Anda di halaman 1dari 6

PENA DE MUERTE

Un abordaje filosfico

Cuando nos encontramos con un problema filosfico no buscamos respuestas que puedan
presentarse rpidamente para dejarlo solucionado. Los problemas filosficos, en cambio, tienen la
caracterstica de volver continuamente ante posibles respuestas demasiado sencillas.
La filosofa requiere que profundicemos en la pregunta, que realicemos una indagacin que nos
lleve a ahondar en el campo que rodea al problema. Cuando pensamos filosficamente nos vemos
sumergidos en la temtica y encontramos numerosos aspectos que se relacionan, sin dejar de ser
particulares y distintos. Podemos distinguirlos, conceptualizarlos y darles sentido, podemos volver a
hacernos preguntas sobre ellos. Ms que avanzar, el pensamiento filosfico busca profundizar.
El problema de la pena de muerte ha acompaado a la humanidad desde sus orgenes. Desde la
antigedad ha habido quienes han estado a favor y quienes han estado en contra de esta forma de
castigo, aunque los movimientos abolicionistas son recientes.

Informacin de actualidad
En la actualidad, ms de dos tercios de los pases del mundo han abolido la pena de muerte. Entre
los que an la mantienen como forma de pena existen diferentes categoras. Por un lado, estn los
pases que mantienen la pena para delitos comunes, por otra parte estn aquellos en que an est
vigente pero solamente para delitos excepcionales (como el delito de traicin). Por ltimo,
encontramos pases que, pese a incluir la pena capital en su legislacin, no la han aplicado
voluntariamente en los ltimos aos. Tomando en cuenta a estos ltimos pases como
abolicionistas de hecho, Amnista Internacional1 constata que en la actualidad existen 58 pases
retencionistas, de los cuales 18 han llevado a cabo ejecuciones en 2009.
A nivel de la legislacin internacional existe una tendencia clara a la abolicin. Por una parte, la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos, aprobada en 1948 como respuesta a la conmocin
por las atrocidades de la Segunda Guerra Mundial, reconoce el derecho del individuo a la vida y
afirma categricamente que nadie ser sometido a penas o tratos crueles, inhumanos o
degradantes.
En segundo lugar, en 2007 la Organizacin de Naciones Unidas (ONU) aprob una declaracin de
moratoria universal de la pena de muerte. Esta declaracin implica un llamamiento, de carcter no
vinculante (no posee efectos jurdicos directos), a suspender las ejecuciones.
En Uruguay

1
Amnista Internacional es un movimiento que trabaja sobre los Derechos Humanos desde la investigacin y el
activismo. Las cifras han sido tomadas de http://www.amnesty.org/es/death-penalty/numbers, URL accedida el
14/9/2010.

Filosofa 4to ao Prof. Ernesto Alves


En nuestro pas, la pena capital estuvo vigente desde 1830 hasta 1907, ao en la que fue suprimida
por el gobierno de Claudio Williman. Si comparamos los datos a nivel internacional, el caso
uruguayo es un caso temprano de abolicin.
En el debate sobre la abolicin de la pena de muerte en nuestro pas, tuvo especial importancia,
entre otros destacados intelectuales, el abogado y pintor Pedro Figari quien public un libro con
ensayos abolicionistas titulado, sin mucha creatividad quizs, La Pena de Muerte.
Sin embargo, es importante reconocer que la inquietud por la pena de muerte persiste en Uruguay.
Se trata de una opinin minoritaria, aunque significativa, mientras que 59% de la poblacin est en
desacuerdo, el 41% est de acuerdo con la frase debe haber pena de muerte.2
Por estos motivos, se hace necesario nuevamente entrar en debate sobre si esta es una pena
legtima o no y examinar los argumentos de cada posicin.

Qu es la pena de muerte?

