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Hidrocarburo

Algunos hidrocarburos. De arriba abajo: etano, tolueno, metano, eteno, benceno,


ciclohexano y decano.

Los hidrocarburos son compuestos orgnicos formados nicamente por tomos de


carbono e hidrgeno. Los hidrocarburos son los compuestos bsicos que estudia la qumica
orgnica. Las cadenas de tomos de carbono pueden ser lineales o ramificadas, y abiertas o
cerradas. Los que tienen en su molcula otros elementos qumicos (heterotomos) se llaman
hidrocarburos sustituidos.

La mayora de los hidrocarburos que se encuentran en nuestro planeta ocurren naturalmente


en el petrleo crudo, donde la materia orgnica descompuesta proporcion una abundancia
de carbono e hidrgeno, los que pudieron catenarse para formar cadenas aparentemente
ilimitadas. Los hidrocarburos puede encontrarse tambin en algunos planetas sin necesidad
de que haya habido vida para generar petrleo, como en Jpiter, Saturno, Titn y Neptuno,
compuestos parcialmente por hidrocarburos como el metano o el etano.

Clasificacin
Los hidrocarburos se pueden clasificar en dos tipos: alifticos y aromticos. Los alifticos,
a su vez se pueden clasificar en alcanos, alquenos y alquinos segn los tipos de enlace que
unen entre s los tomos de carbono. Las frmulas generales de los alcanos, alquenos y
alquinos son CnH2n+2, CnH2n y CnH2n-2, respectivamente.

Hidrocarburos Saturados o Alcanos: Son compuestos formados por carbono e hidrgeno,


presentan enlaces sencillos (SP3). Presenta una frmula general (CnH2n+2), donde n es el
nmero de carbonos del compuesto y el sufijo o y su terminacin es ano.

CH4 Metano

C2H6Etano

C3H8Propano

C4H10Butano

C5H12Pentano

C6H14 Hexano

C7H16Heptano
C8H18Octano

C9H20Nonano

C10H22Decano.

De acuerdo al tipo de estructuras que pueden formar, los hidrocarburos se pueden clasificar
en:

Hidrocarburos acclicos, los cuales presentan sus cadenas abiertas. A su vez se


clasifican en:
o Hidrocarburos lineales a los que carecen de cadenas laterales

o Hidrocarburos ramificados, los cuales presentan cadenas laterales.

Hidrocarburos cclicos cicloalcanos, que se definen como hidrocarburos de


cadena cerrada. Estos a su vez se clasifican como:
o Monocclicos, que tienen una sola operacin de ciclizacin.

o Policclicos, que contienen varias operaciones de ciclizacin.

Los sistemas policclicos se pueden clasificar por su complejidad en:

Fusionados, cuando al menos dos ciclos comparten un enlace covalente.

Cicloalcano bicclico de fusin.


Espiroalcanos, cuando al menos dos ciclos tienen un solo carbono en comn.

Cicloalcano bicclico espiro.


Puentes Estructuras de von Baeyer, cuando una cadena lateral de un ciclo se
conecta en un carbono cualquiera. Si se conectara en el carbono de unin del ciclo
con la cadena, se tendra un compuesto espiro. Si la conexin fuera sobre el carbono
vecinal de unin del ciclo con la cadena, se tendra un compuesto fusionado. Una
conexin en otro carbono distinto a los anteriores genera un puente.

Cicloalcanos tipo puente.


Agrupaciones, cuando dos ciclos independientes se conectan por medio de un
enlace covalente.

Cicloalcanos en agrupaciones.
Ciclofanos, cuando a partir de un ciclo dos cadenas se conectan con otro ciclo.
Ciclofanos.

Segn los enlaces entre los tomos de carbono, los hidrocarburos se clasifican en:

Hidrocarburos alifticos, los cuales carecen de un anillo aromtico, que a su vez


se clasifican en:
o Hidrocarburos saturados, (alcanos o parafinas), en la que todos sus carbonos
tienen cuatro enlaces simples (o ms tcnicamente, con hibridacin sp3).
o Hidrocarburos no saturados o insaturados, que presentan al menos un enlace
doble (alquenos u olefinas) o triple (alquino o acetilnico) en sus enlaces de
carbono.
Hidrocarburos aromticos, los cuales presentan al menos una estructura que
cumple la regla de Hckel (Estructura cclica, que todos sus carbonos sean de
hibridacin sp2 y que el nmero de electrones en resonancia sea par no divisible
entre 4).

Los hidrocarburos extrados directamente de formaciones geolgicas en estado lquido se


conocen comnmente con el nombre de petrleo, mientras que los que se encuentran en
estado gaseoso se les conoce como gas natural.

La explotacin comercial de los hidrocarburos constituye una actividad econmica de


primera importancia, pues forman parte de los principales combustibles fsiles (petrleo y
gas natural), as como de todo tipo de plsticos, ceras y lubricantes.

Segn los grados API, se clasifican en:

Si es:

> 40 - condensado
30-39,9 - liviano
22-29,9 - mediano
10-21,9 - pesado
< 9,9 - extrapesado

Hidrocarburos sustituidos
Artculo principal: Grupo funcional
Los hidrocarburos sustituidos son compuestos que tienen la misma estructura que un
hidrocarburo, pero que contienen tomos de otros elementos distintos al hidrgeno y el
carbono en lugar de una parte del hidrocarburo. La parte de la molcula que tiene un
ordenamiento especfico de tomos, que es el responsable del comportamiento qumico de
la molcula base, recibe el nombre de grupo funcional.

Por ejemplo:

Los compuestos halogenados tienen como grupo funcional los tomos de halgenos.
Tienen una alta densidad. Se utilizan en refrigerantes, disolventes, pesticidas, repelentes de
polillas, en algunos plsticos y en funciones biolgicas: hormonas tiroideas. Por ejemplo:
cloroformo, diclorometano, tiroxina, Fren, DDT, PCBs, PVC. La estructura de los
compuestos halogenados es: R-X, en donde X es flor (F), cloro (Cl), bromo (Br) y yodo
(I), y R es un radical de hidrocarburo.

Vase tambin: Compuesto organohalogenado

Toxicologa
Las intoxicaciones por hidrocarburos tienden a causar cuadros respiratorios relativamente
severos. La gasolina, el queroseno y los aceites y/o barnices para el tratamiento de muebles,
que contienen hidrocarburos, son los agentes ms comnmente implicados en las
intoxicaciones. El tratamiento a menudo requiere intubacin y ventilacin mecnica.
Inducir el vmito en estos sujetos est contraindicado porque puede causar ms dao
esofgico.

Microorganismos que degradan los hidrocarburos


Los microorganismos se consideran como seres capaces de adaptarse y adaptar su
metabolismo en funcin de las condiciones ambientales en las que se desarrollen y los
parmetros fsico-qumicos que presenten, lo que les permite tambin desarrollarse en
lugares donde estn presentes los hidrocarburos.

Existen alrededor de 160 gneros de microorganismos que degradan los hidrocarburos,


entre los principales se encuentran:

Acinetobacter
Flavobacterium
Corynebacterium
Bacillus
Achromobacter
Rhodococcus