveno do Estado na institucionalizao da legislao social brasileira junto
classe operria dever-se-ia ao fato de que o discurso articulado pelas lideranas sindicais
trabalhistas, durante a Repblica Velha, havia sido incorporado pela elite poltica ps-30.
Em outras palavras, desestabilizava de alguma forma a oligarquizao dos interesses vigentes
na ordem pregressa trazendo para o campo da poltica questes trabalhistas que at ento

14 Em contrapartida, a autora conclui que, sobretudo no ps-42, os discursos oficiais assumiam, de forma no
desprezvel, a combinao entre legislao corporativista e os princpios de competio eleitoral, como veio a se
consolidar na Carta Constitucional de 1946 (Gomes, 1988, p. 284-285).
314 A autonomia sindical segundo os intelectuais

haviam sido objeto de represso do Estado. Nestes termos, a institucionalizao do conflito


trabalhista, ao fazer parte do clculo poltico, implicaria na reduo das assimetrias, por
representar um avano distributivo.
Para usar uma expresso da autora, a palavra operria e os elementos-chave
de sua autoimagem teriam sido investidos de novo significado em outro contexto
discursivo, tornando-se capaz de se fazer representar no projeto corporativo. Nesta
perspectiva, tomando como referncia a discusso clssica acerca da Historia Social de
E. P. Thompson (1966), a autora insistia em afirmar que o xito do Estado Novo estaria
na articulao da confluncia entre a lgica material e a lgica simblica que, ao
incorporar uma identidade construda nas primeiras dcadas da Repblica, tomaria para si a
responsabilidade de sua gnese.
Em seus apontamentos, as variveis socioeconmicas ou sociopolticas no assumem
uma condio estruturalista, e o trabalho emprico ilumina outras concluses sobre a
trajetria da classe trabalhadora e do sindicalismo brasileiros. neste sentido que, ao invs
da ideologia da outorga, a qual o Estado teria se imposto de forma unilateral e a revelia
da vontade trabalhista, tem-se um cenrio de mtua influncia, mesmo considerando-se
a assimetria bvia dos recursos de poder daquele sobre estes agentes. Assim, ao propor a
ideia de pacto trabalhista para discutir as relaes entre Estado Novo e classes trabalhistas,
aquele deixa de ser onipotente, e a passividade da classe operria passa a ser relativizada
(Gomes, 2001).
A leitura da autora permite a reduo do fosso entre os interesses trabalhistas e
o Estado, precisamente porque este deixa de ser pura exterioridade ideolgica. Em outras
palavras, estaria presente em sua obra o pressuposto normativo de que a construo da
liberdade no se ope, necessariamente, regulao jurdica. E, neste sentido, a autonomia
sindical deixa de ser sinnimo de no-interferncia, na qual se funda a gramtica liberal.
Consequentemente, a autocomposio dos interesses entre o capital e o trabalho deixa de ser
o ideal regulador fixo tido como o nico caminho preestabelecido de prtica democrtica.


Reflexes sobre o debate inconcluso

Como se procurou mostrar, as dissonncias acerca da trajetria sindical podem ser


perfeitamente observadas do ponto de vista das questes que envolvem a sua autonomia. Ao
cabo, pode-se chegar concluso de que o centro do debate volta-se, em sua essncia, para
um tema clssico do pensamento poltico brasileiro: o carter da relao Estado e sindicatos
no Brasil ps-1930.
Como desdobramento deste enquadramento mais geral, o corporativismo e
seu sentido para (des)construo da democracia no Brasil tornou-se o foco de nossas
preocupaes. Decorre da que a questo que se interpem entre uma condio de
SANTOS, R. 315

autonomia ou de heteronomia sindical o sentido em que opera a presena do Estado,


podendo este variar conforme as escolhas terico-normativas de cada autor, que, por sua
vez, estariam transitando entre a matriz republicana, liberal ou socialista. Assumindo
os riscos desta abordagem, afirmamos que, exceo de ngela Gomes e das reflexes
mais recentes de Werneck Vianna, de modo geral, os demais autores analisados so
invariavelmente anti-corporativistas apesar das significativas distncias que os
acompanham. Como se procurou evidenciar, o tema que os une o problema institucional
da relao entre corporativismo e democracia. Por outro lado, o que os singulariza diz
respeito ao sentido que essa relao adquire em suas perspectivas analticas.
Nossas consideraes buscam propor ao debate que a autonomia pensada
em oposio ao conceito de corporativismo deixa de lado uma sorte de dilemas que
envolvem a racionalidade das escolhas dos atores sindicais. Nestes termos, acredita-se que
a autonomia mais bem compreendida em oposio s relaes assimtricas de recursos
de poder. Advogamos que, ao diluir a tenso entre autonomia e corporativismo, abrimos
espao para outra percepo normativa de construo da democracia, o que nos afasta da
tendncia acadmica majoritria. Em outras palavras, o exerccio da autonomia sindical
no requer apenas a limitao dos poderes do Estado, mas a garantia de reduo da
assimetria de poder dentro da prpria sociedade civil. E tal distribuio do poder exigiria,
inevitavelmente, a regulao estatal. por este motivo que, ao reconhecer uma condio de
hipossuficiencia trabalhista nas relaes com capital, o Estado, mesmo ante a sorte de todos
os vieses possveis, surgia para a classe operria como um alvo bvio. E por esta condio
assimtrica que no cabia tom-lo de assalto, mas tanto quanto possvel, penetr-lo (Reis,
2000, p. 337).
Se estamos certos de que o debate inconcluso deste campo de estudos funda-se
na autonomia sindical, apontamos que a leitura majoritria, subsidiada por premissas
ligadas ideia de populismo, afirmaria que a superao de sua heteronomia teria por
base a desconstruo do projeto corporativista. Pensando em tradies interpretativas,
a investigao aqui desenvolvida talvez possa servir reflexo para o debate recente que,
inevitavelmente, constri sua inteligncia crtica em dilogo com interpretaes pregressas
cujas categorias analtico-normativas procurou-se evidenciar.

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Recebido em 29/06/2012
Aprovado em 15/08/2012