Para comenzar a debatir sobre si la pena de muerte puede estar justificada en algunas ocasiones o
si es definitivamente injustificable debemos definir, al menos bsicamente, qu entendemos por
pena de muerte.
Reconociendo que nos encontramos en un terreno jurdico, examinaremos en trminos bsicos el
concepto de pena. La pena es una sancin frente al incumplimiento de una norma jurdica que
dispone el Estado, quien tanto dispone la sancin a realizar como la lleva a cabo.
En trminos generales, se afirma que las finalidades de la pena son:
Retribuir el dao causado por quien ha delinquido, de forma proporcional al dao realizado.
Disuadir a otros de realizar delitos similares.
Rehabilitar o resocializar a quien ha delinquido.
Incapacitar a quien ha delinquido de cometer otros delitos.
En este sentido, llegamos a comprender la existencia de una diferencia importante entre la pena de
muerte (que es ejercida por los Estados) y los homicidios (que son ejercidos por los particulares).
Ahora bien, esto no quita que se pueda cuestionar a la pena de muerte precisamente porque pone
al Estado en el lugar del asesino (volveremos sobre esto ms adelante).
Si tenemos en cuenta las finalidades de la pena en general, veremos que algunas de ellas son
compatibles con la existencia de la pena de muerte mientras que otras no lo son. Cules
finalidades crees que no son compatibles con la pena de muerte?

Debe haber pena de muerte?

Estamos preparados entonces para comenzar el debate. Dado que nuestra intencin es filosfica,
no debemos apurarnos a responder de forma negativa o negativa sino que buscaremos examinar

2
Vernica Filardo (coord.): Jvenes y adultos en Uruguay: cercanas y distancias, IDRC, Montevideo, 2009.

Filosofa 4to ao Prof. Ernesto Alves


los argumentos a favor y en contra, razonarlos, evaluarlos y finalmente llegar a una opinin, que no
tiene por qu ser definitiva.
Para empezar, examinemos la forma en que alguien puede pensar que la pena de muerte est
justificada. Esa persona puede creer que el valor de la pena de muerte est en la accin misma, es
decir, el acto de dar muerte a quien ha delinquido tiene un valor absoluto. De esta forma, se cree
que con el propio acto de dar muerte a esa persona se retribuye el dao o se hace justicia.
Otra forma de creer que la pena de muerte est justificada es pensando en las consecuencias que
trae, es decir pensar que el valor de la pena de muerte es relativo a aquello que produce. Alguien
podra creer que el acto mismo de dar muerte a quien ha delinquido no tiene un valor especial, sino
que sus consecuencias son valiosas: por ejemplo, que al sancionar con pena de muerte a un
criminal se disuada a otras personas de seguir el mismo camino.
Tanto las teoras absolutas como las relativas sobre la pena de muerte justifican su aplicabilidad, es
decir se posicionan a favor de la pena de muerte.
Comencemos entonces a examinar argumentos especficos sobre este problema filosfico.

ARGUMENTOS A FAVOR DE LA PENA DE MUERTE

1 Argumento del ejemplo.

Un argumento clsico a favor de la pena de muerte afirma que procediendo de esta manera se da
el ejemplo a otras personas para que no cometan los mismos delitos. En trminos ms tcnicos
diramos que se los disuade.
John Mc Adams, un pensador estadounidense contemporneo ha expresado una disyuntiva usando
el argumento del ejemplo de la siguiente manera:
Si ejecutamos asesinos y no hay una disminucin del crimen como consecuencia, de
cualquier manera habremos eliminado a un montn de asesinos. En cambio si no
ejecutamos a los homicidas y habindolo hecho hubiramos prevenido otros asesinatos,
habremos permitido la muerte de vctimas inocentes. Yo prefiero arriesgarme con lo
primero. Esto no es para m una decisin difcil.
El argumento plantea dos hiptesis: en primer lugar se plantea la posibilidad de realizar la pena de
muerte y que ello no conlleve la disuasin, en segundo lugar se supone que no se realiza la pena de
muerte y se aade la posibilidad de que habindola efectuado se hubieran prevenido muertes de
inocentes.
Mc Adams plantea que para l no se trata de una decisin difcil, sin embargo, todas las buenas
decisiones se basan en reglas o criterios que muestran que no decidimos porque s, sino porque
tenemos razones.
Cul crees que es el criterio de este pensador? Ests de acuerdo con el uso de ese criterio? Por
qu?

