Anda di halaman 1dari 237

1111 11

e L 1 N E B E L L

~
(~
LIBROS DESAFO.
Asesoramiento y cuidado pastoral:
Un modelo centrado en la salud integral y el crecimiento

Ttulo original en ingls:


Basic Types of Pastoral Care and Counseling:
Resources for the Ministry of Healing and Growth

English Edition Copyright 1984


by Abingdon Press
Nashville, Tennessee USA
AH Rights Reserved

Versin en castellano, Copyright 1995 Donde no hay direccin sabia, caer el pueblo; mas en la multitud de consejeros hay
por Abingdon Press seguridad.
Nashville, Tennessee EE.UU.
-Proverbios 11.14
Todos los derechos reservados

y se llamar su nombre Admirable Consejero.


Traduccin: Dafne Sabanes de Plou
Coordinacin general de la edicin: Hugo N. Santos
-Isaas 9.6
Diseo de cubierta: Josu Torres
Yo he venido para que tengan vida, y para que la tengan en abundancia ..
Primera edicin por Nueva Creacin: 1995 -Juan 10.10
Primera reimpresin por Libros Desafo: 1999
Transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento ..
Publicado y distribuido por -Romanos 12.2

Libros Desafo
2850 Kalamazoo Ave SE
Grand Rapids, Michigan 49560
EE.UU.
info@librosdesafio.org
www.librosdesafio.org

ISBN 1-55883-403-6

Impreso en los EE.UU.

