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Universidad Austral de Chile

Facultad de Filosofa y Humanidades


Escuela de Historia y Ciencias Sociales

Limpios y educados:
Manuales de higiene escolar y polticas para la infancia en el cambio de siglo. Chile,
1888-1925

Tesis para optar al Ttulo de Profesor de Historia y Ciencias Sociales y al grado de


Licenciatura en Educacin y Licenciatura en Historia.

Profesora patrocinante: Dra. Karen Alfaro Monsalve

Instituto de Historia y Ciencias Sociales

DANIELA ANDREA BOHLE OJEDA

Valdivia, 2016

1
Por qu tan blancas
sus manos miro
i son tan suaves como los lirios?

Es que su cutis
est bien limpio.

Su hermoso traje
siempre es lucido.

ser de seda
como el de un rico?

N, no es de seda,
pero est limpio.

Ismael Parranguz, Cantos infantiles (1912)

2
Comisin Calificadora

Profesora Patrocinante ___________________________________

Karen Alfaro Monsalve

Instituto de Historia y Ciencias Sociales

Facultad de Filosofa y Humanidades

Universidad Austral de Chile

Profesor Informante ___________________________________

Ricardo Molina Verdejo

Instituto de Historia y Ciencias Sociales

Facultad de Filosofa y Humanidades

Universidad Austral de Chile

Profesor Informante ___________________________________

Alberto Galz Ruiz

Instituto de Filosofa y Estudios


Educacionales

Facultad de Filosofa y Humanidades

Universidad Austral de Chile

3
ndice

Pgina

Agradecimientos 6

Introduccin 7

Captulo I: La aparicin de la infancia moderna 11


1.1 La infancia como sujeto histrico 11
1.2 La infancia en el Chile del siglo XIX y principios del XX 18
1.2.1 El discurso mdico sobre la infancia 23

Captulo II: La Escuela Primaria como agente civilizador 27


2.1 Biopoder y dispositivos de control 27
2.1.1 La Escuela como dispositivo de control 30
2.1.2 Cuerpo y Escuela 33
2.2 La educacin primaria en Chile durante el siglo XIX y principios
del XX 36
2.2.1 Etapa fundacional y Ley de Instruccin Primaria de 1860 36
2.2.2 1860-1900: Consolidacin de la educacin primaria, reformas
e influencias del extranjero 39
2.2.3 Nacionalismo en la escuela. La discusin sobre la obligatoriedad
de la enseanza y la Ley de 1920 43

Captulo III: Limpios, ordenados y educados. Cuestin Social e higienismo en


el Chile del 1900 51
3.1 Cuestin Social a principios del 1900 51
3.1.1 Debates en torno a la Cuestin Social 55
3.2 Movimiento mdico higienista en Chile 59
3.2.1 La escuela higienizada 65

Captulo 4: Manuales de higiene escolar en Chile, 1888-1914 71

4.1 Caractersticas de los manuales de higiene escolar 71


4.2 Definicin, beneficios e importancia del estudio del
higienismo: la construccin de la sociedad del progreso 81
4.3 Buenas madres y seoritos trabajadores: la diferenciacin por gnero 89

4
4.4 El cuerpo humano al que hay que cuidar: La profilaxis social 91
4.5 La influencia de la naturaleza el espacio 101

Conclusiones 107

Bibliografa 113

5
Agradecimientos

Hoy cierro un ciclo, una etapa muy importante en mi vida como lo es la llamada vida
universitaria, por lo que en estas lneas quisiera agradecer a algunas personas que son,
hoy por hoy, trascendentales en mi vida.

En primer lugar, darle las gracias a mi familia: A mis padres, Eliana y Javier, por
apoyarme desde lejos y desde siempre, por hacerme sentir que pese a todo, estuvieron,
estn y estarn conmigo pase lo que pase. El mismo reconocimiento es para mi hermana
Jacqueline, que me acompa todos los das a kilmetros de distancia, sacndome una
que otra carcajada hasta en los peores momentos, ya sea por facebook o envindome
algn whatsapp de la ltima gracia de la mejor sobrina del mundo.

En segundo lugar, no puedo dejar de agradecer a cada una de las personas que conoc
en estos cinco aos de permanencia en la universidad: a los que se volvieron mis amigos
y con los que forjamos diferentes aventuras y tambin a los que quedaron en el camino,
que para bien o para mal, aportaron a mi vida y gracias a ellos y ellas es que hoy soy la
persona que soy. Mencin honrosa para Gustavo y Toms, por el apoyo incondicional,
por las risas, por los carretes, por los trabajos y por estar ah en todo momento
escuchando una que otra loca historia de quien escribe. Tampoco puedo dejar de
mencionar a mis dos grandes amigas, Catalina y Ninotchka, quines sin duda fueron un
apoyo fundamental desde el colegio y siguieron ah, en todo este tiempo,
aconsejndome y tratando de guiarme por el buen camino.

Por ltimo, quisiera agradecer a los profesores del Instituto de Historia y Ciencias
Sociales, por todo el conocimiento entregado hacia mi persona, que contribuye de gran
manera a mi formacin profesional, en especial a la profesora patrocinante de este
trabajo de tesis, Doctora Karen Alfaro y al Director de Escuela Robinson Silva, por ser
unas enormes personas, por su simpata y proporcionarme toda la ayuda acadmica
cuando ms lo necesit.

A todos y cada uno de ustedes, simplemente gracias.

6
Introduccin

La historia de la educacin chilena ha estado marcada por diferentes procesos que la


han democratizado o bien la han golpeado y limitado en diferentes aspectos, pero nunca
ha sido un proceso progresivo, como ha solido plantearlo la historiografa tradicional. A
partir de lo anterior, es que se vuelve sumamente importante el estudio de este mbito
de nuestra historia, para as comprender y valorar el devenir histrico de nuestra
educacin, entender por qu tenemos en la actualidad un sistema escolar determinado,
por qu la educacin es un tema tan en boga por estos das, cules fueron los
antecedentes para llegar a tener la formacin escolar que recibimos y recibirn nuestros
hijos, ya que para bien o para mal, la educacin es una herramienta de transformacin
social.

En Chile existen pocas investigaciones en torno a la historia de la educacin,


principalmente hay estudios que se sitan en la historia reciente y en las bases de
nuestro sistema educativo que tiene sus cimientos en la dictadura. Sin embargo, sobre la
escuela de finales del siglo XIX y principios del XX hay una ausencia importante de
trabajos. Lo anterior otorga la ventaja de convertir este contenido en un extenso e
interesante campo de investigacin, el que puede seguir expandindose e incorporando
nuevas problemticas y lneas investigativas. Para ello resultan un aporte los trabajos de
Sol Serrano, Mara Anglica Illanes y Jorge Rojas. Tanto en Argentina como en Espaa
este es un tema de inters para los investigadores, lo que permite a nivel local desplegar
nuevas interrogantes, matizar los enfoques y abrir los incipientes dilogos en cuanto a
historia de la educacin chilena.

Por lo tanto, se torna importante analizar el estado del sistema escolar a finales del siglo
XIX y principios del XX, cuando el pas experimentaba profundos cambios polticos,
econmicos, sociales y culturales que daban paso a un nuevo escenario nacional. En
1860 se haba promulgado la Ley General de Instruccin Primaria que estableca
principalmente la gratuidad de la educacin para todos los nios y nias del pas y la
tutela de la educacin por parte del Estado. Tambin en 1885 hay otro hito importante
gracias a una reforma educacional de marcado acento alemn, que pas a entender la
pedagoga como una disciplina cientfica, donde ya no existan los aprendizajes
memorsticos sino ms bien racionales y adecuados para el desarrollo de la inteligencia
infantil.

7
Si bien, tenemos ciertas nociones sobre algunos acontecimientos que forman parte de la
historia de la educacin chilena, no conocemos mucho ms de ella, por lo que la
presente investigacin busca aportar a sta, a partir del estudio de las polticas en dicho
mbito de la materia, especficamente de la higiene escolar. As, nos basaremos en el
anlisis de los manuales diseados al respecto entre el perodo 1888 a 1925,
considerando que estos documentos ms all de ensear principios de salubridad y
cuidado del cuerpo dentro y fuera de las aulas, pretendieron ordenar y distribuir los
espacios, disciplinar a los estudiantes y orientarlos hacia la moral, las buenas
costumbres y as formar a alumnos civilizados y aptos para el progreso, cuestin tan
anhelada por las lites de la poca.

Cabe sealar que la presente investigacin se enmarca en el perodo de la llamada


Cuestin Social, crisis caracterizada por una incipiente industrializacin y un proceso
de urbanizacin descontrolado que tuvo como consecuencia una precarizacin extrema
en las condiciones de vida y de trabajo de las familias; situacin que fue abordada de
manera ineficiente por la oligarqua ya que esta no fue capaz de implementar polticas
sociales que puedan solucionar tal escenario. En este marco, es que un sector reducido
de la sociedad de la poca, ve en la educacin una va de solucin a largo plazo del
problema, es decir, si se educaba a los sectores populares en lo que respecta a la higiene,
al cuidado y orden del cuerpo, se podra tener a futuro a una sociedad educada,
moralizada, civilizada e incluso a semejanza de las lites, por lo que se hizo necesario
crear manuales de higiene escolar que enseen a nios y profesores en esta materia. A
los ojos de las lites, poseer una buena educacin, permita a las clases bajas salir de su
ignorancia, moralizarse y adquirir buenas costumbres.1 De este modo, no solo se
encontraba en crisis el sistema liberal, sino tambin se haba puesto en cuestin a la
clase poltica dirigente, e igualmente, al sistema educativo.

Es por ello que se pretende estudiar los documentos que abordaron el problema desde
la mirada de la escuela, plantendose de este modo las siguientes preguntas de
investigacin: Cules son los objetivos de los manuales de higiene escolar dentro de
las polticas pblicas? Cul es la relevancia que se le otorg a estos documentos dentro
del sistema escolar chileno del perodo? Qu tipo de sociedad buscan erigir los
creadores de estos manuales?

1
Surez, Jos Bernardo, Compendio de moral i urbanidad, Talca, De los tiempos, 1890, p. 4.

8
Entre las hiptesis que se manejan para esta investigacin se considera que:

1. Los manuales de higiene escolar fueron creados como dispositivos orientados al


disciplinamiento de los infantes y sus familias, que en su mayora pertenecan a los
sectores populares, considerados un potencial foco de enfermedades.

2. Bajo esta misma lnea, es que en segundo lugar se cree que a medida que el Estado se
moderniza, aumenta el inters por los nios y son los manuales de higiene escolar los
que dan cuenta de ello.

3. Por ltimo, se cree que estos documentos tuvieron poca difusin dentro del territorio
nacional y que no cumplieron a cabalidad su propsito dado el problema de la Cuestin
Social y la precariedad del sistema escolar. En lo que efectivamente los manuales s
tuvieron un nivel de impacto es en lo que respecta a la construccin adecuada de
edificios escolares.

De este modo, la presente investigacin tiene como objetivo determinar cul es el


propsito de los manuales de higiene escolar creados entre 1888 a 1925 en Chile,
adems de conocer su nivel de difusin por el territorio nacional, la importancia que se
le otorg a estos documentos y definir cmo evolucionaron los textos durante este
perodo. En suma se pretende, a partir de este trabajo, otorgar un espacio para poner en
discusin el tema, de modo que puedan enriquecerse las perspectivas de abordaje en
este mbito, permitiendo la confluencia de hallazgos, reflexiones y nuevos recorridos.

Para llevar a cabo lo anterior, se hace necesario definir ciertos parmetros en la


investigacin, as como indagar en distintos aspectos del perodo de estudio. Es por ello
que este trabajo est dividido en cuatro captulos. El primero aborda al principal sujeto
de esta investigacin, el infante, dado que es importante precisar qu se entenda por
infancia durante el perodo de estudio. As, en esta primera parte se pretende abordar a
un sujeto que ha sido por mucho invisibilizado, pero que durante el ltimo tiempo ha
sido motivo de inters para los historiadores. De este modo, aqu se abordarn las
diferentes nociones existentes en torno a la figura de la infancia, los aportes que han
realizado diferentes autores, as como las principales dificultades de estudiarla desde
una perspectiva histrica. Luego, se intentar reconstruir la infancia del 1900 en Chile
para as tener una nocin de qu significaba ser nio durante este perodo.

9
En el segundo captulo se abordar a la escuela primaria, el espacio que actu como
agente de civilizacin y progreso en el Chile decimonnico y para ello se llevar a cabo
una discusin terica en cuanto a la Escuela como dispositivo de control de la sociedad,
siguiendo los postulados del filsofo francs Michel Foucault y otros autores, para
luego contextualizar y hacer una revisin en torno al desarrollo del sistema educativo
chileno de la poca.

En el tercer apartado de este trabajo se pretende hacer una contextualizacin del


perodo de estudio, orientado hacia el gran problema de la poca, es decir, a la cuestin
social. De esta manera se describir la situacin por la que atravesaba Chile durante ese
perodo y las diferentes discusiones que surgieron al respecto. En ese sentido, se har un
acercamiento a la opinin mdica, la cual estaba influida por el higienismo, corriente de
pensamiento que tambin abordaremos.

Finalmente, se entrar de lleno a la revisin y anlisis de la principal fuente de esta


investigacin, los manuales de higiene escolar. Aqu se intentar llevar a cabo el anlisis
de ocho documentos, basndonos en diferentes criterios tales como quines publicaron
estos manuales, dnde fueron divulgados, bajo qu editorial, cules son las temticas
que se abordan, etc.

De esta manera, el presente trabajo pretende, justamente, constituirse en un aporte


significativo para la consolidacin del campo de estudio sobre la historia de la
educacin en Chile, dado que a travs del anlisis de las prcticas asociadas al universo
escolar se pueden proporcionar las herramientas para interpretar los procesos de
socializacin pedaggica, los discursos y saberes que los legitiman. Tambin se
considera que esta investigacin aportara en lo que respecta a investigaciones sobre la
historia de la infancia, si consideramos que la niez y la escuela, son dos conceptos que
poseen una relacin muy estrecha. Entonces, esto permitira el riesgo de abordar ambas
temticas no como categoras cerradas en s mismas, sino al contrario, son dos grandes
temas complementarios, donde las relaciones sociales y de poder contribuyeron a
moldear a la sociedad de ese perodo histrico.

10
Captulo I: La aparicin de la infancia moderna.

1.1. La infancia como sujeto histrico

Cuando hablamos de infancia, inmediatamente la vinculamos con una perspectiva


biolgica y la entendemos como una fase de desarrollo del ser humano que est ubicada
entre el nacimiento y la adolescencia. En las sociedades occidentales modernas y desde
un punto de vista sociojurdico, la infancia corresponde al grupo social que se encuentra
bajo la condicin de minora de edad, que para el caso chileno se da entre los 0 y 18
aos.2

A partir de la anterior definicin, pareciera lgico pensar que dicha categora ha


existido siempre y que si bien ocurren ciertos fenmenos biolgicos durante la infancia,
no podemos negar que durante el desarrollo de nuestra existencia, nos vemos influidos
por las condiciones materiales, econmicas, sociales y culturales en las que nos toca
vivir. Por lo tanto, el enfoque biolgico no es suficiente para comprender algo que a su
vez posee un carcter social.

El concepto de infancia es reciente, la historiografa as lo demuestra, ya que reconocer


al infante como sujeto ha sido un ejercicio de bastante complejidad, dada la ausencia de
escuelas o tendencias consolidadas que dominen el tema.3 En palabras de Salazar, los
nios y los jvenes no figuran, normalmente, en las pginas de la Historia. Pero son
lectores, escuchas y memorizadores de la misma. No son actores centrales. Tampoco
son monumentos. La Historia est poblada (monopolizada) por adultos de segunda o
tercera edad.4 La presencia de los nios en la historia ha sido por tanto invisible o nula,
lo que complejiza la labor del investigador, ya que se suele confundir la vida del infante
con la de los adultos. Otorgar vida a este silencio histrico ha sido difcil, pero no
imposible dicen algunos autores.5

2
Vergara, Ana, et. Al., Los nios como sujetos sociales: El aporte de los Nuevos Estudios Sociales de la
infancia y el Anlisis Crtico del Discurso, Psicoperspectivas, individuo y sociedad, vol. 14, n1,
Valparaso: Universidad Diego Portales y Pontificia Universidad Catlica de Chile, p. 1.
3
Rojas Flores, Jorge, Los nios y su historia: Un acercamiento conceptual y terico desde la
historiografa, Pensamiento Crtico, vol. 1, n1, Santiago, Centro de Estudios Miguel Enrquez, 2001, p.
2.
4
Salazar, Gabriel, Historia contempornea de Chile V, Santiago, LOM, 2002, p. 9.
5
Salinas Meza, Ren, La historia de la infancia, una historia por hacer, Revista de historia social y de
las mentalidades, invierno, n5, Santiago, Universidad de Santiago de Chile, 2001, p. 11.

11
Respecto al inters que despert el estudio de la infancia, Jorge Rojas seala que esto
ocurri en Europa y Amrica como una de las primeras manifestaciones de la crisis
social que trajo consigo la expansin capitalista a mediados del siglo XIX.6 As, ya con
Marx y Engels exista una preocupacin por la niez proletaria, vinculada a las terribles
condiciones de trabajo a las que se vean expuestos debido a las consecuencias sociales
del capitalismo.7

Otra mirada temprana a la infancia se dio durante el siglo XIX en Chile. A pesar de que
no se dedic a estudiar especficamente la infancia, pero s a tratar de comprender el
origen de los cambios de ciertas costumbres en la crianza, Benjamn Vicua Mackenna
hizo lo propio llevando a cabo una mirada a travs del proceso de modernizacin en
Chile. De este modo, planteaba a la poca de la colonia como un perodo de
incivilizacin y violencia que rodeaba a la infancia, al contrario de la modernidad donde
las costumbres comienzan a ser ms refinadas, cuestin que solo se aplicara a los nios
de las clases acomodadas8. En esta misma lnea est el trabajo de Norbert Elias (1937),
quien planteaba que es durante la modernidad que comienza una suerte de control de los
impulsos como proceso civilizador, a travs de la escuela y otras instituciones de poder
y control, que ejercen una suerte de presin generacional sobre la infancia, lo que en
consecuencia aument la brecha entre adultos y nios, relegando a estos ltimos al
mbito privado, familiar y escolar como una etapa preparatoria para la vida adulta y
pblica, es decir, cuando se espera que la persona haya logrado un nivel de madurez y
civilizacin. Se rompa as la concepcin medieval de infancia.9

A partir de la dcada del 50 hubo un giro en las investigaciones en torno a la infancia,


dada la proliferacin de la historiografa marxista. As, durante este perodo se intentaba
retratar a travs de la infancia proletaria, las condiciones estructurales que provocaban
este escenario, por lo que el relato finalmente se centraba en la historia social del adulto
y se utilizaba a la infancia para generar un relato ms estremecedor para el lector.

Sin embargo, en la dcada siguiente, nuevamente hubo un giro historiogrfico. Si bien


la historia cultural aun no vea la luz, en Europa comenz un movimiento que rechazaba
en cierta medida tanto a la historiografa tradicional como a la de corte ms crtico, esto

6
Rojas Flores, Jorge, Los nios y su historia:, op. cit., p.3.
7
Ibdem.
8
Ibid., p. 5.
9
Ibdem.

12
ya que la primera entregaba una perspectiva complaciente sobre las instituciones de
beneficencia, protectoras de nios y nias, lo que generaba dudas y cuestionamientos en
torno a stas; mientras que la segunda mirada no entregaba una visin a cabalidad de la
infancia, sino que era entendida como un instrumento para entender la funcionalidad de
las estructuras. Entonces caba cuestionarse: Qu lugar ocupaba el sujeto de la infancia
en la historia? Es en 1960 que el historiador francs Philippe Aris public El nio y la
vida familiar en el Antiguo Rgimen. Aqu el autor planteaba que la infancia es una
obra de la modernidad y que naci al alero de la construccin de la familia. Esta ltima,
anterior a la modernidad, no jugaba un papel importante respecto a la socializacin ni en
cuanto al afecto de los padres hacia los hijos, ya que estos ltimos eran considerados
una suerte de adultos pequeos10. Posteriormente, ciertos hbitos de la vida colectiva
comienzan a privatizarse, desarrollndose as el sentimiento familiar. Adems, por esta
misma poca en Europa surge la escuela como institucin que separa a los nios de la
vida adulta, por lo que se puede afirmar que la infancia comienza a ser reconocida a
travs de diferentes mecanismos de control hacia los nios.

La historiografa ha considerado tradicionalmente los estudios de Aris como pioneros


en cuanto al estudio de la infancia. Sin embargo, la tesis de Aris no ha quedado exenta
de crticas, siendo Marcel DeMause (1991) quien rechaz dicha propuesta sealando
que el historiador francs hace caso omiso de las manifestaciones culturales en torno a
la infancia durante la antigedad y el mundo medieval11. As, el autor plante que no
existe una hiptesis de felicidad inicial de la infancia, sino que ha existido a lo largo
de la historia una transformacin desde la antigedad hasta nuestros das, que no tiene
que ver con la tecnologa o la economa, sino con los cambios psicognicos de la
personalidad, resultado de las interacciones entre padres e hijos en distintas
generaciones. De este modo, plantea que han existido seis etapas: Infanticidio,
abandono, ambivalencia, intrusin, socializacin y ayuda.12 Resumiendo, el autor

10
Aris, Philippe, El nio y la vida familiar en el Antiguo Rgimen, 1987. Disponible en
http://www.sename.cl/wsename/otros/obs8/OBS_8__82-110.pdf (consultado el 28 de julio 2015), pp.
105-106.
11
Alzate, Mara Victoria, El descubrimiento de la infancia, modelos de crianza y categora sociopoltica
moderna, Revista de Ciencias Humanas, n 31. Disponible en
http://www.utp.edu.co/~chumanas/revistas/revistas/rev31/descubrimiento.htm (consultado el 28 de agosto
de 2015).
12
Ibdem

13
plantea que los padres en el pasado no es que carecieran de amor hacia sus hijos, sino
que les faltaba la madurez emocional necesaria para ver al hijo como persona.13

Con la teora de DeMause, la concepcin de mentalidad infantil como una tabula rasa
se desmoronaba, es el mundo el que est lleno de objetos carentes de sentido que iran
adquiriendo significado durante la infancia y dependiendo del tipo de crianza que el
nio reciba.14 No obstante, la tesis de Philippe Aris ha sido la que ha predominado
hasta la actualidad dentro de la disciplina histrica por sobre de la de DeMause, y ha
sido recogida por varios autores contemporneos. Siguiendo la lnea del historiador
francs, Shorter afirma que las mujeres no posean ese carcter maternal que hoy en
da casi naturalizamos, sino al contrario, a sus hijos no los estimulaban, no trataban de
incentivar sus sentidos, de desarrollar sus sensaciones, no les hablaban; no importaba su
sexo o edad, su lugar dentro de la familia, ni su nombre. 15 Una perspectiva similar
utiliza el argentino Mariano Nadorowsky, quien afirma que la modernidad trajo una
situacin que es determinante, ya que permiti a la infancia separarse de un gran cuerpo
colectivo, concibindose ahora como un ser inacabado, carente, que necesita resguardo
y proteccin16. Es un cuerpo, por lo tanto, que necesita ser educado. Anteriormente, los
nios no eran queridos ni odiados, bsicamente eran inevitables.17 Al ser considerados
pequeos adultos, compartan las mismas actividades con los ms grandes y no se
diferenciaban de estos en cuanto a su vestimenta, trabajos o temas de conversacin.

Gracias a la transformacin de lo que se conceba por niez, el infante ya no era


asimilado como un ser que posea una capacidad racional disminuida, sino que
simplemente no la posea. Ahora sera entendido como un ser inacabado y su nica
capacidad era alcanzar ciertos logros para llegar a ser adulto.18 De esta manera,
podemos entender a la infancia como una categora socialmente construida, donde se
asume que el nio es un ser modelado por el grupo en que se desenvolver, cuestin
que desde el mbito de la sociologa ha sido reafirmada por varios autores. Durkheim

13
Ibdem
14
Ibdem
15
Edward Shorter, The Making of the Modern Family, London 1976, Mother and Infants, pp.163-204. En
Cavieres, Eduardo, Ser infante en el pasado. Triunfo de la vida o persistencia de estructuras sociales. La
mortalidad infantil en Valparaso, 1880-1950, Revista de historia social y de las mentalidades, Invierno,
n5, Valparaso: Universidad Catlica de Valparaso, 2001, p. 32.
16
Nadorowsky, Mario, Infancia y Poder, La conformacin de la pedagoga modernidad, Buenos Aires,
Aique, 2008, p. 6.
17
Ibdem.
18
Ibd., p. 9.

14
defina a la infancia como un fenmeno presocial, un terreno casi virgen donde se debe
construir partiendo de la nada y poner en ese lugar una vida moral y social,19
recalcando la necesidad de una pedagoga que moralice y supere la naturaleza salvaje
del sujeto infantil.20 Esto ltimo da cuenta de la construccin de un estereotipo, es decir,
se asume que necesariamente los nios deben estar bajo la autoridad de una persona
adulta, racional y civilizada. Similar es la tesis de Parsons, quien vea a los nios como
receptores pasivos de los contenidos que la sociedad estima necesarios para que una
persona se convierta en adulta y llegado ese momento, el individuo reproduzca ese
orden social, a su vez que lo recree, innove o subvierta.21

Por su parte, Berger y Luckman afirmaban que todo el desarrollo del ser humano est
socialmente construido e interferido a travs de los procesos de socializacin primaria,
llevado a cabo en la familia y caracterizado por un fuerte control social (el cmo y qu
debo ser), y posteriormente la socializacin secundaria, llevada a cabo por instituciones
como la escuela, la Iglesia, entre otros.22 Bourdieu sealaba que los lmites etarios
remiten a procesos de clasificacin a travs de los cuales en cada grupo social se
instituyen las divisiones del mundo social, se hacen y se deshacen grupos, como la
infancia, la adolescencia o la adultez.23 En consecuencia, la infancia no existe para un
determinado grupo social hasta que no es distinguida a travs del reconocimiento de
determinadas caractersticas propias de una clase particular de personas que son
transformadas en una categora social.

Hasta ahora podemos sealar que si bien existen algunas diferencias entre los distintos
autores respecto a la definicin de infancia, todos coinciden en mostrar que la visin
moderna de dicha categora est marcada por cuestiones religiosas, polticas,
demogrficas, sociales, etc., y que el reconocimiento de la niez como sujeto no es un

19
Durkheim, mile, Educacin y sociologa, Barcelona, Pennsula, 1975, p. 54. Cit. en Pavez, Iskra,
Sociologa de la Infancia: Las nias y nios como actores sociales, Revista de Sociologa, n 27,
Barcelona, Universidad Autnoma de Barcelona, 2012, p. 83.
20
Ibdem.
21
Parsons, Talcott. (1976 [1959]): El sistema social, Editorial Revista de Occidente, Madrid, p. 200. Cit
en Pavez, Iskra, op. cit., p. 88.
22
Berger, Peter y Thomas Luckmann (1984 [1968]): La construccin social de la realidad, Amorrortu,
Buenos Aires, p. 171. Cit. en Pavez, Iskra, op. cit., p. 90.
23
Bourdieu, Pierre, A juventude apenas uma palavra. 1978, en Questes de sociologia, Editora
Marco Zero, Rio de Janeiro, 1983. Cit. en Colngelo, Mara Adelaida, La mirada antropolgica de la
infancia. Reflexiones y perspectivas de abordaje. Ponencia en 8 Congreso Argentino de Antropologa
Social, 2006, p. 2.

15
proceso unvoco, sino al contrario, es complejo, dinmico y conflictivo y que las
divisiones etarias y los datos biolgicos son socialmente manipulables.24

Adems, esta concepcin fue posible gracias a la consolidacin de la burguesa, sector


que para Mara Victoria Alzate comienza a tener esperanza en el futuro y la deposita en
sus hijos que no dejan de ser sinnimo de esa fuerza del porvenir. 25 Por lo tanto, las
transformaciones que han modificado a la percepcin de infancia moderna son el
producto de la socializacin entre diferentes grupos sociales, pero tambin de pugnas,
relaciones de poder y estrategias de dominio,26 lo que significa que la forma en que se
defina la infancia es tambin un fenmeno poltico, dado que delimita cmo se
distribuye el poder entre distintos grupos de la sociedad, si entendemos que clasificar
por edad a las personas es una manera de imponer ciertos lmites dentro de una sociedad
determinada.27

Cabe destacar que algunas investigaciones sobre la niez, sealan que entre el siglo
XIX y mediados del XX, ocurre un proceso de pedagogizacin de la infancia, que da
lugar a una infantilizacin de sta por parte de la sociedad. 28 A partir de lo anterior, el
nio es un sujeto inserto dentro de la institucin escolar donde est obligado a obedecer
y donde es considerado heteronmo al ser protegido por el adulto, por lo que
inmediatamente se vuelve un ser dependiente de ste.29 Por lo tanto, el surgimiento de la
infancia, de la familia y de la escuela, constituyeron procesos paralelos ocurridos
durante la modernidad pero que a su vez se relacionan ntimamente entre s.30 Esto es de
suma importancia, pues la escuela permite el alejamiento del infante de la vida adulta.
De esta manera, una parte importante de la poblacin pasa ahora a ser infantilizada a
travs del ejercicio de una relacin de poder instaurada en el mbito escolar. 31 Por lo
tanto, con la llegada de la modernidad, la infancia queda sujeta a las modificaciones que
sufri la educacin infantil durante esta poca.

24
Ibdem
25
Alzate, Mara Victoria, op. cit.
26
Ibdem.
27
Colngeno, Mara Adelaida, op. cit., p. 4.
28
Grupo de Trabajo Niez. Equipo Psicologa y Educacin U. de Chile, Conceptualizaciones de la
niez desde la lectura de las polticas pblicas en infancia, Revista de Psicologa, vol. XV, n2,
Santiago, Universidad de Chile, 2006, p. 50.
29
Ibdem.
30
Rojas Flores, Jorge, Los nios y su historia: , op. cit., p 16.
31
Ibd., p. 19.

16
Ahora bien, para el caso nacional, segn Rojas, en el mbito de la historiografa y las
ciencias sociales no se ha sabido trabajar el tema de la infancia y lo que predomina es
un exceso de expectativas, se intenta descubrir, por ejemplo, qu sentan o pensaban los
nios de pocas remotas o la forma en que los nios conceban el mundo.32 A lo
anterior, se suma otro problema metodolgico, ya que suele ocurrir que las fuentes de
informacin que posee el investigador son recuerdos de los adultos, de modo que la
interioridad del nio est cargada de sesgos por la experiencia de los mayores.33

Siguiendo esta misma lnea, Salazar seala que se hace necesario llevar a cabo un acto
de justicia epistemolgica, que deje a un lado la mirada adultocntrica y se haga una
historia desde la perspectiva de nios y jvenes y que sta sea entendida no como una
masa socialmente homognea, sino todo lo contrario, ya que este grupo est marcado
por la heterogeneidad socio-econmica, la desigualdad cultural y las diferencias de
gnero.34 Tambin seala este autor que a pesar de todo lo anterior, las incursiones de la
niez y juventud chilena han sido ms significativas y reiteradas de lo que se piensa: Y
la razn radica en el hecho de que la crisis endmica que ha corrodo la sociedad
chilena pasa, matemticamente, por las sensibilidades de nios y jvenes.35 En ese
sentido, es posible afirmar que la infancia como categora supera la idea de una realidad
social, objetiva y universal; es el resultado de un consenso inacabado.36 La diversidad
de experiencias en la infancia, sumado a los avances en historia social y cultural, seala
Lionetti, promueven el desafo de revisitar el lugar de lo poltico en que se encuentran
los nios y formular nuevas interrogantes sobre las polticas para la infancia.37

Por lo tanto, el estudio de la infancia constituye un campo de investigacin que no ha


sido estudiado a cabalidad, los trabajos existentes poseen diversas falencias, lo que
Rojas ha calificado de eclecticismo terico y metodolgico,38 es decir, han confluido
una serie de disciplinas en este tipo de investigaciones pero sin la obtencin de
conclusiones precisas. Es por ello que se torna un desafo para los investigadores de las
ciencias sociales continuar realizando nuevos aportes al respecto. En consecuencia,

32
Rojas Flores, Jorge, Los nios y su historia: , op. cit., p. 31.
33
Salinas Meza, op. cit., p. 14.
34
Salazar, Gabriel, op.cit., p. 10.
35
Ibd., p.12.
36
Cosse, Isabella, et. Al., Infancias: Polticas y saberes en Argentina y Brasil. Siglos XIX y XX. Buenos
Aires, Editorial Teseo, 2011, pp. 59-60.
37
Ibd., p. 60.
38
Rojas Flores, Jorge, Los nios y su historia: , op. cit., p. 2.

