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Tendencias y desafos en la formacin de


Ingenieros Civiles

Article January 2013

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Carlos Alberto Palacio Tobon


University of Antioquia
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Tendencias y desafos en la formacin de Ingenieros Civiles
1
Carlos Palacio

Resumen
En este artculo se reflexiona sobre los avances de la tecnologa y su impacto en la estructura
social tradicional, y de cmo la ingeniera debe cambiar su paradigma educativo. Se presenta un
resumen de los aspectos ms relevantes del documento presentado por la ASCE (American
Society of Civil Engineers) en el 2010, sobre La Cumbre sobre el Futuro de la Ingeniera Civil
en 2025, realizada en Reston, Virginia, en junio de 2006. Finalmente, se realiza una reflexin
sobre las potencialidades y retos de Colombia en este contexto.

1. El contexto global
Salvo que nos apuremos, nos quedaremos rezagados
Lucio Anneo Sneca, filsofo romano.

Los avances vertiginosos en el desarrollo de la tecnologa de las ltimas dcadas han puesto al
mundo cientfico y acadmico a replantear los viejos paradigmas y estimativos de desarrollo. Se
ha llegado incluso cada vez ms a aceptar la tesis de que el porvenir ser tecnolgico o no ser, o
sea, sta se aplica adecuadamente o podra ocurrir una regresin indecible o un colapso mundial.
Sin lugar a dudas, la tecnociencia afecta, y afectar cada vez ms, el destino del mismo mundo,
poniendo en cuestin la estructura tradicional de las sociedades y sus interrelaciones.

Las facilidades y servicios con los que cuenta hoy slo podran caber en la cabeza de los
creadores de ciencia ficcin de hace unas dcadas:

Fcil acceso a la informacin.


Redes mundiales de banda ancha.
Tecnologas de realidad virtual.
Fusin de las telecomunicaciones y la informtica (televoto, telecompra, ir a trabajar ser
historia para mucha gente: teletrabajo).
Servicios sin barreras.

Y estamos apenas en el inicio de la era digital, es por esto que debemos aplicar, en el contexto de
la formacin de ingenieros, la milenaria, pero an vigente, reflexin de Sneca: Salvo que nos
apuremos, nos quedaremos rezagados.

1
Facultad de Ingeniera. Universidad de Antioquia, Medelln. Correo electrnico: cpalacio@udea.edu.co

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2. Paradigmas en la historia de la ingeniera


La ingeniera, considerada como una de las actividades pilares en el desarrollo de las sociedades
modernas, cuya razn de ser es aplicar los conocimientos y desarrollar tcnicas y tecnologas para
mejorar las condiciones de vida de la sociedad, se ve nuevamente, y de manera inevitable,
avocada a replantear su paradigma bsico para su formacin.

De acuerdo con Valencia (2010), se han dado hasta el momento tres paradigmas en la historia de
la ingeniera:

Hasta fines del siglo XVIII no exista la profesin tal como se conoce hoy; se construa
intuitivamente, con base en ensayo y error, y a la manera de los artesanos segn la tradicin de
maestros y aprendices. Podra decirse que los embriones de arquitecto e ingeniero se confundan
en el Maestro Constructor, y sta trabajaba en el sitio de la obra. ste es el primer paradigma.
Debido a las exigencias de la revolucin industrial, y gracias a la aparicin de las primeras
escuelas de ingeniera en Francia, empieza a perfilarse la ingeniera como arte (segundo
paradigma), es decir, como un oficio especializado que exiga destrezas y habilidades muy
elaboradas. El segundo paradigma dura ms o menos hasta la segunda guerra mundial. Luego
aparece la ingeniera con base cientfica, el tercer paradigma. Se aprovechan al mximo las
ciencias exactas y naturales para fundamentar la profesin, se desarrollan las llamadas ciencias
de la ingeniera como la hidrulica, la resistencia de los materiales, las estructuras, etc., y se
acelera la creacin de nuevas ramas de la ingeniera, distintas a la civil.