Printed in the Vnited Sta tes of Arnerica


CONTENIDO

I'resentacin ...................................................... 9

I'refacio a la edicin en castellano ................................... 13

( .lptulo l. El desafo actual del cuidado y asesoramiento pastoral. , .. , 17


(',lptulo 2. Un modelo de crecimiento y liberacin integral para
el cuidado y el asesoramiento pastoral ...... , , , , , ........ 29
( ',lptulo 3. La misin, la base bblica y la singularidad del cuidado y
asesoramiento pastoral .............................. , . 49
(',lptulo 4. El fundamento bblico de todo tipo de cuidado y
asesoramiento ...................................... , . 75
(',lptulo 5. La facilitacin de la plenitud espiritual: la esencia del
cuidado y del asesoramiento pastoral. .................. 105
(',lptulo 6. El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y
conceptuales ..................................... , . ,137
(',lptulo 7. Cuidado y asesoramiento de apoyo ................. , .. 167
( '.1 ptulo H. Cuidado y asesoramiento en las crisis ............... , ... 179
('.lptulo Y. El cuidado y asesoramiento en el duelo ................ , 211
Captulo lO. El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial y
la crisis de la pareja .................................. 233
<.'.lptulo 11. El asesoramiento para enriquecer la vida familiar ..... , . ,271
Clptulo 12, Remitir los asesorados ..................... , .......... 297
('.Iplulo 11. El asesoramiento educativo ................ , .......... 309
("l!'(ldp 11.
Illllidddp'y .lSL's()r.lJllil'nlll grllp,d .............. , ...... 335
('dl'lllllp 1'1. I'sicoll'r.lpi.l p.lSlllr,d .......... ,
C.lpllllo 16. . . ............. , ........ 361
~~~'<lClt<lr a los ldi('llS l'n 1,1 ministerio del cuidado ........ 383
Ca ptulo 17.
Como lograr qUl' Clllltilll'll'll creciendo las capacidad
1 'd ~
para e Cul ado y el .Jsl'sOI"amiento? .................... 405
Notas PRESENTACIN
......................................................... . 421

ndice general ............... .


,,, ....... 453
ndice de autores y materias.
......... 459

Todava, a ms de treinta aos de la introduccin de la psicologa pastoral


l'1l el mundo de habla hispana, hay muy pocos buenos libros, en nuestra

IL'ngua, que ayuden al pastor o lder cristiano a enfocar, en una perspectiva


.ldecuada,las situaciones vitales y los conflictos por los que los seres humanos
.1 Iraviesan.

Hay, por lo menos, dos razones para justificar esta situacin. En primer lugar,
dL'bemos decir que por siglos la preocupacin pastoral ha sido la prediccin
del evangelio y la salvacin del alma, lo que haca irrelevante poner un foco
dI' atencin en la ayuda para resolver los problemas en el aqu y el ahora o en
ll11'jorar la calidad de vida de la gente. Hace menos de veinticinco aos, un
l'llllocido pastoralista presentaba su libro diciendo: Concibo la psicologa
p,lstoral como un medio de comunicar el evangelio. Lo que estaba en el
tllndo de esta idea es que las personas necesitan arrepentirse, recibir a Cristo,
restando trascendencia a los problemas por los que estuviesen atravesando.
i\s, por lo tanto, toda entrevista pastoral era, de hecho, evangelizadora.
En segundo lugar y relacionado con lo que antecede, la omnipotencia
p,lstmal unida a ciertos prejuicios e ignorancia hacia las ciencias humanas, haba
producido una brecha entre estas y la religin, que haca el dilogo difcil y que
rl'l,lrd el aprovechamiento de los recursos de la psicologa, la psicopatologa,
l'll'., L'n funcin de una accin pastoral que apuntase al crecimiento integral de
1.1S personas y qm' ayudase ante las situaciones concretas que estas deben
L'nfrent,lr. En l'Stl' sl'ntido ha existido algo parecido al juego paralelo de los nios
l'n un,1 prinwr,l l't,lp.l dl'l dl's.Hrollo psicosocial. i\lgullos terapeutas,

9
1
r

"
Presentacin
Asesorallliento y cuidado Jhl.'/owl

inadvertidamente o no, tomaron posturas antirreligiosas o prescindentes de


la fe y algunos pastores miraron con nostalgia la poca en que curaban el
maestro (sean ministros o laicos) como un animador, un libertador, un
,'apacitador en el proceso por el cual la gente viva ms plena y
I
cuerpo, la mente y el alma con sus recursos espirituales. ,,gnificativamente. . \
. En relacin con esta perspectiva social y comunitaria, el texto refleja una
. Por eso es algo muy auspicioso y feliz presentar en castellano el presente
.1ctualizada visin de lo que pasa en el mundo, en la sociedad y, especialmente, 1
lIbro del Dr. Howard Clinebell, que combina y globaliza sabiamente distintos
los peligros que se ciernen impidiendo la plenitud y la realizacin de los
enfoques de la vida humana que, a nuestro criterio, ayudar a los pastores a
trabajar con una visin integradora y una clara identidad de su rol profesional. '>eres humanos.
Dentro de esta visin integral se dibuja claramente la identidad de la
Para el autor, el foco del trabajo pastoral est puesto en el crecimiento, la
I LI ncin pastoral que permite trabajar en dilogo y paridad con otros. terap~utas
madurez y el desarrollo de la persona. Dentro de este marco referencial l habla
\ ofrecer las grandes sintesis que, finalmente, tienen que ver con la mtegndad,
de sani~ad y liberacin, pero siempre para. Segn su comprensin, que
con:partlillo~, la persona funciona como una totalidad fsico-psquico-espiritual- 1.1 espiritualidad y la tica.
Son claves los captulos en los que Clinebell analiza prcticamente lo que
SOCIal. Esta Imagen de totalidad debe calar toda accin pastoral aun cuando
"l' refiere al asesoramiento en distintas crisis: ticas, familiares, de prdida,