Filosofa 4to ao Prof. Ernesto Alves


2 Argumento del Costo

Otro intento de justificar la pena de muerte se enfoca en lo econmico. Se nos dice que el costo de
mantener a un prisionero durante un tiempo muy prolongado es ampliamente superior al de la
pena de muerte. Adems, se argumenta, el Estado tiene que establecer prioridades en su
presupuesto y es preferible que atienda a los ancianos, los enfermos o los nios y jvenes antes
que a los delincuentes.

Este argumento parece estar colocando razones econmicas por encima de los derechos
individuales, Crees que eso es correcto? Por qu?

3 Argumento del Bien Comn

Por ltimo, existen quienes afirman que a la hora de evaluar situaciones complejas como estas,
corresponde hacer una distincin entre el bien comn y el bien individual. Este argumento funciona
precisamente bajo este concepto:
El bien colectivo, se nos dice, es ms importante que el bien individual. Se apela a la higiene
social para legitimar la pena de muerte que, en principio, sera un modo de mejorar la
sociedad, hacindola por ejemplo ms segura, ms justa y ms moral.3
La bsqueda por mejorar la sociedad es un proyecto que nos convoca a todos los ciudadanos.
Realizar todo lo posible para hacer una sociedad ms justa, que sea tambin moral y segura,
debera ser una tarea compartida.
Sin embargo, debemos preguntarnos: es lo mismo mejorar la sociedad que hacer higiene social?
Qu significa este concepto?
Si este argumento se fundamenta en que el bien comn es superior al bien individual, cul es, en
concreto, el bien comn del que estamos hablando? es compatible con dar pena de muerte a
algunos ciudadanos?

ARGUMENTOS EN CONTRA DE LA PENA DE MUERTE

Como hemos dicho antes, el crecimiento del movimiento abolicionista ha llevado a sistematizar y
ordenar tambin los argumentos que buscan quitar justificacin a la pena de muerte. Recordemos
que en este caso el objetivo es convencer de que la pena de muerte nunca puede ser justificada.
1 Falibilidad del sistema judicial.
Dado su propio carcter la pena de muerte es irreversible, o sea, que una vez que se ejecuta no hay
posibilidad de correccin. Si unimos esta idea con la posibilidad hipottica, que ha sido real en la
historia, de que el sistema judicial condene a un inocente nos encontramos con un argumento
fuerte contra la pena de muerte:

3
Bermejo, Fernando: Filosofa de los Derechos Humanos: un anlisis argumentativo de la pena de muerte, Salamanca,
2007, http://www.olimpiadafilosofica.com/noticias/wp-content/fernando-bermejo-2007.pdf, accedido el 16/9/2010.

Filosofa 4to ao Prof. Ernesto Alves


La pena de muerte no est justificada, ya que por ser irreversible podra llevar a errores graves
e incorregibles de ejecucin de inocentes.
La conclusin del argumento es que para prevenir posibles errores demasiado importantes, la pena
de muerte debera ser abolida.
Este argumento se fundamenta en la posibilidad de que la justicia cometa errores u omisiones al
juzgar: crees que podremos eliminar esa posibilidad algn da? por qu?
2 La pena de muerte no es proporcional
Los pensadores abolicionistas han criticado la pena de muerte basndose en la idea de que no
cumple con el principio de proporcionalidad. El principio de proporcionalidad de la pena afirma que
la gravedad del delito debe ser proporcional a la fuerza de la pena que se le opone.
En Uruguay, a principios del siglo pasado el destacado intelectual y artista Pedro Figari afirm que
la pena de muerte sirve de ejemplo, pero no es para nada un buen ejemplo:
no alcanzamos a ver con despejo la suma de crudeza con que superamos la obra del
asesino. Cierto que nos salva la intencin; pero es el caso que torturamos lentamente,
levemente, framente, antes de despellejar a la vctima, con mucho ms lujo de crueldad, si
no de violencia, del que desplegara el mismo rstico asesino cuya presencia nos aterroriza. Y
pregunto: qu ejemplo saludable puede entresacarse de esta pgina negra de la justicia
social? En qu parte de este drama se coloca a la ley, a la justicia, a la sociedad, ms arriba
del asesino? Slo en la intencin! En todo lo dems queda por debajo.
Figari critica al argumento del ejemplo, afirmando que la ejecucin en manos del Estado se asocia
con la crueldad y con la premeditacin y supera a todo asesinato por parte de civiles.
La idea general de este argumento es que el propio proceso de juicio, anuncio de la pena, espera de
la ejecucin, el mtodo y, en ocasiones, el carcter pblico de las ejecuciones hace que la pena de
muerte no sea proporcional al asesinato.
Crees que este argumento es correcto? Por qu Figari afirma que la sociedad solo queda por
encima del asesino en la intencin?