17
dicho mbito de estudio posee un sinfn de perspectivas desde las cuales se pueden
llevar a cabo diferentes trabajos que permitan desentraar lo que no conocemos de la
niez.

1.2. La infancia en el Chile del siglo XIX y principios del XX

A partir de la segunda mitad del siglo XIX en Chile comenz un proceso, segn Jorge
Rojas, de descubrimiento de la infancia, ya que el inters por los nios se hace ms
notorio. Desde Europa comenzaron a llegar nuevas ideas que cambiaron la concepcin
del mundo, los hbitos, la sociedad, etc. No obstante, estos cambios fueron asimilados
solo por las lites, no as por las clases populares que, dadas sus condiciones de vida,
vivan sumidos en la pobreza e ignorancia, de modo que lo que se consideraba adecuado
para el hijo del patrn, no era necesariamente lo mismo que para el hijo del gan. 39 En
consecuencia, durante este perodo solo las clases altas dejaron registros documentales
relacionados con nios, como por ejemplo, retratos familiares, libros, juguetes
importados, etc.,40 objetos que estaban dentro del poder adquisitivo de las clases altas,
no as de los sectores ms pobres.

Los nios de la oligarqua pertenecieron a un enorme aparato familiar e institucional de


proteccin, lo que, segn Salazar, los sumi en la marginalidad histrica y en una suerte
de apacibilidad respecto al sistema que los amparaba.41 Dado el espacio en que estos
nios se desenvolvan, donde las grandes redes de poder, las vastas propiedades y los
viajes eran un tema recurrente, los caballeritos aprendan ms en sus casas que en la
escuela misma, por lo que asistir a ella no les ampliaba las puertas a nuevas
oportunidades, sino al contrario, les significaba encerrarse en un mundo ajeno a ellos.42
Esta reclusin terminaba cuando los nios eran enviados a continuar sus estudios a
Europa, hito que marcaba el fin de la infancia y el inicio de la adolescencia para ellos.43
En resumidas cuentas, los nios de la clase alta terminaban reproduciendo las formas de
sociabilizacin y las relaciones de poder que observaban de los adultos.

39
Rojas, Jorge, Historia de la Infancia en el Chile Republicano: 1810-2010, Santiago, Junji (Junta
Nacional de Jardines Infantiles), 2010, p. 107.
40
Ibdem
41
Salazar, Gabriel, op. cit., 20.
42
Ibd., p. 24.
43
Ibd., p. 48.

18
Si los nios ricos de hace dos siglos atrs dejaron un registro material sobre su vida, sus
juegos y costumbres, esta no fue la misma realidad para los pequeos de sectores
marginales. Sin embargo, el problema de la alta mortalidad infantil, que tambin afect
a los menores de las clases altas, permiti dejar un indicio documental sobre la dura
infancia popular. En 1827 se registra el primer censo provincial relativamente confiable.
En l se sealaba que los menores de 15 aos conformaban alrededor del 45,0% de la
poblacin total, y la inferior a 25 aos, el 60,5%. Esta situacin se revierte a partir de la
segunda mitad del siglo XIX, donde se registra un descenso a 37% de la poblacin
infantil y juvenil,44 lo que da cuenta de que este grupo etario estaba muriendo. Segn los
expertos de la poca, la mortalidad infantil en Chile lleg a ser una de las ms altas del
mundo: Entre 1863 a 1925 la tasa fue de un promedio de 40% en todo el pas.45

No obstante y a pesar de los esfuerzos mdicos por revertir las alarmantes cifras de
mortalidad infantil, las condiciones de vida de la mayora de las familias chilenas eran
demasiado pauprrimas, haciendo de la muerte de los nios una cuestin casi inevitable;
las epidemias de clera, viruela, tifus y peste bubnica eran una de las causas ms
constantes de mortalidad en esta poca46. En consecuencia, se comenzaron a naturalizar
ciertas prcticas, como por ejemplo, el abandono de nios. Manuel Delgado plantea
para su estudio que abarca los aos 1770 a 1930 que el aumento de los expsitos fue
indiscutible. En palabras del autor:

Su ritmo siempre va en alza, paulatinamente, hasta el primer cuarto del


siglo XIX; fuerte, en la dcada de 1830-1839, y decididamente brutal a
partir de 1840. Entre 1770-1829, el nmero de abandonos aumenta en un
107% hacia 1870, ha subido a un 1.720% y hacia 1920-1929, su volumen
ha crecido en forma sideral en un 2.395%.47

Dichas cifras eran nacionales, lo que permite inferir que entre las clases populares la
proporcin de nios ilegtimos era del doble. Pero adems de la miseria, tambin haba

44
Ibd., p. 52.
45
Ibd., p. 60.
Si bien, en 1827 se registra el primer censo confiable, estas cifras deben ser consideradas con cautela,
ya que las estadsticas de ese tiempo eran parciales y no permitan conclusiones muy acabadas. De todos
modos es innegable, y todos los escritos de la poca dan cuenta de ello, el gran nmero de fallecidos de
entre 0 y 7 aos y de las madres durante el parto y que las pestes afectaban frecuentemente a las ciudades
y los campos, sumado a los casos de mala alimentacin y consumo de agua en mal estado.
46
Delgado Valderrama, Manuel, La infancia abandonada en Chile. 1770-1930, Revista de historia
social y de las mentalidades, n5, Valparaso: Universidad Catlica de Valparaso, 2001, p. 106.
47
Ibd., p. 102.

19
otras razones por las que abandonar a los hijos. Si para una familia se haca difcil el
alimentar a cuatro hijos, esto se volva an ms complejo cuando el padre se ausentaba
y era solo la mujer quien deba hacerse cargo de los hijos. Nara Milanich plantea que
esta situacin se daba por lo que la autora denomina pobreza crnica, sumado a la
existencia de una cultura del honor que obligaba a los padres a abandonar a sus hijos
ilegtimos, lo que haca imposible para las familias criar a todos los hijos engendrados
en ellas.48 De esta manera, todos estos huachos deban iniciar su vida trabajando
como sirvientes para otros hogares, viviendo con sus patrones en lugar de sus familias.49

Dado que las lites no conceban este problema como una ausencia de polticas en
materia social, comenzaron a hacer hincapi en el valor de la educacin, no como un
espacio democratizador, sino como una institucin que velaba por la inculcacin de
moralidad y valores en los sectores populares. En ese sentido el trabajo de Mara Loreto
Egaa, permite acercarnos a la escuela y al impacto que gener esta institucin en la
infancia de la poca. Plantea esta autora los esfuerzos y polticas llevadas a cabo por las
clases dirigentes en el Chile decimonnico por civilizar y moralizar a los sectores
populares, para as formar ciudadanos aptos para el progreso de la nacin liberal. Sabido
es que haba un escaso nmero de estudiantes que asista a las escuelas, pero adems
esta era de manera corta y espordica. De este modo, los nios asistan un par de aos y
una vez que aprendan a leer, inmediatamente se dedicaban a algn oficio que aporte
econmicamente a la familia.50

Si bien se trat de abarcar la mayor cantidad de territorio posible con escuelas, la


asistencia siempre fue baja debido a la no obligatoriedad de la educacin y a la
precariedad que exista dentro del sistema escolar.51 Esta institucin era prcticamente
un espejo de la precariedad del hogar. Por los registros de la poca en ella se
encontraron casos de focos de clera, viruela, escarlatina, alfombrilla, fiebre tifoidea,
difteria, entre otras.52 En los documentos institucionales de la poca queda de manifiesto
cmo se referan los visitadores de escuelas hacia los nios pobres, que eran la mayora:

48
Milanich, Nara, El abandono como circulacin en el Chile decimonnico, Revista de Historia social
y de las mentalidades, n5, invierno 2001, New Haven: Universidad de Yale, 2001, p. 99.
49
Salazar, Gabriel, op. cit., p. 53.
50
Serrano, Sol et. Al., Historia de la Educacin en Chile (1810-2010) Tomo 2, Santiago, Taurus, 2012, p.
76.
51
Egaa, Mara Loreto, La educacin primaria popular en el siglo XIX en Chile: Una prctica de poltica
estatal, Santiago, DIBAM, 2000, p. 123.
52
Serrano, Sol, op. cit., p. 14.

20
Los alumnos de este establecimiento se presentan a la escuela vestidos
con poncho o manta, i cree el infrascrito imposible estirpar esa costumbre
en aquella localidad por ser la mayor parte hijos de jente proletaria, i al
exijirles aseo en el vestuario u obligarlos a cambiar el que usan por otro
mas propio, preferiran a los padres de familia sacarlos de la escuela,
emplearlos en las minas o en cualesquiera otros trabajos, i privarlos de la
educacin tan indispensable en el da a todas las clases sociales.53

En pocas palabras, la infancia popular generaba una mirada reprobadora entre personas
de mayor educacin, asocindolos directamente a la falta de higiene; a las mantas,
ponchos y ojotas como vestimenta recurrente; y al desorden postural que daba cuenta de
su falta de disciplina e incivilizacin.54 En consecuencia, la educacin como vehculo
liberador de la pobreza y elemento moralizador de las costumbres, fue discurso
reiterado en los visitadores de escuelas y fue el principal argumento para los esfuerzos
en polticas educativas, como la creacin de nuevas escuelas y mejorar las condiciones
de stas.55 Sin embargo, los esfuerzos al respecto parecan ser en vano y las crticas de
todos los sectores comenzaron a aparecer. Por ejemplo, La Iglesia Catlica apuntaba a
la inoperancia del Estado Docente para asumir la tarea de moralizar al bajo pueblo, sino
que, al contrario, estaba aumentando la desmoralizacin popular. En 1901 un portavoz
catlico deca: hai ms criminales entre los que saben leer que entre los que ignoran, y
propona, cambiar el rumbo en lo que se refiere a la enseanza que debe darse al
pueblo.56

El analfabetismo tambin era utilizado para cuestionar la efectividad de las polticas


pblicas en materia de educacin. Al creciente ausentismo en la escuela se atribuyeron
las altas cifras de nios que no saban leer.57 En consecuencia, surga la necesidad de
preguntarse por qu tan alto nivel de desercin escolar: la respuesta se encontraba en la
necesidad familiar de que el infante trabaje para aportar a la economa del hogar. Las
estadsticas dan cuenta de un aplazamiento de la edad en que un individuo era
considerado infante apto para el trabajo, ya que a comienzos del siglo XX, legalmente la

53
Informe del visitador de escuelas de la provincia de Coquimbo, en Monitor de las escuelas
primarias, N7, tomo IX, 15 de abril de 1861, p. 197. En Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 127.
54
Ibd., p. 151.
55
Ibd., p. 239.
56
Es cierto que en Chile la instruccin primaria desarrolla la criminalidad?, en La Revista de Chile 6:
2 (1901). Cit. en Salazar, Gabriel, op.cit., pp. 59-60.
57
Serrano, Sol, op. cit., p. 78.

21
edad para trabajar comenzaba a los doce aos, esto en teora, ya que en realidad la
mayora de los nios comenzaban a trabajar entre los ocho y diez aos.58

Si bien el trabajo infantil para finales del siglo XIX comienza a ser blanco de crticas,
esto fue solamente para algunos casos, cuando pona en riesgo ciertas virtudes o valores.
Igor Goicovic, por ejemplo, plantea a travs de una investigacin en torno a la localidad
rural de Mincha (Actual regin de Coquimbo) que hasta bien entrado el siglo XIX
continan predominando las labores agrcolas, tales como labradores y jornaleros, para
el caso de los nios; mientras que a las mujeres se les asignaban tareas domsticas desde
muy pequeas, como tejidos y costura.59 Este tipo de trabajos no sugera ningn tipo de
inconveniente, dado que se consideraba que los oficios rurales, pero por sobre todo los
fabriles provocaban en el nio disciplina y responsabilidad.60 Sensacin opuesta
provocaba el trabajo callejero, que era considerado algo negativo pues los conduca a
los vicios, abrindoles las puertas a los nios a un mundo lleno de amenazas.61 Se crea
que este tipo de oficios, traera como consecuencia que el infante termine delinquiendo.

Efectivamente, el trabajo en las calles aumentaba las posibilidades de que los nios
terminaran cometiendo diversos delitos. Fueron frecuentes los casos de nios
pandilleros que a travs del robo buscaban sobrevivir y dar sustento a sus familias. As,
segn la estadstica carcelaria, para el perodo 1900-1910 el 2% de los reos eran nios
menores de 15 aos, cifra que corresponda a 1.400 de 52.000 reclusos. 62 Debido a las
alarmantes cifras de delincuencia infantil, es que en algunos casos se tomaron medidas
preventivas y represivas al respecto. Por ejemplo, ya en 1874 una Ordenanza de Polica
publicaba:

Se prohbe absolutamente toda clase de juegos en las calles Si fueren


muchachos, sern reunidos en un cuarto de la polica durante dos das,
ocupndose en alguna cosa til, pudiendo sus padres sacarlos, exhibiendo
la multa de $ 1. () Todo nio que se encontrare jugando o cometiendo

58
Ibd., p. 133.
59
Goicovic Donoso, Igor, Estructura familiar y trabajo infantil en el siglo XIX. Mincha, 1854, Revista
de historia social y de las mentalidades, invierno, n5, Santiago: Universidad de Santiago de Chile, 2001,
p. 77.
60
Rojas, Jorge, Historia de la Infancia en el Chile Republicano, op. cit., p. 209
61
Ibdem
62
A. Fernndez: Prevencin de la criminalidad infantil, en Primer Congreso Nacional de Proteccin a
la Infancia. Trabajos y Actas (Santiago, 1913. Imp. Barcelona), pp. 437-438. Cit. en Salazar, Gabriel,
op.cit., p. 61.

22
desrdenes en las calles, ser conducido por 24 horas al cuartel de
polica, pudiendo sus padres rescatarlos pagando una multa de 25
centavos. Los que no paguen sufrirn una prisin de 24 horas por cada
25 centavos.63

1.2.3 El discurso mdico sobre la infancia

De cualquier modo, el nio plebeyo comenzaba a trabajar dada la ausencia de un


sistema que lo protegiera y al no tener ninguna opcin deba vender su fuerza fsica de
trabajo por un salario probablemente equivalente a comida.64 Frente a esta situacin, los
mdicos de la poca se pronunciaron al respecto, dada la profunda crisis moral por la
que atravesaba el pas y las ya mencionadas altas cifras de mortalidad infantil.

Para 1885, en Chile nacieron 61.965 personas y murieron 66.818, de las cuales la
mayora eran nios; de los menores de un mes fallecieron 8.270 bebs, nios de 1 a 2
aos 9.800 y as las cifras seguan siendo desgarradoras.65 Entre las causas de esta
problemtica, los doctores Lucas Sierra y Eduardo Moore, atribuan la situacin al
destete temprano de los nios, la mala alimentacin y a los malos cuidados de los
padres hacia sus hijos cuando stos ltimos enfermaban.66 En tanto, los nios que
sobrevivan y superaban los siete aos, al haber tenido una primera infancia muy mal
cuidada, vivan enfermos, sobre todo durante los perodos fros del ao. Enfermedades
como resfros, pulmonas, problemas a los riones, entre otras cosas parecan algo
crnico entre los infantes.67 Lo preocupante para los mdicos era que en la sociedad de
la poca estaba difundida la creencia de que el fro y las enfermedades preparaban al
nio para afrontar las bajas temperaturas a futuro, cuando estos se enfrenten a la dura
vida laboral.68

63
AMI, vol. 28 (septiembre 25 de 1874). Cit. en Salazar, Gabriel, op.cit., p. 55.
64
Salazar, Gabriel, op.cit., pp. 48-49.
65
Anuario Estadstico, 1885. Cit. en Illanes, Mara Anglica, En el nombre del pueblo, del Estado y de la
Ciencia, historia social de la salud pblica, Chile 1880-1973, Santiago: Minsal, 2010, pp. 27-28.
66
Sociedad Protectora de la Infancia. Valparaso, La mortalidad de los nios en Chile. Por los doctores L.
Sierra M. y Eduardo Moore. Estudio enviado por el seor Augusto Matte, Ministro de Chile en Francia a
la oficina de la 1 Circunscripcin del Registro Civil en Valparaso, p. 11, Cit. en Sagredo, Rafael,
Anales de la Universidad de Chile: seleccin de textos mdicos, 1857-1887, Santiago, Cmara chilena de
la Construccin, 2011, p. 14
67
Cruz, Nicols, Los Anales de la Universidad de Chile y la salud de los chilenos en el siglo XIX, en
Sagredo, Rafael, op. cit., p.17
68
Ibd., p. 9

23
A lo anterior, se sumaban otros factores, como el alcoholismo en el que se vean
envueltos los jvenes a muy temprana edad y la falta de educacin de las clases
populares, que haca de estos sujetos ignorantes, carentes de conocimientos sobre salud
e higiene personal. Elosa Daz, primera mdico de Chile y Latinoamrica, quien fuera
nombrada en 1898 visitadora de Escuelas en la ciudad de Santiago, pudo ver de cerca la
situacin en la que se encontraba la mayora de la poblacin infantil. En palabras de
Elosa:

Muchsimos de los nios que asisten a nuestras escuelas se ven


plidos, flacos, demacrados, con la piel seca i casi siempre padecen de
pereza habitual. La alimentacin insuficiente, ya sea por la escasez o
mala calidad de las sustancias alimenticias, agregado a la falta de abrigo,
al mal aire que respiran, aire falto de oxjeno, pues casi siempre viven en
cuartos pequeos, situados a un nivel inferior del de la calle, cuartos con
una sola i las mas veces pequesima puerta, por la que no penetra un
rayo de sol, el clsico cuarto redondo, sepulcro de vivos, en donde estn
agrupados los padres con los hijos, que casi siempre son mas de seis,
todos en el mas completo abandono e indolencia.69

Similar discurso sostena Adolfo Murillo, mdico de la Universidad de Chile, quien


adems criticaba al sistema escolar de la poca, dada la ausencia de programas de
asistencia que alimenten y/o vistan a los nios que asistan a la escuela. Sealaba
Murillo: El nio, ser un cadver maana? Con todo, el profesor estar satisfecho:
habr aprendido bastante para saber morirse temprano.70 Por lo tanto, se puede
deducir que Murillo no vea en la educacin un vehculo de progreso para la sociedad de
ese perodo.

En suma, los mdicos comenzaron a estudiar estos temas para buscar soluciones y as
poder construir una sociedad de cuerpos sanos, jvenes y bien dispuestos para el
trabajo.71 No obstante, esto se quedaba solo en el mero discurso, ya que en la prctica,
las lites carecan de voluntad para realizar cambios en el sistema imperante. Mara

69
Anuario del Ministerio de Instruccin Pblica. Informaciones Pedaggicas. Ao 1906 Boletn n1. La
alimentacin de los nios pobres en las escuelas pblicas Elosa Daz, p. 5.
70
Murillo, Adolfo, Informe sobre la educacin fsica y la enseanza de la higiene en las escuelas y liceos
de la repblica, presentado a la facultad de medicina, 13 de mayo de 1872. Cit. en Sagredo, Rafael, op.
cit., p. 128.
71
Cruz., Nicols, op. cit. p. 3.

24
Anglica Illanes seala que el cuerpo mdico viva entonces la contradictoria situacin
de ejercer poder poltico asientos en el Congreso y participacin consultiva en
comisiones de salud de alto nivel- y ser empleados profesionales sin ningn poder de
decisin a nivel de los establecimientos de beneficencia, nico espacio asistencial de
salud.72 Por lo tanto, la salud de los nios chilenos durante el siglo XIX y principios del
XX no era una prioridad del Estado ni de sus gobernantes, como s lo fue, por ejemplo,
la educacin secundaria y universitaria, por lo que el cuidado de los infantes enfermos,
qued en manos, en su mayora, de iniciativas privadas, principalmente instituciones de
beneficencia compuestos generalmente por mujeres catlicas.

Para cerrar esta primera parte del trabajo podemos concluir que si bien existe un cierto
consenso dentro de las ciencias sociales en torno al cmo y cundo surgi la infancia,
reconocer a sta como sujeto dentro de la historia es sumamente difcil, cuestin que se
hace an ms compleja a medida que nos vamos alejando del tiempo presente como lo
es retratar la infancia de Chile en el siglo XIX y principios del XX, esto dado que la
mayora de las fuentes en las que uno puede indagar estn influidas por el sesgo de los
adultos. Adems, los diferentes enfoques desde los que ha sido estudiada la niez
poseen ms de alguna falencia, por ejemplo, en los trabajos que han estudiado la vida
dentro de las escuelas, no sabemos cmo los nios asimilaron el discurso dominante,
dndose por hecho que stos eran sujetos pasivos. Por ltimo, se considera a los nios
como un grupo homogneo, pasando por alto las diferencias culturales existentes, por
ejemplo, entre nios de diferentes clases sociales. Por lo tanto, se vuelve importante
dotar de entidad a la pluralidad de formas histricas y culturales de concebir a la
infancia y cuestionarse qu podemos desentraar de algo que parece sumamente lejano
como la infancia del 1900 chileno.

No dejan de resultar interesantes los aportes en los estudios de la infancia, los cuales a
su vez enriquecen las investigaciones sobre la historia de la educacin, si consideramos
que ambas se vinculan ntimamente. As, podemos concluir que la infancia en Chile de
este perodo es algo que debemos estudiar con matices. No era lo mismo ser un
caballerito de la clase alta que un nio popular. Sin embargo, considerando que este
ltimo constituy una mayora en aquella poca podemos sealar que la niez para esta
poca estuvo marcada por tres elementos: La escuela, la pobreza y el trabajo. As, la

72
Illanes, Mara Anglica, En el nombre del pueblo op. cit., p. 66.

25
institucin estatal pedagogiz esa infancia, considerada por las lites una niez que
haba que civilizar y moralizar dadas las condiciones de vida miserables en las que
estaban sumidos los pequeos y sus familias. No obstante, el generar ingresos para el
hogar era prioridad, por lo que el trabajo infantil e incluso la delincuencia hicieron que
los nios estn constantemente oscilando entre la infancia y la vida adulta. Este vaivn
constante entre niez y adultez, y todas las consecuencias negativas que esto llevaba
consigo, fue motivo de preocupacin entre diferentes sectores, entre los que destacan los
mdicos. Estos ltimos visibilizaron e hicieron pblico este problema dadas las altas y
estremecedoras cifras de mortalidad infantil. As, propusieron diferentes estrategias y
polticas pblicas para atacar esta situacin, cuestin que veremos en captulos
posteriores.

Por ltimo, considerando la especificidad de la categora de infancia, cabe


cuestionarse si corresponde hablar de la existencia de nios durante este perodo. El
asumir responsabilidades desde muy pequeos los converta rpidamente en adultos,
anulndose casi totalmente su condicin de nios. Sin embargo, la escuela fue el
espacio que intent contraponerse frente a esta situacin y propici la conformacin de
una infancia propiamente tal dentro del territorio nacional.

26
Captulo 2: La Escuela Primaria como agente civilizador.

2.1. Biopoder y dispositivos de control.

Con la aparicin y consolidacin de los Estados modernos, empezaron a ocurrir


muchos procesos de cambio en Europa. El poder se dej de ostentar a travs de grandes
representaciones, sino que empez a ejercerse a travs de un conjunto de instituciones
de carcter racional que surgieron durante este perodo y que tuvieron como principal
objetivo el control de la sociedad y que por ende, construyeron un espacio de poder.
Dichos establecimientos por lo dems marcaron un precedente, dado que stos
perduraron en el tiempo hasta la actualidad. Entre las principales instituciones se
encuentran los hospitales, las crceles y las escuelas.

Mediante estas agencias de dominio de poblacin, se estableci un nuevo sistema


poltico sobre los individuos, entendido este como un gobierno de los cuerpos, de la
salud y de las almas, o sea, un gobierno que cubra todo el margen de accionar de los
sujetos, ya que estos comenzaron a controlar diversas esferas en la vida de la sociedad,
como por ejemplo, problemas de poblacin, salud o urbanismo. En palabras del filsofo
francs Michel Foucault:

Gobernar no slo cubre las formas legtimamente constituidas de


sujecin poltica o econmica, sino tambin modalidades de accin ms o
menos consideradas y calculadas, orientadas a actuar sobre las
posibilidades de accin de los otros. Gobernar, en este sentido, es
estructurar el posible campo de accin de los otros.73

En consecuencia, el cuerpo humano entr en un mecanismo de poder, de lo que


Foucault desprende dos conceptos fundamentales: En primer lugar, la disciplina,
cuestin que captura la multiplicidad mediante el encierro de los cuerpos en un espacio
racional con el propsito de adiestrar y aumentar las fuerzas de los individuos; y en
segundo lugar, la biopoltica, que tiene como objetivo la gestin de la vida, buscando

73
Durn, Manuel, Higienismo, cuerpo y espacio: Discursos e Imgenes sobre el Cuerpo Femenino en las
Teoras Cientficas e Higienistas. Chile Siglos XIX-XX, Tesis para optar al Grado de Magster en Gnero
y Estudios Culturales Mencin Humanidades, Universidad de Chile, Santiago, 2006. Disponible en:
http://www.tesis.uchile.cl/tesis/uchile/2006/duran_m2/html/index-frames.html (consultado el 22 de marzo
de 2016).

27
reproducir las condiciones de existencia de una poblacin.74 Por lo tanto, la funcin del
biopoder es estructurar la vida, convirtindose as en un elemento indispensable para el
desarrollo del capitalismo, ya que no solamente manipula y disciplina los cuerpos,
tambin permite aumentar las fuerzas presentes en l y articular el crecimiento de los
grupos humanos con la expansin de las fuerzas productivas.75 En tanto, la disciplina
impone una condicin de eficacia y rapidez,76 buscndose as la fabricacin de cuerpos
sometidos y ejercitados, cuerpos dciles.77

Cabe sealar que los ejercicios de poder no constituyen una propiedad, sino una
estrategia, un poder que se ejerce pero que no se posee, es decir, es el efecto de un
conjunto de posiciones estratgicas, que constituye y atraviesa al conjunto de los
individuos,78 y no la propiedad de una clase como se podra pensar en primera instancia.
Por lo tanto, debemos pensar al poder como una cuestin que se escapa a los individuos,
transitando a travs de ellos, hacindose partcipe de las dinmicas de produccin de
subjetividades, creando y constituyendo a los sujetos.79

Segn Foucault, el ao 1656 marca un hito como fecha de inicio de la sociedad


disciplinaria, dado que en ese ao se fund el Hospital General de Pars y se abrieron
muchas casas de reclusin por toda Europa destinadas a rehabilitar vagos, delincuentes
y prostitutas.80 Ms tarde, con la Revolucin Francesa y el Imperio Napolenico, es que
hubo un cambio drstico en los sistemas de control, dado que durante este perodo los
gobernantes comienzan a plantearse la cuestin de cmo gobernar debidamente a los
individuos, los bienes y las riquezas; empieza tambin la preocupacin por
reacondicionar los espacios habitables y a la depuracin de las masas poblacionales, con
el fin de maximizar la produccin vital; esto ltimo entendido como el inters de las
agencias de control (principalmente la burguesa), en lograr la obtencin de mayor
rentabilidad en todos los procesos de regulacin de la vida.81

74
Castro-Gmez, Santiago, Disciplinas, biopoltica y noopoltica en Mauricio Lazzaratto. En Mendiola,
Ignacio (ed.), Rastros y rostros de la biopoltica, Barcelona, Anthropos, 2009, p. 73-74.
75
Foucault, La volont de savoir, 185-186, Cit. Martuccelli, Danilo, Sociologas de la modernidad.
Itinerario del Siglo XX, Santiago, LOM, 2013, p. 269.
76
Ibd., p. 156.
77
Foucault, Michel, Microfsica del Poder, Madrid, La Piqueta, 1992, p. 141.
78
Martuccelli, Danilo, op. cit., p. 265.
79
Durn, Manuel, op. cit.
80
Ibdem.
81
Ibdem.

28
As, durante este perodo los hospitales, las escuelas y las crceles, nacieron y se
consolidaron siguiendo el modelo de prisin como pauta a seguir en la constitucin de
todos estos espacios. Mdicos, pensadores y juristas se esmeraron en la labor de
construir establecimientos que aslen a los sujetos que atenten contra el orden
establecido, como por ejemplo, los locos, los enfermos, las prostitutas, los vagabundos,
etc., es decir, sujetos que pudieran propagar enfermedades o corromper los espritus de
todo el aparato social. En consecuencia, atrs quedaba el modelo de exhibicin ritual del
suplicio, posicionndose el internamiento y rehabilitacin como la nueva forma de
justicia y castigo, lo que en consecuencia hizo cambiar la visin del sujeto marginal.
Ahora cualquier sujeto que atentara contra el orden, deba ser internado en estas nuevas
instituciones de control y vigilancia.82

Adems, es importante acotar que es necesario desprenderse de la mirada represiva


respecto a los planteamientos de Foucault, es decir, no solo ver una instancia negativa
de represin e inhibicin dentro de su teora, de lo contrario se estara hablando de
violencia y para este autor la violencia interviene directamente sobre los individuos, en
tanto que el poder se caracteriza como una accin definida por la inhibicin, seleccin,
y la produccin, por lo que para que el poder influya sobre el sujeto se necesita
conservar intacta la propia capacidad de accin, es decir, tener un cierto grado de
libertad. Por lo tanto, el poder slo puede ser ejercido en sujetos libres.83 En palabras de
Lazarrato, Foucault interroga al poder, sus dispositivos y sus prcticas, no a partir de
una teora de la obediencia y sus formas de legitimacin, sino a partir de la libertad
y de la capacidad de transformacin que todo ejercicio de poder implica.84

Ahora bien, cmo operan las instituciones. Esto es llevado a cabo, por agentes en un
complejo de relaciones, es decir, una suerte de mosaico entrelazado.85 Tales sujetos
poseen adems un discurso, el cual constituye un saber oficial, de modo que se
establece un estrecho vnculo entre saber y poder: el ejercicio del poder crea
permanentemente saber y, a la vez, el saber lleva en l efectos de poder. An ms: el

82
Ibdem.
83
Guareschi, Massimiliano, Del modelo institucional-jurdico a la analtica del poder: Michel Foucault,
en Duso, Giuseppe, El poder: Para una historia de la filosofa poltica moderna, Madrid, Siglo
Veintiuno, 2005, pp. 380-382.
84
Lazzarato, Mauricio, Del Biopoder a la Biopoltica, Revista Multitudes n 1, Pars, marzo 2000. En
Durn, Manuel, op. cit.
85
Guareschi, Massimiliano, op. cit., p. 117.

29
poder no puede ejercerse en la ausencia del saber, y es imposible que el saber no
genere poder.86

Durante el siglo XIX, es donde aparecieron los agentes de coordinacin, personas que
interfirieron en la vida de los individuos y en aspectos como su salud, alimentacin,
vivienda y educacin. De ello derivaron polticas de higiene, inspectores, visitadores
sociales, etc.87 En este aspecto, la medicina jug un rol fundamental, ya que fue en esta
poca que en nombre de ella y con un discurso neutro y sacralizado por el aura de la
ciencia, es que se inspeccionaba cmo estaban instaladas las casas; pero por sobre todo
se agrupaba a las personas en categoras determinadas como la de loco, criminal,
enfermo, sano, etc.88

2.1.1. La Escuela como dispositivo de control.

Como se mencionaba anteriormente, una de las principales instituciones que surgi con
la modernidad fue la escuela, la cual es entendida en primera instancia como un espacio
organizado para la socializacin, regida mediante normas pblicas, ya que su finalidad
es preparar al educando para su insercin en la sociedad.89 En la definicin de
Comenio, la Escuela es la oficina en la que los jvenes se forman en la virtud, el locus
o taller donde los discpulos aprenden y el preceptor o maestro ensea. 90 Anteriormente,
quienes cumplan esta funcin eran las Iglesias y los maestros que visitaban y educaban
de manera individual a los nios.