su foco est puesto en la integridad espiritual.
,.lmbios, desarraigo, etc. Ser de gran ayuda para el lector lo que compet~ a
Dentro de ese marco de la tarea pastoral est la afirmacin que hay en todo
1.1 pastoral de referencia y trabajo en equipo, como as tambin las sugerencIas
ser humano un potencial escondido, una riqueza que espera ser desarrollada
]'ara un programa de capacitacin y preparacin de lderes para el
en su vida interior y en sus relaciones interpersonales.
Esta idea de lo que el hombre y la mujer pueden llegar a ser est slidamente , lImplimiento de la tarea pastoral. . .
Con todo esto queremos subrayar que estamos ofreciendo a las IgleSIas y
fundamentada en su comprensin bblica yen las teoras y tcnicas psicolgicas
.1 los ministros de habla hispana posiblemente la obra ms completa y
a las q~e recurre para hacer ms eficaz la tarea del asesor pastoral. Respecto
.1barcadora en asesoramiento y cuidado pastoral. Por eso, siendo auspiciada
a la pnmera se puede apreciar cmo la obra de Dios se articula siempre con
por la Asociacin de Seminarios e Instituciones Teolgicas, no podemos dejar
la obra del hombre, lo que, en una armoniosa dialctica, lleva siempre a la
de expresar nuestra esperanza de que este libro, adems de ser til a nuestr~s
renovacin, a la liberacin, a la vida. Con referencia a las ltimas, observamos
p.lstores y lderes y a los profesionales de la salud que cada vez s~n ~as
un notorio desapego de cualquier ortodoxia que impida rescatar los valores
Ilumerosos en nuestras iglesias, contribuya a las clases en nuestros semmanos,
que se encuentran en diferentes corrientes.
donde tanta falta nos hace bibliografa sobre la teologa y la psicologa pastoral.
Su reflexin est orientada hacia la prctica y su lenguaje es sencillo, aun
planteando cuestiones de indudable profundidad. En todo deja ver una vasta Daniel E. Tinao y Hugo N. Santos
experiencia pastoral, profesional y docente que comparte sin temor de mostrarse Buenos Aires, Argentina
l mismo.
El Dr. Howard Clinebell tiene claro que el crecimiento del ser humano
(una manera secular de hablar de la conversin) debe producirse a travs de
todo el ministerio de la iglesia; por lo tanto, la psicologa y la teologa pastoral
deben iluminar, desde el ngulo de su visin, todo lo que la iglesia hace. La
comunidad de fe debe ofrecer los medios y los canales para facilitar este
proceso que debe apuntar, en la perspectiva del hombre nuevo y del reino de
Dios, a desarrollar lo ms posible las potencialidades de la persona en cada
etapa de la vida de modo tal que sean an capaces de contribuir al crecimiento
de otros como as tambin de la misma sociedad a la cual es necesario cambiar.
En tal sentido, el autor es consciente de los conflictos no resueltos, de las
fuerzas malgastadas, de las capacidades no usadas y de lo que l llama la vida
no ~ivida, ~ue no son fciles de conocer ni de liberar y que ejercen una
aCClOn negatIva en la vida de las personas. As ve al consejero, al pastor, al

11
10
PREFACIO A LA EDICIN
EN CASTELLANO

iI"os saludo como colega en el ministerio y les deseo las bendiciones de Dios
.lllecr la traduccin al castellano de este libro! Me alegra saber que el mensaje
y I( lS mtodos que se describen en estas pginas ahora estn disponibles para
lus lectores de habla hispana que trabajan en las reas del cuidado y
.lsl'soramiento pastoral con personas que sufren crisis, prdidas y problemas
dI' rclacin. Quiero expresar mi agradecimiento al Prof. Lic. Hugo N. Santos
v .l la Lic. Dafne Sabanes Plou por haber realizado la difcil pero esencial
I.m'.l de traduccin de este libro en su lengua materna. Felicito tambin a la
Asuciacin de Seminarios e Instituciones Teolgicas (ASIT) por tomar la
inil'iativa y enfrentar los riesgos en este proyecto.
Fn 1990 disfrut la oportunidad de dictar conferencias y coordinar talleres
('n \',uios seminarios teolgicos en cinco hermosos pases de Amrica del Sur.
I )lIr.lIlte este periplo pude desarrollar una perspectiva sobre el contexto social
l'n muchos pases latinoamericanos que hace que la capacitacin para el
luid.ldo y asesoramiento pastoral sea vital para aquellos que ejercen su
ministerio en estos lugares. Tambin tuve el privilegio de conocer muchas
IWfsonas capaces, mientras discutamos sobre los temas y mtodos que se
l'studi,ln en mayor profundidad en este libro. Me siento honrado porque
ASIT, J. entidad que patrocin mi gira y mis conferencias, ha tomado la
iniciativa dl' traducir y co-editar mi libro con Nueva Creacin, filial de
h,,.dlllans I'ublishing Cn.
Uno de los desarrollos mis excitantes y significativos en el campo del
l'uid.lllo y .lSl'sor-'lmil'llto pastoral durantl' 1.1S ltil1l.1S dos dcadas es la red

13
Asesoramiento y cuidado pastoral Prefacio a la edicin en castellano

mundial formada entre aquellos cuyo ministerio se centra en esta rea vital de I ,os mtodos de cuidado y asesoramiento pastoral que se describen en este
la sanidad cristiana. Agradezco con humildad el comentario que varios amigos 11I,J'l) son obviamente producto de los Estados Unidos, donde he vivido y
de otros pases han realizado sealando que este hace un modesto aporte a esta I'.lbajado durante la mayor parte de mi vida. Sin embargo, valoro lo que he
internacionalizacin tan necesaria de nuestro campo de trabajo. Esta edicin .I,rendido enseando en alrededor de treinta pases diferentes y trabajando
en castellano se suma a otras traducciones anteriores al portugus, chino, , (111 estudiantes de posgrado de otras culturas. He aprendido a valorar la