Y siguiendo en la lnea de Valencia (2012), ste tercer paradigma llega hasta el inicio de la era
digital, de la Sociedad del Conocimiento. Es por eso que las Academias de Ingeniera e
importantes Asociaciones de Ingeniera, han asumido la importante tarea de repensar la
ingeniera, y la formacin del ingeniero, en este nuevo contexto, para definir las bases de lo que
ser el cuarto paradigma de la historia de la ingeniera.

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3. Retos para la ingeniera del siglo XXI


Mucho mejor es atreverse a empresas descomunales, para alcanzar gloriosos triunfos, aunque
nos azote el fracaso, que alinearnos con esos espritus pobres que nunca disfrutan ni mucho
sufren, porque viven en la penumbra gris que nada sabe ni de victorias ni de fracasos
Theodore Roosevelt, 26 Presidente de los Estados Unidos

De acuerdo a la Academia Nacional de Ingeniera de USA, los retos para la Ingeniera del Siglo
XXI (National Academy of Engineering, 2008), son:

Hacer econmica la energa solar.


Obtener energa de la fusin nuclear.
Desarrollar mtodos para fijar el CO2.
Controlar el ciclo del nitrgeno.
Proporcionar acceso al agua potable.
Restaurar y mejorar la infraestructura urbana.
Avanzar en la informtica aplicada a la salud.
Desarrollar mejores medicinas.
Hacer la ingeniera inversa del cerebro.
Prevenir el terror nuclear.
Asegurar el ciberespacio.
Mejorar la realidad virtual.
Avanzar en el aprendizaje personalizado.
Propiciar herramientas para la investigacin cientfica.

Se pueden considerar como tendencias o retos de la ingeniera, globalmente aceptados por la


comunidad internacional, los siguientes (Valencia, et. al. 2012):

Bsqueda de nuevas tecnologas.


Diseo y produccin de mquinas ms precisas, eficientes y econmicas, que minimicen el
consumo de materiales y energa.
Desarrollo de sistemas telemticos de informacin eficientes, seguros y econmicos.
Desarrollo econmico y efectivo de sistemas electrnicos de control y operacin.
Menor dependencia de la mano de obra.
Energas renovables y sostenibilidad ambiental.
Conocimiento, desarrollo y produccin de nuevos materiales.
Sistemas de medicin ms precisos, sencillos y accesibles a la sociedad.

Sin embargo, la escasez de ingenieros genera un riesgo para el desarrollo. En muchos pases se
est registrando una disminucin del nmero de jvenes que estudian ingeniera. As lo refleja el
primer informe internacional sobre el estado de la ingeniera publicado por la UNESCO (2010).
En el estudio se seala que existe una necesidad global de que la ingeniera y su funcin de motor
del desarrollo sean mejor entendidas por los encargados de la elaboracin de polticas y el
pblico en general.

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Tendencias y desafos en la formacin de Ingenieros Civiles

4. La visin para la ingeniera civil en 2025 (asce, 2010)


Es una gran profesin. Es la fascinacin de contemplar cmo un producto de la imaginacin
emerge con la ayuda de la ciencia hasta plasmarse en un plano sobre el papel. Luego crea
empleos y hogares... eleva los niveles de vida y se suma a las comodidades de la existencia. se
es el alto privilegio del ingeniero.
Herbert Hoover, ingeniero, humanista y 31 Presidente de los Estados Unidos.

Los participantes en la Cumbre Sobre el Futuro de la Ingeniera Civil en 2025 (ASCE, 2010),
contemplan un mundo muy diferente para los ingenieros civiles en 2025:

Una poblacin mundial en permanente crecimiento y que contina desplazndose hacia las
zonas urbanas que va a exigir la adopcin generalizada de la sostenibilidad.
Las demandas de energa, agua potable, aire limpio, eliminacin segura de residuos y
transporte van a impulsar la proteccin ambiental y el desarrollo de infraestructuras.
La sociedad se va a enfrentar a amenazas crecientes como resultado de los acontecimientos
naturales, de los accidentes y, quiz, de otras causas, como el terrorismo.