3 - La pena de muerte no permite la rehabilitacin


Por ltimo, tenemos que considerar un problema relacionado con la rehabilitacin. Decamos al
comienzo que la rehabilitacin o resocializacin, esto es, la posibilidad de cambio subjetivo en la
persona que ha delinquido es una de las posibles finalidades de la pena.

Ahora bien, es claro que la pena de muerte no permite la rehabilitacin porque directamente
elimina a quien ha delinquido. En este sentido el escritor francs del siglo XIX, Victor Hugo nos
advierte lo siguiente:

"Y creis que porque una maana levanten una horca en slo unos minutos, porque le
pongan la soga al cuello a un hombre, porque un alma escape de un cuerpo miserable entre
los gritos del condenado, todo se arreglar! Mezquina brevedad de la justicia humana! (...)

Filosofa 4to ao Prof. Ernesto Alves


Nosotros, hombres de este gran siglo, no queremos ms suplicios. No los queremos para el
inocente ni para el culpable. Lo repito, el crimen se repara con el remordimiento y no por un
hachazo o un nudo corredizo. La sangre se lava con lgrimas y no con sangre."4

Este es otro argumento fuerte, que nos incita a decidir sobre si realmente valoramos la
rehabilitacin como objetivo de las penas o si nuestra finalidad es otra.

Excluyendo la posibilidad de rehabilitacin, qu finalidad crees que se plantea la pena de muerte


en realidad? Crees que todas las personas tienen derecho a la rehabilitacin luego de haber
delinquido? Por qu?

VOCABULARIO TCNICO
Abolicionismo: Postura contraria a la pena de muerte, que busca abolir, erradicar o eliminar dicha
forma de condena de todos los sistemas legales. Aunque se tienen datos singulares de
abolicionistas en la Antigedad, el movimiento abolicionista surge en la Modernidad con la obra
Del delito y de la pena de Cesare Beccaria en 1764. En el siglo XX, sobre todo luego de la 2da
Guerra Mundial el movimiento ha tomado fuerza y logrado numerosos avances.

Retencionismo: Se denomina de esta manera a los pases que retienen la pena de muerte como
forma de sancin a delitos comunes en su sistema penal. En la actualidad son retencionistas los
siguientes pases:

Afganistn, Antigua y Barbuda, Arabia Saud, Autoridad Palestina, Bahamas, Bahrin, Bangladesh, Barbados, Belice,
Bielorrusia, Botsuana, Comoras, Corea del Norte, Cuba, Chad, China, Dominica, Egipto, Emiratos rabes Unidos, Estados
Unidos de Amrica, Etiopa, Guatemala, Guinea, Guinea Ecuatorial, Guyana, India, Indonesia, Irak, Irn, Jamaica, Japn,
Jordania, Kuwait, Laos, Lesoto, Lbano, Libia, Malaisia, Mongolia, Nigeria, Omn, Pakistn, Qatar, Repblica Democrtica
del Congo, San Cristbal y Nevis, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Sierra Leona, Singapur, Siria, Somalia,

Sudn, Tailandia, Taiwn, Trinidad y Tobago, Uganda, Vietnam, Yemen, Zimbabue .

4
Hugo, Victor: Escritos sobre la pena de muerte citado en http://www2.amnistiacatalunya.org/edu/es/historia/pm-
abolicion.html, accedido el 16/9/2010.

Filosofa 4to ao Prof. Ernesto Alves