alemn, japons, finlands, hind y coreano. Desde que se public por primera 1' 1"( lpia sabidura, la comprensin y los recursos de cada cultura para ayudar
vez, este libro contina siendo el manual sobre asesoramiento pastoral ms .1 LIS personas a encontrar la sanidad de sus problemas personales y continuar
utilizado en los seminarios de mi propio pas (Estados Unidos). Mi esperanza IT('I'iendo para desarrollar los ricos dones de Dios: sus potencialidades. S que
y oracin es que contine siendo una introduccin til a los tipos bsicos de 1.1 rica herencia cultural de los pases de habla hispana tiene muchos recursos
cuidado y asesoramiento pastoral en otros pases tambin, junto con los p.1 ra la sanidad y el crecimiento. Confo que harn que estas ideas y mtodos
escritos de otros especialistas en cuidado pastoral de esas culturas. SI' unan a las principales ideas y mtodos que encontrarn en este libro. Me
Quiz les interese saber cmo lleg a escribirse este libro. La primera .lkgra que mis amigos, el Dr. Daniel Tinao y el Prof. Le. Hugo Santos, hayan
edicin apareci en 1965, pocos aos despus de que comenc a ensear y I'"nito un prlogo que les ayude a tender un puente entre las diferencias
dirigir el centro de asesoramiento pastoral en la Escuela de Teologa de I'\stentes entre ambas culturas.
Claremont (cerca de Los Angeles), California, Estados Unidos. En mis doce aos C'mo facilitar la sanidad y el crecimiento de personas cargadas y lastimadas
de experiencia como pastor y luego a cargo de la pastoral de asesoramiento en I'S II na de las preocupaciones universales de pastores y otros consejeros en todos
una congregacin grande, haba desarrollado y probado muchos de los 1I lS pases donde he tenido el privilegio de aprender de otras personas y de
mtodos de crecimiento orientados a la liberacin que describo en este libro. l'I1Sl'l1ar durante mi larga carrera profesional. A pesar de muchas diferencias
La enseanza en la Escuela de Teologa y en la Escuela para Posgraduados de 1' 1'( lfundas, existen algunos problemas, cuestiones, sentimientos y necesidades
Claremont me concientiz de que muchos pastores necesitaban un nuevo humanos universales que parecen trascender las barreras culturales. Me siento
modelo de cuidado y asesoramiento pastoral. .lll'lltado por la positiva respuesta de numerosos profesores de cuidado
Luego de haberse publicado la primera edicin, me sent halagado y tam- p.lstoral y de consejeros de otras culturas. Ellos han dicho que el paradigma
bin sorprendido por la cantidad de respuestas positivas que recib. Provenan holstico, centrado en la Biblia yen la tica, orientado hacia las relaciones y la
de pastores de congregaciones locales y de profesores de seminarios, pero ju ..,ticia social para aplicarse en las reas de asesoramiento, terapia y educacin,
tambin de profesionales de la salud mental y de asesores y terapeutas 'IUl' se describe en este libro, contiene numerosas perspectivas y mtodos
seculares.' Casi dos dcadas despus de haber publicado la primera edicin, 'IUl' pueden aplicarse en su propio contexto social. Particularmente, en los pases
volv a escribir el libro. Esta segunda edicin -ahora traducida al castellano- 110 occidentales y en los pases en desarrollo, muchas personas han sealado
incorpora muchos nuevos desarrollos de mi propio pensamiento, enseanza que este enfoque del sistema social es mucho ms importante para su contexto
y prctica. Tambin incluye numerosas sugerencias recibidas de otros profesores ndtural que muchos de los enfoques hiper-individualistas estadounidenses y
y estudiantes del seminario, como tambin de pastores que haban utilizado I'uropeos de la psicologa, el asesoramiento y el cuidado pastorales.
la primera edicin. Es mi ferviente esperanza que, a pesar de las muchas diferencias entre las
Si su ministerio de cuidado y asesoramiento consiste principalmente en I'ul tmas, el lector encuentre perspectivas sanadoras y mtodos tiles en estas
brindar ayuda a corto plazo a personas en crisis o duelo, que enfrentan p.ginas. Permtame alentarlo a aplicar todo lo que sienta que es pertinente a
problemas dolorosos personales, familiares o sociales, creo que encontrar sus turbulentos contextos culturales. Deje a un lado o adapte lo que encuentre
importante la lectura de los siguientes captulos: 7 y 8 (mtodos para crisis I'n l'l resto de este libro. Espero y oro que en su vida personal y profesional
breves), 10 y 11 (asesoramiento matrimonial y familiar), 12 (asesoramiento y dl'scubra en estas pginas perspectivas y mtodos tiles para ayudarse a
derivacin), 13 y 14 (asesoramiento educativo y en pequeos grupos), usll'd mismo, a su familia, a su sociedad y a la creacin de Dios, para fomentar
16 (capacitacin de los laicos para el cuidado pastoral en las congregaciones). 1.1 s.midad y 1,1 plenitud.
Como la tarea de alentar el crecimiento en otros debe comenzar por nosotros Si usiL'd trabajclen una congregacin o escuela religiosa, y encuentra que el
mismos, recomiendo la lectura del captulo 17 <Cmo lograr que continen !'llloque dI' estl' libro Il' es til, ljuiz, dl'sl'l' conocer otro libro similar. En una
creciendo las capacidades para el cuidado y el asesoramiento?). ohr.l Ill.s 1'I'I'il'nh' (WdllkiIlX,!\ l'tTsolIlIl P/IIII ti". Lr/1lorillX {/lId J:l1ricilillg file SC'Z'CII

14
Asesoramiento y cuidado pastoral

Dimensions ofLife-Mind, Body, Spirit, Love, Work, Play and the Earth 2 [Bienestar.
Un plan personal para analizar y enriquecer las siete dimensiones de la vida:
mente, cuerpo, espritu, amor, trabajo, juego y la tierraD, encontrar muchas
de las ideas y mtodos del presente libro expresados en un lenguaje no
profesional para laicos que prefieren el lenguaje cotidiano en lugar del