La escuela surgi del resultado de la aparicin de los Estados modernos y form parte
del conjunto de establecimientos que tenan como objetivo subyugar a la poblacin.
Foucault seala que a mediados del siglo XVIII, la escuela comenz a desarrollarse y
tornarse homognea, es decir, empez a componerse por alumnos dispuestos los unos al
lado de los otros bajo la mirada de un maestro.91 Es as que se comienza a distribuir el
espacio en la escuela: hileras de nios, pasillos, agrupaciones de estudiantes de acuerdo
a la edad, sucesin de las materias y enseanzas segn un orden de dificultad creciente.
86
Michel Foucault, Surveiller et punir (Pars: Gallimard, 1975), Cit. en Martuccelli, Danilo, op. cit., p.
258.
87
Ibdem.
88
Foucault, Michel, Microfsica del poder, op. cit., p. 118.
89
Egaa, Mara Loreto y Monsalve, Mario, Civilizar y moralizar en la escuela primaria popular, en
Sagredo, Rafael y Gazmuri, Cristian, Historia de la vida privada en Chile, vol. 2, Santiago, Taurus, 2005,
p. 119.
90
Escolano, Benito, Tiempos y Espacios para la Escuela, Madrid, Biblioteca Nueva, 2000, p. 17.
91
Foucault, Michel, Microfsica del poder, op. cit., p. 150.

30
Este cambio, permiti superar al sistema tradicional, ya que posibilit controlar a todos
los estudiantes y hacer que de manera simultnea sistematicen un conocimiento
determinado.92 En consecuencia, la escuela debe adquirir un modelo de tipo conventual
y para ello el rgimen de educacin ms adecuado pareci ser el internado.93 Tambin
se comenz a concebir la educacin como una suerte de cursus honorum, debido a la
funcin monoplica del capital cultural por parte del Estado, convirtindose la
educacin en una va de ascenso social y a su vez de legitimacin de las desigualdades,
establecindose una tensin constante entre igualdad de oportunidades y la meritocracia
que ordena las prcticas.94

Por otra parte, el positivismo sustentaba la idea de escuela como institucin


evolutivamente superior, donde se generaba un espacio de difusin de la cultura de las
lites gobernantes como la nica cultura vlida, de modo que se transform en un
vehculo de desarrollo y progreso para la humanidad.95 Adems, este discurso estableci
el cientificismo como criterio universal de validacin de los saberes. En consecuencia,
todo se reduca a lo cientfico para tratar de comprender ciertos episodios: si un
individuo se adaptaba a la escuela entonces era un organismo sano. Filosofas como el
darwinismo social respaldaron estos planteamientos.

La escuela de este modo, se convirti en smbolo de la modernidad y del progreso y se


volvi un dispositivo de generacin de ciudadanos, segn los liberales, o de proletarios,
sostienen algunos marxistas96. De todos modos, la escuela es una institucin sin
precedentes, ya que permiti la alfabetizacin masiva, la expansin de los derechos, la
consolidacin de los Estados Nacionales, el afianzamiento de la cultura occidental, entre
otros procesos. Esta institucin, al igual que las crceles y los hospitales, se consolid y
perdur hasta la actualidad por diferentes factores, entre los que destacan la homologa
entre la escolarizacin y otros procesos educativos, es decir, que en muchos casos, la
escuela se impuso a travs de negociaciones con otras formas educativas presentes. De
este modo, la escuela implic la adopcin de ciertas acciones pedaggicas previas y la
desaparicin de otras como la catequesis, la alfabetizacin familiar o los ritos de

92
Ibd., p. 151.
93
Foucault, Michel, Vigilar y castigar, op. cit., p. 149.
94
Ibd., p. 43.
95
Ibd., p. 44.
96
Pineau, Pablo, Por qu triunf la escuela? O la modernidad dijo: Esto es Educacin y la Escuela
respondi: Yo me ocupo En: Pineau, Pablo, Dussel, Ins y Caruso, La escuela como mquina de educar.
Tres escritos sobre un proyecto de la modernidad. Marcelo Barcelona, Paids, 2001, p. 29.

31
transmisin cultural, de tal modo que la escuela logr convertirse en sinnimo de
educacin y subordinar al resto de las prcticas educativas.97

Otro factor a destacar es el carcter eclesistico de la escuela en el sentido de que en


ambas instituciones, el espacio educativo total se separa de lo mundano en funcin de
conservar el saber validado de la poca, lo que tambin tiene un componente simblico
asociado a que las dos se vinculan con el templo antiguo.98 Adems, cabe sealar que la
escuela pertenece a un sistema mayor, o sea, a una gran red, lo que actualmente
denominamos como sistema educativo.99 En l se ordenan, recortan y seleccionan los
saberes que se consideran necesarios de impartir a los nios y nias a travs del llamado
currculum.100 Este ltimo va incorporando ciertos intereses de los distintos grupos
que intervienen en la pugna por el poder.

Por ltimo, la escuela perdur en el tiempo dado que durante la modernidad se forma
un cuerpo de especialistas dotados de tecnologas, es decir, sujetos que poseen saberes y
consciencia de que existen diferentes mtodos de aprendizaje. Surgen as los docentes
y posteriormente los tcnicos en educacin.101 El primero, debe ser un ejemplo de
conducta, se vuelve un referente fsico, biolgico, moral, social, etc. a seguir por sus
alumnos, y lo que l ensea se realiza a travs de diferentes mtodos que aparecen en el
tiempo, y se van reduciendo paulatinamente solo al mbito escolar.102 Adems, se
estableci una relacin inmodificablemente asimtrica entre docente y alumno: Son las
nicas posiciones de sujeto posibles en la pedagoga moderna.103

De lo anteriormente expuesto se puede decir que la educacin, o ms bien, la escuela


como institucin educativa, es un fenmeno humano, propio de la modernidad. Adems,
cabe agregar que la escuela es un edificio pblico que ocupa un lugar central en el
trazado urbanstico de las comunidades modernas.104 En ella, se inicia a los menores en
las reglas del mundo de la vida y de la cultura, segn ciertas pautas que procesan la
sociabilidad conforme a las reglas de la civilizacin. 105 En ese sentido, la escuela

97
Ibd., p. 3.
98
Ibdem.
99
Ibd., p. 33.
100
Ibd., p. 37.
101
Ibdem.
102
Ibd., p. 34.
103
Ibd., p. 36.
104
Escolano, Benito, op. cit., p. 20.
105
Ibdem.

32
establece binomios de qu est en norma y quines no lo estn, por ejemplo:
negativo/positivo, disciplina/indisciplina, moral/inmoral, sucio/limpio, etc.

2.1.2. Cuerpo y Escuela

Como se sealaba al inicio de este captulo, la escuela y las nuevas instituciones de


poder surgen durante el siglo XVIII, y en un principio comenzaron a operar como un
laboratorio de pruebas106 y permitieron, de ah para adelante, controlar al cuerpo,
prestarle atencin, manipularlo y darle forma, a travs de la educacin y la
obediencia.107 Todo lo anterior de una manera implcita, a travs del discurso
dominante, entre los que destacan las voces religiosas, mdicas, de educadores, entre
otras. Se comienza as a articular sobre los individuos todo un sistema de lenguaje y
signos cognitivos, de modo que se construye todo un discurso cargado de un valor
simblico adjunto.108 De este modo, el cuerpo forma parte de una geografa donde
quedan plasmados los signos de poder y dominacin, con funciones asignadas para cada
individuo: El cuerpo no es natural sino que un espacio en permanente construccin y
modificacin.109

En consecuencia, el resultado que se espera obtener es el de cuerpos disciplinados. Esto


constituye un conjunto de coerciones basadas en el trabajo sobre el cuerpo, una
manipulacin calculada de sus elementos, de sus gestos y de sus comportamientos110.
En este punto Foucault sealaba:

Aquello que debe ser entendido por disciplinamiento de las sociedades


europeas desde el siglo XVIII, no es por supuesto que los individuos que
forman parte de ellas se hayan vuelto cada vez ms obedientes, o que
ellos comenzaran a juntarse en barracas, escuelas o prisiones; sino que un
incontrolado proceso de ajuste crecientemente mejorado ha sido buscado
-cada vez ms racional y econmico- entre las actividades productivas,
los recursos de comunicacin y el papel de las relaciones de poder.111

106
Pineau, Pablo, op. cit., p. 42.
107
Foucault, Michel, Vigilar y Castigar: Nacimiento de la prisin, Buenos Aires, Siglo veintiuno
editores, 2003, p. 140.
108
Durn, Manuel, op. cit.
109
Ibd.
110
Ibd., p. 141.
111
Durn, Manuel, op. cit.

33
As, el sujeto se vuelve un resultado del conjunto de diversas prcticas de poder, de la
construccin de un sistema de lenguaje y signos cognitivos elaborados por un discurso
dominante cargado de un valor simblico, de delicadezas insidiosas, de maldades poco
confesables, de pequeas astucias, de procedimientos calculados, de tcnicas, de
ciencias a fin de cuentas, que permiten la fabricacin del individuo disciplinario.112
Es decir, el individuo pasa a ser una realidad que es consecuencia de la aplicacin de
diversos dispositivos de control, con capacidades psquicas, en cierta medida, reducidas
a travs de tcnicas de poder que operan sobre su cuerpo.

Ahora bien, de lo anterior no quedaba exenta la escuela, dado que en ella ocurren hasta
los das de hoy ciertas prcticas que dan cuenta de cmo el poder opera sobre los
individuos, en este caso los nios. Por ejemplo, la regulacin artificial de los espacios,
dado que al igual que los hospitales y las crceles, dentro de la escuela se regulan las
tareas y funciones de cada individuo,113 todo esto enmarcado en un fenmeno colectivo
en donde se especifica tambin el uso del tiempo, es decir, se define de manera muy
marcada los espacios destinados a los juegos, al trabajo, al ejercicio, se establecen
lugares para nios y para adultos, etc.114 Los nios, al experimentar los horarios
escolares, van internalizando pautas de tiempo, de modo que esto se constituye en
marcos de aprendizaje y en mecanismos de autorregulacin de sus propios
comportamientos. En palabras de Benito Escolano:

El cronosistema escolar sirve as para ajustar el reloj biolgico y los


biorritmos a las pautas temporales del sistema social y cultural.
Levantarse a una misma hora para acudir a la escuela, la puntualidad
prescrita, donde se pasa cada maana revista higinica de aseo, disfrutar
de recreos planificados en la disciplina institucional, retornar a casa al
finalizar cada sesin o jornada e interrumpir este proceso cada siete das,
entre otros comportamientos, supone regular la espontaneidad a un orden
normativo y social del tiempo.115

Misma lnea sigue Norbert Elias, quien defina a la escuela como una coaccin
civilizatoria que contribuye a la socializacin del individuo. Durante el perodo de

112
Michel Foucault, Surveiller et punir (Pars: Gallimard, 1975), Cit. en Cit. en Martuccelli, Danilo, op.
cit., p. 262.
113
Ibd., p. 32.
114
Ibdem.
115
Escolano, Benito, op. cit., 85.

34
escolaridad, los nios acomodan su biorritmo a los cronosistemas de la cultura en la que
se insertan.116

Durante los siglos XVIII y XIX, se expandi de manera casi global la escuela117 y es
durante este mismo perodo que en ella se intent transformar y proteger al cuerpo a
travs de preceptos de la gimnasia, ejercicios, desarrollo muscular, la desnudez y la
exaltacin del cuerpo bello, que pretendi resguardar la corporalidad de manera casi
mdica.118 Durante este proceso, tambin se presentaron diferentes aportes al desarrollo
de la escolarizacin, que permitieron alimentar la idea de que esta institucin era la
nica y mejor forma educativa que poda existir.119 Esto ltimo es de suma importancia,
pues permiti el aplazamiento y pedagogizacin de la infancia, es decir, si bien la
escuela es un instrumento para la actividad poltica, tambin excluye a los nios del
mundo de los mayores y se les mantiene en esta suerte de mundo artificial por muchos
aos, donde adquieren diferentes aprendizajes que, en teora, buscan su independencia
para la vida adulta.120 Es por ello que, como se mencionaba en el captulo anterior, el
surgimiento de la infancia y la escuela son procesos ntimamente vinculados entre s.

Por lo tanto, la sociedad desde el siglo XVII y hasta los das de hoy forma parte de una
sociedad de la vigilancia; los individuos son domesticados de manera minuciosa y
silenciosa, los circuitos de comunicacin son soportes de una acumulacin y
centralizacin del saber y en consecuencia, el individuo est cuidadosamente fabricado,
segn toda una tctica de fuerzas y cuerpos,121 cuerpos que sin darse cuenta siquiera
cargan con un discurso, que para el caso de la infancia, esta no sera posible si no fuera
por la aparicin de la escuela, dado que esta institucin la visibiliz, aplaz y
pedagogiz a travs de la disciplina.

116
Escolano, Benito, op. cit., 145.
117
Pineau, Pablo, op. cit., p. 27.
118
Foucault, Michel, Microfsica del poder, op. cit., 112.
119
Lo anterior fue sustentado a travs de dos discursos clave: el liberalismo y el positivismo. Estos
principios dieron paso a dos grandes aportes: el surgimiento del Estado docente y la obligatoriedad
escolar. Cit. en Pineau, Pablo, op. cit., p. 27.
120
Arendt, Hannah, Entre el pasado y futuro. Ocho ejercicios sobre la reflexin poltica, Barcelona,
Ediciones Pennsula, 1996, pp. 188-195.
121
Martuccelli, Danilo, op. cit., p. 276.

35
2.2 La educacin primaria en Chile durante el siglo XIX y principios del XX.

2.2.1 Etapa fundacional y Ley de Instruccin Primaria de 1860.

La educacin en Chile, surgi durante la segunda mitad del siglo XIX, al alero de la
consolidacin de la Repblica, posterior a la lucha de la Independencia. Procesos
similares ocurrieron en Latinoamrica, Canad y Estados Unidos.122 Anterior a ello,
durante la colonia, la educacin en el pas y el resto del continente estuvo a cargo
principalmente de maestros que educaban a los nios de las clases acomodadas para que
estos sean enviados posteriormente a concretar sus estudios a Europa; y en segundo
lugar, la educacin se encontraba en manos de congregaciones religiosas, como los
jesuitas, quienes se abocaron en instruir a los indgenas. Por lo tanto, no exista
educacin para los pobres y nunca antes surgi la preocupacin por instaurarla, dado
que las relaciones de produccin de la poca no requeran trabajadores disciplinados y
alfabetos.123

Durante el proceso independentista no es posible hablar de grandes avances. Sin


embargo, no cabe duda que hubo una preocupacin por la educacin dentro del discurso
iluminista y anticolonial de los pensadores de dicho perodo. As, se vinculaba a la
educacin con la formacin de los ciudadanos de la nueva Repblica; por ejemplo, en el
Proyecto Constitucional de Egaa de 1811, donde se define a Chile como una
Repblica, se seala que:

Los Gobiernos deben cuidar de la educacin e instruccin pblica,


como una de las primeras condiciones del pacto social. Todos los Estados
dejeneran, i perecen a proporcin que se descuida la educacin, i faltan
las costumbres que la sostienen, i dan firmeza a los principios de cada
Gobierno.124

Segn Sol Serrano, la historiografa tradicional chilena ha planteado que la escuela fue
la primera y nica poltica social del Estado liberal durante el siglo XIX y principios del
XX, describindose a esta como una institucin de desarrollo ascendente, gradual y

122
Egaa, Mara Loreto, La educacin primaria, op. cit., p. 19.
123
Ibd., p. 20.
124
Egaa, 1811: 114-115. Cit. en Ruiz, Carlos, De la Repblica al Mercado. Ideas educacionales y
poltica en Chile, LOM, 2010, p. 13.

36
lineal, resultante de la accin estatal.125 Sin embargo, quienes se oponen a esta tesis,
sealan que lo que en realidad se buscaba era legitimar a las lites a travs de la
subordinacin de los sectores menos integrados de la sociedad de la poca. Mara
Anglica Illanes plantea tal tensin entre la conformacin de una escuela para todos o
un mero civilizamiento proletarizador.126 As, el propsito de la educacin pblica
consisti, para algunos autores, en la construccin de un mecanismo de cohesin social,
donde la cultura oral pasase a ser escrita. En palabras de MacClure, la educacin
primaria fiscal lo que buscaba era formar a un hombre pblico, un ciudadano, al mismo
tiempo que moralizar y civilizar las costumbres de los sectores populares, formando al
hombre privado.127

De cualquier forma, no es sino hasta la promulgacin de la Constitucin de 1833,


durante el llamado Perodo Conservador, que se reconoce la libertad de enseanza
junto con otorgarle al Estado la responsabilidad en el desarrollo de la educacin.128 As,
hasta 1860, el sistema educativo chileno fue creciendo a un ritmo relativamente lento y
para algunos autores la cobertura creci en la medida en que la clase dirigente sinti
temor a que los sectores populares generen revueltas dado el estado anmico de rebelin
y de descontento popular que se perciba, cuestin que ser constante hasta inicios del
siglo XX.129 Por ejemplo, en 1850 bajo el gobierno de Manuel Montt, se mandaron a
fundar escuelas en los pueblos donde hubiera ms de cincuenta nios, amplindose as
la cobertura escolar.130

Entre los educacionistas que se distinguen durante este perodo destacan los hermanos
Gregorio y Luis Amuntegui quienes influyeron profundamente en las polticas
educativas implementadas durante la poca y en la Ley de Instruccin Primaria de 1860.
En el ao 1840, tras su segunda visita a Chile, llega el argentino Domingo Faustino
Sarmiento, quien realiza grandes aportes vinculados a la educacin primaria. En 1842,
mismo ao de la fundacin de la Universidad de Chile, es nombrado Director de la
Escuela Normal de Preceptores, institucin encargada de formar maestros. Es

125
Serrano, Sol, Historia de la Educacin en Chile: 1810-2010 (Tomo 1), Santiago, Taurus, 2012, p. 18
126
Illanes, Mara Anglica, Ausente Seorita. El nio chileno. La escuela para pobres y el auxilio. 1880-
1990. Santiago, Junta Nacional de Auxilio y Becas, 1991, p. 17.
127
MacClure, scar, En los orgenes de las polticas sociales, Ediciones Alberto Hurtado, 2012, p. 223
128
Nez, Ivn, Historia de la Educacin Chilena, Julio 1997. Disponible en:
http://historiadelaeducacionenchile.bligoo.cl/media/users/13/699601/files/92631/historia_de_la_educacio
n_chilena_2.pdf, (consultado el 04 de diciembre de 2015).
129
Ibd., p. 27.
130
Ibdem.

37
importante este personaje, pues para l la importancia de la educacin de las clases
populares radicaba en que sta les permita escapar de la barbarie, otorgndoles
civilizacin y moralidad a los ms pobres. En palabras de Sarmiento:

() Estados sudamericanos que tienen an vivas en sus entraas como


no digerido alimento las razas salvajes o brbaras indgenas que absorbi
la colonizacin y que conservan obstinadamente sus tradiciones de los
bosques, su odio a la civilizacin, sus idiomas primitivos y sus hbitos de
indolencia y repugnancia desdeosa contra el vestido, el aseo, las
comodidades y los usos de la vida civilizada.131

Lo anterior es la antesala para que, tras una larga discusin, en 1860 se promulgara la
Ley de Instruccin Primaria, que para Amanda Labarca, constituy un evidente
progreso.132 En dicha Ley se estableca bsicamente que la enseanza primaria era
absolutamente gratuita y era responsabilidad del Estado garantizarla, siendo este el
principal sostenedor. Adems, mandaba a establecer una escuela de nias y otra de
varones en todo departamento con ms de 2.000 habitantes, y escuelas superiores en
sus cabeceras y capitales de provincia. Tambin se creaba una Inspeccin General de
Escuelas para vigilar y dirigir la instruccin primaria, a cargo de un Inspector General,
con un visitador de escuelas por cada provincia.133 No obstante, ac no se abord la
obligatoriedad escolar. De todos modos, qued consagrado el papel dominante del
Estado en todo el sistema escolar fiscal.

Por ltimo, sealar que en la Ley de Instruccin Primaria de 1860 se fijaron los ramos
mnimos que deban impartirse en las escuelas elementales: lectura y escritura del
idioma patrio, doctrina y moral cristiana, elementos de aritmtica prctica y el sistema
legal de pesos y medidas. Para las escuelas superiores, eran las mismas asignaturas
sumndose a la profundizacin de la enseanza religiosa, gramtica castellana,
aritmtica, dibujo lineal, geografa, compendio de la Historia de Chile y de la
Constitucin Poltica del Estado.134

131
Domingo F. Sarmiento, De la educacin popular, p. 38. Cit. en Egaa, Mara Loreto, op. Cit., p. 28.
132
Labarca, Amanda, Historia de la enseanza en Chile, Santiago, Universitaria, 1939, p. 148.
133
Ibdem.
134
Boletn de las principales leyes y decretos vijentes dictadas desde Enero1o. de 1860 hasta Enero1o. de
1871: y recopiladas por orden de materias, por I. Ignacio y J. Joaqun Larran Z. Valparaso: Imprenta
del Mercurio, 1871, pp. 490-491. Disponible en
http://www.memoriachilena.cl/archivos2/pdfs/MC0018152.pdf (consultado el 12 de enero de 2016).

38
Cabe destacar en este punto el rol de los Visitadores de escuelas, funcionarios del
Ministerio de Instruccin. Estos tenan la funcin de inspeccionar las escuelas pblicas
y particulares, y revisar los aspectos pedaggicos, la inversin en recursos, locales e
infraestructura, labor del profesor, el cumplimiento de las normas, entre otras cosas; y a
partir de ello enviar informes al Ministerio.135 Estos fueron un agente importantsimo
durante el siglo XIX y XX, dado que fue el eslabn entre el Estado y las escuelas.

2.2.2 1860-1900: Consolidacin de la educacin primaria, reformas e influencias


del extranjero.

Para 1875, el analfabetismo alcanzaba un 66% a nivel nacional, cifra que haba
disminuido considerablemente en comparacin a dcadas anteriores, siendo este nmero
similar al de otros pases del continente como Argentina.136 Esta situacin contrastaba
con las condiciones fiscales, que no permitan ampliar el nmero de escuelas pblicas,
sino al contrario, estas se vieron afectadas por el recorte del gasto pblico. Tres aos
ms tarde, se tuvieron que cerrar 22 escuelas fiscales, pasando de 807 a 785.137 Para
finales de la dcada de 1870, segn Mac-Clure, se cierra un ciclo que se haba iniciado
con el objeto de expandir la educacin primaria, finalizando con un logro insuficiente al
respecto.138

Sin embargo, a partir de la dcada del ochenta, ya se puede afirmar que en Chile exista
un sistema de educacin primaria estatal consolidado139. En 1879 se promulga una
reforma educacional que moderniz principalmente la enseanza superior y media. Ac
se reconoci la existencia de dos sistemas educacionales paralelos: el primero que
corresponda a los liceos y sus cursos preparatorios, que apuntaba a las clases medias y
altas140, de fuerte componente humanista y que otorgaba las herramientas para continuar
en la educacin superior; el segundo, la educacin primaria, destinada a los sectores
populares, que otorgaba una formacin mnima. Lo anterior, generaba segregacin

135
Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 70.
136
Mac-Clure, scar, op. cit., p. 287.
137
Ibd., p. 285.
138
Ibd., p. 304.
139
Cuando se habla de un sistema de educacin consolidado, se hace alusin a la prctica educativa
estatal, al reconocimiento del Estado de la responsabilidad en dicha materia; pero no a la cobertura, a la
calidad, ni mucho menos a las condiciones de trabajo de los docentes.
140
La educacin secundaria permita a las personas desempearse generalmente como empleados
pblicos, mientras que con la primaria se poda ser un artesano o trabajador man ual ms calificado. Estos
ltimos constituyeron el principal grupo demandante de educacin primaria pblica. Por otra parte, ser
alfabeto no aportaba beneficios a los estratos ms bajos, por lo que tampoco constituy una motivacin.
Cit. en Mac-Clure, op. cit., p. 244.

39
dentro del mismo sistema escolar, dado que los liceos no aceptaban a alumnos que no
hubiesen cursado la preparatoria, anulndose cualquier posibilidad de vincular el
currculum de la escuela primaria con la educacin secundaria.141

Respecto a las metodologas de enseanza, desde los inicios del sistema educativo
estatal, durante la dcada del cuarenta, haba predominado un paradigma pedaggico
que entenda al nio como una suerte de tbula rasa que deba ser llenado de
conocimiento por parte del profesor, para que as el infante pueda alcanzar una
condicin adulta. Estas ideas provenan principalmente de los postulados de Sarmiento,
es decir, de hace muchos aos atrs, por lo que tales ideas ya estaban obsoletas para
1880.

Sin embargo, para esta dcada, un conjunto de pensadores, entre los que destacan
Matte, Jos Abelardo Nez y Valentn Letelier, quienes haban estado en el extranjero
observando las experiencias pedaggicas de otros pases, expresaban a travs de la
Revista de Instruccin Primaria la necesidad de cambiar el paradigma en la
enseanza. Dicha preocupacin quedaba plasmada en el decreto sobre instruccin
primaria que dict el Presidente Balmaceda en el ao 1888, donde sealaba que era
necesario reformar los programas y planes de estudio vigentes, uniformar los textos de
enseanza que permita armonizar la marcha general de la enseanza y hacer rpida y
fcil la fiscalizacin de los superiores.142

De esta manera, comenzaron a implementarse los primeros cambios. Hacia 1883 se


redact un nuevo reglamento para el funcionamiento de las escuelas: ah se aumentaban
los ramos de enseanza obligatorios, los cuales eran lectura, escritura, doctrina y moral
cristiana, aritmtica y el sistema legal de pesos, medidas y monedas, gramtica
castellana, geografa, historia sagrada i de Chile, nociones de agricultura, principios
jenerales de higiene, msica vocal i jimnstica.143 Al igual que el ejrcito, los
pensadores en educacin para este perodo pusieron sus ojos en Alemania, trayendo en
primera instancia a maestros de ese pas para formar preceptores en las escuelas
normales y ms tarde en el Instituto Pedaggico, fundado en 1889. La reforma realizada
al interior de las Escuelas Normales en 1885 estuvo en gran medida a cargo de estos

141
Rojas, Jorge, Historia de la infancia en el Chile, op. cit., p. 237.
142
Boletn de Leyes y Decretos, diciembre de 1888. Cit. en Egaa, Mara Loreto, op. cit., pp. 163-164.
143
Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 169.

40
nuevos profesionales.144 En 1894, de un total de 83 profesores normalistas, un 44,6%
eran extranjeros.145

As, en las escuelas primarias se comenzaron a introducir los mtodos aprendidos por
los preceptores, entre los que destacaban los planteamientos de la pedagoga
herbartiana, inspirada en las ideas del alemn Friedrich Herbart (1776-1841), que en
trminos generales, conceba a la educacin como una ciencia y que en el proceso de
enseanza se deban considerar los preceptos de la psicologa. De este modo, comienza
a cambiar la educacin primaria: Se abolan los castigos corporales y stos eran
reemplazados por estmulos psicolgicos, como la privacin de recreos; se terminaba
con la repeticin memorstica, lo que era sustituido por lecciones razonadas conducidas
a travs de diversas etapas, adecundose al desarrollo de la inteligencia infantil.146
Tambin se actualizaron los programas de estudio, otorgndose mayor importancia a los
trabajos manuales, el dibujo y canto, pero sobre todo al ejercicio fsico y al idioma
patrio.147 En definitiva, se modificaba de manera esencial cmo se conceba el proceso
mismo de enseanza y aprendizaje, entendindose a la pedagoga como una disciplina
de carcter cientfico, que tena como principal fin estudiar el desarrollo del nio.

Todo esto coincidi con que en esta dcada la coyuntura econmica volva a ser
favorable para el Estado chileno, dado que se comenzaron a percibir ingresos por el
salitre adquirido tras la Guerra del Pacfico (1879-1883).148 La prspera situacin
econmica permiti aumentar el gasto pblico en educacin, principalmente durante los
gobiernos de Santa Mara y Balmaceda.149 Este ltimo, por ejemplo, en 1890 mand a
renovar el mobiliario escolar y mand a fabricar tres mil bancos-escritorios y solicit la
creacin de cinco mil ms; tambin se adquirieron cuadros murales, letras mviles,
mapas, globos terrqueos, entre otros elementos para as poder otorgarle una mejor
enseanza a los nios.150 Sin embargo, a partir de este momento tambin es posible
hablar de una elitizacin del sistema primario, ya que comienzan a marcarse las
diferencias entre las escuelas rurales y urbanas, dado que stas ltimas, principalmente

144
Serrano, Sol, op. cit., p. 164.
145
Ibd., p. 165.
146
Labarca, Amanda, op. cit., p. 185.
147
Ibdem.
148
Egaa, Mara Loreto, op. Cit. p. 36.
149
Ibd, 183.
150
Serrano, Sol, op. cit., pp. 188-189.

41
las escuelas de las grandes urbes como Santiago, Valparaso y Concepcin,
constituyeron una prioridad para el Estado.

Adems, la modernizacin de mtodos arroj una serie de crticas, dado que se


consideraba que generaban una excesiva extranjerizacin del espritu de enseanza,
alejndose de la realidad nacional.151 Por ejemplo, al estudiarse la zoologa y botnica,
se analizaba la flora y fauna alemanas. Adems, segn Labarca, durante este perodo se
gest una suerte de sentimiento aristocrtico y de diferencia de clases por parte de los
profesores extranjeros. En palabras de la autora: Venan los maestros de un rgimen
monrquico altamente jerarquizado. Su disciplina escolar copiaba, naturalmente, la del
Imperio.152

Ahora bien, con todos estos cambios y reformas, cabe preguntarse qu ocurra al
interior de los salones de clase durante este perodo. Considerando que en las aulas el
profesor deba atender a nios de distintas edades, se puede inferir que era complejo
para el preceptor llevar el orden en la escuela. Si bien predominaban los nios de entre
seis a catorce aos, tambin hubo casos de alumnos de entre quince, veinte e incluso
veintiocho aos de edad.153 Esto se fue normando paulatinamente a medida que
avanzaba el perodo.

De todas formas, el disciplinar a los estudiantes constituy una tarea muy compleja,
dado que la decencia y la buena educacin no formaban parte de la cotidianeidad de los
alumnos. As lo describa un profesor de Estado el ao 1914, quien sealaba que
muchos nios al salir de clases salan a las calles junto a sus amigos, exponindose a
contraer malos hbitos, malas costumbres, se hacen de amistades peligrosas, de las que
aprenden palabras impropias de un nio culto y bien educado.154 Adems, en muchos
casos la tarea de civilizar deba partir por los mismos preceptores ya que, segn Mara
Loreto Egaa, algunos tenan ms cercana cultural con sus alumnos que con el proyecto
que quera erigir el Estado.155

Otro factor determinante en este aspecto fue el tiempo de permanencia en la escuela:


las constantes inasistencias hacan que el alumno olvide rpidamente lo aprendido y

151
Ibd., p. 184.
152
Ibd., pp. 185-186.
153
Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 131.
154
Morales, Rafael, Higiene, cultura y educacin. Prcticas de higiene. Libro Primero, Santiago,
Imprenta i encuadernacin el globo, 1914, p. 31.
155
Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 152.

42
deba empezar nuevamente desde cero.156 Por otra parte, cuando los padres
consideraban que sus hijos ya haban aprendido lo suficiente, eran sacados de la
escuela.157 Por lo tanto, en la prctica, los nios egresaban cuando aprendan
cuestiones bsicas como leer, escribir y las operaciones bsicas, lo que no tomaba ms
all de dos a tres aos.158

2.2.3 Nacionalismo en la escuela y discusin sobre la obligatoriedad de la


enseanza y la Ley de 1920.