Con los problemas y oportunidades mencionados, la VISIN GLOBAL que, como aspiracin,
se desarroll como resultado de la Cumbre es (ASCE, 2010):

Con el mandato de la sociedad de crear un mundo sostenible y mejorar la calidad de vida


global, los ingenieros civiles sirven de manera competente, colaborativa y tica como:

Planificadores, diseadores, constructores y operarios del motor econmico y social de la


sociedad: el medio ambiente construido.
Custodios del medio ambiente natural y sus recursos.
Innovadores e integradores de ideas y tecnologa en los sectores pblico, privado y
acadmico.
Gestores de los riesgos y las incertidumbres causados por acontecimientos naturales,
accidentes y otras amenazas.
Lderes en debates y decisiones que conforman la poltica pblica ambiental y de
infraestructuras.

Para lograr lo anterior, en la Cumbre se defini los conocimientos, destrezas y actitudes que se
deben garantizar en el futuro ingeniero civil (ASCE, 2010):

a. El ingeniero civil posee conocimientos. Entiende las teoras, principios o fundamentos de:

Matemticas, fsica, qumica, biologa, mecnica y materiales, que son la base de la


ingeniera
Diseo de estructuras, instalaciones y sistemas
Riesgo/incertidumbre, como deteccin de riesgos, tipos y probabilidad basadas en datos
y en conocimientos y estadstica
Sostenibilidad, en sus vertientes social, econmica y fsica
Poltica pblica y Administracin, incluidos elementos como el proceso poltico, leyes y
regulaciones y mecanismos de nanciacin

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Rudimentos empresariales, como las formas jurdicas de la propiedad, benecio,


declaraciones de ingresos y balances, decisiones o economa y marketing de la ingeniera
Ciencias sociales, incluidas econmicas, historia y sociologa
Conducta tica, incluidas condencialidad del cliente, cdigos ticos dentro y fuera de
las sociedades de ingeniera, prcticas anticorrupcin y diferencias entre requisitos
legales y expectativas ticas y la responsabilidad de la profesin de anteponer la
seguridad, higiene y bienestar de la poblacin

b. El ingeniero civil est pleno de destrezas. Sabe cmo:

Aplicar instrumentos bsicos de la ingeniera, como el anlisis estadstico, los modelos


informticos, los cdigos y normas de diseo y los mtodos de supervisin de proyectos
Aprender, evaluar y dominar las nuevas tecnologas con el n de mejorar la efectividad y
eciencia individual y de la organizacin
Colaborar en equipos tradicionales y virtuales de naturaleza intradisciplinar,
interdisciplinar y multidisciplinar
Gestionar tareas, proyectos y programas para ofrecer los resultados previstos, dentro del
presupuesto, el calendario u otras limitaciones
Liderar formulando y articulando mejoras ambientales, de infraestructuras y de otra
ndole y propiciar consensos aplicando la inclusin, la empata, la compasin, la
persuasin, la paciencia y el pensamiento crtico.

c. El ingeniero civil abraza actitudes conducentes a una prctica profesional efectiva. Posee:

Creatividad y carcter emprendedor, lo que conduce a la identicacin activa de


posibilidades y oportunidades y la toma de acciones para desarrollarlas
Compromiso con la tica, metas personales y de la organizacin y equipos y
organizaciones que merecen la pena
Curiosidad, que es la base para el aprendizaje continuo, los nuevos planteamientos, el
desarrollo de nuevas tecnologas o aplicaciones innovadores de tecnologas existentes y
nuevas iniciativas
Honestidad e integridad, diciendo la verdad y manteniendo su palabra.
Optimismo frente a los desafos y reveses, reconociendo el poder inherente de la visin, el
compromiso, la planicacin, la tenacidad, la exibilidad y el trabajo en equipo.
Respeto y tolerancia de los derechos, valores, opiniones, propiedad, posesiones y
sensibilidades de los dems
Minuciosidad y autodisciplina en la preservacin de las implicaciones de seguridad,
higiene y bienestar de la poblacin en los proyectos de ingeniera y el alto grado de
interdependencia dentro de los equipos de proyecto y entre los equipos y las partes
interesadas

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5. Potencialidades y retos de Colombia


La pobreza y la desigualdad tienen directa relacin con las dificultades en el acceso a la
educacin y en los bajos resultados educativos de las personas menos favorecidas. El acceso al
conocimiento cientfico y matemtico, al manejo tecnolgico e informtico, y al dominio fluido,
de al menos un segundo idioma, garantiza mejores posibilidades de empleo y de ascender en la
escala social. Cada vez es ms ampliamente aceptado que se necesita contar con polticas
educacionales eficaces y eficientes para disminuir un poco la desigualdad social.