vocabulario teolgico o psicolgico. Este manual de auto-cuidado para lograr
CAPTULO 1
la sanidad se aplica al estilo de vida cristiano -la vida en su plenitud (Jn.
10.10)-, a las siete dimensiones de nuestra salud, incluyendo la del medio
ambiente, la creacin de Dios. Tambin tiene un captulo sobre los problemas
de salud de mujeres y hombres en una sociedad sexista. El captulo que ms
me gusta es uno muy divertido que describe los maravillosos poderes sanadores
de la risa y del juego. El desafo actual del cuidado
Well Being tiene una gua para el lder titulada Empowering Your Faith
Community as a Center of Wholistic Well BeingJ (Potenciar su comunidad de fe y asesoram iento pastoral
como un centro de bienestar integral). La escrib a pedido de pastores y lderes
laicos de las congregaciones que solicitaron ayuda para utilizar Well Being con
eficacia en sus grupos educacionales de asesoramiento orientados a la salud
abiertos a la comunidad. (Me alegra saber que varios amigos y amigas de
En una peligrosa costa de mar donde habitualmente ocurran naufragios
Amrica Latina han expresado su esperanza de que Well Being y su gua para
haba hace un tiempo un pequeo puesto de salvamento mal equipado.
lderes se traduzcan pronto al castellano.)
La construccin era apenas un cobertizo, y haba all slo un bote, pero los
Que el Dios de amor y justicia, de perdn y de sanidad, el Espritu Divino
pocos miembros fieles que tena el puesto mantenan una vigilancia
a quien conocemos mejor en Cristo, los bendiga al leer y al poner en prctica
constante sobre el mar, y sin pensar en s mismos salan da y noche
lo que aprendan en estas pginas. Que Dios los bendiga ricamente y los gue
incansablemente en busca de los perdidos. Muchas personas se salvaron
en el ministerio vital de cuidado y asesoramiento con individuos, familias,
gracias al trabajo maravilloso de este pequeo puesto, de modo que se hizo
iglesias y una sociedad problematizados!
famoso. Algunos de los que fueron salvados, y otros que vivan en la regin
Espero que al leer mis escritos en castellano perciban que mis pensamientos
circundante, desearon asociarse al puesto y dieron tiempo, dinero y
acerca del cuidado pastoral pueden atravesar los miles de kilmetros que
esfuerzo para sostener su trabajo. Se compraron nuevos botes y se
nos separan. A pesar de que quizs nunca nos encontremos cara a cara, oro para
entrenaron nuevas tripulaciones. El pequeo puesto de salvamento creci.
que, de alguna manera, se produzca un encuentro de mentes y de espritus en
Algunos de los miembros se sentan incmodos porque la construccin
estas pginas.
l'ra tan sencilla y estaba pobremente equipada. Pensaban que un lugar
Rvdo. Howard Clinebell, Ph.D. ms confortable podra servir como primer refugio para aquellos que eran
Profesor Emrito de Psicologa y Asesoramiento Pastoral rescatados del mar. As, reemplazaron los catres de emergencia por
Escuela de Teologa de Claremont l\1maS y pusieron mejores muebles en la construccin ampliada. El
California, EE.UU. puesto de salvamento se convirti en un lugar de encuentro habitual para
sus miembros, y lo decoraron bellamente y lo amoblaron con exquisitez,
porque lo utilizaban como si fuera un club. Menos miembros se
inll'resaban ahora en salir al mar en misiones de salvamento, de manera
qUl' contrataron tripulaciones para que lo hicieran. Todava permaneca
1'1 l,tl1bll'tl1a del salvavidas en la decoracin del club, y haba un bote
s.1Iv.1Vid.1s lOIlHI smbolo litrgico l'n el saln donde se realizaban las

16 17
Asesoramiento y cuidado pastoral El desafo actual del cuidado y asesoramiento pastoral

reuniones de iniciacin al club. En esta poca naufrag un barco grande . '1}),lCitados sirvan como animadores de sanidad y de crecimiento, puede
lejos de la costa, y las tripulaciones contratadas trajeron botes llenos de 11,lllsformar el clima de las relaciones interpersonales en la congregacin,
personas congeladas, mojadas y medio ahogadas. Estaban sucias y Il.l,imdo que la iglesia sea un lugar donde las personas se nutran de plenitud
enfermas, y algunas eran de piel negra y otras de piel amarilla. El ti 11 r.mte todo el ciclo de la vida.
hermoso club nuevo era un caos. Entonces, inmediatamente la comisin 1:1 cuidado y asesoramiento pastoral contribuye a una renovacin continua
a cargo de la propiedad hizo construir vestuarios con duchas fuera del ti" 1,] vitalidad de la iglesia al proveer instrumentos para la renovacin de las
club donde pudieran baarse las vctimas del naufragio antes de entrar. pl'rsonas, de las relaciones y de los grupos. Al reducir la incapacidad que
En la reunin siguiente, se produjo una ruptura en la membresa del tl'l1l'mos en nuestra habilidad para dar y recibir amor, el asesoramiento puede
club. La mayor parte de los miembros quera terminar con las actividades Ilylldarnos a ser la iglesia, la comunidad en la que el amor de Dios se convierte
de salvamento que realizaba el club porque las consideraban \'11 lIlla realidad que se experimenta en las relaciones. De esta manera, el
desagradables y un obstculo para la vida social normal del club. Algunos l\sl'soramiento es un instrumento para la continua renovacin por medio de la
miembros insistieron en que el salvamento era su propsito principal y 1,', flllcilil1cin, que ayuda a sanar nuestra alienacin de nosotros mismos, de
sealaron que ese lugar todava se llamaba puesto de salvamento. Pero 11IIl'stras familias, de otros miembros de la iglesia, de aquellos que estn fuera
finalmente perdieron en la votacin y se les dijo que, si queran salvar la dI' l'lla, y de una relacin viva y creciente con Dios. Puede abrir ventanas para