Para inicios del 1900, comenz a acentuarse dentro de las escuelas la enseanza del
patriotismo y el nacionalismo autoritario. En el programa de las escuelas primarias de
1910 se sealaba que deba estudiarse a los padres de la patria, a los caudillos
araucanos, las narraciones independentistas, etc.159 Lo anterior coincida con la
proliferacin de los postulados positivistas y del darwinismo social, lo que tuvo como
resultado que en la primera dcada del siglo XX, se llegara incluso a ensear a los nios
en las escuelas sobre el uso de fusiles y se crearon los denominados batallones
escolares.160 En este perodo, se iniciaron las celebraciones y reglamentaciones en
torno a fiestas cvicas al interior de las escuelas, tambin se empez a utilizar material
didctico para la enseanza de la historia, como lminas de escenas, retratos, lugares
histricos, obras de arte, banderas, escudos, etc. Las escuelas izaban sus banderas y
exhiban el escudo nacional, cuestin que perdura hasta la actualidad. Para las lites, la
enseanza de lo nacional constitua una educacin orientada a los intereses del pas.161

Lo anterior, formaba parte de la excesiva influencia de la instruccin alemana y la


obsesin por la disciplina que sus postulados sealaban. Sin embargo, para inicios del
1900, los pensadores en educacin empezaron a poner sus ojos en un movimiento
vanguardista naciente en Estados Unidos, al que se le llam pedagoga progresivista,
que tendra como principal referente a John Dewey. Es por ello que comenz a
instaurarse dentro de algunas autoridades la idea de reformar la educacin en el pas.

156
En este punto es fundamental recordar la concepcin de infancia en el Chile de esta poca, cuestin
descrita en el captulo anterior. La experiencia laboral era una cuestin entendida como parte de la
formacin de los nios y nias, por lo que era ms importante el trabajar que asistir a la escuela.
157
Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 165.
158
Mac Clure, scar, op. cit., p. 228.
159
Serrano, Sol, op. cit., p. 59.
160
Ibd., p. 238.
161
Ibd., p. 46.

43
Adems, estos mismos intelectuales, entre los que destacan Valentn Letelier, Daro
Salas, Jos Abelardo Nez, entre otros, daban cuenta de su preocupacin por la baja
proporcin de nios que asistan a la escuela primaria. Por lo que esto puso en discusin
por ms de diez aos la obligatoriedad de la enseanza. Este debate no solo signific
una discusin en torno a la ampliacin de la cobertura escolar, sino que adems era un
conflicto ideolgico sobre las atribuciones del Estado en materias sociales.

Las estadsticas de la poca reflejaban esta realidad. El Censo de 1895 arroj que en
Chile habitaban 2.712.145 personas, de las cuales solo 756.893 saban leer y escribir, es
decir, un 28% de la sociedad chilena de la poca. En cuanto a la poblacin escolar de
entre 5 a 15 aos eran 674.955 nios, mientras que los que asistan regularmente tanto a
escuelas pblicas como particulares eran 120.967, o sea, un 17%. El resto de la
poblacin, o sea, un 83% estaba sumido en la ignorancia.162 Esta realidad era
preocupante, ser analfabeto iba mucho ms all que el no saber leer; segn Serrano,
significaba tambin el no ser un ciudadano til para el proyecto de nacin que se
pretenda erigir.163

Las causas de este problema se encontraban en distintas cuestiones: En primer lugar, el


poco gasto pblico en materias de educacin; en el ao 1879, el presupuesto de
Instruccin era de $1.083.944, lo que significaba el 2,29% del gasto pblico total.164 A
lo anterior, se sumaba el escaso progreso, la ausencia de articulacin entre los niveles de
educacin (primaria, secundaria y complementaria), la escasa y mala formacin
docente, ausencia de mtodos pedaggicos adecuados, la alta desercin escolar y la
poca asistencia, a pesar de haber un nmero considerable de nios matriculados en el
sistema.165

Por qu la cifra de nios matriculados distaba de las de asistencia? Si bien influan las
enfermedades y mala calidad de vida de los nios, tambin influa que antes de ser
estudiantes, ellos eran trabajadores. En 1910, el Intendente de Santiago, Pablo Urza
mand a levantar un censo escolar que tena como objetivo saber el por qu los nios no
asistan a las escuelas. El resultado sealaba varias razones, entre ellas, que las familias
eran tan pobres que no podan vestir a sus hijos de manera decente para que vayan a la

162
Ibd., p. 33.
163
Ibd., p. 85.
164
Labarca, Amanda, op. cit., p. 210.
165
Ibdem.

44
escuela, de lo contrario, teman que se burlaran de ellos sus compaeros ms pudientes;
tambin que los nios, apenas tenan uso de razn, eran utilizados por sus familias como
sustento econmico. Por ltimo, los nios no asistan a la escuela pues los maestros
obligaban a los padres de los nios a vestirlos relativamente limpios y decentes,
cuestin muy difcil para familias que vivan en su mayora en la completa miseria.166

Esta situacin, dio paso para que comenzara una ardua discusin en torno a la
necesidad de implantar la obligatoriedad de la educacin primaria. Ya en el Congreso
Nacional Pedaggico de 1889 se haba abierto el debate respecto al tema. Ah se
concluy que esto deba ser un proceso gradual y relativo, hasta llegar a la
obligatoriedad universal. No obstante, los sectores conservadores inmediatamente
alzaron la voz, acusando estas ideas de socialistas y que converta a los nios en
esclavos de la sociedad. En palabras del Senador conservador Blanco:

Antes que todo, hay que buscar el pan de cada da; vivir es anterior y
prima sobre el deber de instruirse y cuando ni esto se pude tener, qu
justicia es la que condenara al indigente por no enviar a la escuela a su
nio en harapos y sin un pedazo de pan para saciar su estmago?/ Todas
las leyes de instruccin obligatoria dictadas en otros pases consignan la
excepcin fundada en la indigencia del padre o en no haber ste recibido
los auxilios para poder enviar al nio a la escuela.167

Adems, por esos aos, el problema de la pobreza y desigualdad que afectaban al pas,
la denominada cuestin social, profundizaba an ms la situacin, dado que los nios no
asistan a la escuela pues deban trabajar para otorgarle sustento econmico a sus
familias. As, el diagnstico de Daro Salas en El problema Nacional (1917) era el
siguiente:

De los ochocientos mil nios de edad escolar que existen en el pas,


ms de la mitad un 62,5% segn el Censo de 1907 o sea tal vez cerca
de medio milln, crece sin recibir instruccin alguna, vegeta en
ocupaciones sin futuro, se agosta en la miseria material y se pudre en la
peor de las miserias, en la miseria moral. Se han multiplicado las

166
Las ltimas Noticias, Santiago, abril 9 de 1910. Cit. en Illanes, Mara Anglica, op. cit., 66.
167
Intervencin del Senador conservador, Sr. Blanco, junio 20 de 1903, pp. 65-72. Cit. en Illanes, Mara
Anglica, op. cit., p. 40.

45
escuelas, se han multiplicado los recursos, pero el pavoroso problema
queda en pie.168

De 3.500.000 habitantes, Chile contaba con medio milln de analfabetos de entre 6 y


14 aos. En Santiago, ms de la tercera parte de los nios de 7 a 12 no saba leer. De
la poblacin total, contbamos con un 60% de analfabetos.169 Salas no crea que estas
cifras se justifiquen en que los pequeos deban trabajar para subsistir y que por eso no
asistan a la escuela. Al contrario, deca que en las calles de Santiago abundaban nios
desocupados a toda hora y que en realidad el problema radicaba en la falta de
educacin.170

A juicio de Soto Roa, el problema de la educacin se encontraba principalmente en la


formacin primaria fiscal, dado que esta se constituy en una educacin de segundo
orden, reservada para los pobres. Los pudientes, aduciendo inconvenientes, reales o
supuestos llevaban a sus hijos a las preparatorias de los liceos, o de los comerciales o
bien a las especiales anexas de las normales.171

As, surgieron las primeras voces en el Congreso que proponan hacer de la educacin
primaria una cuestin obligatoria. El primero fue el Senador radical Pedro Bannen en el
ao 1900, mismo ao en que se aprob el servicio militar obligatorio. Posteriormente,
fue el diputado Enrique Oyarzn, de la misma coalicin, en 1909. Sin embargo, ninguna
de estas propuestas prosperaron; al contrario, surgieron voces de los sectores
conservadores que realizaron fuertes crticas respecto al tema, argumentando
principalmente que esto atentaba contra la libertad de las familias de educar o no a sus
hijos. En palabras del conservador Blanco Viel:

Yo, seor Presidente, creo que no es posible discutir hoy en da la


conveniencia de que los nios se instruyan o que al menos sepan leer y
escribir y no queden analfabetos e ignorantes. Esto ni siquiera puede
servir de tema de discusin en un alto cuerpo, como el Senado, Pero de
aqu, de que conviene que todo nio reciba instruccin suficiente y sea
educado como corresponde, arrancar la consecuencia forzosa e

168
Daro E. Salas: El problema nacional. Stgo. Chile, 1917. Pg. 4. En Labarca, Amanda, op. cit., p. 232.
169
Daro Salas, La educacin primaria obligatoria en La Revista Pedaggica de la Asociacin de
Educacin Nacional, Santiago Ao IV, junio de 1910, pp. 88 y 99. Cit. en Illanes, Mara Anglica, op.
Cit., p. 74.
170
Illanes, Mara Anglica, op. cit., p. 105.
171
Soto Roa, Fredy, Historia de la Educacin Chilena, Santiago, CPEIP, 2000, p. 44.

46
ineludiblemente que todo nio debe ir a la escuela no me parece lgico,
ni siquiera razonable. Esto no se armoniza con el derecho que tiene todo
padre de familia de proveer como mejor entienda a la educacin de sus
hijos ().172

Incluso, algunos argumentaban con estadsticas en mano, que los delitos aumentaban
en la medida que la educacin progresaba; o que la educacin obligatoria generara un
desequilibrio en las aspiraciones de las personas y sus ingresos, dado que nadie querra
dedicarse a las ocupaciones de menor prestigio y baja remuneracin.173 Sin duda las
iniciativas legislativas de principios del siglo XX en materias educativas vinieron a
romper con el orden establecido, pues eran incompatibles con los ideales de sectores
conservadores.

No obstante, hubo un gran conglomerado que adopt una posicin anticonservadora,


partidaria de una educacin pblica, primaria y obligatoria. En 1904 se fund la primera
organizacin gremial del profesorado, la Asociacin de Educacin Nacional (AEN),
institucin emblemtica influida por el positivismo imperante, el darwinismo social, el
evolucionismo de Spencer y el pragmatismo democrtico norteamericano,174 y cuyo
principal objetivo era el promover y difundir la educacin del pueblo, mejorar la
profesin de la enseanza, elevar el carcter de los educadores y unir a stos en una
institucin nacional, con ramificaciones en todas las provincias y departamentos de la
Repblica.175 Polticamente, era una agrupacin cercana al partido radical y estaba
compuesta no solo por educadores, sino tambin por personas vinculadas a dicha rea
como periodistas, bibliotecarios y libreros. De este modo, surga un grupo con la visin
de un proyecto educativo muy importante, pues fue este conglomerado que sent las
bases para instalar la asistencia escolar como tema, as como tambin aport al debate
sobre la obligatoriedad de la educacin. En palabras de Mara Anglica Illanes la AEN

172
Brunner, Jos. Trayectorias y proyecciones del sistema educacional. Los debates de la repblica
educacional: 1920 y 2010 en Figueroa y Vicua (eds.) El Chile del Bicentenario. Santiago de Chile:
Ediciones Universidad Diego Portales, 2008, p. 26. Cit. en Biblioteca del Congreso Nacional, Educacin
Chilena: desde el inicio de la Repblica hasta la Ley de Educacin Primaria Obligatoria (1810-1920), p.
15. Disponible en
http://www.bcn.cl/obtienearchivo?id=repositorio/10221/15810/1/Educacion%20Chilena%20desde%20el
%20inicio%20de%20la%20Republica%20hasta%20la%20Ley%20de%20Educacion%20Primaria%20Ob
ligatoria%20(1810-1920)_v3.doc (consultado el 12 de enero de 2016).
173
Soto Roa, op. cit., 43.
174
Serrano, Sol, op. cit., p. 45.
175
Estatutos de la Asociacin de Educacin Nacional, en: Revista de la A.E.N., Santiago, julio 1 de 1905.
Cit. en Illanes, Mara Anglica, op. cit., p. 48.

47
canalizaba en su interior a la corriente ms progresista de la intelectualidad y de la
conciencia educativa nacional.176 A la AEN se le sum el apoyo de la Federacin de
Profesores de Instruccin Primaria y el Comit Pro-Educacin Primaria Obligatoria.
Adems, contaban con el apoyo de la prensa obrera, la masonera y la Federacin de
Estudiantes de la Universidad de Chile (FECH).

Sin embargo, a pesar de las largas discusiones, para 1910 aun no exista un claro
consenso respecto a la forma de atraer a los nios a la escuela. Algunos intelectuales
proponan que se les otorgara a los pequeos asistencia escolar, es decir, alimentacin,
ropa, materiales, etc., todo lo cual exiga un alto costo. Por lo que nuevamente, los
sectores conservadores se opusieron a la obligatoriedad de la educacin primaria.

Entre 1900 y 1910 se presentaron cuatro proyectos sobre enseanza obligatoria, pero
ninguno de ellos lleg a buen puerto. As, en la dcada de 1910 (decenio de la Gran
Guerra y posterior crisis econmica que afect al pas) se clausuraron decenas de
escuelas y el presupuesto en educacin segua disminuyendo. En 1914 este fue de
$4.500.000.177

Tras una larga discusin, el proyecto de instruccin primaria obligatoria fue aprobado
en 1917. No obstante, su discusin y posterior aprobacin se realiz entre cuatro
paredes a travs de un acuerdo entre conservadores y liberales. Para algunos
historiadores, esta accin signific que en realidad la lite estaba preocupada por
aprobar la Ley dada la amenaza de subversin social, tanto dentro como fuera del pas;
ese mismo ao haba sido la revolucin rusa.178 As, si los radicales haban girado desde
el liberalismo hacia la social democracia, los conservadores hacan lo mismo pero desde
el ultramontanismo hacia el catolicismo social.179 De este modo, la Ley se aprob, con
modificaciones importantes. Por ejemplo, los legisladores sealaban que el aumento del
presupuesto en educacin no podra contemplar lo referido a auxilio escolar,
justificando lo anterior en la crisis econmica que atravesaba el pas.

Finalmente, el 26 de agosto de 1920 se promulg la Ley de Instruccin Primaria


Obligatoria, siendo el mismo ao Alessandri presidente electo. En trminos generales,
estaba constituida por 109 artculos organizados en 9 ttulos. Sin embargo, la Ley

176
Illanes, Mara Anglica, op. cit., p. 6.
177
Ibd., p. 82.
178
Ibd., p. 98.
179
Serrano, Sol, op. cit., p. 36.

48
termin siendo bastante discreta en su contenido, considerando que el debate dur ms
de diez aos. Para Serrano, esta Ley signific una transaccin entre las coaliciones: Por
una parte, si bien la escuela era obligatoria y los padres tenan la libertad de cumplir
dicha obligacin en un establecimiento pblico o privado; por otro lado, la escuela no
fue laica, no hubo una incidencia directa en la ampliacin de la cobertura y la Ley
careca de auxilio escolar. Ms que obligar a los padres, se oblig al Estado a otorgar
educacin mnima de cuatro aos para todas las escuelas. Esto en realidad para la autora
constituy un smbolo de las nuevas demandas de justicia social de la poca.180

As, el primer apartado sealaba: La educacin primaria es obligatoria. La que se d


bajo la direccin del Estado i las Municipalidades ser gratuita i comprender a las
personas de uno i otro sexo.181 Esta obligatoriedad comprenda desde los 7 a los 13
aos.182 No obstante, en el artculo cuarto, se mencionaba que esto se podra cumplir en
el hogar, exculpndose de la asistencia a los nios que vivieran alejados de la escuela,
es decir, a ms de tres kilmetros de distancia, o en caso de impedimento fsico o moral
(artculo 6).183 Otra cuestin relevante de esta Ley, es que prohiba a los menores de 16
aos trabajar en fbricas sin antes haber cumplido su instruccin primaria,184 por lo que
lo anterior constituy un refuerzo a la obligatoriedad y una visibilizacin de la infancia.

Para finalizar este captulo, se puede sealar que, haciendo un recorrido por la historia
de la educacin en Chile, desde el siglo XIX hasta la promulgacin de su obligatoriedad
en 1920, el sistema educativo no tuvo un desarrollo progresivo y gradual como lo ha
solido plantear la historiografa tradicional. Al contrario, se pas por perodos de
grandes avances, as como momentos de estancamiento. Las cifras as lo demuestran, ya
que algunas no son concordantes, por ejemplo, al confrontar las matrculas de 1890 y
1925 se puede observar que esta aument ms de cuatro veces, pasando de 100 a ms de
400 mil estudiantes; sin embargo, la asistencia promedio no avanz de igual forma y fue
quedando rezagada, resultando un tercio de la matrcula sin ocupar.185 De todas
maneras, se puede afirmar que la educacin primaria durante este perodo se volvi un
derecho completamente reclamable al Estado.

180
Serrano, Sol, op. cit., pp. 38-39.
181
Direccin General de Educacin Primaria, Ley N 3654 sobre Educacin Primaria Obligatoria,
Santiago, Imprenta Lagunas, 1921, p. 3.
182
Ibd., p. 4.
183
Ibdem.
184
Ibdem.
185
Rojas, Jorge, Historia de la infancia, op. cit., p. 238.

49
Otra cuestin importante, es que el proyecto educativo liberal no constituy un ideario
popular democrtico, ya que solamente la educacin secundaria y superior fue vista
como herramienta de ascenso social, la cual apuntaba solamente a las clases medias y a
las lites.186 La instruccin primaria, dirigida a los sectores populares, no fue vista como
un mecanismo de movilidad de clases. Por lo mismo, es que la baja asistencia escolar
fue la constante de este perodo. En ese sentido, se puede concluir que la integracin
social no fue un objetivo de la educacin primaria desde la poltica estatal y si es que
hubo avances, fue en funcin de los sectores que pretendan diferenciarse de las clases
bajas.

Sin embargo, la escuela primaria se institucionaliz en Chile durante este perodo y


constituy un vehculo de homogeneizacin cultural sobre la poblacin; le permiti al
Estado ocupar moralmente el territorio y legitimarse socialmente. A pesar de que la
proliferacin de escuelas no haya sido una cuestin gradual, los proyectos, reformas e
inversiones dan cuenta de una creciente valoracin de las lites en torno a la
importancia de la enseanza. Como la educacin primaria universal no constituy una
condicin necesaria para el crecimiento econmico de la poca, su masificacin
dependi nica y exclusivamente de la poltica estatal.187

186
Ibd., p. 28.
187
Mac-Clure, scar, op. cit., p. 271.

50
Captulo III: Limpios, ordenados y educados. Cuestin social e higienismo en el
Chile del 1900

3.1 Cuestin Social en Chile a principios del 1900

A partir de la segunda mitad del siglo XIX sucedieron importantes procesos de cambio
en Chile, el territorio nacional se modifica gracias a la incorporacin de los territorios
salitreros del norte y el de los mapuches en el sur, lo cual introdujo riquezas dentro del
pas y en consecuencia permiti la aceleracin del proceso de liquidacin de las
estructuras socioeconmicas precapitalistas, a travs de la mercantilizacin de las tierras
que en consecuencia gener la masiva liberacin de fuerza de trabajo.188

Por otra parte, el auge salitrero tuvo sus inicios en la dcada de 1860 en el Norte
Grande y adquiri mayor auge despus de 1879 a causa de la Guerra del Pacfico. Esta
materia prima rigi la economa nacional hasta la dcada de 1920 con la decadencia de
las exportaciones y finalmente en 1930 terminara gracias a la gran depresin.189
Gracias a los ingresos que generaban los impuestos aduaneros por exportacin de
salitre, es que durante este perodo se llevaron a cabo importantes proyectos,
principalmente en los gobiernos de Santa Mara y Balmaceda. As, en 1884 se cre la
Empresa de Ferrocarriles del Estado, se inici la instalacin de lneas telefnicas, se
construyeron puentes, se ampliaron caminos, se implement alumbrado pblico en las
principales ciudades, se construyeron hospitales y, como se mencionaba en el captulo
anterior, aument el gasto en materias de educacin. Durante este perodo se crearon
las denominadas Escuelas Palacios, imponentes construcciones destinadas a albergar
a ms de 600 alumnos y tambin se adquiri mucho material pedaggico.190 Adems,
gracias a la ampliacin del sistema educativo, emergieron durante este perodo los
llamados sectores medios.

Lo anterior no signific que el desarrollo econmico beneficie de manera equitativa a


todos los sectores de la poblacin chilena, sino al contrario, bajo el manto de la

188
Illanes, Mara Anglica, Cuerpo y Sangre de la Poltica: La construccin de las Visitadoras Sociales
(1887-1940), Santiago, LOM Ediciones, 2007, p. 42.
189
Cariola, Carmen y Sunkel, Osvaldo, Un siglo de historia econmica de Chile. 1830-1930, Santiago,
Universitaria, 1990, p. 18.
190
Ibd., p. 43.
El actual Museo Pedaggico Gabriel Mistral, fue la antigua Escuela Normal de Santiago y form parte
de los edificios llamados Escuelas Palacios. Disponible en:
http://www.afda.cl/detalle_imagen.php?i=PL-000715%7C0%7C4%7C0 (consultado el 22 de marzo de
2016).

51
prosperidad salitrera de la Repblica Parlamentaria se fueron acumulando y acentuando
las diferencias entre las lites y un proletariado de considerable magnitud y fuerza. As,
en las principales urbes de la poca; Santiago, Valparaso y Concepcin se desarrollaron
pequeas industrias artesanales y manufactureras, lo que motiv a las clases populares a
migrar a estas ciudades en busca de mejores oportunidades econmicas. En
consecuencia, se fue conformando una masa importante de personas que migraron desde
los campos hacia las ciudades. Macarena Ponce de Len seala que en un primer
momento, esta masa migratoria se ubic en los cordones semirurales cercanos a la
ciudad, pero es a partir de la dcada de 1870 que esta poblacin se traslad al centro.191
El crecimiento acelerado hizo que la ciudad de Santiago se viera superada: Su extensin
urbana alcanz las 1.500 hectreas y en solo cuatro dcadas la ciudad dobl su
territorio.192 Este crecimiento explosivo, hizo que Santiago y las dems urbes se vieran
saturadas de gente, lo que provoc el desorden habitacional, el colapso de los servicios
y la degradacin de las condiciones de salubridad pblica, haciendo ineficiente
cualquier medida para regular esta situacin. De esta manera, se fueron conformando
sectores populares de hacinamiento, los denominados cuartos redondos, ranchos y
conventillos.193

En 1895, el mdico Ricardo Dvila Boza describa las condiciones de los conventillos
como piezas siempre desproporcionalmente estrechas para el nmero de individuos que
se amontonan en ellas para vivir y dormir () y una abigarrada poblacin, compuesta
de individuos de toda edad, sexo y condicin moral y confundidos en horrenda
promiscuidad.194 As, estos hogares carecan de servicios bsicos como agua o
desages, lo que se transform en un problema de insalubridad y foco de
enfermedades.195 Para 1872, solo una cuarta parte de la ciudad de Santiago, la ubicada
en el casco cntrico posea agua potable.196 Adems, estas precarias construcciones eran
alquiladas, por lo que los propietarios, personas de buena situacin econmica, se
aprovechaban y comenzaron a elevar el valor de estas, llegando a hacer cobros
abusivos. Evidencia de lo anterior es que a comienzos del siglo XX, el propietario de un
191
Ponce de Len, Macarena, Gobernar la pobreza. Prcticas de caridad y beneficencia en la ciudad de
Santiago, 1830-1890, Santiago, DIBAM, 2011, p. 90.
192
Ibd., p. 93.
193
Romero, Luis Alberto, Qu hacer con los pobres? Elite y sectores populares en Santiago de Chile
1840-1895. Buenos Aires, Ed. Sudamericana, 1997, p. 123.
194
R. Dvila Bosa, Mortalidad de los nios de Santiago. Sus causas y sus remedios. Cit. en Romero,
op. cit., p. 131.
195
Romero, Luis Alberto, op. cit., p.128.
196
Ibd., p. 130.

52
conventillo duplicaba anualmente el capital invertido en la tierra. 197 Todo esto haca que
se pauperice an ms la situacin de los sectores populares.

Dadas estas condiciones de hacinamiento, los problemas no tardaron en hacerse notar,


de modo que la ausencia de servicios pblicos, la basura, las calles enlodadas y las
acequias desbordadas, pasaron a formar parte del imaginario social. Esto condujo a la
aparicin de enfermedades que para la poca no tenan el tratamiento adecuado como es
el caso de la tuberculosis. As, en los informes mdicos queda en evidencia la inquietud
que generaba la multiplicacin de enfermedades tales como la difteria, tifus, clera,
viruela y algunas de transmisin sexual, lo que para la visin de los mdicos estaba
directamente vinculado con los sectores populares dado que estos carecan de
condiciones de vida digna, alimentacin y vestimenta.198 Por otra parte, este ambiente
produca un contexto idneo para que el alcoholismo se constituya en norma, de modo
que este problema empez a ser considerado por las autoridades como algo propio del
pueblo llano y una causa ms de la locura, violencia, crimen y debilitamiento de la
fuerza de trabajo.199

Toda esta situacin iba aparejada de altos ndices de mortalidad. En palabras de Luis
Alberto Romero, dichos niveles entre 1865 y 1882 parecen haber oscilado en el 35 por
mil, con una tendencia a bajar entre 1865 y 1870 y una recuperacin de los niveles
entre 1870 y 1880.200 En el caso de la mortalidad infantil, el estudio realizado por el
doctor Dvila Boza en 1899 dej en evidencia que la mayor cantidad de defunciones de
nios menores de siete aos provenan de parroquias populares ms que de la zona
cntrica.201 Estas muertes eran causadas por infecciones gastrointestinales, pulmonares e
infectocontagiosas; la diarrea estival, la tisis y la viruela.202 Para Mara Anglica Illanes,
en Chile nacer para vivir era claramente un privilegio.203

Adems, enfermarse para un pobre significaba perder el salario e incluso su trabajo, ya


que pocos trabajadores estaban asegurados por sus mutuales. La tisis era una

197
Romero, Luis Alberto, op. cit., p. 162.
198
Valdivieso, Patricio, Dignidad humana y justicia: La historia de Chile, la poltica social y el
cristianismo 1880-1920, Santiago, U.C de Chile, 2006, p. 287.
199
Romero, Luis Alberto, op. cit., pp. 178-180.
200
Ibd., p. 140.
201
R. Dvila Bosa, Mortalidad de los nios de Santiago. Sus causas y sus remedios. Cit. en Romero,
Luis Alberto, op. cit., p. 140
202
Ibdem
203
Illanes, Mara Anglica, Historia social de la salud pblica: Chile 1880/1973 (hacia una historia
social del siglo XX), Santiago, Minsal, 2010, p. 27.

53
enfermedad muy comn entre las clases trabajadoras y sin embargo, para ellos asistir al
hospital era sinnimo de muerte, ya que la atencin mdica para los sectores
desposedos era muy limitada. En el caso de la ciudad de Santiago, los pobres slo
podan asistir al hospital San Juan de Dios para hombres y San Francisco de Borja en el
caso de las mujeres, ambos existentes desde los tiempos de la colonia.204 En este crudo
escenario y quedando poco para entrar al siglo XX, se hablaba del final de siglo, con
un sentido peyorativo,205 algo que no se reciba con muchas ansias.

Desde la dcada de 1850 ya se hablaba del problema de la pobreza, las enfermedades y


las condiciones en las que estaban sumidas las clases bajas. En 1857 en la Memoria de
Prueba del mdico Jos Juan Bruner se denunciaba la ausencia de agua potable, las
acequias, la vivienda y el alcoholismo como problemas sociales latentes.206 No obstante,
lo novedoso de la situacin a finales del siglo XIX era la progresiva masificacin y
sobreexposicin de los pobres en las calles, poniendo en evidencia las consecuencias de
esta nueva pobreza citadina y generando una creciente segregacin social y espacial. 207

Otra cuestin alarmante para las autoridades, era la falta de selectividad de las
enfermedades. A diferencia del alcoholismo, las epidemias podan propagarse hacia las
lites, lo que constitua un peligro para todos y no exclusivamente para los pobres. 208 De
esta forma, el tema no tom mayor relevancia sino hasta 1872 con una epidemia de
viruela y clera que azot a la ciudad de Santiago. Cuatro aos ms tarde las
enfermedades reaparecieron con mayor fuerza, llegando a las 7.788 defunciones en ese
ao y un saldo de 23.395 muertos en 1888 a causa del clera.209 En resumidas cuentas,
los sectores ms pobres de la sociedad chilena eran los mayores perjudicados dentro de
este supuesto progreso nacional. En palabras de Mara Anglica Illanes:

El resquebrajamiento del orden capitalista mundial en la dcada de


1870, la Guerra del Pacfico, el progresivo despojo del campesinado
junto a la conquista de la Araucana en los aos 1880, la Guerra Civil del

204
Romero, Luis Alberto, op. cit., p.145.
205
Molina, Enrique, La filosofa en Chile en la primera mitad del siglo XX: notas y recuerdos, Santiago,
Nascimiento, 1953, p. 15.
206
Juan Mackenna, De las causas de mortalidad en Chile, fundadas en la desproporcin entre el
temperamento de los hijos del pas y el clima, Anales de la Universidad de Chile I, Santiago de Chile,
Juan Bruner, Fragmento de una higiene pbica en Santiago, VII, 1857. Cit. en Romero, op. cit., p. 136
207
Ponce de Len, Macarena, op. cit., p. 94.
208
Romero, Luis Alberto, op. cit., p. 176.
209
Illanes, Mara Anglica, Historia social de la salud, op. cit., p. 63.

54
91 y finalmente, la Primera Guerra Mundial, todo recay con miserable
crueldad sobre los sectores ms desposedos de nuestra sociedad.210

3.1.1 Debates en torno a la cuestin social

En 1895 el mdico Augusto Orrego Luco, acu el trmino Cuestin Social por
primera vez en Chile.211 Dicha preocupacin consisti bsicamente en discutir la
contrastante situacin de prosperidad en la que vivan las clases dominantes y la miseria
en la que se encontraban las capas bajas.212 Esto fue una discusin constante por lo
menos hasta 1920, con la proliferacin de las primeras Leyes sociales, surgiendo
diferentes opiniones y propuestas para subsanar esta situacin. As, durante los primeros
veinticinco aos del siglo XX, diferentes personajes del mundo de la poltica daban su
opinin respecto a la cuestin social, denunciando la situacin por la que atravesaba el
pas. Lo curioso radic en que estas figuras pertenecan a un amplio espectro ideolgico
y que la opinin o crtica que de ellos emanaba no era fruto de un compromiso poltico-
doctrinario claro, sino ms bien del resultado de una actitud emotiva frente a la
observacin de la situacin nacional.213 El poltico radical Enrique Mac Iver, por
ejemplo, en 1906 negaba la existencia de este problema en trminos de una crisis, sino
que para l esto era en realidad una cuestin moral, dada la falta de moralidad en el
pas a causa de la detencin del progreso y la decadencia.214 Cabe sealar que cuando
Mac Iver habla de crisis moral, lo hace apuntando a la clase alta, dado que era la lite la
que marcaba las directrices de la situacin nacional. En palabras de este autor:

No sera posible desconocer que tenemos ms naves de guerra, ms


soldados, ms jueces, ms guardianes, ms oficinas, ms empleados y
ms rentas pblicas que en otros tiempos; pero, tendremos tambin
mayor seguridad, tranquilidad nacional, superiores garantas de los
bienes, de la vida y del honor, ideas ms exactas y costumbres ms
regulares, ideales ms perfectos y aspiraciones ms nobles, mejores

210
Ibd., p. 23.
211
El concepto de Cuestin Social, es un trmino originario de Europa, que apareci posterior a la
Revolucin Industrial.
212
Cariola Carnen y Sunkel, Osvaldo, op. cit., p. 52.
213
Gazmuri, Cristian, Testimonios de una crisis. Chile: 1900-1925, Santiago, Universitaria, 1979, p. 11.
214
Molina, Carlos, op. cit., p. 25.