La ingeniera tiene hoy conocimientos y herramientas ms que suficientes para resolver los
problemas de infraestructuras y desarrollo de los pases ms pobres. El uso de tecnologas de
avanzada y la formacin orientada a la capacitacin en tecnologa son el camino seguro al
crecimiento econmico y de la competitividad. Formar una slida estructura de personas con
formacin tecnolgica no slo aporta la base para que los emprendedores locales desarrollen sus
propios negocios sino que en parte atrae inversiones de compaas multinacionales. Adems, se
requiere capacidad cientfica y tecnolgica local para asegurar que los fondos de ayuda externa
sean efectiva y eficientemente utilizados: para la implementacin inicial de los proyectos; para
su operatividad y mantenimiento a largo plazo y para el desarrollo de las capacidades necesarias
para concebir nuevos proyectos... Un abordaje desde la Ingeniera sirve para reducir la fuga de
cerebros, demostrando a la gente que pueden asociarse con naciones donantes para ayudar a
construir sus propios pases (Russel C. Jones, Presidente, FMOI: Federacin Mundial de
Organizaciones de Ingenieros).

Colombia, se encuentra hoy frente a una realidad optimista, con una economa estable, en el
inicio de una nueva etapa histrica de disminucin de la violencia, con ventajas naturales como
son su posicin geopoltica privilegiada, sus recursos naturales, sus abundantes fuentes de
energas renovables, su biodiversidad; sumado esto a las condiciones actuales del concierto
mundial (nuevo rol de los pases en desarrollo, desplazamiento de la manufactura, transformacin
productiva), son, definitivamente, una gran una oportunidad que trae consigo nuevos retos, y que
nos obliga a repensar la estrategia de crecimiento con estrategias claras de vinculacin
Universidad-Empresa-Estado-Sociedad.

La adopcin de polticas de apoyo a la innovacin y educacin han jugado un papel importante


en el desarrollo de algunas regiones del mundo, como es el caso de pases del este asitico.
Aunque existen importantes diferencias en cada caso particular, se pueden identificar
lineamientos comunes con nuestra regin. Algo comn en los casos exitosos es que han adoptado
un enfoque sistmico, que promueven la cooperacin y coordinacin entre las diferentes
entidades responsables del proceso de innovacin. Esto implica no solamente el desarrollo de
sistemas regionales de innovacin, con la coordinacin de gobierno, universidades, entes de
investigacin, y sector privado, sino tambin un nfasis en el rol que desempean los clusters
productivos. Ejemplos en otras latitudes demuestran que, si durante un perodo prolongado de
tiempo se mantiene un ambiente de polticas consistentes y predecibles, pequeas economas, con
recursos pblicos limitados, pueden orientar exitosamente su poltica en clusters industriales
especficos, previamente identificados por sus evidentes ventajas comparativas.

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6. Tendencias para la formacin de ingenieros - un ingeniero para sociedad


del conocimiento
Se debe construir un nuevo paradigma para el ingeniero de la SOCIEDAD DEL
CONOCIMIENTO, lo que implica, por supuesto tambin, un cambio en el paradigma
tradicional de la formacin de ingenieros.

Con el fin de promover en los pases en desarrollo la creacin de condiciones humanas e


institucionales ptimas para la disminucin de la pobreza y el desarrollo sostenible de la
economa y las condiciones sociales, la UNESCO en el 2003 cre el programa Ingeniera para
un Mundo Mejor, que busca el fortalecimiento de la enseanza de la Ingeniera, entrenamiento y
desarrollo profesional continuo, mediante: estndares, aseguramiento de calidad y acreditacin;
desarrollo curricular, materiales y mtodos de enseanza y aprendizaje; promocin de la
educacin a distancia e interactiva (incluyendo universidades y bibliotecas virtuales); desarrollo
de una tica de la ingeniera y cdigos para su ejercicio; promocin y conocimiento pblico de la
ingeniera y la tecnologa; desarrollo de sistemas de indicadores derivados de las lneas
estratgicas definidas en el plan de desarrollo de la educacin superior del pas y de la
universidad, sistemas de informacin y de comunicacin para la ingeniera; referencia a temas
genricos de la ingeniera y la tecnologa; cooperacin interuniversitaria e institucional; y
desarrollo de polticas y planes de apoyo a lo anterior .