vida de todas las clases de personas que naufragaban en esas aguas, 1111,) nueva conciencia, restaurando la vista a los ojos que previamente estaban

podan comenzar a construir su propio puesto de salvamento costa l'iq~llS por nuestras preocupaciones egostas, ansiosas y culposas, a la belleza,
abajo. Y lo hicieron. I1I t r,gedia, la maravilla y el dolor que existen a nuestro alrededor. El
A medida que pasaron los aos, el nuevo puesto experiment los ,Isl'sllramiento puede permitirnos descubrir dimensiones refrescantes de
mismos cambios que el viejo. La historia continu repitindose, y, si Illlt'slra humanidad. Puede liberar nuestras potencialidades para la autenticidad
alguien visita esta costa martima hoy, encontrar all varios clubes y Id \ivacidad. Puede ayudar a liberar nuestra creatividad entrampada, la
exclusivos. Los naufragios son frecuentes en esas aguas, pero la mayor nI '.1 t ividad potencial presente en cada persona. Al renovarnos como personas,
parte de la gente se ahogaP ,,1 ,Isesoramiento nos habilita como agentes de renovacin en una iglesia y una
NOl'il'dad que necesitan renovarse desesperadamente.
En esta llamativa parbola, Theodore Wedel describe el peligro perenne que 11 cuidado y asesoramiento pastoral puede ser un instrumento de sanidad
confronta la iglesia: ser irrelevante. El peligro es especialmente agudo cuando y de crecimiento, que nos ayude a desarrollar lo que es ms difcil de lograr
la iglesia tiene un aspecto exitoso. La parbola destaca el hecho de que la nica "III'SIL' perodo de la historia: relaciones profundas. La mayor parte de nosotros
cosa relevante que realmente interesa es la pertinencia de las necesidades p"l'lk identificarse con el dolor de un pastor que le dijo a su psicoterapeuta:
profundas de las personas, de los lugares en la vida en los que hay dolor y .. Mi vida se caracteriza por una pltora de contactos y una pobreza de
esperanza, maldicin y oracin, hambre de significados y sed de relaciones que n'I,1l'iones. Esta es la plaga general que amenaza la creatividad de cada uno
tengan sentido. El cuidado y asesoramiento pastoral es un instrumento valioso dI' IIOSotroS en nuestra cultura light, una cultura orientada hacia la
por medio del cual la iglesia contina siendo significativa para la necesidad ~lIpl'rficialidad en las relaciones interpersonales. Esta es la plaga que milita
humana. Es un modo de traducir las buenas nuevas en el lenguaje de las l'IlI1lr.] el continuo renacer de la iglesia como un organismo social redentor,
relaciones, como lo expresa Reuel Howe, un lenguaje que permite que el pastor impidiendo que se convierta en un lugar donde las personas experimentan
comunique el mensaje de sanidad a las personas que estn luchando en la tr.llIsformacin. Esto es lo que impide que una iglesia sea un puesto de
alienacin y la desesperanza. El asesoramiento pastoral es el medio esencial ~.llv.lIl11'nto comprometido con rescatar personas de las muchas formas de
por el que se ayuda a una iglesia a ser un puesto de salvamento y no un club; rupl 11 r.1 l'n 11 uestra sociedad ..
un hospital y un jardn de vida espiritual y no un museo. El asesoramiento No l'S f,cil relacionarse con las profundidades de otras personas. Hacerlo
puede ayudar a salvar aquellas reas de nuestra vida que han naufragado en ''s l'sl.H vivo p.H.l lodo lo que implica su ser: su dolor, su potencial, su vaco
las tormentas cotidianas, que se han destruido en los arrecifes escondidos de 11 ~1I plenitud, su singular ml'zcla de esperanza y de escepticismo. Es doloroso
la ansiedad, de la culpa o de la falta de integridad. Un programa efectivo para n'I.ll'ion.Hsl' l'!1I1 I.]s profulldidades de otros porque inevitablemente nos
el cuidado y el asesoramiento, en el cual tanto el pastor como los laicos "'ponl'.1 los ('1I.1rlos OSl'llros dt' nUI'slro propio 111 lindo ntl'ror. Su vaco nos

18 19
Sl'somll/il'lIto y cuidado pastoral El desafo actual del cuidado y asesoramiento pastoral

recuerda el nuestro. Su enojo y su culpa hacen que los nuestros resuenen. Sin fundamento espiritual y teolgico de esta tarea pastoral, los programas
embargo slo si nos relacionamos con otros en profundidad podemos promover denominacionales de asesoramiento, las experiencias actuales de los laicos en
el crecimiento de la vida. Slo los que han descubierto vida nueva en sus el ministerio del cuidado pastoral, el creciente nmero de mujeres y el impacto
propias profundidades pueden convertirse en obstetras espirituales, ayudando del pensamiento feminista en el campo, el crecimiento del mutuo enriqueci-
a que nazca nueva vida en las personas individuales y en la iglesia. El cuidado miento intercultural y global en este campo. Es excitante darnos cuenta de que
y asesoramiento pastoral ayuda a equipar a estos obstetras de la vida espiritual, estamos en un perodo de renacimiento del antiguo ministerio de la iglesia hacia
a quienes facilitan el continuo renacimiento que significa crecer. los afligidos y cargados. El desafo que recibimos todos nosotros es convertirnos
Cuando la gente tocaba a Jess en vida, experimentaba en l el poder l'n participantes y contribuyentes, no en meros observadores, de este movimiento
sanador que proviene de abrirse a uno mismo, a otros, a la naturaleza y a Dios. dinmico, movimiento que provee de respuestas renovadas a las necesidades
Se encontraba con una persona cuya vida era un canal profundo por el cual dI.' aquellos que estn tirados a lo largo de nuestros modernos caminos a