55
servicios, ms poblacin y ms riqueza y mayor bienestar? En una
palabra: Progresamos?215

El poltico radical, Vctor Celis, tambin hizo un anlisis de esta situacin, sealando
que este escenario era resultado de las Leyes que favorecan al sistema capitalista, en
desmedro de la clase trabajadora. Adems, este personaje sealaba los distintos factores
que acentuaban esta situacin, entre los que indicaba la higiene pblica, la ausencia de
habitaciones para el obrero, el alcoholismo y la degeneracin de la raza, entre otras
cosas.216

Una posicin similar adopt el fundador del Partido Comunista, Luis Emilio
Recabarren, quien afirmaba que este escenario deba entenderse como el proceso
completo de transformacin del orden social injusto vigente.217 Por otra parte, algunos
personajes sealaban al sistema educacional como factor importante dentro de toda esta
coyuntura. Alejandro Venegas, profesor y escritor chileno, afirmaba en 1910 que:

El atraso vergonzoso de la instruccin de nuestro pueblo tiene su causa


en el espritu conservador clerical y las tendencias profundamente
oligrquicas que han predominado hasta el presente (). Por otra parte,
los magnates de todos los partidos polticos y los aspirantes a tales no
pueden mirar sin ojeriza, esa maldita instruccin que, redimiendo siervos,
los va dejando poco a poco sin inquilinos.218

A partir de la anterior cita, se puede conjeturar la importancia que se le estaba dando a


la cuestin social por parte de las lites, que, ms que ver este escenario como un
problema, era una situacin que estaba matando al proletariado, es decir, a la mano de
obra nacional. Por otra parte, para el historiador Francisco Antonio Encina, esta
situacin tambin radicaba en la falta de instruccin, de modo que la ausencia de una
educacin moral, que forme a los nios para ser hombres de negocios, hizo del chileno
un ser inepto, que despreciaba el trabajo manual, algo que, sealaba el autor, era propio

215
Mac Iver, Enrique, Discurso sobre la crisis moral de la Repblica, Santiago, Imprenta Moderna, 1900.
Cit. en Gazmuri, Cristian, op. cit., p. 18.
216
Celis, Vctor, Discurso de presentacin a Armando Labra Carvajal, en: Armando Labra Carvajal, la
poltica radical, Santiago, Imprenta Eyzaguirre, 1925. Cit. en Gazmuri, Cristian, op. cit., p. 72.
217
Molina, Carlos, op. cit., pp. 25-26.
218
Valds Cange, Julio (Alejandro Venegas), Sinceridad, Chile ntimo en 1910, Santiago, Imprenta
Universitaria, 1910. Cit. en Gazmuri, Cristian, op. cit., p. 40.

56
de los pases mal evolucionados.219 Para Encina, por tanto, la falta de aptitudes era algo
propio de la raza chilena, a lo que se sumaba la educacin impartida en el Chile de la
poca y esto era la causa de todos los problemas que azotaban al pas.

As como hubo voces que denunciaron las causas de esta precaria situacin, tambin
aparecieron quienes negaron la existencia de un problema, argumentando que no poda
existir cuestin social en Chile, porque este era un pas agrcola, joven y en crecimiento,
con ms ocupaciones que buscadores de trabajo, salarios superiores al mnimo, vastas
zonas despobladas y ricos recursos naturales intocados.220 Sin embargo, estos grupos
eran minoritarios; era indiscutible la existencia de una crisis nacional; incluso la Iglesia
Catlica se pronunci al respecto, inspirndose en las doctrinas del cristianismo,
especialmente en los postulados del Papa Len XIII, autor de la famosa encclica Rerum
Novarum. Su mximo exponente fue el miembro del partido conservador, Juan Enrique
Concha, quien no busc una solucin estructural al problema, sino ms bien se
preocup a nivel personal, es decir, propona imponer una obligacin moral para los
ricos y poderosos del pas, en cuanto a comportarse como buenos cristianos en su
patronato de la sociedad.221

A travs de las diferentes opiniones, se puede dar cuenta de que todos estos personajes
otorgan vital importancia a la relajacin moral de la clase alta chilena de la poca como
un factor importante de la crisis que viva Chile por aquellos aos. Diferentes
perspectivas histricas han surgido a partir de este proceso, como por ejemplo la de
Nicholls Lopeanda, quien defini cuestin social como las deficientes condiciones de
vida que afectaban a los sectores populares, como tambin a las consecuencias que
tales condiciones originaron y que se tradujeron en organizacin, demanda y protesta
popular.222Adems, la autora identifica al ao 1910 como el punto de partida de las
discusiones del problema en el mbito parlamentario, en el que confluyeron distintas
discusiones, que con sus divergencias tenan el mismo propsito de generar conciencia

219
Encina, Francisco Antonio, Nuestra inferioridad econmica, Santiago, Editorial Universitaria, 1972.
Cit. en Gazmuri, Cristian, op. cit., p. 52.
220
Morris O., James, Las lites, los intelectuales y el consenso. Estudio de la cuestin social y el sistema
de relaciones industriales en Chile, Santiago, Editorial del Pacfico, 1967, pp. 151-152.
221
Ibd., p. 113.
222
Nicholls Lopeanda, Nancy, Intelectuales liberales relevantes frente a la cuestin social en Chile, p.
296.

57
dentro de las mentalidades ms refractarias al cambio, de modo que la clase gobernante
dictara medidas en materia social.223

Para Carlos Molina, la emergencia de distintas voces hizo madurar esta discusin, de
modo que su presencia en el mundo poltico produjo una crisis social que fue mucho
ms all de una crisis netamente econmica, propagndose a todos los mbitos de la
vida nacional, incluso en el plano cultural y la tica pblica.224

James O. Morris define este proceso como un perodo inicial de tensin social, protesta
obrera y efervescencia intelectual que comienza con la industrializacin, es decir, desde
entre 1885 a 1925.225 En contraposicin a esta tesis, Grez seala que si la cuestin social
corresponde a una consecuencia de los sistemas de relaciones de produccin
especficamente capitalistas, entonces este sera un fenmeno previo a 1880, que se
podra ubicar alrededor del 1860, que como vimos ya arrojaba indicios de preocupacin
en torno a la pobreza. De este modo, el autor propone el paso desde una cuestin social
tradicional hacia una moderna cuestin social, a causa de la introduccin de nuevos
factores como la transicin econmica y las nuevas corrientes de pensamiento que
aparecen en esta poca, como el positivismo.226 Adems, seala que la discusin de este
problema, no se hubiese dado si no es por la proliferacin de movimientos populares de
protesta social, ya que fue en los primeros decenios del siglo XX que fueron
aumentando en cantidad e intensidad las huelgas y manifestaciones de diverso tipo.227

De esta manera, todos los debates y diferentes acontecimientos acaecidos durante los
primeros aos del siglo XX, hicieron que en la dcada del 20 comenzara a consolidarse
un Estado con Leyes sociales. Esto fue el fruto de una larga evolucin y maduracin del
sector dominante de la sociedad chilena, es decir, lo importante era implementar dichas
polticas sociales, relegando la represin a un lugar secundario.228

223
Ibd., p. 339.
224
Molina, Carlos, op. cit., p.34.
225
Morris O., James, op. cit., p. 79.
226
Grez, Sergio, La Cuestin Social en Chile. Ideas y debates precursores (1804-1902), Santiago,
DIBAM, 1995, pp. 9-11.
227
Ibd., p. 26.
228
Ibd., p. 47.

58
3.2. Movimiento mdico higienista en Chile

El higienismo fue una corriente de pensamiento que surgi en respuesta a los debates
en torno a la cuestin social. Tiene sus antecedentes en Europa, a fines del siglo XVIII,
y naci a raz de la proliferacin de epidemias de clera alrededor del 1830 en el viejo
continente, as como por la revolucin de 1848, que contribuy a la discusin en torno a
la cuestin social.229 De esta manera, se pona nfasis en las condiciones ambientales y
sociales como determinantes en la aparicin de enfermedades.230 Urteaga define al
higienismo como un campo de indagacin cientfica donde converge la preocupacin
por la salud pblica, el intento de explicar el origen y mecanismos de determinadas
enfermedades endmicas y epidmicas, y amplias crticas a lo que hoy llamaramos
calidad de vida.231 Por lo anterior, es que se consideraba que las enfermedades
afectaban principalmente a grupos de alto riesgo, como mendigos, prostitutas,
alcohlicos y personas en situacin de hacinamiento. Para Mara Soledad Zrate, la
bsqueda por mejorar la salud de la poblacin conllevaba a cuestionarse cul era el rol
del Estado en esta materia y, en consecuencia, el discurso mdico estaba cargado de una
crtica implcita al liberalismo imperante de la poca.232 Segn Mauricio Molina, el
pensamiento higienista conceba la salud como un estado positivo y colectivo, por lo
que estudiaba la transmisin social de la enfermedad y su prevencin a travs del
mtodo cientfico, generando as polticas pblicas adecuadas para enfrentar el mal.233

Durante el siglo XIX, adems de proliferar el positivismo cientfico, se propagaron las


ideologas nacionalistas y los postulados del naturalista ingls Charles Darwin, quien en
1860 public su conocida obra El Origen de las Especies. Segn este autor, el cuerpo
humano se haba adaptado exitosamente a las condiciones fsicas del hbitat a lo largo
de la historia, lo que maximizaba sus posibilidades de sobrevivencia. Estas ideas, unidas
al pensamiento higienista generaron un fuerte inters por la salud y la preservacin

229
Quintanas, Anna, Higienismo y medicina social: poderes de normalizacin y formas de sujecin de
las clases populares, Isegora. Revista de Filosofa Moral y Poltica, n 44, 2011, Gerona, Universidad
de Gerona, 2001, p. 274.
230
Durn, Manuel, op. cit.
231
Urteaga, Luis, Higienismo y ambientalismo en la medicina decimonnica, Revista Dynamis, vol. 5-
6, Barcelona, Universidad de Barcelona, 1985-86, p. 417.
232
Zrate, Mara Soledad, Por la salud del Cuerpo. Historia y polticas sanitarias en Chile, Santiago,
Universidad Alberto Hurtado, 2008, p. 39.
233
Molina Ahumada, Mauricio, La nocin de salud e higiene pblica. El caso de la dotacin de agua
potable en Valparaso, 1850-1910. Reconstruccin de sus significados, Revista Archivum, Ao VIII, n9,
p. 203.

59
racial. De este modo, el cuerpo era entendido como un ente moral donde los conceptos
de trabajo, produccin y defensa de la higiene racial estuvieron relacionados entre s.234

En consecuencia, para los higienistas la sociedad deba ser pensada en relacin con el
medio, al terreno en que habitaban, a su condicin social y modo de actuar, lo que
gener un conjunto de creencias que determinaban, por ejemplo, el nivel de moralidad
de los habitantes de una regin en funcin del contexto geogrfico en el que vivan. 235
De este modo, se estableca un vnculo entre limpieza y moralidad; segn Molina,
cuando una ciudad se encontraba saturada por la suciedad y las enfermedades, se
alteraba el orden normal de la vida, cuestin que poda amenazar el orden social y
econmico, originndose as la transgresin moral.236 Por lo tanto, cuando los mdicos
se referan a lo limpio, en realidad estaban pensando en el orden moral. As, a partir de
1840, comenz a hablarse de patologas sociales, es decir, todas aquellas alteraciones
del orden poltico, econmico y moral vigente que se consideraba que, de alguna
manera, perjudicaban el estado de salud de la poblacin.237 Por ejemplo, en Espaa el
mdico y poltico Espaol, Federico Rubio Gal, categorizaba las siguientes patologas
sociales:

Vicios individuales trascendentes a la familia y a la sociedad.


Alcoholismo, nicotismo, nepentismo, mendicidad, egosmo, vagancia,
prostitucin, criminalidad.
Vicios sociales. Preocupaciones, ignorancia, fanatismo, sensualismo,
caudillaje, caciquismo, parasitismo, pauperismo.
Contagios psquicos. Neuropatas colectivas y sociales;
antropofagomana.
Trastornos funcionales. Huelgas, motines, revoluciones.238

A raz de lo anterior, los mdicos durante el siglo XIX tanto en Europa como el resto
del mundo, comenzaron a multiplicar las estrategias para modificar los hbitos y ciertas
conductas consideradas inmorales o socialmente indeseables, tales como la desinfeccin

234
Durn, Manuel, op. cit.
235
Urteaga, Luis, op. cit., p. 418.
236
Molina, Ahumada, Mauricio, Estado sanitario y salubridad en Valparaso, 1870-1900, en Estrada,
Baldomero, Valparaso. Progresos y conflictos de una ciudad puerto (1830-1950), Santiago, Ril editores,
2012, p. 46
237
Quintanas, Anna, op. cit., p. 278.
238
Rubio Gal, F., La Socio-Patologa (Madrid, 1890), en Rodrguez Ocaa, E., La constitucin de la
medicina social, cit., p. 212. Cit. en Quintanas, Anna, op. cit., pp. 278-279.

60
de los espacios y el control de la vivienda popular.239 Vigarello afirma que el proyecto
llevado a cabo por los mdicos higienistas fue complejo y ambicioso, por cuanto se
intent transformar las costumbres y expulsar los supuestos vicios tan arraigados en los
sectores marginales.240 Adems, los mdicos se esmeraron por recabar informacin
estadstica para as dimensionar la profundidad del problema. Se empez as a enumerar
la cantidad de muertos, su distribucin por sexos, edades, profesiones, etc.241

De esta manera, los mdicos chilenos no quedaron exentos de la influencia del


pensamiento higienista, lo que comenz a evidenciarse a partir de la segunda mitad del
siglo XIX. Los profesionales fueron aprendiendo durante este perodo de qu y por qu
se enfermaban los chilenos, lo que permita contar con un diagnstico ms certero.242
Innegable fue el aporte de la Universidad de Chile y la fundacin de su Facultad de
Medicina en 1842. Pero no fue hasta 1888, que esta institucin cont con un edificio
amplio y digno que permiti educar a un creciente nmero de mdicos con conciencia
de los problemas por los que atravesaba el pas.243

En ese sentido, la visin que tenan los mdicos emanaba de los focos epidmicos,
ubicados en las ciudades, y de las creencias y paradigmas sobre la salud y la
enfermedad.244 Es por ello que las investigaciones publicadas al respecto se dedicaron
netamente a la vida urbana, como por ejemplo, al estudio de las condiciones sanitarias
que requera una ciudad respecto al tratamiento de las aguas y de sus residuos.245 Sin
embargo, los diagnsticos seguan vinculndose directamente a los hbitos, las formas y
condiciones de vida, la moralidad y las actitudes de las clases bajas, por lo que los
mdicos se encargaron de elaborar un discurso cargado de un sustento emprico
biolgico, acompaado del prejuicio hacia las clases populares. Por ejemplo, en 1895 el
mdico Dvila Boza cuando describa la vida en los conventillos, catalogaba a sus
habitantes de gente inmoral y promiscua.246

239
Caponi, Sandra, Entre miasmas y microbios: la vivienda popular higienizada, Cadernos de Sade
Pblica, vol. 18, n 16, Ro de Janeiro, Universidad Federal de Santa Catarina, 2002, p. 1667.
240
Vigarelo, Georges, Lo limpio y lo sucio. La higiene del cuerpo desde la edad media, p. 139.
Disponible en http://www.cosaslibres.com/libro/lo-limpio-y-lo-sucio-georges-vigarello_7815.html
(Consultado el 20 de diciembre de 2015).
241
Urteaga, Luis, op. cit., p. 421.
242
Cruz, Nicols, op. cit., p. 9.
243
Durn, Manuel, op. cit.
244
Molina Ahumada, Mauricio, op. cit., p. 49.
245
Cruz, Nicols, op. cit., p. 12.
246
R. Dvila Bosa, Mortalidad de los nios de Santiago. Sus causas y sus remedios. Cit. en Romero,
Luis Alberto, op. cit., p. 131.

61
Cabe sealar que el movimiento higienista constituy diversas ramificaciones en los
mbitos mdicos-sanitarios y sociales, es decir, tomando como eje central de sus
preocupaciones la salud de las personas, plante diversas propuestas de regulacin no
solamente en el mbito mdico, sino tambin en el campo del urbanismo, la vivienda,
alimentacin, vestimenta, trabajo y en todo lo que incida en la alteracin del orden
social y econmico. Por ejemplo, en el plano urbanstico, hasta mediados de la dcada
de 1875, las principales ciudades del pas y otras de menor tamao, experimentaron
procesos de hermoseamiento y sobre todo de limpieza, dada la urgente necesidad de
modernizar las ciudades a causa de la aglomeracin de la poblacin y todo lo que
aquello conllevaba.247 Alumbrado, sistemas de agua potable, pavimentacin de calles,
etc., fueron la tnica de las transformaciones acaecidas durante este perodo donde la
ciudad deba ser el smbolo de la modernidad.248 En consecuencia, pobres, inmigrantes,
indgenas y prostitutas fueron movilizados y alejados del lugar de residencia de las
lites al mismo tiempo que se les empez a vigilar, de modo que constituyan una mano
de obra sana, gradualmente blanqueada, adaptada al mundo civilizado.249

Por lo tanto, los rasgos ms paradigmticos del movimiento mdico higienista en Chile,
segn Mauricio Molina, son la sanitizacin del espacio, es decir, la bsqueda de
estrategias de limpieza de terrenos, aire y agua; la elaboracin de reglamentaciones para
construccin de diversos edificios, calles y plazas; los aportes al sistema de salud, que
permiti el origen de lazaretos, hospitales, vacunatorios, etc. para el control de
enfermedades; y la construccin de una ciudad ordenada y moralizada.250 De este modo,
el trasfondo en cuestin de todas estas medidas, segn Nicols Cruz, pareca ser la
intensin por parte de las lites gobernantes de hacer de Chile una Repblica moderna,
al menos en el discurso. Es por esto que la ciudadana deba constituir un cuerpo sano,
joven como la Repblica y bien dispuesto para el trabajo. 251 Una mente sana, alejada de
los vicios y el desorden, distanciaba al individuo de los contagios, asegurndole mayor
productividad en su trabajo, lo que adems le otorgaba mayor disciplina. Por lo tanto, la

247
Ortega, Luis, op. cit., p. 140.
248
Ibd., pp. 140-163.
249
Leyton, Csar Robinson, Huertas, Rafael, Reforma urbana e higiene social en Santiago de Chile. La
tecno-utopa liberal de Benjamn Vicua Mackena (1872-1875), Dynamis, n32, Santiago, Universidad
de Chile, 2012, pp. 42-43.
250
Molina Ahumada, Mauricio, op. cit., pp. 56-57.
251
Cruz, Nicols, op. cit., p. 3

62
salud no velaba nicamente por el bienestar de cada habitante del pas, sino tambin por
el desarrollo y estabilidad nacional.252

A partir de la segunda mitad del siglo XIX se avanz en la institucionalidad sanitaria.


En 1872 se cre el Consejo de Higiene, pero rpidamente cay en el olvido. En 1887 se
reglament la vacunacin de los recin nacidos, de modo que el Registro Civil deba
enviar a las juntas departamentales de vacuna la lista de recin nacidos inscritos. En
1888 se inaugur el Instituto de Vacuna Animal que agiliz el sistema de vacunacin
contra la viruela.253 En ese mismo ao se crearon los auxiliares de la medicina, los
que tenan la funcin de atender enfermedades de baja complejidad dentro de los barrios
ms pobres, al mismo tiempo que esto permita a las personas que no podan acceder a
la carrera de medicina, poder estudiar algo relacionado con el rea de la salud.

En 1889 se cre el Consejo Superior de Higiene, institucin que tena por funcin
indicar a las autoridades las medidas higienistas que deban implantarse en la Repblica;
inspeccionar a los mdicos de la ciudad; velar por las condiciones de salubridad de las
habitaciones, fbricas, escuelas, hospitales, lazaretos, hospicios y dispensarios; prevenir
epidemias, dictar reglamentos para combatirlas; vigilar la calidad de los alimentos que
254
se distribuan en el comercio, entre otras atribuciones. Ya a principios del siglo XX,
estas medidas tomaron mayor relevancia a travs de la creacin del Primer Cdigo
Sanitario en 1918, donde se consagraron las polticas sanitarias del perodo.255 Para
Mara Soledad Zrate las altas tasas de mortalidad y la propagacin de enfermedades
denunciadas por los mdicos higienistas, fueron factores determinantes en la creciente
intervencin del Estado en materias sanitarias que ms adelante quedaran consagradas
formalmente en la Constitucin de 1925.256

Sin embargo, la salud en el Chile decimonnico no constituy una prioridad para el


Estado, como lo fue por ejemplo, la educacin secundaria y universitaria. Los mdicos
se encontraron con una fuerte oposicin a polticas sanitarias en el Congreso, dado que
la propia prevencin en salud era vista como un ataque a la libertad individual, principio
fundamental en un Estado liberal, por lo que una medida como la vacunacin

252
Durn, Manuel, op. cit.
253
Rojas, Jorge, Historia de la infancia en el Chile, op. cit., p. 303.
254
Illanes, Mara Anglica, En el nombre del pueblo, op. cit., p. 82.
255
Serrano, Sol, op. cit., pp. 141-142.
256
Zrate, Mara Soledad, op. cit., p. 15.

63
obligatoria era consideraba una atribucin autoritaria por parte del poder Ejecutivo.257
Es por ello que durante el siglo XIX, la mayora de los enfermos quedaron en manos de
iniciativas privadas, principalmente mujeres catlicas dedicadas a este rubro.258 En
trminos generales, se apuntaba de manera amplia y vaga al cambio de aquellos hbitos
y condiciones de vida de los habitantes de ciudades que servan de caldo de cultivo para
las enfermedades. Entre los mdicos y las lites preponderaba el concepto de solucin a
los problemas de la salud desde arriba.259 En consecuencia, las polticas sanitarias
solan caer en el fracaso, como por ejemplo, en 1876 se crearon las Juntas
Vacunadoras,260 para as combatir la viruela, pero sta medida generaba desconfianza
entre las clases bajas, debido al rechazo que provocaba todo lo que tena que ver con
hospitales, debido a la ignorancia y tambin por la persistencia de la medicina
popular.261

A modo general, las condiciones de salud de la poblacin chilena fueron deplorables


durante todo el siglo XIX, dado que la atencin era deficiente y tambin porque las
personas no acudan a los centros de atencin con frecuencia.262 El mdico chileno,
Isaac Ugarte, ironizando al respecto, sealaba que en la sociedad de la poca estaba
difundida la idea de que todos estos problemas se solucionaran si los habitantes del pas
fueran menos inmorales y menos borrachos. El autor sealaba, en cambio, que el
problema de fondo radicaba en la ausencia de polticas higienistas que abordaran el
problema de la pobreza desde varias perspectivas y de manera sostenida, relacionando
distintos aspectos y superando las soluciones que se implementaban cuando una
enfermedad ya tomaba las caractersticas de epidemia.263 Dado que una de las causas de
la pobreza y la propagacin de enfermedades radicaba en la ignorancia y la desidia, una
de las soluciones estaba en educar en materias de salud e higiene. En ese sentido, el
Estado s jug un papel determinante, esmerndose en generar campaas de informacin
pblica y difundir estas ideas de auto cuidado a travs de escuelas y colegios.264

257
Zrate, Mara Soledad, op. cit., p. 54.
258
Cruz, Nicols, op. cit., p. 3.
259
Ibd., p. 17.
260
Romero, Luis Alberto, op. cit., pp. 187-189.
261
Ibd., pp. 191-192.
262
Cruz, Nicols, op. cit., p. 4.
263
Ibd., p. 16.
264
Ibd., p. 3.

64
3.2.1 La escuela higienizada

Entre el 15 y el 22 de septiembre de 1889 se realiz el Primer Congreso Mdico


Chileno en las dependencias de la Universidad de Chile. En l se enfatiz en la
necesidad de regular temas como la salud y la higiene pblica. Para ello se propona
como estrategia adecuar la formacin escolar en beneficio del cuidado del cuerpo, a
travs de la enseanza de la educacin fsica y la higiene. De este modo, la
intelligentzia mdica, como lo define Mara Anglica Illanes, comenz a inmiscuirse
en temas que nada tenan que ver con la salud, como por ejemplo, la educacin. 265 Mac-
Clure seala que durante el siglo XIX pudo haberse generado un beneficio en la salud
de los habitantes del pas a travs de la educacin primaria y la escolarizacin de la
poblacin, dado que en otras sociedades de la misma poca que otorgaron mayores
oportunidades educativas a las mujeres disminuyeron sus porcentajes de mortalidad
infantil.266

Al respecto, la educacin para el pensamiento de los intelectuales del siglo XIX y parte
del XX era concebida como la base para lograr el bienestar del pas.267 Ya en 1840,
mdicos e instituciones del perodo sealaban los beneficios que podra traer la
educacin primaria sobre la salud. Sarmiento afirmaba que la vacuna debe ser el
bautismo requerido para entrar en las escuelas, mientras que el Ministro de Culto,
Justicia e Instruccin pblica Abdn Cifuentes vea en la escuela un medio para la
difusin de conocimientos de higiene entre los nios.268 A ojos de los mdicos, el
recibir una buena educacin permita a las clases bajas salir de su ignorancia y aprender
hbitos en dicha materia.269 Lo anterior da cuenta de que estaba instaurada entre las
autoridades la idea de que podra haber beneficios en la salud de la poblacin, si a esta
se le educaba en hbitos de higiene y es en ese sentido que para finales del siglo XIX se
crearon diversas estrategias para combatir el problema de la cuestin social en la
escuela.

Entre los beneficios que aportaban los conocimientos en higiene, los mdicos
agregaban que la limpieza y la salud corporal otorgaban vigor a la raza y favorecan al
nio en cuanto a la formacin para el trabajo, lo que se traduca a largo plazo en la

265
Durn, Manuel, op. cit.
266
Mac-Clure, scar, op. cit., p. 295.
267
Valdivieso, Patricio, op. cit., p. 298.
268
Mac-Clure, scar, op. cit., pp. 295-297.
269
Dvila Boza, Ricardo, La hijiene de la escuela, Santiago, Impr. Cervantes, 1884, p. 6.

65
prosperidad nacional.270 En consecuencia, se cre una institucin encargada de velar por
ello, la Comisin de Instruccin Primaria, dependiente del Consejo Central de Higiene,
que tena como funcin inspeccionar las condiciones de salubridad de los
establecimientos, difundir dentro de ellos el conocimiento de la higiene y la obtencin
de estadsticas mdicas.271 Esta funcin recay en la figura del Inspector mdico escolar
y fue la conocida primera mdico latinoamericana, Elosa Daz, quien desde 1899 en sus
primeros informes denunciaba la preocupante situacin de los escolares, describiendo la
pobreza y el estado fsico en el que se encontraban los nios.272

La escuela constitua una suerte de caja de resonancia de la precariedad del hogar. En


ella se infiere que se lleg hasta el centenar de alumnos por sala, 273 de modo que los
nios fcilmente podan contagiarse y propagar enfermedades, siendo un foco de clera,
escarlatina, alfombrilla, neumona, entre otras infecciones. A pesar de que la vacuna ya
se haba establecido como obligatoria a partir de 1887 y desde 1904 el proceso se
llevaba a cabo en todas las escuelas pblicas de la capital, la viruela fue la principal
causa de muerte entre 1902 y 1911, y no fue hasta la dcada del veinte que el virus se
logr erradicar.274

Las polticas de regeneracin higinica pusieron en discusin la necesidad de establecer


un servicio mdico escolar a nivel nacional. Tomando como referencia el modelo
estadounidense, Elosa Daz propuso al gobierno en el ao 1901 una serie de medidas,
entre las que destacan el aumento de dotacin de personal a un mdico inspector por
cada dos mil alumnos. Diez aos ms tarde, el 3 de abril de 1911, se cre el Cuerpo
Mdico Escolar e Inspeccin Mdica, dependiente del Ministerio de Instruccin
Pblica. Sus funciones comprendan el vigilar la higiene de las escuelas primarias y
normales, el cuidado de la salud de profesores y alumnos, y la supervisin del servicio
de alimentacin a nios pobres.275

De este modo, en la escuela primaria, el servicio mdico escolar examinaba a los


estudiantes, tratando de prevenir la transmisin de enfermedades entre alumnos a travs
de la deteccin y posterior tratamiento, exmenes fsicos tanto a nios como profesores,

270
Serrano, Sol, op. cit., p. 46.
271
Ibd., p. 142.
272
Daz, op cit., Informe n1, Santiago, 20 de enero de 1899, p. 7, e informe n5, 1901, Cit. en Serrano,
Sol, op. cit., p. 142.
273
Rojas, Jorge, Historia de la infancia en el Chile, op. cit., p. 236
274
Serrano, Sol, op. cit., p. 143
275
Ibd., pp. 148-149

66
la entrega de licencias mdicas en caso de necesitarse una y la revisin de la
infraestructura escolar.276 Adems, en el caso que fuera necesario, se derivaba a los
estudiantes a hospitales para su vacunacin, revacunacin o atencin dental. La atencin
mdica en las escuelas se reduca netamente a examinar.277 No obstante, en las
principales ciudades del pas, el servicio mdico y dental era bastante precario, dada la
escasez de elementos y personal, que incluso impeda llegar a las escuelas rurales e
incluso a los poblados ms alejados de la capital provincial. Por lo tanto, la mayora de
los nios permaneca sin tratamiento alguno.278

El higienismo tambin influy en el currculum escolar. Durante la dcada de 1870


comenz a otorgrsele mayor relevancia a nuevas materias, como la educacin cvica, la
msica vocal y la higiene.279 En 1883, se redact un nuevo reglamento para el
funcionamiento de las escuelas primarias, donde se aumentaban los ramos de enseanza
obligatorios, entre los que estaba la asignatura de principios jenerales de higiene.
Estos nuevos contenidos incluan lo que haban observado los visitadores de escuelas, es
decir, se empez a ensear principios de higiene dado que las autoridades en sus
informes expusieron las pauprrimas condiciones en las que asistan los nios a la
escuela.280 Cinco aos ms tarde, el gobierno pretenda someter a reforma la Ley de
Instruccin Primaria, modificando nuevamente el plan de estudios. Ahora el ramo de
principios jenerales de higiene se incluira dentro de la asignatura de elementos de
ciencias matemticas, fsicas y naturales en sus aplicaciones a la higiene. 281 Sin
embargo, el estudio de esta asignatura no iba ms all de la transmisin de
conocimientos bsicos en uno de los varios cursos que componan sus estudios.282
Adems, los mdicos declaraban tener dificultades a la hora de elaborar los contenidos a
ensear. En los textos de la poca reflejaban la preocupacin por la higiene. Libros
como El juego i el estudio, El nio desordenado, El mejor mdico y La vacuna
entregaban relatos instructivos e incluso a travs de fbulas.283

Hacia la dcada de 1880, tras la llegada de las influencias alemanas en la formacin


pedaggica, la enseanza comenz a enmarcarse en una disciplina mucho ms exigente.
276
Ibd., pp. 149-150.
277
Ibd., p. 150.
278
Ibd., pp. 151-160.
279
Ibd., p. 181.
280
Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 169.
281
Ibd., p. 170.
282
Cruz, Nicols, op. cit., p. 16.
283
Serrano, Sol, op. cit., p. 183.

67
Es por ello que la educacin fsica comenzaba a introducirse en el currculum de la
escuela primaria y a relacionarse directamente con la enseanza de la higiene. La
gimnasia tomaba mayor valor, ya que a travs de ella se buscaba implantar una cultura
de regeneracin moral y fsica de los individuos para as formar sujetos sanos, dciles,
capaces de contribuir al progreso de la nacin.284 La ausencia de enseanza en esta
materia, decan los mdicos, era la causante de enfermedades y el alto nivel de
mortandad infantil.285Al respecto, en las escuelas normales se comenz a ensear sobre
la educacin fsica; el programa de estudios de 1918 para escuelas normales constaba de
tres aos y tena ramos de anatoma, higiene, gimnasia terica y prctica, entre otras.286

La infraestructura escolar tampoco qued exenta de crticas. Los postulados mdicos


intentaban normar la organizacin interna de la escuela, respecto al correcto
emplazamiento, orientacin, dimensiones, capacidad, formas de construccin,
ventilacin, iluminacin, distribucin de la sala, etc.287 Por ejemplo, sobre la
construccin de escuelas en provincias australes se sealaba que:

Su elevacin deba ser de cinco metros, o de cuatro, en las provincias


australes. Tambin se estableci que el suelo fuese entablado y sordo
para evitar el ruido; que hubiera suficientes ventanas, para la ventilacin
y la iluminacin, y una pieza destinada a guardar los sombreros y abrigos
de los nios. El patio deba permitir los juegos y los ejercicios de
gimnasia de los alumnos; y se deba contemplar una porcin de terreno
destinado a la enseanza prctica de la agricultura.288

Las caractersticas requeridas para los edificios de escuelas urbanas eran ms o menos
similares, el saln deba tener una capacidad para 250 a 300 alumnos. Adems, se deba
considerar una habitacin para el preceptor y su familia, separada del establecimiento.
No obstante, hasta fines del siglo XIX no exista una poltica nacional de construccin
de escuelas. Estas funcionaban en espacios arrendados con previa aprobacin de
visitadores y autoridades locales. La aplicacin de estas normas demor en observarse,

284
Ibd., p. 225.
285
Murillo, Adolfo, De la educacin fsica y de la enseanza de la higiene en los Liceos y escuelas de la
Repblica, Santiago, Imprenta El Mercurio, 1872, pp. 5-6.
286
Serrano, Sol, op. cit., p. 240.
287
Ibd., p. 201.
288
Informe del Inspector Jeneral de Instruccin Primaria, pp. 83-85. Cit. en Rojas, Jorge, Historia de la
infancia, op. cit., p. 236.