El desarrollo vertiginoso de la ciencia y de las tecnologas de la informacin y las


telecomunicaciones (TIC) a escala global, generan opciones diferentes de oferta educativa que
amplan los conceptos de enseanza aprendizaje tanto a distancia como presencial, haciendo
posible el acceso a la educacin a muchas ms personas. La implementacin de las TIC en la
enseanza aporta estrategias para la aplicabilidad de los conceptos, propicia la autogestin,
autodisciplina y aprendizaje autnomo, necesario en las dinmicas contemporneas de
aprendizaje. Adems, ha posibilitado reflexionar e impulsar mecanismos de evaluacin continua
de mtodos y didcticas complementarias a las tradicionales, para propiciar el estudio, el
aprendizaje permanente y continuo, y la creacin de un ritmo y una disciplina de trabajo por parte
de los estudiantes, que cada vez ms impacta al modelo presencial y abre nuevas posibilidades
para llegar con programas de pregrado y posgrado a las regiones de nuestro departamento.

Adicionalmente, la relacin internacional se convierte cada vez ms en un elemento estratgico


que apalanca y permite elevar la calidad y pertinencia de los programas de educacin superior;
contribuye a dar mayor profundidad a los contenidos acadmicos; facilita el conocimiento y la
introduccin de mtodos innovadores en la estructuracin de los currculos y las formas de
enseanza; y permite la formacin de nuestros ingenieros en el marco de la globalidad y la
sociedad del conocimiento.

En resumen, el nuevo paradigma para la formacin de ingenieros debe considerar los siguientes
aspectos:

Nuevas formas de enseanza de la ingeniera y nuevas aulas de clase.


Estudiante autogestor del conocimiento: aprendizaje efectivo.

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Tendencias y desafos en la formacin de Ingenieros Civiles

Habilidades integradoras y de grupo que se integran en el currculum de la formacin


permanente.
Entendimiento de que la prctica de la ingeniera es global.
Perspectiva interdisciplinar.
Apreciacin de las diferentes culturas y prcticas comerciales.
La tica como piedra angular.
Habilidades de comunicacin.

Y lograr as ingenieros para el SIGLO XXI, para la sociedad del conocimiento:

Innovadores e integradores
Lderes que ayudan a desarrollar y aplicar las nuevas tecnologas para crear las ventajas
competitivas correspondientes.
Que poseen la educacin, formacin y dotacin para estar en la vanguardia de la adaptacin e
integracin de estas nuevas tecnologas tanto en el diseo como en la construccin.
Que reconocen que ya no sirve mirar la construccin con un enfoque estrecho. Su mirada ha
de ser polifactica, multidisciplinar y holstica.
Que han estado en el frente de la lucha contra la corrupcin.

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Referencias

ASCE (American Society of Civil Engineers). Basada en La Cumbre sobre el Futuro de


la Ingeniera Civil en 2025, 21 y 22 de junio de 2006., Reston, Virginia 2010
National Academy of Engineering, Grand Challenges for Engineering, Washington,
2008.
UNESCO. Engineering: Issues, Challenges and Opportunities for Development.
UNESCO Report. Foreword by Irina Bokova, Director-General of UNESCO. UNESCO
Reference Works series. 2010, 978-92-3-104156-3.
Valencia, D., Crisis y futuro de la ingeniera. Facultad de Ingeniera. Universidad de
Antioquia, Colombia. Ingeniera y Sociedad, nmero 1, 2010: 1-6.
Valencia, A., Carrillo, O. Aedo, J. Las tendencias en la ingeniera. Facultad de
Ingeniera. Universidad de Antioquia, Colombia. Ingeniera y Sociedad, nmero 4, 2012:
29-31

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