flua, de manera libre y completa, la fuente de toda sanidad y crecimiento, el jeric, a los cuales se les ha robado la auto estima, y las crisis y tragedias de la
amante Espritu de Dios. \ida los han golpeado.
Cuando las personas tocan mi vida o la suya, qu sienten? Quizs la Si el renacimiento del cuidado y asesoramiento pastoral ha de llegar a ser
ruidosa interferencia de una vida atormentada? Como un instrumento para l/na fuerza poderosa para el crecimiento y la renovacin que pueden surgir al
profundizar y dar vida a las relaciones, el cuidado y asesoramiento pastoral final del siglo 20, deben darse algunos cambios decisivos. El asesoramiento
puede ayudar a otorgar una renovacin continua a los pastores y a las personas ",)storal debe encontrar un nuevo nivel de identidad y madurez profundizando
en la iglesia y en la comunidad! Esta renovacin es como una lluvia refrescante ~ll~ races teolgicas, ampliando su metodologa y descubriendo su contribucin
que cae sobre la tierra resquebrajada. ~il1gular a la ayuda de la atribulada humanidad, con referencia tanto a su propia
lH'rl'ncia como a las otras disciplinas de ayuda. El pastor como asesor necesita
El renacimiento contemporneo Il 'Ill'r una propia comprensin de su imagen, su rol, sus funciones y sus
objetivos. Esta comprensin debe tener un fundamento teolgico derivado de
En cada perodo de la historia y en cada nuevo ambiente, la iglesia debe
1.1 conciencia de que existe un fundamento para la tarea que se realiza en la
encontrar formas renovadas de encarar las necesidades de personas con
cOlltinuidad del mensaje, la comunidad y la tradicin de la iglesia. En la
problemas, nuevos canales para su ministerio de consolacin, sanidad y
lill'r,ura reciente se han realizado contribuciones importantes a esta
crecimiento en este siglo. Slo as puede permanecer relevante para las
,1lIlocomprensin teolgica. El objetivo de este libro es ampliar la metodologa
profundas necesidades de la gente. Los variados mtodos de cuidado y
y enriquecer el modelo bsico del cuidado y asesoramiento pastoral.
asesoramiento pastoral ofrecen un amplio medio para la sanidad y el crecimi-
b posible abrir ahora un nuevo captulo en el ministerio de la iglesia hacia
ento en este perodo de la historia de la iglesia. Un signo esperanzador en la
Ills ,lgobiados y cargados. Puede ser un captulo sin igual en la historia de nuestra
escena religiosa contempornea es la creciente ola de actividad en el campo del
11'. Nunca antes hemos tenido recursos tan ricos como los que provienen de los
asesoramiento pastoral. Desde la Segunda Guerra Mundial, es evidente que
1ll11'VOS desarrollos en teologa y en cuidado pastoral, a travs de las nuevas
existe un inters vvido en este campo. El ministerio del asesoramiento est
cOI1I('pciones que obtenemos de las ciencias humanas, y por las tcnicas
floreciendo con creciente vigor. Algunos de los signos de sobresaliente vitalidad
Innovadoras de las disciplinas psicoteraputicas. Cuando estas tres corrientes
son: la creciente disponibilidad y el impacto de la educacin para la clnica
lOl1vl'rgl'n en el ministerio del cuidado pastoral, se libera un ro ms ancho de
pastoral, el fortalecimiento de la educacin impartida en los seminarios en el
!ill1id,ld y crecimiento a travs de la iglesia. En nuestra poca, la cooperacin
rea del asesoramiento, la sobresaliente proliferacin de programas de
l(11l ('sil' movimiento poderoso del Espritu de Dios que transforma la vida
asesoramiento relacionados con la iglesia, el surgimiento del asesoramiento
ddwr,) impulsar nuestra dedicacin ms disciplinada. Espero que las ideas y
pastoral como una especialidad de formacin rigurosa dentro del ministerio,
1M. pl,t"spl'ctivas que se describen en este libro contribuyan a este objetivo.
el establecimiento en los seminarios de programas para graduados en psicologa
y asesoramiento pastoral, el surgimiento de la Asociacin Norteamericana de
Asesores Pastorales (American Association of Pastoral Counselors), la
floreciente literatura sobre el tema, el compromiso de reestablecer el

20 21
Asesoramiellto .ti cuidado pastoral El desafo actual del cuidado y asesoramiento pastoral

Propsito de este libro "i 1uaciones tremendamente estresantes. 2 Para ayudar a personas que nunca han
, )htenido valores o controles internos constructivos con los cuales guiar su vida,
El principal objetivo de este libro es ayudar a los pastores (ya los seminaristas) a
1,1 pastor debe mantener una figura paterna firme, que acepta, pero que no es
desarrollar sus capacidades mximas en los mtodos de cuidado bsico y de asesoramiento
pL'rmisiva. En contraste, los asesorados cuya conciencia es rgida y punitiva
que se requieren para ejercer un ministerio efectivo para la sanidad y el crecimiento.
Ill'cesitan experimentar la faceta pastoral dispuesta a aceptar, ser amable y tener
Encerrados en este objetivo genrico existen otros propsitos ms especficos:
~l'I1tido del humor. Esto no quiere decir que el pastor debe preparar actuaciones
(1) Uno de los propsitos de este libro es describir una nueva visin del crecimiento
(1 istintas en cada caso. Hacerlo destruira la integridad interpersonal que hace
y la liberacin integral que sea el paradigma del cuidado pastoral .ti el asesoramiento
"tiC el asesoramiento sea efectivo. En realidad, el pastor emplea diferentes
liberador, centrado en la plenitud espiritual y tica (caps. 2,5, Y 6). Esta imagen como
dimensiones de su personalidad multifactica, respondiendo as a las variadas
gua es esencialmente multidimensional, y se enfoca en el crecimiento de
IlL'cesidades de los asesorados. Debe quedar claro que en las distintas etapas