68
dada la falta de recursos econmicos para llevar a cabo estas obras a pesar de que tras la
Guerra del Pacfico aument el gasto pblico en esta materia.289

As, hacia 1910, se firmaron contratos que obligaban a los arrendatarios a adecuar los
espacios como recintos escolares.290 Tambin el Estado aument la inversin en
construccin de escuelas, lo que acrecent el carcter nacional de la escuela entendida
como hogar educacional, cuestin que se potenci con la aparicin de smbolos
cvico-patriticos, como el escudo nacional, que se instala hasta los das de hoy en la
entrada de las escuelas.291 Sin embargo, las cifras demuestran que el sistema de
arriendos sigui predominando, por lo que se estaba lejos de cumplir las condiciones
requeridas para hacer clases.292

El mobiliario escolar que fue importado de Europa y Estados Unidos, tambin fue
pensado en estos principios, dado que fueron diseados por especialistas en higiene. Por
ejemplo, se procur que los asientos estuvieran construidos acorde a la anatoma y
fisiologa de los estudiantes y que contribuyera a su comportamiento al facilitarle la
escritura. El desorden postural entorpeca el aprendizaje y era considerado un indicador
de falta de disciplina.293 De esta manera, se entiende que durante este perodo, la pizarra
individual comenzara a ser criticada por su insalubridad, dado que los nios la borraban
con su saliva, comenzando a implementarse el cuaderno dentro de la sala de clases. Este
nuevo instrumento, adems de ser mucho ms higinico, permita controlar la tarea
pedaggica, propiciaba la formacin de hbitos y ofreca beneficios didcticos.294 As,
los nios tuvieron que aprender a utilizarlos y cuidarlos.

La escuela entonces, se volvi un espacio idneo para lograr que los habitantes de la
nacin, desde la primera infancia, fueran capaces de asimilar modales, hbitos, acciones
y valores considerados como correctos por la medicina higienista, elementos que no
eran posibles de adquirir en el hogar popular. Tambin se puede afirmar que la llegada
de la higiene al contexto escolar tuvo un doble propsito: primero, llevar a cabo un
control mdico-higinico de los escolares y, en segundo lugar, que los nios divulguen
en sus hogares los principios higinicos, lo que en consecuencia, a largo plazo, poda

289
Ibd., p. 236.
290
Serrano, Sol, op. cit., p. 204.
291
Ibd., p. 209.
292
Ibd., p. 208.
293
Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 151.
294
Serrano, Sol, op. cit., pp. 214-215.

69
abarcar al conjunto de la sociedad. La escuela poda convertirse en la principal
herramienta de regeneracin de la raza y de progreso social. 295 De todas formas, si fuera
vlida la hiptesis en torno a la influencia de la educacin primaria, debi haber
disminuido la mortalidad infantil en las zonas donde hubo mayores ndices de
escolarizacin. Sin embargo, los resultados fueron bastante discretos y los ndices de
mortalidad se mantuvieron extraordinariamente altos. Adems, Serrano seala que a
partir de 1891, con la Ley de Comuna Autnoma, que le deleg la responsabilidad y
control de la salud pblica y educacin a los municipios, la situacin se hizo cuesta
arriba, ya que no se contaba con los fondos necesarios para llevar a cabo mejoras
sustanciales al respecto.296

295
Del Cura Gonzlez, Mercedes, Medicina y Pedagoga. La construccin de la categora Infancia
anormal en Espaa (1900-1939), Madrid, CSIC, 2011, pp. 53-54.
296
Serrano, Sol, op. cit., p. 147.

70
Captulo 4: Manuales de higiene escolar en Chile, 1888-1914

4.1 Caractersticas de los manuales de higiene escolar

A partir de la segunda mitad del siglo XIX, el auge del pensamiento mdico higienista
comenzaba a dar cuenta de la preocupacin por la cuestin social, el cuidado de la salud
de los chilenos y su mantenimiento por medio de hbitos y costumbres de vida
correctos, de modo que estos conocimientos se difundieron a travs de diversos
instrumentos, entre los que destacan los manuales de higiene escolar. Por medio de la
enseanza de la higiene a los nios, se crea que estos podran ser agentes de
transmisin de tales saberes en sus hogares.

Cabe destacar que en estos manuales se expona como referentes a pases europeos
como Alemania, Francia, Blgica e incluso Espaa; tambin a Estados Unidos. Estas
naciones eran calificadas de vanguardistas297, y para ellas las enfermedades no eran
un problema ya que el mismo higienismo funcionaba de cordn sanitario contra el
clera, la viruela, etc.298 As, estos pases fueron pioneros en difundir conocimientos en
higiene en las escuelas, adems de tomar otras medidas que permitieron disminuir sus
porcentajes de mortalidad y controlar las epidemias. En la presente investigacin se
pudieron recabar ocho manuales de higiene escolar, publicados en Chile entre los aos
1888 y 1914, por distintos autores. El siguiente cuadro de elaboracin propia muestra
los manuales con los que se trabaj:

Ttulo del Manual Autor Ao de Ciudad Imprenta


Publicacin
Hijiene i la escuela Ros Gonzlez, Toms 1888 Santiago Imprenta Cervantes
Urbanidad e Higiene. Constancin, L.A 1900 Valparaso Escuela tipogrfica salesiana
Manual de urbanidad para
uso de colegios
Cartilla de Higiene Bermdez, Godofredo 1902 Valparaso Imprenta del Univero de G. Helfmann
Compendio de higiene para Hidalgo, Wenceslao 1905 Santiago Imprenta, litografa i encuadernacin
el uso de los colejios y
escuelas primarias
Cartilla de higiene y 1908 Santiago Imprenta y encuadernacin Chile
economa domstica.
Recopilada de otros textos
La amiga de la escuela i del Cordovez, Victoria 1912 Santiago Imprenta i encuadernacin Lourdes
hogar. Lecciones de higiene
para los pueblos latino-
americanos
La libreta mdico Nyns, Arturo 1913 Santiago Sociedad imprenta i litografa universo
pedaggica
Higiene, cultura y Morales, Rafael 1914 Santiago Imprenta i encuadernacin el globo
educacin. Prcticas de
higiene. Libro Primero

297
Cordovez, Victoria, La amiga de la escuela i del hogar. Lecciones de higiene para los pueblos latino-
americanos, Santiago, Imprenta i encuadernacin Lourdes, 1912, p. 6.
298
Ibdem.

71
Dichos documentos estaban escritos por profesionales, tres de ellos eran mdicos. El
primero, Hijiene i la Escuela de Toms Ros Gonzlez, Doctor en medicina y ex
cirujano en la ltima campaa299 (no se especifica qu tipo de campaa, pero por el
ao de publicacin 1888, se presume que podra haber aludido a la Guerra del Pacfico);
el segundo, Cartilla de Higiene por Godofredo Bermdez, mdico cirujano de la
Universidad de Chile y premiado en la exposicin de Barcelona por su obra titulada
Estudio de los instrumentos de ciruga;300 y el ltimo texto, Compendio de higiene
para el uso de los colejios i escuelas primarias, perteneciente a Wenceslao Hidalgo,
reconocido gineclogo del hospital de la ciudad de Concepcin, 301 y tambin autor de
La medicina domstica en la infancia, obra que sac dos ediciones, siendo la primera
premiada por el gobierno de la poca y la segunda por la exposicin universal de
Barcelona con medalla de plata.302 De esta manera, se puede inferir que los mdicos que
se dedicaron a escribir manuales de higiene escolar, eran personas con una vasta
trayectoria profesional, sujetos que haban realizado viajes al extranjero exponiendo sus
conocimientos y que eran reconocidos por los gobiernos de turno.

Tambin hubo documentos publicados por profesores, tres de los textos que se
pudieron recabar fueron de la autora de docentes. Higiene, cultura y educacin.
Prcticas de higiene. Libro primero corresponde a Rafael Morales; Urbanidad e
Higiene. Manual de urbanidad para el uso de los colegios de L. Arturo Constancin,
profesor del Seminario de Valparaso y La libreta mdico pedaggica, de Arthur Nyns,
inspector de escuelas de la ciudad de Bruselas. Respecto a estos autores no se sealan
viajes o reconocimientos de autoridades, solo que eran maestros con aos de
experiencia, que le permitan identificar las falencias en el sistema de enseanza, como
lo sealaba el profesor Morales.303

299
Ros Gonzlez, Toms, Hijiene i la escuela, Santiago, Imprenta Cervantes, p.1.
300
Bermdez, Godofredo, Cartilla de higiene, Valparaso, Imprenta del Universo de G. Helfmann, 1902,
p. 3.
301
Lattus Olmos, Jos, Sanhueza Benavente, Mara Carolina, Primera histerectoma en Chile, resea
histrica, Revista de Obstetricia y Ginecologa. Hospital Santiago Oriente Dr. Luis Tisn Brousse, 2008,
vol. 3, p. 71.
302
Hidalgo, Wenceslao, Compendio de higiene para el uso de los colejios y escuelas primarias, Santiago
de Chile, Imprenta, Litografa i encuadernacin Barcelona, 1905, p. 1.
303
Morales, Rafael, Higiene, cultura y educacin. Prcticas de higiene. Libro Primero, Santiago,
Imprenta y encuadernacin el globo, 1914, p. 3.

72
Por ltimo, hay textos en los que no se pudo reconocer la profesin de sus autores. Lo
curioso es que ambos textos fueron escritos por mujeres, incluso en uno de estos,
Cartilla de higiene y economa domstica. Recopilada de otros textos, se desconoce el
nombre de la autora, solo se presume que es una mujer, por el ttulo y porque en el
prefacio, se alude a la autora.304 El otro libro, La amiga de la escuela i del hogar.
Lecciones de higiene para los pueblos latino-americanos, pertenece a una autora
llamada Victoria Cordovz, que por la poca en que se public su obra pudo ser una
profesora o visitadora de escuelas. Esto da cuenta, en cierto modo, del poco
reconocimiento hacia las mujeres durante este perodo, en contraposicin a la
trayectoria profesional de los hombres que se dedicaron a elaborar manuales de higiene
escolar. De cualquier modo, todas estas personas debieron pertenecer a un sector
acomodado de la sociedad, dado que durante este perodo es probable que se haya
necesitado de un vasto capital econmico para poder publicar un libro.

Todos estos textos iban dirigidos a autoridades relativas a educacin, pero


principalmente a los educadores, dado que estos eran quienes enseaban los
conocimientos en higiene a sus estudiantes. Al docente se le delegaba toda la
responsabilidad respecto a la formacin de los nios, dado que la escuela era concebida
como un segundo hogar por los autores de los manuales.305 En consecuencia, la misin
del maestro ya no se pensaba como la mera transmisin de conocimientos, sino que
tambin comprenda todo lo relativo a la educacin fsica y la formacin moral e
intelectual.306 As por ejemplo, afirmaba Nyns:

Pesa sobre vosotros, seores Profesores, la gran responsabilidad del


porvenir de los nios que estn bajo vuestra direccin. Se os da amplia
libertad para que podis actuar como directores de una juventud naciente;
se os dio una preparacin suficiente, para que, penetrados de vuestra alta
y noble misin, pudirais realizar las aspiraciones del Gobierno en
materias de enseanza; pues bien, ahora os corresponde desempearos

304
Cartilla de higiene y economa domstica. Recopilada de otros textos, Santiago, Imprenta y
encuadernacin Chile, 1913, p. 2.
305
Morales, Rafael, op. cit., p. 4.
306
Nyns, Arthur, La libreta mdico pedaggica, Santiago, Sociedad Imprenta litografa universo, 1913, p.
3.

73
como debis y dar al pas hijos que digan relacin con las exigencias
modernas en el ramo de la enseanza.307

Lo anterior da cuenta de un cambio en la concepcin de la labor del profesor, no solo


como un ente transmisor de ciertos saberes, sino tambin como un sujeto mediador
entre las autoridades y los hogares, es decir, el gobierno pretenda que los estudiantes
aprendieran un conocimiento determinado, en este caso preceptos higinicos, que eran
enseados por el maestro a sus estudiantes, quienes supuestamente deban propagar
estas materias en sus casas, por lo que el profesor se volva un puente de comunicacin
entre ambos actores. En consecuencia, en todos estos textos se le otorgaban muchas
atribuciones al docente; por ejemplo, en el manual de Toms Ros Gonzlez se indicaba
qu acciones deba tomar el maestro y sus ayudantes respecto de sus estudiantes,
sealndose que deba revisarles la cabeza, si estaban peinados, obligarlos a lavarse,
observar manos y orejas y castigar a quienes se mordieran las uas, etc.308 Por lo tanto,
la labor del docente no deba remitirse a la mera reproduccin de conocimientos,
tambin deba llevarlos a prctica para que as los estudiantes los reprodujeran en el
hogar.

A partir de lo anterior, cabe preguntarse si los profesores efectivamente cumplan estos


principios. De acuerdo a lo expuesto por Mara Loreto Egaa, a partir de 1885 el Estado
se esmer por llevar a cabo un proceso de profesionalizacin de los maestros, por lo
que tal como sealbamos en el segundo captulo, se trajeron docentes desde Alemania
y Austria que pusieron nfasis en la enseanza de nuevos cursos como el canto, trabajos
manuales, dibujo, gimnasia e higiene, todo ello enmarcado en un fuerte carcter
disciplinario.309 La autora asevera que se le dedic tiempo importante al estudio de los
preceptos de higiene, dado los funestsimos efectos del desaseo que se les manifestaron
en toda su desnudez a fin de que no olvidasen la revista diaria de aseo a los alumnos.310
Por lo tanto, se podra inferir que los profesores s se preocuparon por ensear
conocimientos en higiene a sus estudiantes y que hicieron caso a las indicaciones de los
manuales en cuanto a revisar el aseo de los nios.

307
Morales, Rafael, op. cit., pp. 5-6.
308
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 38.
309
Egaa, Mara Loreto, op. cit., pp. 193-196.
310
Monitor de las escuelas primarias, N4, tomo VIII, p. 141, Cit. en Egaa, Mara Loreto, op. cit., p.
202.

74
Respecto a los documentos dirigidos a las autoridades, se pudo constatar que uno de los
manuales de higiene recabados tena como objetivo dicho pblico. Hijiene i la Escuela
es un texto que claramente iba dirigido a los altos cargos en educacin, ello porque este
manual le dio un extenso espacio a lo que concerna a la construccin y ubicacin de los
establecimientos escolares, para as favorecer el desarrollo de las clases y la transmisin
de conocimientos en un espacio alejado de enfermedades u otras amenazas. En palabras
del autor:

Para llenar este vacio de utilidad incalculable, puesto que hasta el


presente poco o nada se ha hecho en el sentido de mejorar aquel sistema,
que juzga bueno cualquier edificio para escuela, i con objeto de realzar
los inmensos bienes que reporta a los educandos el concurrir a
establecimientos construidos segn los principios de la moderna
pedagoga i segn las sabias reglas de la hijiene, hemos escrito el
presente trabajo.311

Es importante precisar que los manuales de higiene, si bien iban orientados a los
profesores, estos estaban escritos de acuerdo al tipo de establecimiento al que se dirigan
e incluso al nivel que se quera abarcar. As, existan manuales para escuelas de nias
como tambin para colegios religiosos, documentos adecuados a nios de entre 6 a 7
aos, etc., de modo que adems de otorgar preceptos higinicos, cada cual tena cierta
particularidad. De los manuales analizados, dos iban dirigidos bsicamente a estudiantes
de escuelas primarias, ambos de los mdicos Godofredo Bermdez e Hidalgo
Wenceslao. En ellos se exponan lecciones sobre los beneficios de la higiene, el cuidado
del cuerpo, la alimentacin, la influencia del agua y el aire en la salud, la importancia de
la familia, el trabajo, el ejercicio y la prevencin de diferentes enfermedades. Acerca de
esto, los autores daban cuenta de las utilidades que traera a los nios estudiar estos
temas,312 como se expone en la siguiente cita:

La instruccin nos da desde temprano todas las nociones necesarias a


este respecto, i por eso sentimos mas tarde no haber aprovechado
nuestros primeros aos de la vida, estudiando i aprendiendo todo lo que

311
Ibd., p. 9.
312
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 9.

75
nos puede perfeccionar la inteligencia i mejorar el cuerpo para
preservarlo de las enfermedades.313

Otro manual es ms preciso, el del profesor Rafael Morales, quien escribi su obra para
docentes que realizaban clases a nios de corta edad, de entre 6 y 7 aos, por lo que este
texto estaba escrito en un lenguaje muy simple, de baja complejidad y los contenidos
que en l se exponan eran sumamente bsicos, de modo que fueran de fcil
entendimiento para los pequeos. Por ejemplo, respecto a una leccin sobre el ojo, el
autor expona de una manera muy superficial:

Los ojos sirven para mirar. Los nios desatentos, distrados, no saben
mirar. Nunca fijan su atencin y nunca ven claramente, ni se dan cuenta
exacta de lo que miran. () Hay nios desaseados que no se lavan bien
al levantarse y que llevan los ojos sucios. Estos nios luego se enferman
de los prpados y pasan a la categora de legaosos.314

As, esa era la tnica de todo el texto. En un lenguaje simple el autor va dando
lecciones del cuerpo humano, los sentidos, la dentadura, los vicios, el aseo y el
comportamiento en diferentes lugares como el hogar, la escuela o la calle.

Otro de estos documentos, Urbanidad e Higiene de L. Arturo Constancin, estaba


dedicado a los estudiantes de un colegio religioso de Valparaso. En l se exponan las
mismas temticas de los anteriores manuales, pero constantemente el discurso mdico
iba acompaado de algn mandato religioso. Por ejemplo:

La higiene del alma es sin duda el fundamento de la educacin catlica


que se d en los seminarios y colegios religiosos, y esto deben sus
progresos. Pero no slo debe el joven salvar su alma, sino que tambin
debe cuidar de su cuerpo, hacindolo sano y fuerte; pues que, sin una
constitucin robusta, el hombre ms inteligente puede llegar ser intil
la familia y la sociedad.315

Lo anterior da cuenta de que las escuelas, incluso las de corte religioso, tuvieron entre
sus preocupaciones la enseanza sobre el cuidado de la salud, a pesar de las

313
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 11.
314
Morales, Rafael, op. cit., p. 11.
315
Constancin, L.A, Urbanidad e Higiene. Manual de urbanidad para uso de los colegios, Valparaso,
Escuela Tipogrfica Salesiana, 1900, p. 11.

76
discrepancias entre la religin y las ciencias. Es por ello que es posible inferir que este
tipo de escuelas adaptaron su currculum para la enseanza de estos preceptos.

De los manuales de higiene analizados, tambin se pudo observar que dos de ellos iban
orientados a escuelas de nias, Cartilla de higiene y economa domstica y La amiga de
la escuela i del hogar de Victoria Cordovez. Iban dirigidas a establecimientos
femeninos, dado que los contenidos expuestos tenan relacin con actividades que, para
la poca, eran consideradas exclusivamente femeninas. Si bien desarrollaron temticas
presentes en los dems manuales como la importancia del agua, el aseo y una buena
alimentacin; tambin desarrollaban cuestiones principalmente relacionadas con la
economa domstica, el vestuario y al correcto mantenimiento de la cocina. Por
ejemplo, respecto a la definicin sobre economa domstica se afirmaba en el primero
de estos textos que era el arte de ser duea de casa, de manera que reine en el hogar el
orden, limpieza, higiene, economa y bienestar, no haciendo gastos intiles,
conformndose con lo que se tiene y sacando el mejor partido posible de los recursos
que Dios nos concede.316 Lo anterior dice bastante respecto al tipo de mujer que se
buscaba erigir en la poca, una persona dedicada netamente a las labores del hogar,
dcil y capaz de hacer mucho con poco dinero. Otra muestra de las particularidades de
los manuales para escuelas de nias la ejemplifica la siguiente leccin sobre la batera
de cocina:

Cmo debe ser una buena cocina?


Bien ventilada, con bastante luz i con una chimenea contra incendio i el
piso o toda ella de materiales que se puedan lavar diaramente.
Cmo se debe tener?
Todo lavado, dia por dia, cada til colgado en su lugar correspondiente.
En un tarro de fierro, firme i bien tapado, se echan los desperdicios, que
maana i tarde sern sacados al carro pblico de las basuras.317

Por lo tanto, si bien los manuales de higiene escolar desarrollaron temticas en comn,
se puede afirmar que cada uno de estos documentos tena cierta peculiaridad, en la
medida que explicitaba hacia qu tipo de pblico iba dirigido. Ahora bien, dichos
manuales fueron publicados netamente en ciudades. As, de los documentos analizados,

316
Cartilla de higiene y economa domstica..., op. cit., p. 55.
317
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 73.

77
dos fueron publicados en la ciudad de Valparaso, los de
L.A Constancin y Godofredo Bermdez; mientras que los
dems fueron publicados en Santiago, todos en diferentes
imprentas. Ambas ciudades fueron unas de las principales
afectadas por las epidemias y enfermedades durante el
perodo de la cuestin social, por lo que se puede inferir
que los preceptos higienistas se preocuparon netamente
por cuidar la salud de la poblacin urbana en desmedro de
la rural, lo que se condice con lo expuesto por Mara
Loreto Egaa, quien seala que si bien durante este
perodo exista una mayor cantidad de escuelas rurales que urbanas, era posible apreciar
un nmero mayor de alumnos matriculados en estas ltimas.318 Segn la autora,
aparentemente era ms eficiente, en trminos econmicos y de ampliacin de cobertura,
priorizar la atencin en las zonas urbanas.319 Por lo tanto, los autores de los manuales de
higiene escolar siguieron la misma tendencia de priorizar la difusin de sus
conocimientos en las ciudades antes que en el campo.

En cuanto a la extensin de los documentos analizados, no se puede indicar un


promedio de pginas, dado que cada uno de ellos variaba en su nmero. As, los haba
de ms de doscientas hojas, como la obra de Godofredo Bermdez; textos de cien a
ciento cincuenta pginas como los de L.A Constancin, Hidalgo Wenceslao y de la
autora que desconocemos el nombre; manuales ms breves de ochenta a noventa
pginas como los de Rafael Morales y Victoria Cordovez y textos de menos de cuarenta
pginas como los de Arthur Nyns y Toms Ros Gonzlez. A pesar de que cada manual
variaba en su extensin y tena una que otra particularidad, todos tenan algunos rasgos
en comn en cuanto a su estructura. De este modo, se dividan en diferentes captulos
que a su vez se subdividan en lecciones, donde se abordaban distintas temticas
relacionadas al cuidado de la salud y los buenos hbitos que las personas deban
adquirir para poder llevar una vida sana y libre de enfermedades. Solan comenzar con
una breve introduccin o prefacio, donde se entregaba una definicin en torno a qu se
entenda por higienismo, cul era la importancia de su estudio en las escuelas y qu

318
Egaa, Mara Loreto, op. cit., p. 115.
319
Ibdem.

78
beneficios traa a la poblacin la aplicacin de los principios higinicos. Por ejemplo, en
el prefacio de un manual se seala:

La presente Cartilla contiene muy tiles consejos de Higiene y


Economa domstica, expuestos con claridad, sencillez y segn los
preceptos modernos. Al recomendar este librito, que espero ser ms
completo todava en sus prximas ediciones, creo que su autora hace un
servicio positivo, propagando tan buena enseanza en un pas, como el
nuestro, en que la Higiene est en la infancia.320

Posteriormente, los manuales solan proseguir con lecciones sobre el cuerpo humano,
ah se defina y describa a los huesos, rganos y sistemas que lo componen; luego, se
abordaba la influencia del medio natural en el organismo, donde el aire, el sol, la
humedad, el fro y el calor, eran algunos de los temas expuestos. Ulteriormente, eran
tratados contenidos relativos a las enfermedades y a su prevencin, lo que los autores
definan como profilaxis; as, se delimitaban y describan las enfermedades comunes
de la poca como la viruela, tisis, sarna, entre otras y su modo de tratarlas. Finalmente,
los manuales hacan una aproximacin a la importancia del ejercicio y del trabajo, en
contraposicin al ocio y lo perjudicial que esto era para la salud de las personas.

Estas eran las temticas ms recurrentes en los manuales de higiene escolar. Sin
embargo, como se mencionaba anteriormente, tambin se trataban otras cuestiones
dependiendo del tipo de pblico al que estos documentos iban dirigidos, como por
ejemplo el vestuario, el comportamiento que haba que adquirir en ciertos lugares y
momentos, construccin de edificios, etc. Todo esto, siempre cargado de un argumento
cientfico-preventivo lo cual le otorgaba al autor mayor grado de validez frente al lector.
Por ejemplo, en el manual Cartilla de Higiene se defina qu se entenda por un
organismo sano, enumerndose diferentes caractersticas fsicas del ser humano,
mencionndose finalmente la integridad moral e intelectual como signo de salud. Como
este documento fue escrito por un mdico cirujano de la Universidad de Chile, sus
palabras estaban cargadas de veracidad. As se sealaba:

320
Cartilla de higiene y economa domstica () op. cit., p. 3.

79
Los signos de la salud:
1. Integridad de los distintos rganos que pueden ser apreciados por la
vista, el odo, el tacto, el olfato y el gusto del observador, as como por
las respuestas de la persona que se examina.
2. Integridad de los productos materiales de estos mismos rganos, tales
como la saliva, el sudor, la orina, etc.
3. Regularidad de las funciones de los rganos.
4. Integridad de las manifestaciones intelectuales y morales.321

De esta manera, el discurso cientfico poda abarcar una variedad de temas, en la


medida que los argumentos ah expuestos tenan una base emprica. Por ejemplo, en el
manual de Victoria Cordovez, dirigido a escuelas de nias, se exponan lecciones
respecto al cuidado de la cocina. Sobre ello, se indicaban las nefastas consecuencias de
no poseer limpieza en esta parte del hogar:

Qu cosa es lo ms indispensable para hacer los alimentos sanos i de


buen sabor?
Tener una buena cocina, con toda su correspondiente batera vajilla,
ordenada i mui aseada.
Es de suma importancia esto?
S, porque los utensilios de cocina i de mesa, cuando estn sucios o
deteriorados, adems de dar mal gusto a los alimentos, pueden ser causa
de serias enfermedades i an de envenenamientos.322

De este modo, los manuales de higiene escolar podan abordar cualquier temtica, era
una materia, en palabra de los autores, susceptible a muchas divisiones,323 en la
medida que la temtica expuesta alterara el orden normal de las cosas y el discurso
expuesto en ellos propusiera una solucin con sustento cientfico que validara el
conocimiento higienista.

As, en algunos casos las materias a ensearse se hacan de una manera algo ms
didctica. De los manuales analizados, dos de ellos, la obra de la autora desconocida y
la de Godofredo Bermdez, contaban con imgenes que ilustraban al cuerpo humano,

321
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 107.
322
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 72.
323
Ibd., p. 11.

80
animales y vegetales para cocinar, tcnicas de
primeros auxilios, etc. Otro de estos documentos,
Compendio de Hijiene de Wenceslao Hidalgo
finalizaba cada leccin con un conjunto de
preguntas que se podan realizar a los estudiantes,
para as verificar qu haban logrado aprender los
alumnos; similar recurso estaba presente en el texto de Victoria Cordovez, La amiga de
la escuela y del hogar, que estaba completamente estructurado en formato de pregunta y
respuesta. Sin embargo, es importante sealar que de todos los documentos analizados,
ninguno de ellos cuenta con un apartado final, donde se expusiera una conclusin o una
reflexin final, que permitiera verificar a los profesores a final de ao cul era el nivel
de conocimientos higinicos de sus estudiantes.

Por lo tanto, se puede afirmar que los manuales de higiene escolar no contaban con un
modelo o patrn a seguir, dado que posean diferente extensin, recursos didcticos y
pblico al que iban dirigidos. No obstante, desarrollaron temticas en comn que se
desarrollarn en los siguientes apartados de esta investigacin.

4.2 Definicin, beneficios e importancia del estudio del higienismo: erigiendo una
nacin civilizada

Como se mencionaba anteriormente, todos los manuales de higiene, al menos los


analizados en la presente investigacin, iniciaban su relato con una breve introduccin o
prefacio, donde se expona la definicin de esta corriente de pensamiento, su
importancia y los beneficios que conllevaba traer estos conocimientos a la prctica. Dos
de estos documentos otorgan una definicin del tema; Cordovez especificaba que la
higiene era el arte de conservar la salud. As como la madre verdadera, a fuerza de
cuidados nos prolonga la existencia, asi la Hijiene, con sus sabios consejos como
Amiga de la Escuela y del Hogar, nos alarga la vida i nos libra de las miles de
dolencias que atacan a la humanidad.324 Similar enunciacin entregaba el mdico
Godofredo Bermdez quien sealaba:

La higiene es el arte que tiene por objeto la conservacin y


perfeccionamiento de la salud sin ayuda de remedios, practicando
solamente los preceptos cientficos deducidos del estudio de las
324
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 5.

81
condiciones necesarias para la salud individual y colectiva del hombre en
sus relaciones con el mundo exterior.325

De este modo se puede afirmar que el higienismo tena un objetivo eminentemente


preventivo y que posea un carcter individual, es decir, en cada sujeto recaa la
responsabilidad por cuidar su salud. En ese sentido, se expona explcitamente en uno de
estos manuales, que si haban enfermedades era porque las personas se las buscaban,
exponindose a infecciones, alimentndose de mala manera, adquiriendo malos hbitos,
etc.326 Por lo tanto, para estos autores, si la persona se enfermaba, no era porque el
Estado no otorgara beneficios sociales a la poblacin y las familias no tuvieran los
medios para tener una calidad de vida digna, sino que era responsabilidad de cada
habitante el cuidarse de las enfermedades que azotaban a la sociedad. En resumen, dado
que el Estado no se haca cargo de la salud de sus enfermos, eran los individuos los que
deban hacerse responsables de esta.

As, se defina al higienismo como la ciencia que se dedicaba al auto cuidado de cada
cuerpo y a la prevencin de las enfermedades. A ello hay que agregar que en algunos de
estos documentos, en reiteradas ocasiones, se expona una ntima conexin entre salud,
alma y/o espritu. De los documentos recabados, todos aludan a dicho vnculo. As,
Cordovez afirmaba que la limpieza era la conservacin de la salud y la alegra del
espritu;327 Ros Gonzlez sealaba que el objeto del higienismo era perfeccionar fsica
y moralmente a la salud.328 La misma lnea nos ofrece la siguiente cita del mdico
Wenceslao Hidalgo:

La ciencia que nos ensea los medios de conservar la salud i de evitar


las enfermedades, () De los numerosos dones que nos ha hecho la
voluntad divina, el mas precioso de todos, despus de la salud del alma,
es la salud del cuerpo. A la virtud debemos la una, i a la higiene la
otra.329

El alma y la espiritualidad eran entendidas, por tanto, como un componente ms del


cuerpo humano; ella era definida como un elemento que nos distingua de los animales

325
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 11.
326
Morales, Rafael, op. cit., p. 54.
327
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 17.
328
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 6.
329
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 10.

82
y que diriga al organismo a travs de distintas manifestaciones, es decir, un alma
impura poseera un cuerpo insano, como se infiere en un prrafo de la Cartilla de
higiene y economa domstica, la que deca que nuestra persona se compone de cuerpo
y alma; el cuerpo es lo que se ve porque depende de los sentidos. El alma, que es la nos
distingue esencialmente de los animales, no se ve porque es espiritual; el alma habita
en el cuerpo y lo dirige en sus manifestaciones.330

De este modo, el cuidado de la salud no deba limitarse solamente a lo fsico, tambin


implicaba la parte moral y espiritual, de lo contrario las personas tambin podan
enfermarse. En la Cartilla de Higiene de Godofredo Bermdez, el mdico sealaba que
uno de los signos de salud en el cuerpo era la Integridad de las manifestaciones
intelectuales y morales.331 A lo anterior agregaba que era importante evitar la exaltacin
de las pasiones, es decir, de ciertos sentimientos, como el amor, el egosmo, el
orgullo, la ambicin, entre otros. Se indicaba que haba que moderarlos y no esperar
que estos sentimientos se conviertan en enfermedades del alma, principio y fuente de
graves afecciones del cuerpo contra los cuales son impotentes la medicina y la
moral.332 Por lo tanto, las prcticas higienistas tenan un contenido moralizante,
llevarlas a cabo implicaba no solo el bienestar fsico sino tambin moral y espiritual del
individuo. En ese sentido, haba que llevar, entonces, una vida apegada a las buenas
costumbres, a lo civilizado, a lo que era considerado correcto por el sector ms pulcro
de la sociedad de este periodo.

Respecto a la importancia del estudio de la higiene, en todos los documentos analizados


se haca alusin a este aspecto. En los manuales se afirmaba que la enseanza de los
principios higienistas eran necesarios para hacer que nios y jvenes tuvieran una vida
sana a futuro. Bermdez sealaba que la utilidad de la higiene es indiscutible, es
reconocida por todo el mundo, an por aquellos que no pueden explicarse el por qu de
los preceptos higinicos ni se dan cuenta cabal de la importancia y extensin que
abrazan los estudios propios del dominio de la higiene.333 En ese sentido, se
consideraba que si a ms temprana edad se enseaba a los nios sobre higienismo,
podran evitarse muchos sufrimientos. El mdico Hidalgo en las primeras pginas de su
libro indicaba que las nociones precedentes son mui necesarias para hacer comprender

330
Cartilla de higiene y economa domstica (), op. cit., p. 7.
331
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 107.
332
Ibd., op. cit., p. 122-123.
333
Ibd., op. cit., p. 9.

83
mejor a los jvenes la accin de los ajentes fsicos i naturales sobre nuestro cuerpo i
las condiciones indispensables para mantenerse en buen estado.334 Al respecto, el
mismo autor prosegua sugiriendo que si se ponan en prctica estos conocimientos, los
nios se evitaran muchos sufrimientos, pesadumbres que eran causadas por su
ignorancia.335 Referente a esto ltimo, en Cartilla de higiene y economa domstica es
posible rescatar una cita que afirmaba de manera tajante que era la ausencia de
conocimientos higinicos la principal causante de enfermedades entre las clases
desposedas:

La experiencia de cada da demuestra la necesidad de interesarse


especialmente por el estudio de la Higiene y Economa Domstica en la
enseanza popular. Estamos palpando los funestos efectos del desaseo,
falta de ventilacin en las habitaciones, desarreglo en la comida y exceso
en la bebida que son la consecuencia necesaria de la falta de
conocimientos higinicos.336

De este modo, se puede inferir que para el pensamiento higienista eran las clases bajas
las que estaban en lo incorrecto, a las que haba que educar y ensear normas. Es por
ello que en ninguno de los documentos estudiados se pudo observar un llamado
explcito a las clases altas a aprender sobre principios en higiene. Incluso en uno de
estos manuales, el texto del profesor Rafael Morales, se expona una suerte de modelo
para los estudiantes, el caso de un nio llamado Gonzalo. De un comportamiento
ejemplar, el autor lo describa en la siguiente cita:

Debo tambin hablaros de Gonzalo, nio de seis aos. En su edad, el


ms inteligente que he conocido. Hoy debe estar en el primer ao de
humanidades. ()
Nio muy bien educado. En l se poda apreciar primera vista la
influencia del medio social culto en que viva y, sobre todo, la direccin
inteligente y preocupacin constante de la mam.337

Por lo tanto, el referente social al que observaban los higienistas eran las personas con
educacin y de familias bien constituidas. Este era el modelo que deban seguir los

334
Hidalgo, Wencesalo, op. cit., p. 8.
335
Ibd., p. 11.
336
Cartilla de higiene y economa domstica,op. cit., p.5.
337
Morales, Rafael, op. cit., p. 75.

84
sectores populares, de modo que se pudiesen corregir los males que afectaban a la
sociedad de la poca.

En cuanto a los beneficios de la higiene, su estudio favoreca el desarrollo del cuerpo


humano. Segn Constancin, la enseanza de estos preceptos otorgaba al organismo una
constitucin robusta, haca al hombre ms inteligente, sano y fuerte. 338 Ros Gonzalez
tambin hizo lo propio en su manual:

La hijiene, adems si no tendiera a impedir el desarrollo de las


epidemias, perfeccionara, en todo caso, la constitucin de los individuos,
dndoles ms amplias i mejores condiciones de vida. No es aventurado
decir que ella es uno de los factores a que con mayor importancia debe
atenderse, si se quiere que las naciones sean fuertes, robustas i valientes,
material i moralmente consideradas.339

Lo anterior es interesante de observar, pues la constitucin vigorosa de los individuos


permita conformar una sociedad fuerte, sujetos aptos para el trabajo, competentes para
el progreso del pas. Esto da cuenta del tipo de ciudadano que los higienistas buscaban
erigir, personas sanas, que sean un aporte para la nacin a largo plazo. Incluso esto
aparece explcito en el manual de Victoria Cordovez, quien catalogaba al higienismo
como el mejor economista de la nacin, dado que por una parte, al procurar el
cuidado de la salud de las personas se generaba a largo plazo una disminucin de gastos
en dispensarios, lazaretos y hospitales, mientras que por otra, teniendo una poblacin
sana, la nacin poda contar con personas aptas para el trabajo.340 Adems, agregaba la
autora que el aumento de vidas o de brazos para las industrias, las artes, las ciencias i
la agricultura, constituyen en todo tiempo al mayor enriquecimiento de los pueblos.341
El mdico Wenceslao Hidalgo haca una reflexin similar afirmando que la salud hace
el trabajo fcil i liviano, es el capital del trabajador, perdindola pierde ste los medios
de vivir.342 Por lo tanto, el estudio del higienismo no solo beneficiaba a los individuos
que aprendan de este tema, sino tambin a una lite que buscaba construir una sociedad
determinada.

338
Constancin, L.A, op. cit., p. 11.
339
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 6.
340
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 6.
341
Ibd., p. 6.
342
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 10.

85
En estos documentos se mencionaban muchsimas bondades que otorgaba el estudio de
la higiene desde la infancia. De los manuales analizados, cuatro de ellos hacan alusin
a que si a ms temprana edad se aprenda sobre el cuidado de la salud, se tendra una
vida mejor. Segn el doctor Hidalgo, llegada la vejez, los rganos comienzan a
desgastarse pero si se someta a las personas desde la juventud a los preceptos
higinicos, este proceso sera mucho ms lento.343 En palabras de Constancin:

Adquirido el hbito de aseo, ejerce tal influencia sobre el nio que


hasta le hace repugnante lo que es moralmente impuro. () El aseo
habitual, al mismo que fortalece el cuerpo y favorece su desarrollo,
facilitando las funciones eliminadoras de la piel, aumenta la resistencia
vital del nio la accin de agentes exteriores, que tanto influyen sobre
su organismo delicado y tierno.344

Para el profesor Morales, este proceso deba realizarse con cautela ya que si bien era
necesario instruir en estos principios a los ms pequeos, esto deba hacerse de manera
gradual, de acuerdo a su edad. As afirmaba que no puede hacerse esta enseanza de
manera razonada y cientfica, dado el desarrollo escaso de la intelectualidad infantil y
dados los escasos conocimientos que an posee.345 Por ltimo, Nyns haca un llamado
en su texto a confiar la educacin de los nios desde su nacimiento a personas
competentes.346 Por lo tanto, los beneficios de aprender sobre higienismo eran enormes.
Adems de generar decoro entre las personas, los hbitos higinicos impedan la
proliferacin de enfermedades, sobre todo si se enseaba a los ms pequeos en estos
temas.

Al respecto, se hace necesario definir qu visin se tena de la infancia en estos


documentos. El mdico Bermdez haca una distincin entre primera y segunda
infancia, las cuales duraban de 1 a 7 aos y de 7 a 13 o 15 aos respectivamente.347
Sealaba este autor que en la primera infancia los nios eran personas en pleno
crecimiento, pero a su vez muy frgiles. Agentes como el fro y una mala alimentacin

343
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 8.
344
Constancin, L.A, op. cit., pp.16-17.
345
Morales, Rafael, op. cit., p. 4.
346
Nyns, Arthur, op. cit., p. 4.
347
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 110.

86
podan afectarle muchsimo, mientras que en la segunda infancia el crecimiento era un
poco ms lento y la resistencia aumentaba.348

Dado que los manuales de higiene estaban dirigidos a escolares, en todos los manuales
se pudo observar alguna alusin hacia la niez. Nyns y Ros Gonzlez, por ejemplo,
expresaban su preocupacin frente al estado de salud de los nios, cuando estos vivan
en la precariedad o padecan alguna enfermedad, dado que se consideraba que el estado
fsico del nio influira en su desempeo tanto en el trabajo como en el estudio. En
palabras del primer autor, ah donde nosotros vemos a veces un perezoso o un
indisciplinado, un nio poco inteligente o turbulento, no hai la mayor parte de las
veces, mas que un pequeo enfermo que mejorar.349 Misma preocupacin expresaba el
mdico en el siguiente extracto:

A esto hai que agregar la errada manera como se acostumbra dirijir la


educacin del espritu de los nios en la escuela, de esos seres que mas
tarde han de constituir la familia i la sociedad. Se necesita ser mui cruel i
no tener nociones de moral, para contemplar con indiferencia, a travs de
nuestra imajinacin, a las futuras generaciones dbiles, raquticas,
enfermizas i anuncindonos que nuestra raza marcha a su
aniquilamiento.350

En la anterior cita se expresaba una proyeccin a futuro sobre la sociedad que se estaba
conformando. Al respecto, el profesor Morales tambin daba muestra de la
preocupacin por lo que l defina como una juventud naciente. 351 Por lo tanto, los
nios eran vistos como nuevas generaciones, que deban prestar alguna utilidad al pas.
En ese sentido, en los manuales analizados, cuatro hacan alusin a los beneficios para
la salud que generaba el trabajar desde pequeos. En la Cartilla de higiene y economa
domstica se afirmaba que el trabajo ahuyenta las enfermedades, destierra el fastidio,
los vicios y la miseria y procura en cambio la salud, bienestar y alegra; el trabajo no
slo es saludable, sino adems necesario, tanto para subvenir las necesidades y poder
ganar la vida honradamente, como porque es un mandato impuesto por Dios para que

348
Ibd., pp. 111-112.
349
Nyns, Arthur, op. cit., p. 8.
350
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 8.
351
Morales, Rafael, op. cit., p. 5.

87
todos trabajen.352 El mdico Wenceslao Hidalgo afirmaba de manera categrica que el
trabajo era una necesidad i un deber, a ello agregaba que los nios deben
acostumbrarse desde mui jvenes a trabajar en la medida de sus fuerzas para
desarrollarse, i ponerse al mismo tiempo en condicin de ejercer honradamente el
estado que les aseguran existencia.353 Sin embargo, esto deba hacerse con mesura, es
decir, en proporcin a la edad y a la fuerza de cada persona. El mismo autor indicaba:

El trabajo prematuro i constante en los nios, particularmente en los


que se hace trabajar en las fbricas, tiene por consecuencia el
debilitamiento de la especie humana. No se debe exijir a los nios un
trabajo intelectual, moral o fsico, mayor que el que pueda resistir por su
edad i por su constitucin, bajo pena de obtener de ellos frutos
pasmados.354

En consecuencia, era importante ir variando de actividad para no padecer algn mal,


como lo sugera el mdico Bermdez. Deca este autor que nios y jvenes necesitan,
ms que cualquier otra persona, alternar los trabajos fsicos con los intelectuales.355 Lo
mismo se afirmaba en la Cartilla de higiene y economa domstica, donde se indicaba
que los trabajos seran provechosos si se variaban, es decir, alternndolos en la debida
proporcin, de manera que uno sirva de descanso al otro.356 De este modo, la mesura
pareca ser la norma en el mundo de los higienistas. Misma regla se aplicaba al mbito
acadmico, as lo evidencian dos de estos manuales: Mientras que el mdico Godofredo
Bermdez sugera que Nunca deben dedicarse ms de dos horas consecutivas al
estudio,357 Constancin expresaba su preocupacin por este tema:

Ya que no est en nuestra mano modificar los planes de estudio


vigentes, deseamos al mnos que los directores de los seminarios y
colegios catlicos, introduzcan entre sus alumnos aquellas principales
medidas cuya adopcin aconseja una higiene previsora, para atenuar al
mnos las funestas consecuencias de una labor intelectual excesiva.358

352
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., p. 49.
353
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 41
354
Ibdem.
355
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 119.
356
Cartilla de higiene y economa domstica. (), op. cit., p. 50.
357
Bermdez, Godofredo, op.cit., p. 119.
358
Constancin, L.A., op. cit., p. 13.

88
La niez era considerada, por tanto, una edad crucial; en esta etapa de la vida se
contraan todos los hbitos, tanto buenos como malos. A estos ltimos era necesario
extirparlos, de modo que los nios y jvenes se vuelvan sujetos lo ms perfectos
posibles en cuanto a su educacin y su forma de vida, y que ojal fuese preparado desde
temprano para el trabajo, es decir, para la vida adulta. En ese sentido, cabe preguntarse
qu papel cumpla la familia para los higienistas.

De los manuales estudiados, tres de ellos hacan alusin a la importancia de la familia y


del hogar. El profesor Rafael Morales, por ejemplo, demostraba preocupacin en su
libro por la pobre instruccin en estas materias otorgadas por los padres a sus hijos, lo
que en consecuencia comprometa el estado de salud de los nios.359 La misma visin
dejaba entrever la Cartilla de higiene y economa domstica, donde se sealaba que la
falta de higiene constitua la miseria y completa ruina de las familias.360 El doctor
Hidalgo era ms categrico sealando que El hombre se hace culpable para con su
familia i para con su pas, olvidando los cuidados que reclama la parte fsica de
nuestro ser, pues en lugar de ser un apoyo, pasamos a ser una carga para ellos.361 Lo
anterior da cuenta de la existencia de una contraposicin entre desaseo y progreso: una
persona carente de un cuerpo sano constitua un problema para la familia y en
consecuencia se volva un mal ciudadano para el pas. Por lo tanto, la visin que aqu se
expona era la de un concepto de familia como clula formativa de la sociedad: En ella
se deba crear un espacio de autosuficiencia, por lo que era vital crear hbitos y buenas
costumbres propias del mundo civilizado.

4.3 Buenas madres y seoritos trabajadores: la diferenciacin por gnero

Como se mencionaba anteriormente, los


manuales de higiene escolar abarcaron
una variedad de temticas. En ellos se
pueden observar constantes
diferenciaciones por gnero. De los
manuales recabados, cinco de ellos, en
mayor o menor medida dejan entrever
esto, pero principalmente los dos

359
Morales, Rafael, op. cit., p. 3.
360
Cartilla de higiene y economa domstica..., op. cit., p. 5.
361
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 11.

89
documentos que iban dirigidos a escuelas de mujeres. Estos desarrollaban tpicos
dedicados al cuidado de la familia, al vestuario y a la economa domstica. As, Victoria
Cordovez defina a esta ltima como el arte de ser duea de casa y que la misin de
las nias era aprender reglas higinicas para evitar enfermedades contagiosas.362 Por lo
tanto, a las nias se les delegaba un tipo de conocimiento a aprender, el cual tena
relacin con el cuidado de la familia y el mantenimiento del hogar, es decir, el ser ama
de casa.

Otro ejemplo de la diferenciacin por gnero hace alusin a la buena presentacin que
deban tener las seoritas y sobre el uso adecuado del vestuario. Segn la Cartilla de
higiene y economa domstica:

Todas las nias, cualquier clase social que pertenezcan, deben usar
siempre el pelo corto, no slo para favorecer el desarrollo del cuerpo sino
para impedir las enfermedades graves que estn expuestas y facilitar as
el aseo de la cabeza indispensable para que no cierren los poros. ()

El cors debe ser flexible, que conserve la posicin natural del cuerpo;
jams se debe usar estrecho apretado, sino simplemente sujeto: los
tirantes deben quedar flojos.363

Respecto al vestuario masculino, adems de la conservacin de la limpieza de ste, no


apareca nada en particular en los manuales de higiene. Por lo tanto, sobre las mujeres
recaa la responsabilidad de utilizar un ropaje determinado y estar peinadas de cierta
manera. Otra muestra de esta segmentacin se haca presente en los juegos escolares
que sugera el mdico Godofredo Bermdez:

La marcha, la carrera, el salto y la natacin son ejercicios naturales que


convienen a los nios. () El juego de la pelota es tambin de los ms
saludables, exige variados movimientos, es necesario correr, andar saltar,
en todas las direcciones y variar de actitud cada instante. () El
pillarse, la rueda, el volante y la soga que tienen por base la carrera y el
salto, son los ms recomendables las niitas.364

362
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 55.
363
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., pp. 43-46.
364
Bermdez, Godofredo, op. cit., pp. 137-138.

90
Claramente a travs de estos juegos se evidencia una tendencia a diferenciar a las y los
infantes por gnero. Mientras que a los nios se les sugera practicar deportes que
desarrollen su cuerpo, a las nias les eran indicados juegos ms mesurados,
insinundose as un cierto grado de inferioridad de estas ltimas. De este modo, el
discurso plasmado en estos manuales tambin estaba cargado de una distincin implcita
en cuanto a modelos de masculinidad y feminidad. A las nias se les exiga tener un
cuerpo sano para que el da de maana se transformara en una buena madre y que
tuviera una atencin minuciosa sobre los miembros de su futura familia, mientras que a
los nios se les educaba para que fueran trabajadores y proveedores de sta. En ese
sentido, y tal como se mencionaba anteriormente, constantemente se haca alusin a
acostumbrar a los nios desde pequeos a trabajar. Lo opuesto a estos cnones eran
mujeres mal presentadas, incapaces de criar de manera correcta a sus hijos, malas
dueas de casa, etc. y hombres dbiles e incompetentes para el trabajo, caractersticas
que eran rechazadas en estos textos puesto que no corresponda a lo que los autores de
los manuales de higiene escolar buscaban erigir como sociedad moderna.

4.4 El cuerpo humano al que hay que cuidar: La profilaxis social.

A travs de los manuales de higiene escolar


se puede constatar que el cuerpo era, a ojos de
los higienistas, un bien muy preciado al que
haba que cuidar. Es por ello que los nios
deban conocerlo y comprender su
funcionamiento. En ese sentido, todos los
documentos recabados le dieron un extenso
espacio a las lecciones sobre el cuerpo
humano. As, en esta parte de los manuales se
haca una descripcin de los sistemas
(digestivo, circulatorio, respiratorio, etc.), los
huesos, los msculos y rganos que componan el organismo. Tambin se haca una
caracterizacin de los sentidos, el rgano principal de este y el cmo procurar su
higiene. Por ejemplo, el profesor Rafael Morales haca una descripcin del esqueleto y,
como deba hacer esto para nios ms pequeos, lo llev a cabo de una manera sencilla

91
indicando que el esqueleto puede compararse con la armazn de una casa. La forma
del cuerpo se debe al esqueleto, as como la forma de la casa se debe la armazn.365

As, cada manual de higiene tena su propio apartado sobre el cuerpo humano y como
se mencionaba al inicio de este captulo, solo dos de estos manuales acompaaban estas
lecciones de imgenes que ilustraban al organismo, las partes que lo componen, entre
otros. Respecto a lo anterior, es curioso que en
todas las indicaciones se sugiriera evitar los
excesos, dado que ello podra provocar algn
padecimiento en el cuerpo. As por ejemplo,
Constancin en su obra sealaba en la leccin de
perceptologa o estudio de los sentidos, que el
odo debe conservarse en perfecta limpieza,
evitando la acumulacin de cerilla que,
endurecindose, puede producir la sordera. Los sonidos muy fuertes pueden acarrear la
rotura de la membrana del timpano y veces la insensibilidad del nervio auditivo, esto
ltimo trae consigo la sordera incurable.366 El mdico Bermdez haca una advertencia
similar respecto al cuidado de la vista, ya que se consideraba perjudicial una luz muy
viva, muy brillante, escasa o la oscuridad; ciertos colores como el rojo o blanco y las
oscilaciones de la luz artificial; para el odo los sonidos fuertes, intensos o muy agudos;
para el olfato y el gusto los olores y sabores fuertes; y para el tacto la exposicin del
cuerpo desnudo a la intemperie y el manejo de cuerpos duros o muy calientes ya que
endurecan la epidermis.367 En el manual de la autora que desconocemos su nombre
tambin se haca referencia al cuidado de la vista, indicndose que haba que velar por
la salud del ojo, dndole momentos que permitan descansar al rgano utilizado y una
que otra prescripcin, como seala la presente cita:

-Cules son los cuidados higinicos que requiere el sentido de la vista?


- Es preciso evitar que los rayos de luz natural artificial vayan
directamente los ojos, dar la vista algunos intervalos de descanso
durante las horas seguidas de trabajo, fortalecer los ojos con

365
Morales, Rafael, op. cit., p. 9.
366
Constancin, L.A., op. cit., p. 135.
367
Bermdez, Godofredo, op. cit., pp. 127-129.

92
abluciones de agua fresca, mantenerla aseada, evitar las corrientes de
aire y trabajar lo menos posible con luz artificial.368

De este modo, un cuerpo sano era el resultado de un estilo de vida moderado. La


mesura permita evitar enfermedades, lo que otorgaba al sujeto un organismo en buenas
condiciones para ser til a su familia y al pas. No obstante, una cuestin fundamental
para no padecer de algn mal era el aseo personal, cuestin que tambin era
desarrollada en las lecciones sobre el cuerpo humano. En la Cartilla de higiene y
economa domstica se defina el aseo corporal como el mejor preservativo contra las
enfermedades y la primera condicin para gozar de buena salud. De su ausencia
derivaban la aparicin de todo tipo de enfermedades contagiosas. A ello, agregaba la
autora que una persona aseada contribua a la salud de su cuerpo, pero tambin a la de
su alma, lo que le otorgaba moral y educacin, dado que se consideraba que una persona
limpia tena respeto consigo mismo y con los que le rodeaban.369 Similar enunciado
expona Constancin, quien sealaba que el aseo no deba limitarse al lavado de cara y
manos, sino que comprenda a todo el cuerpo humano. Por lo tanto, en los manuales de
higiene se dedicaron pginas en torno a cmo mantener la limpieza en el cuerpo. As
por ejemplo, el profesor Morales refirindose a las manos, deca que hay nios que por
descuido manejan las uas largas. Esto es demasiado repugnante, porque en ellos se
acumula mugre, y la vista negra de las uas acusa desde lejos al nio desaseado. Lo
mismo que las manos, las uas deben limpiarse cada vez que se note en ellas la
mugre.370

De este modo, podra suponerse que al ensearse a los nios de este perodo todas estas
normas, no caba excusa alguna para no ser una persona limpia. Respecto a esto, en dos
de estos manuales se dejaba de manifiesto de manera explcita que la falta de recursos
econmicos no constitua un impedimento para asearse, por lo que no exista pretexto
que justificara la falta de aseo. Para el doctor Hidalgo no era necesario ser rico para ser
aseado y limpio, la limpieza estaba al alcance de todos, ella era capaz de adornar a la
ms modesta de las moradas.371 Similar enunciado expona la autora de la Cartilla de
higiene y economa domstica:

368
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., p. 40.
369
Ibd., pp. 36-39.
370
Morales, Rafael, op. cit., p. 23.
371
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 50.

93
No es necesario ser rico para ser aseado i limpio: la limpieza est al
alcance de todos; ella puede adornar las mas modestas de las moradas.
Por otra parte, nada asegura la duracin de los objetos que ven a nuestras
necesidades como su buena conservacin. El desaseo cuesta mas caro de
lo que se piensa, es como el moho que corroe el utensilio que no se
limpia jams.372

Entonces, el aseo era visto como una necesidad transversal a todas las clases sociales y
que no exista justificacin alguna para no tener el hbito de la limpieza. Lo anterior se
contrapone a lo expuesto en el captulo anterior, respecto a la cuestin social, es decir,
predominaba la falta de agua y la carencia de servicios bsicos como alcantarillados en
los sectores populares, por lo que se haca muy difcil poder mantener la higiene en el
hogar. Por lo tanto, se puede inferir que los autores de los manuales de higiene escolar
desconocan la realidad en la que vivan las personas desposedas, dado que en dichos
documentos se planteaba que no era necesario tener comodidades para ser una persona
aseada; teniendo solamente agua se poda ser limpio o limpia. En consecuencia, el
desconocimiento de los autores de esta realidad pudo haber generado un cierto grado de
estigmatizacin hacia las clases populares, dado que como mencionbamos al inicio de
este captulo, los manuales de higiene no estaban dirigidos a las lites, sino a las clases
bajas, a los que se consideraba que estaban en lo incorrecto.

As como el aseo personal era fundamental, la alimentacin era otro aspecto bsico a
considerar para tener un cuerpo sano y vigoroso. Al respecto, en todos los manuales de
higiene analizados se haca referencia a la
importancia de una buena alimentacin. En
algunos aparecan indicaciones sobre el cmo
deban preservarse los alimentos, cules eran
sus propiedades, qu comidas no eran
recomendables de consumir, cmo se
preparaban, etc. Por ejemplo, en la Cartilla de higiene, respecto a la carne, la
prescripcin higinica consista en que se deba prohibir su consumo a los enfermos, ya
que se crea que ellas transmitan enfermedades de los animales al hombre. Para las
personas sanas, esta deba consumirse fresca, que no despidiera mal olor o sabor, de lo

372
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., p. 40.

94
contrario se poda producir un envenenamiento.373 La alimentacin durante la infancia
era considerada crucial, dado que los nios eran sujetos en pleno crecimiento y, en
palabras de Victoria Cordovz, la comida suministra al organismo todos los materiales
necesarios, ya para su crecimiento, ya para su conservacin.374As, el doctor Bermdez
recomendaba a los nios:

Para ellos, los alimentos deben ser sencillos, nutritivos y de fcil


digestin, es necesario acostumbrarlos comer de todo, no someterlos
rgimen muy estricto, pero s prohibirles los guisos con muchos
condimentos y aquellos que satisfacen la glotonera del nio sin
alimentarlo. Los pasteles y postres son mucha azcar, las carnes y
legumbres conservadas deben proscribirse.375

De esta manera, el cuidado en la alimentacin hara a los nios sujetos pujantes a


futuro. Es curioso que en este punto, nuevamente se esboza en uno de estos manuales un
discurso de diferenciacin de clases. En el texto de Cordovez se sealaba que uno de los
conocimientos bsicos respecto a la elaboracin de comidas era el saber como deben
prepararse los alimentos si los dueos de casa son pudientes i saber por s mismo
prepararlos bien si las dueas de casa son pobres.376 Lo anterior expone que exista una
diferenciacin en cuanto al tipo de alimentacin, segn la clase a la que se perteneca.
Incluso la autora se contradice, pues indica que en cualquier caso la duea de casa deba
ser capaz de realizar una preparacin. Sin embargo, la miseria en que vivan la mayora
de los hogares claramente era determinante en su alimentacin y difcilmente una
familia de escasos recursos podra haber elaborado comidas de un alto nivel nutritivo,
por lo que ac se evidencia an ms el desconocimiento de las condiciones de vida de
los pobres por parte de los sectores un poco ms acomodados de la sociedad chilena del
1900.

De cualquier modo, una buena alimentacin y el tener hbitos de aseo, llevara a las
personas a tener una vida higienizada. A lo anterior hay que agregar un tercer factor que
favoreca profundamente a la salud del cuerpo: El ejercicio. Los manuales de higiene
escolar analizados expresaron los beneficios que la gimnasia, los juegos y el trabajo

373
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., p. 25.
374
Cordovz, Victoria, op. cit. p. 18.
375
Bermdez, Godofredo, op. cit., pp. 160-161.
376
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 88.

95
aportaban al organismo. Ros Gonzlez, por ejemplo, consideraba que el ejercicio
fortificaba a todo el sistema muscular y seo, que combata enfermedades, incluso
deformaciones y que otorgaban nimo al cuerpo.377 Sin embargo, la actividad fsica
deba realizarse con cautela de acuerdo a la condicin fsica de las personas, como lo
afirmaba el mdico Bermdez: Para indicar los ejercicios que ms convienen en la
edad de la infancia, es necesario tener presente el estado de desarrollo del sistema
seo, de los msculos y del cuerpo en general en esa poca de la vida del hombre. 378 El
profesor Morales coincida con estas aseveraciones, agregando que as como los
ejercicios bien metodizados favorecan al cuerpo, el exceso de esta actividad le era
perjudicial.379 As, se sugeran diferentes tipos de ejercicios acorde a la edad, el sexo, el
horario adecuado, la parte del cuerpo que se quera desarrollar, etc. Constancin resuma
los principios que deban regir la actividad fsica:

1. Los ejercicios demasiado violentos excesivos son daosos la


salud.
2. Convienen todas las edades, moderados para los nios y ancianos,
ms enrgicos para los jvenes y hombres desarrollados.
3. Los temperamentos nerviosos y sanguneos reclaman ms ejercicios
musculares activos, los mixtos y los pasivos convienen principalmente
los de temperamento bilioso.
4. Las distintas posiciones sociales piden en diferente grado el uso de
ejercicios corporales. Es evidente que los que por su profesin estn
sometidos un rudo trabajo, suplen con l los ejercicios musculares.380

Lo anterior da cuenta de que no eran cualquier tipo de ejercicios, sino una actividad
moderada y correspondiente al lugar que la persona ocupaba en la sociedad. En ese
sentido, el doctor Bermdez otorgaba en su manual recomendaciones para los
trabajadores de determinadas reas. Por ejemplo, a las personas que realizaban trabajos
considerados sedentarios como escribientes, dibujantes y sastres, se les recomendaba
hacer ejercicio en sus horas libres, y a los mineros que alternen su trabajo con otro
oficio que sea a la luz del sol pues les poda afectar tantas horas en la oscuridad.381

377
Ros, Gonzlez, Toms, op. cit., p. 44.
378
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 134.
379
Morales, Rafael, op. cit., p. 58.
380
Constancin, L.A, op. cit., pp. 139-140.
381
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 114.

96
Dadas las condiciones de trabajo de los obreros de la poca, como los trabajadores del
salitre, se puede deducir que difcilmente las personas podan seguir estos preceptos, si
es que tenan conocimiento de ellos.

De cualquier manera, y como se mencionaba en apartados anteriores, se consideraba al


trabajo beneficioso para las personas, y por ello era primordial acostumbrarse desde la
infancia a esta actividad y siempre realizarla en la medida que el cuerpo tuviera la
capacidad fsica y la resistencia, proporcionado a la edad, sexo, ocupacin, entre otros
factores.

Lo opuesto al trabajo, al ejercicio y la actividad fsica en general tambin era


considerado daino para la salud. La ociosidad era catalogada por el doctor Hidalgo
como la madre de todos los vicios, de ella derivaban un sinfn de males.382 Por lo tanto,
esta actitud era castigada desde la opinin del mdico, pues afectaba a la salud, pero
tambin perjudicaba a la sociedad. Una persona perezosa no aportaba al progreso
nacional, era todo lo contrario al ciudadano que las lites buscaban erigir. En ese
sentido, el profesor Morales tambin condenaba este tipo de actitud, asociando la
ociosidad con la falta de hbitos, la mala educacin y la inmoralidad, como seala la
descripcin siguiente:

Los flojos esos flojos resongan para la levantada, van tomar


desayuno de carrera, medio vestirse y medio lavarse. No entienden de
saludos con la mam ni con nadie. Apenas largan la taza vuelan para el
colegio. Todo se les olvida, todo se les cambia; llevan cuadernos que son
de otras clases, porque se les olvida el da en que estn; salen de la casa
la carrera, y vuelven despus de haber andado algunas cuadras porque
por all se acordaron que los libros y cuadernos no correspondan las
clases del da.383

Por lo tanto, el exceso de trabajo como la ausencia de ste eran perjudiciales para la
salud, propiciando la aparicin de enfermedades. No obstante, los padecimientos se
podan adquirir en todas partes; incluso la escuela, el espacio donde los nios iban a
aprender sobre higienismo, era un lugar en el que tambin se exponan a contraer ciertos

382
Ibdem.
383
Morales, Rafael, op. cit., p. 33.

97
males.384 Al respecto, todos los
manuales de higiene escolar
analizados aluden a este tema,
categorizando y describiendo las
enfermedades ms comunes del
perodo. Sobre estas ltimas, para
Cordovez, las epidemias ms contagiosas y mortales eran la viruela, el tifus, la tos
ferina, el clera, la fiebre amarilla, la peste bubnica y la malaria en las regiones
tropicales.385 Esto se ordenaba en funcin del nivel de contagio, el rgano al que
atacaba, si se manifestaba fiebre o no, etc.; de modo que fueran de mejor
reconocimiento y su tratamiento fuera el adecuado. Ros Gonzlez, por ejemplo, haca
una descripcin de un padecimiento frecuente de la poca, la tisis, a la que divida en
dos clases, las que se acompaaban de fiebre y las que no. Luego prosegua
describiendo: Las primeras comprenden las enfermedades eruptivas, las mas frecuentes
i las mas graves entre las afecciones contajiosas de la infancia. La fiebre es aqu un
sntoma jeneral bastante para devolver con motivo a un nio a sus padres hasta el aviso
del mdico.386 Otra descripcin de una enfermedad muy comn de este perodo como la
sarna, la entrega el mdico Wenceslao Hidalgo:

El acarus de la sarna es un animal nocturno; de donde resulta que se


contrae esta enfermedad mui raras veces durante el da. Mas esta
observacin no tiene nada de absoluto. Por lo tanto, en todo caso es
siempre urjente alejar de las escuelas a los nios que estn atacados de
sarna i prevenir a la familia que los hagan dormir solos. Por lo dems, la
sarna se puede curar en poco tiempo, si se cura con oportunidad.387

De este modo, tambin se le dedic espacio al cuidado del enfermo. Tres de los
manuales de higiene escolar recabados coinciden en que el mejor tratamiento para una
persona que sufra algn mal era una buena alimentacin, aislamiento y desinfeccin de
su entorno. En los dems documentos se restan o agregan sugerencias como aplicar
vacunas y un buen aseo corporal. A modo de ejemplo, Victoria Cordovez describa los
cuidados higinicos que se deba tener con el infectado:

384
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 30.
385
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 93.
386
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 34.
387
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 79.

98
Aislar al enfermo. Inmediatamente que el mdico declare la
enfermedad, se dejar al paciente en casa separada i, si ello no fuere
posible, en la pieza mas aparte que se pudiere. Al cuarto del enfermo no
entrar sino el facultativo i la enfermera.

Desinfeccin. Las ropas del enfermo se sumerjern en agua hirviendo


apenas se quiten, igualmente todos los utensilios. () La persona atacada
de epidemia no se pondr en contacto con los dems hasta 40 dias
despus de dada de alta.

Alimentos. El enfermo seguir estrictamente lo que ordena el mdico;


los sanos cuidarn, mientras azote fuerza la epidemia, de tomar agua
cocida si es el clera la enfermedad; pero, aunque sea otra la epidemia,
no deben las personas sanas esponerse a una insolacin, ni a la humedad,
ni cargar el estmago con alimentos indijestos.()388

A partir de la cita anterior, cabe cuestionarse si en las condiciones que viva la sociedad
de aquel tiempo, sera posible seguir estos preceptos, aislar al enfermo por ms de 40
das en una habitacin para l solo, considerando que muchas familias vivan hacinadas
y realizaban todas sus actividades en una sola pieza; y si en condiciones as se poda
evitar la humedad o tener acceso a ayuda mdica. Evidentemente, esto era casi
imposible de cumplir, por lo tanto, es probable que los nios que oan las lecciones de
higiene hayan hecho caso omiso a estas prcticas; y si es que lo hicieron, muy
difcilmente fueron llevados a cabo. A su vez, nuevamente se deja entrever un
desconocimiento de las condiciones de vida de las clases bajas por parte de los
higienistas.

En cuanto al factor hereditario, este era considerado determinante en cuanto al


desarrollo de enfermedades. As lo explicitan los autores Morales y Bermdez. El
primero crea que el organismo de los nios era sano en s mismo, a menos que hubiera
enfermedades hereditarias o consecuencias de enfermedades de los padres;389 mientras
que el segundo sugera evitar matrimonios entre personas que poseyeran algn grado de
parentesco, entre personas de mala constitucin o del mismo temperamento.390

388
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 94.
389
Morales, Rafael, op. cit., p. 51.
390
Bermdez, Godofredo, op. cit., pp. 113-114.

99
Ahora bien, a pesar de que todas estas prescripciones higienistas tenan argumentos con
toda una justificacin cientfica, es curioso que en muchos apartados se expusieran
algunas normas que carecan de base emprica, donde predominaba una suerte de
creencia popular y que incluso en algunos momentos llegaban a entregar afirmaciones
erradas. En todos los manuales de higiene analizados se pudo identificar a lo menos un
enunciado de este tipo. Por ejemplo, sobre la epilepsia, el mdico Hidalgo la catalogaba
como una de las enfermedades ms terribles, dado que se poda transmitir entre los
nios por el terror experimentado al presenciar los ataques y contorciones del enfermo,
cuestin que en la actualidad sabemos no es as. A eso agregaba que era preciso sacar
inmediatamente de la escuela a todo nio que sufra ataques de epilepsia, porque puede
ser peligroso para los dems nios el espectculo de los enfermos.391 Esto da cuenta de
los pocos avances cientficos de la poca y que muchas veces las indicaciones que se
indicaban como correctas, finalmente podran haber terminado perjudicando a la salud
de la poblacin como, por ejemplo, en la leccin sobre cuidados y profesiones del
doctor Bermdez, se indicaba a las personas que se exponan por mucho al calor evitar
satisfacer la sed que produce el trabajo a una temperatura elevada.392 Hoy en da es
sabido que se debe hacer todo lo contrario y que lo que hay que hacer es protegerse del
sol y consumir mucha agua. Otro ejemplo de las falencias de los manuales de higiene
est presente en la leccin sobre vestuario de Victoria Cordovez, quien expona la
importancia de evitar ciertos colores en la ropa:

S, hay tintes cuyos colorantes son venenosos, siendo los de color verde
los mas dainos. Tambien debe cuidarse de no usar seguido ropa negra,
porque los jneros de este color absorven los rayos del sol i
disminuyendo el oxijeno de la atmsfera que rodea al individuo; es
perjudicial en alto grado para el crecimiento en los nios i para la
tonificacin de las personas dbiles, que tanto necesitan los rayos del
sol.393

Con todos estos antecedentes se evidencia que los avances cientficos de la poca eran
pocos y que por lo mismo, todas las indicaciones se remitan al vivir una vida mesurada
y carente de excesos, dado que as sera menos probable contraer alguna enfermedad.

391
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 80.
392
Ibdem.
393
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 29.

100
4.5 La influencia de la naturaleza y el espacio

Si llevar una vida sana, con una buena alimentacin, habituada al trabajo y al ejercicio
era considerado beneficioso para la salud del cuerpo humano, tambin influa en el
organismo el espacio en el que este se desenvolva. Es por ello que los manuales de
higiene escolar tambin dedicaron pginas a este tema. De los documentos expuestos,
cinco de ellos abordaron cuestiones relativas a la influencia del aire, el sol y el agua
sobre el individuo.

Respecto al aire, Constancin lo defina como la primera condicin de la buena salud y


de la vida, y an ms que el buen alimento;394 A lo anterior, agregaba el autor que el
aire tena por objetivo purificar los pulmones.395 En tanto, Hidalgo afirmaba que el aire
fcilmente se poda contaminar y perjudicar a la salud, por ejemplo, a travs de la
combustin de diferentes artefactos que alumbraban y otorgaban calefaccin a los
hogares como las lmparas a parafina.396 Es por ello que sugera estar renovando
constantemente el aire, a travs de la ventilacin y limpieza de las habitaciones. En la
escuela se consideraba vital que los nios respiren aire puro.397

Sobre el agua, los cinco manuales sealados otorgaban ms indicaciones, ya que se


consideraba un elemento vital para el consumo humano. En la Cartilla de higiene y
economa domstica, la autora defina el agua pura como la nica bebida necesaria y la
ms saludable, nutriendo al cuerpo como un alimento ms, por lo que era indispensable
para la conservacin de la salud.398 El manual para escuela de nias de Victoria
Cordovez precisaba que la utilidad del agua estaba en lavar nuestro cuerpo, nuestra
ropa, nuestras habitaciones; en regar las plantas i los rboles que mantienen al hombre
i a los animales i, en fin, en dar movimiento a las miles de mquinas para toda clase de
industrias.399 De este modo, se indicaban las caractersticas idneas para ingerirla, las
precauciones que haba que tomar, cmo se deba beber y cules eran nocivas para la
salud, etc. La autora que desconocemos su nombre consideraba potable al agua que era
clara, fresca, sin olor ni sabor, que cueza bien las legumbres y disuelva el jabn.400
Constancin, haca una descripcin similar, sealando que siempre que est bien aireada

394
Constancin, L.A., op. cit., p. 20.
395
Ibd., p. 119.
396
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 14.
397
Constancin, L.A, op. cit., p. 18.
398
Cartilla de higiene y economa domstica..., op. cit., pp. 30-31.
399
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 14.
400
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., p. 31.

101
y cueza bien las legumbres, debiendo ser adems incolora, inodora inspida para que
sea potable, siendo preferibles las aguas corrientes las estancadas, pero siempre es
conveniente destilarlas.401 Por lo tanto, durante este perodo ya se tena una concepcin
consolidada sobre la importancia de consumir agua de buen origen. No obstante, y
como lo hemos reiterado en varias ocasiones, para los grupos perifricos esto se haca
muy difcil dada la ausencia de servicios bsicos en sus hogares.

Es curioso que en las mismas


lecciones sobre el agua, se
desarrollaran apartados sobre el
alcohol, as cuatro de los cinco
manuales que desarrollaron el tema del
agua, expusieron sobre ello. De este
modo, se condenaba tajantemente el
consumo de licor: En la Cartilla de higiene y economa domstica, por ejemplo, se
defina al alcohol como el peor enemigo de la familia y de la sociedad y causaba solo
desgracias en ellas.402 De l derivaban, adems del alcoholismo, un sinfn de
enfermedades, no las que conocemos en la actualidad, sino males tales como el
delirium, epilepsia, demencia y la locura.403 Hidalgo, en tanto, aluda al profundo dao a
la economa familiar y la ruina de esta ltima provocado por dicho vicio.404

En consecuencia, la figura del sujeto alcohlico era profundamente condenada en estos


textos. Cordovez deca que la mayor parte de las personas que vivan en las crceles y
manicomios eran bebedores,405 eran lo peor que poda existir en una sociedad. As lo
describa la otra autora: El alcohlico se asemeja los seres irracionales, llegando a
ser objeto de desprecio y a menudo de terror, vctima de deshonra, pobreza y de todas
las miserias fsicas y morales que resultan del abuso del alcohol.406

En efecto, en los manuales se expresaba tajantemente la prohibicin del consumo de


cualquier tipo de licor a los nios. Cordovez afirmaba que ellos heredaban todas las

401
Constancin, L.A., op. cit., p. 132.
402
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., p. 33.
403
Ibd., p. 34.
404
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., pp. 32-39.
405
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 93.
406
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., p. 34.

102
desgracias acarreadas por sus padres en caso de padecer este problema.407 No obstante
en algunos documentos se seala que era posible beber alcohol, siempre que sea haga en
bajas dosis. El doctor Bermdez expresaba que la nica que le conviene al nio es el
agua pura, nada de vino, licores espirituosos, caf ni t puro. La cerveza no
alcoholizada y la malta pura pueden darse en pequea cantidad.408 Wenceslao Hidalgo
tambin propona el consumo de vino en nios, siempre y cuando lo indicara un
mdico.409 Esto ltimo seguramente estaba referido a los nios de clase alta, dado que
difcilmente una familia pobre recurrira al mdico para consultar si su hijo poda
consumir o no alcohol; no as un pequeo seorito, que probablemente tuvo que realizar
esto en ms de alguna reunin familiar para realzar su hombra. De este modo, el
consumo excesivo de alcohol era condenado, asociado a las peores perversiones que
poda padecer una persona. Un sujeto de esta categora, era incapaz de aportar algo
positivo al pas.

As, todos estos elementos influan en la salud de las personas, ya sea favoreciendo el
desarrollo del cuerpo o perjudicndolo. Lo mismo ocurra con las habitaciones y
espacios utilizados. Es por ello que de los manuales analizados, seis desarrollaron dicha
temtica, otorgndole vital importancia principalmente al dormitorio. En la Cartilla de
higiene y economa domstica se sealaba la necesidad de su ventilacin y condiciones
idneas para pernoctar ah:

La habitacin, lo mismo que el vestido, est destinada formarnos un


clima artificial; para que una casa sea sana, debe estar construida en sitio
seco, bien ventilado, baado por la luz del sol, lejos de emanaciones que
puedan viciar el aire y provista de agua de buena calidad; las
habitaciones hmedas, son siempre malsanas, en ellas se desarrollan los
grmenes de enfermedades graves.410

Para lograr que una pieza sea habitable, agregaba la autora, el tipo de construccin que
se realizara, no deba tener los techos muy bajos para la libre circulacin del aire, el piso
deba ser de madera, entre otras cosas.411 Mismas indicaciones haca Cordovez en su
manual, respecto a las ventanas y puertas de una casa higinica, sealando que deban

407
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 93.
408
Bermdez, Godofredo, op. cit., p. 162.
409
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 33.
410
Cartilla de higiene y economa domstica, op. cit., p. 47.
411
Ibdem.

103
ser bastante altas y grandes, al igual que los muros.412 Todo lo anterior se contradice en
mucho con las caractersticas de las viviendas de las clases populares, que habitaban en
los conventillos descritos en los captulos anteriores. Por lo tanto, difcilmente este
discurso pudo haber generado algn cambio en las condiciones de vida de las familias
pobres de aquel perodo.

Respecto a la construccin de escuelas, los manuales de higiene tambin desarrollaron


varias indicaciones al respecto. En tres de estos documentos se expona la preocupacin
por una edificacin adecuada de estas instituciones y la correcta mantencin de estas.
Constancin, por ejemplo, respecto a los internados de escuelas catlicas haca un
llamado de atencin a sus autoridades:

Los directores de los colegios no han de olvidar que en los internados


se prolonga la vida de la familia, y que es donde los nios han de
continuar la vida domstica. Son, pues los directores, padres de una
numerosa familia y han de procurar que el aire, la luz, el calor, el
alimento, el vestido, el aseo, el ejercicio, el reposo, el material mismo de
enseanza y dems agentes fsicos, ejerzan libremente su benfico influjo
sobre los nios confiados a su celo y direccin.413

Wenceslao Hidalgo en tanto le otorgaba importancia al cuidado y limpieza de las


escuelas. Para el mdico era necesario mantener el aseo de las paredes de las piezas,
desinfectar y ventilar las letrinas, sobre todo en perodo de epidemias; tambin alejar a
los animales domsticos y materias en descomposicin o que simplemente emanasen
fuertes olores.414 De este modo, para los higienistas era fundamental que los nios
asistieran a una escuela con un mnimo de condiciones de salubridad, de lo contrario
esto podra haber provocado contagios dentro de la institucin y generado la
disminucin de matrculas en ella.

Otro manual que hace alusin a las escuelas es el de Toms Ros Gonzlez. Solo en
este manual, publicado en 1888, siendo el ms antiguo de los documentos recabados, se
precisaba de mayor manera distintas indicaciones para la edificacin de colegios. As, el
autor expona que era mejor evitar su construccin en calles angostas, donde haya

412
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 36.
413
Constancin, L.A., op. cit., p. 14.
414
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 15.

104
muchos habitantes, que est alejado de mercados, crceles, cuarteles y mataderos; como
de focos de infeccin, pantanos, basurales y lugares que provoquen mucho ruido.415
Siendo el texto ms antiguo de todos, las obras posteriores no exponen nada similar, lo
que nos permite inferir que dej de ser tema de inters para los creadores de los
manuales. La respuesta a esto podra estar en que a principios del siglo XX las
autoridades comenzaron a preocuparse por la edificacin de las escuelas, lo que es
coherente con lo expuesto por Sol Serrano, quien seala que durante el Gobierno de
Balmaceda, y aun ms a partir de la dcada del 10, aument la preocupacin por la
construccin de recintos escolares adecuados para los nios.416 En ese sentido, en el ao
1909 se promulg un decreto de creacin de escuelas en el que se especificaban
ubicacin, orientacin y distintas caractersticas que deban tener los edificios
educacionales en funcin de la regin en la que estas se construyeran. Los primeros dos
artculos de este reglamento dan cuenta de las influencias higienistas en este tema:

ARTCULO PRIMERO. Se procurar que el terreno est situado en el


centro de la zona escolar que debe servir i a no mnos de doscientos
metros de cementerios, hospitales, cuarteles, mercados, negocios de
licores u otros establecimientos perjudiciales a la salud i moralidad de los
alumnos.
ART. 2. El edificio se orientar segn el clima de la rejion, tomando en
cuenta las condiciones hijinicas, la esposicion, la configuracin, la
superficie del terreno, i principalmente, la distancia de las construcciones
vecinas.417

Por lo tanto, se puede concluir que en lo que respecta a edificacin escolar, los
manuales de higiene s lograron influencias en las autoridades competentes en este
aspecto. De este modo, los mdicos y pedagogos construyeron un enorme discurso a
travs de los manuales de higiene escolar, en donde la vida mesurada, carente de vicios,
con una buena alimentacin y ejercicios, podra beneficiar al cuidado de la salud.
Asimismo el mantener la higiene en distintos espacios como el hogar y la escuela
favoreca al buen desarrollo del cuerpo humano, principalmente infantil. A ojos de los

415
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 12.
416
Serrano, Sol, op. cit., pp. 204-209.
417
Edificacin de escuelas. Bases jenerales i especificaciones tcnicas, Santiago, Imprenta Cervantes,
1909 p. 5.

105
mdicos, si se cumplan estos preceptos, a la larga, se construira una sociedad idnea
para el tan anhelado progreso liberal.

106
Conclusiones

La escuela fue la primera y nica poltica social del Estado liberal chileno del siglo
XIX y principios del XX. Ella tuvo un fuerte desarrollo, con altos y bajos, siendo para
1900 un sistema escolar completamente organizado, con programas de estudios
adecuados para cada nivel de enseanza e infraestructura necesaria para impartir clases.
En esta institucin fueron difundidos distintos tipos de conocimientos, considerados
adecuados para los nios, entre los que destacaron los preceptos higienistas. Esta
corriente de pensamiento mdico consisti en el estudio de las condiciones ambientales
y sociales como determinantes en la aparicin de enfermedades, por lo que el sujeto
pobre era constantemente estigmatizado; a este se le asociaba con las epidemias, vicios
y malos hbitos.

As lo planteaban los manuales de higiene escolar, documentos creados durante este


perodo por mdicos y profesores, inspirados en modelos europeos, en donde se
enseaban diferentes principios en dicha materia. Por medio de esto, se pensaba que los
nios podran aprender tales conocimientos, de modo que evitaran los malos hbitos y
aprendieran a cuidar su cuerpo de las enfermedades que rodearon a la poblacin en este
perodo, dada la crisis que viva Chile a principios del siglo XX, por la denominada
cuestin social.

Con todos estos antecedentes expuestos en los captulos anteriores, podemos concluir
que los manuales de higiene escolar posean las siguientes caractersticas:

Primero, el higienismo era visto como una corriente de pensamiento de carcter


preventivo e individual. Si una persona se enfermaba era netamente porque no cuid de
su propia salud, lo que lo converta en un mal miembro de su familia y en un mal
ciudadano, pues su cuerpo no poda prestar ninguna utilidad al pas. Llevar a la prctica
estos conocimientos traa un sinfn de beneficios, todos los manuales analizados
indicaban la importancia y las cualidades que traa su estudio, que abarcaba una
variedad de temticas, desde el cuidado de la cocina, como apareca en el manual de
Victoria Cordovez,418 hasta la construccin adecuada de edificios escolares, como se
indicaba en el documento de Toms Ros Gonzlez.419

418
Cordovez, Victoria, op. cit., p. 72
419
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 12

107
Segundo, estos documentos fueron escritos por profesionales con conocimientos en
materias de higiene. Tres de los ocho manuales revisados, fueron elaborados por
mdicos de basta trayectoria, Toms Ros Gonzlez, Wenceslao Hidalgo y Godofredo
Bermdez; otros tres textos, los de Rafael Morales, L. Arturo Constancin y Arthur
Nyns, fueron creados por profesores; mientras que los dos restantes no especificaron
alguna profesin de sus autoras, pero probablemente fueron personas que s tuvieron
algn oficio. A pesar de ser autores que tuvieron estudios, muchos preceptos ah
expuestos perjudicaban al cuerpo humano, ms que el favorecimiento del mismo.
Ejemplo de lo anterior es la creencia de uno de estos mdicos de que la epilepsia se
poda contagiar por imitacin entre los estudiantes,420 o evitar satisfacer la sed que
provocaba el trabajo a altas temperaturas.421 Estas normas dan cuenta por una parte de
los pocos avances de la medicina de la poca, pero tambin de una suerte de
predominancia de creencias populares, pues no se aluda a ningn informe cientfico
que argumente los errados principios.

Tercero, los manuales de higiene escolar iban dirigidos a los profesores, para que estos
transmitieran los conocimientos ah plasmados a sus estudiantes, los principales
beneficiados con estas enseanzas. As el docente tena la responsabilidad de ensear
sobre higienismo a sus alumnos, pero tambin de llevar estos conocimientos a la
prctica, como sealaba el manual Hijiene i Escuela donde se le delegaba al maestro el
deber de revisar la limpieza de sus estudiantes y castigarlo si es que no cumplan con el
aseo personal.422 Segn lo expuesto por Mara Loreto Egaa y Sol Serrano, autoras
especializadas en historia de la educacin, es probable que los profesores s hayan hecho
caso de lo expuesto en los manuales, dada la falta de limpieza de los nios que asistan a
la escuela. Sobre estos ltimos, los autores escribieron pensando en infantes de zonas
urbanas, esto porque los manuales analizados fueron publicados en Santiago y
Valparaso, ambas ciudades atacadas fuertemente por los problemas de salubridad de la
poca, y porque las mismas autoras anteriormente mencionadas tambin coinciden en
que los gobiernos le dieron prioridad a las escuelas de zonas mayormente pobladas en
desmedro de lo rural.423 En consecuencia, queda la duda sobre la situacin de la
enseanza de la higiene en los campos.

420
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 80
421
Ibdem
422
Ros Gonzlez, Toms, op. cit., p. 38
423
Ibdem

108
Adems del nio de ciudad, los manuales de higiene tambin estaban pensados en un
pblico de clases bajas, a estos se les atribuan los efectos de la falta de limpieza y de
conocimientos al respecto, como se mencionaba en la Cartilla de higiene y economa
domstica.424 Por lo tanto, este era el sector de la sociedad que estaba en lo incorrecto,
no as las clases acomodadas, dado que en ningn manual se pudo observar una alusin
a alguna accin que fuera propia de las lites y que fuera rechazada por los higienistas.
Incluso este sector era visto como un modelo a seguir, dado el caso expuesto por el
profesor Morales sobre Gonzalo, el nio que denotaba un buen comportamiento por el
buen ambiente en que se desenvolva.425

Respecto a la condicin social, los autores de los manuales indicaban que ser pobre no
era una excusa para cumplir todos estos principios, as lo dejaban en claro dos de estos
documentos. Evidencia de ello es que para el mdico Hidalgo la limpieza era una
cuestin al alcance de todos,426 cuestin que se contradice con lo expuesto al principio
del tercer captulo de esta investigacin respecto a la cuestin social y a la falta de
servicios bsicos como el agua, que permitieran mantener el aseo del cuerpo y del
hogar. Por lo tanto, se puede concluir que los higienistas desconocan la realidad en la
que vivan las clases bajas.

Cuarto, los manuales de higiene pretendieron normar las conductas de casi todos los
aspectos de la vida humana. Como se mencionaba anteriormente, estos abarcaban
muchos temas, en la medida que le otorgaban una justificacin cientfica, de modo que
en ellos se esgriman pautas desde cmo comportarse en la escuela, en la cocina, sobre
el cmo preparar alimentos, cmo y cundo baarse, etc. La variedad de citas expuestas
en el captulo anterior dan cuenta de la versatilidad de estos documentos.

Adems, establecan normas respecto al gnero, principalmente los textos de Victoria


Cordovez y de la autora que no se pudo identificar su nombre. En ambos documentos se
hacan diferenciaciones entre el cmo ser buenos hombres y mujeres. Este modelo a
seguir se contrapona con el estereotipo negativo del sujeto mal educado, sucio,
enfermo, mal alimentado, dbil y afeminado, en el caso masculino, y mala madre en el
caso femenino, por lo que no cumplir con todo lo anterior volva a las personas unos

424
Cartilla de higiene y economa domstica,op. cit., p.5
425
Morales, Rafael, op. cit., p. 75
426
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 50

109
malos ciudadanos, dado que estos estaban haciendo caso omiso a principios que iban en
su propio beneficio y en aras de la utilidad pblica.

Con todo, el llevar una vida mesurada, al parecer, era considerado lo adecuado por los
autores de los manuales de higiene escolar, as quedaba demostrado por ejemplo en las
palabras del mdico Hidalgo, quien aplauda el trabajo infantil, pero que lo condenaba
cuando era llevado al exceso.427 Esto mismo se aplicaba a la holgazanera; al consumo
de alcohol, al alimento en abundancia, al ejercicio en demasa, etc.

Respondiendo a las preguntas de la presente investigacin, es posible afirmar entonces


que los manuales de higiene escolar tuvieron como objetivo dentro de las polticas
pblicas el ordenar los hbitos y costumbres en las clases populares, que a ojos de los
higienistas eran un problema en cuanto a salubridad y moralidad. Estos documentos
iban dirigidos a los profesores, quienes transmitieron los conocimientos ah plasmados a
sus estudiantes, los que supuestamente aprenderan desde muy pequeos a cuidar su
cuerpo, evitndose de grandes un sinfn de problemas relacionados a la poca
preocupacin por su salud.

Por lo tanto, la sociedad que buscaban erigir los creadores de los manuales de higiene
escolar era el ideario de una poblacin sana y educada. Una sociedad de cuerpos
vigorosos, fuertes e inmunes a las enfermedades era, a la larga, un grupo apto para el
trabajo y as lo explicitaban los documentos. Es por lo mismo que se aplauda en estos
textos la buena alimentacin, el ejercicio y el trabajo, actividades indispensables para el
desarrollo del cuerpo humano. Adems, se buscaba construir a una poblacin educada,
pulcra y de buenos modales, de modo que las personas demuestren hbitos y buena
presencia ante los dems, que sean, a la larga sujetos modernos, propios de una nacin
desarrollada.

Tambin se buscaba que los nios supieran cmo actuar a la hora de padecer alguna
enfermedad, de modo que sean capaces de cuidarse sin recurrir a la ayuda profesional.
De esta forma, los manuales de higiene escolar se volvieron un nexo entre lo individual
y lo colectivo, esto en un marco de ausencia en derechos sociales de salud. Por lo tanto,
se pretenda constituir una sociedad donde las personas fueran mdicos de s mismos.

427
Hidalgo, Wenceslao, op. cit., p. 41

110
Tomando en consideracin lo anterior, es posible afirmar que esto coincide con las
teoras foucaultianas respecto al control de los cuerpos. As los manuales de higiene
escolar pudieron formar parte de los instrumentos para el ejercicio del biopoder por
parte de las clases ms acomodadas que pretendieron construir un tipo de sociedad
determinada, con sujetos de ciertas caractersticas, en este caso ciudadanos limpios y
educados, aptos para el anhelado progreso liberal, es decir, para el desarrollo econmico
capitalista.

Otro objetivo de los manuales de higiene escolar consisti en definir los parmetros
relativos a la mantencin de escuelas, dado que la construccin de estas para finales del
siglo XIX no estaba del todo normada. Evidencia de esto ltimo es que el manual de
Toms Ros Gonzlez sugera cuestiones relacionadas a su ubicacin, materiales
adecuados para la obra, tamao de las salas, ventanas, puertas, etc. y que el decreto de
creacin de escuelas del ao 1909 inclua preceptos higinicos, por lo que se puede
concluir que algn grado de influencia tuvieron estos documentos.

En segundo lugar, respecto a la relevancia que se le otorg a los manuales de higiene


escolar dentro del sistema educativo, la creciente profesionalizacin de los profesores
hizo que estos se esmeraran por transmitir conocimientos de la manera adecuada, as
como la actualizacin de los programas de estudio a principios del siglo XX, donde se
estipulada la imparticin del higienismo. Es por ello que se puede afirmar que s se le
otorg importancia a los manuales de higiene, al menos por parte de los profesores,
cuestin que se condice con lo expuesto por Mara Loreto Egaa. Ahora bien, queda
planteada la pregunta en torno a la calidad de los conocimientos recibidos por los nios,
si se les otorgaba relevancia o no dentro de la misma sala de clases entre los estudiantes;
lo anterior, tomando en cuenta que esto ocurri en el marco de la cuestin social y que
por lo tanto se haca cuesta arriba para los sectores desposedos llevar a la prctica los
hbitos en higiene y limpieza.

Ahora bien, la presente investigacin deja abierta distintas aristas respecto a tres
temticas poco estudiadas a nivel nacional. La infancia chilena, tan vinculada a la
historia de la educacin, es un campo abierto en materia de investigacin, de modo que
es importante que los estudios venideros pudieran realizar aportes al respecto. Lo

111
mismo se puede decir de la historia de la medicina en Chile. Quedan muchas preguntas
que se podran responder en las prximas investigaciones, como por ejemplo, En qu
otras reas ajenas a su profesin intervinieron los mdicos durante el 1900? Qu
concepcin de infancia tena la sociedad chilena despus de la obligatoriedad de la
educacin primaria? Cmo era la escuela de la dcada del 20? Son muchas las
preguntas que quedan por responder dentro de la historiografa nacional.

Por ltimo y a modo de reflexin, si comparamos la visin expuesta en la presente


investigacin con la situacin actual, donde hay una distancia temporal de ms de un
siglo, podemos observar que si bien hay diferencias, existen elementos de continuidad.
Si hacemos un recorrido por los sectores perifricos de cualquier ciudad de Chile,
podemos observar que hay algunas personas de mal aspecto, con rostros enfermos y
mal alimentadas; no as si nos dirigimos a un condominio de familias acomodadas,
donde probablemente veremos todo lo contrario. Por lo tanto, la sociedad actual persiste
en construir un imaginario en torno a diferentes grupos sociales.

Otro elemento que perdura actualmente tiene relacin con un sistema educativo que no
transforma a la sociedad, sino que la sigue reproduciendo. Si bien la enseanza en la
actualidad es obligatoria, de modo que los nios no deban llevar a cabo una vida de
adultos como hace cien aos atrs, el currculum est adecuado para formar futura mano
de obra, es decir, sujetos trabajadores, tal como en el 1900. Adems, dicha seleccin de
contenidos, contina preocupndose por la construccin de una sociedad de cuerpos
sanos, por ejemplo, la asignatura donde se realiza ejercicio en todos los establecimientos
educacionales del pas ahora se llama educacin fsica y salud, ramo en donde se
deberan ensear diferentes hbitos a los estudiantes, esto dado los altos ndices de
obesidad en nuestro pas, siendo Chile uno de los ms altos de Latinoamrica.

De este modo, si bien hoy en da la desnutricin, mortalidad y analfabetismo no


constituyen un problema nacional, la mala alimentacin y las deficiencias en materia
educativa perduran. Por lo tanto, los problemas actuales no son algo reciente, ya se
vivan hace ms de cien aos atrs, con matices, pero el objetivo era muy similar: el
constituir una sociedad de cuerpos sanos, civilizados y aptos para el progreso.

112
Bibliografa

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a) Libros

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