personas ntegras en sus relaciones. Busca integrar la sanidad y el crecimiento
dI' la relacin de asesoramiento se emplean muchas veces distintos mtodos
intrapsquico e interpersonal con el cambio constructivo dentro de las
dI' realizar esta tarea, a veces incluso dentro de la misma sesin. As como un
estructuras e instituciones ms amplias que existen en la vida de las personas.
(.lrpintero necesita una variedad de herramientas para hacer un buen mueble,
Este paradigma -que se construye sobre el modelo que revis con
1111 asesor requiere una variedad de mtodos para ayudar a las personas a
anterioridad- ofrece una base conceptual para integrar otras funciones del
r('construir un matrimonio o cambiar una estructura de valores destructiva.
ministerio con el cuidado pastoral-la predicacin, el liderazgo en el culto, la
t '( lmo lo saben los pastores experimentados, la variedad de oportunidades para
administracin de la iglesia, la enseanza, la animacin de pequeos grupos,
('I.1sesoramiento y el cuidado que los confronta requiere tanto su flexibilidad
el servicio a la comunidad y el trabajo- y para hacer que las instituciones
n lino su sagacidad para aplicar todo lo que conocen sobre las personas y el
faciliten el crecimiento. El paradigma distingue y muestra la interdependencia
.lsl'soramiento. Lo que han aprendido de sus propias luchas de crecimiento es
del cuidado pastoral y del asesoramiento pastoral.
ll1uchas veces ms til que el conocimiento refinado de las tcnicas de
(2) Uno de los propsitos de este libro es estudiar comprensivamente la misin, los
.lsesoramiento. Pero cuanto ms conocen los asesores sobre teoras y mtodos
fundamentos teolgicos, la herencia histrica, y la singularidad del cuidado y
de asesoramiento, estn en mejores condiciones de utilizar sus propias
asesoramiento pastoral (cap. 3).
"'pcriencias de vida y sus recursos personales. La intencin de este libro es
(3) Uno de los propsitos de este libro es revisar los procedimientos fundamentales
.llentar a los lectores a crecer en su versatilidad y efectividad desarrollando sus
de todo lo relacionado con el cuidado y el asesoramiento (cap. 4). Estos procedimientos
propios enfoques diferenciados sobre el cuidado y el asesoramiento.
bsicos proveen un fundamento para utilizar metodologas que se describen
(5) Otro de los propsitos de este libro es destacar aquellos tipos de cuidado y
en los captulos subsiguientes.
i1sl'soramiento esenciales y, por lo tanto, normativos en el ministerio centrado en las
(4) Uno de los propsitos de este libro es establecer una tipologa diferenciada para
111'I'SOIlnS y en el ministerio en general, no especializado: la ayuda para las crisis de corto
el cuidado pastoral y el asesoramiento como una manera de comprender la escala
11111:0 (caps. 7 y 8); el cuidado y el asesoramiento relacionados con la pena y el dolor
completa de oportunidades que tiene un pastor para facilitar la sanidad y el
(t'IIV 9); el asesoramiento con relacin al matrimonio y al enriquecimiento de las
crecimiento. El cuidado pastoral y el asesoramiento no son una sola entidad
rdilciones familiares (caps, 10 y 11); el asesoramiento para la derivacin (cap. 12); el
con una metodologa. Existe, en cambio, un amplio espectro de funciones en
tls/'sormllienfo educativo yen grupos pequeos (caps, 13 y 14); y la capacitacin de
el ministerio de la ayuda y del crecimiento, que requieren una variedad de
I'/Iui/los de laicos para el cuidado pastoral (cap. 16), Estas modalidades constituyen
mtodos. Para responder a las variadas necesidades de aquellos que buscan
1,1 corazn de la tarea de cuidado y asesoramiento que realiza el pastor a
ayuda, el pastor debe ser capaz de hacer cambios en su modo de cuidar y
I'.lrgo de una congregacin. La mayor parte de las personas que ejercen un
asesorar, utilizando enfoques apropiados a los recursos y problemas particulares
ministerio general no tienen tiempo, aunque tengan la preparacin adecuada,
ya las fuerzas y limitaciones de cada persona. Los pastores deben ser capaces
p.1r.1 hacl'r psicoterapias pastorales reconstructivas de largo plazo. Este tipo de
de utilizar diferentes facetas de su propia personalidad con ms libertad y
1.1bor dedicada a la sanidad es primordialmente la funcin de aquellos que estn
flexibilidad. Por ejemplo, al tratar a personas que luchan sin esperanzas en
l'n ministerios especializados de asesoramiento y que son graduados de
situaciones catastrficas, los pastores necesitan utilizar su'lado paterno,
n'nlTOS .1I'adt-micos y clnicos especializados en psicoterapia adems de haber
que sostiene y cuida para dar estabilidad a estas personas para que encaren
l'III'S.Hlo l'sllldios I'n 1,1 sl'lllin.Hill, 1-:1 caplulo sobre psicoterapi"l pastoral

22
Asesoramiento y cuidado pastoral El desafo actual del cuidado y asesoramiento pastoral

(cap. 15) tiene como objetivo describir lo que las personas que ejercen un I'uede ampliar el horizonte de los ministros que asesoran, profundizar su
ministerio general necesitan saber para reconocer a aquellos que deben ('nfoque general del cuidado pastoral, y estimular su inters en leer, estudiar
derivarse a especialistas y proveer un cuidado pastoral adecuado al miembro v capacitarse ms. 5
de la iglesia que experimenta este tipo de terapia profunda. Este captulo (6) Un ltimo propsito de este libro es alentar el uso amplio del mtodo de la prctica
tambin indica algunas terapias nuevas que proveen perspectivas y mtodos dt' la realidad o de role-playing en el aprendizaje para el cuidado y asesoramiento
tiles en un ministerio general. El nuestro es un perodo de fecundidad 1'lIstoral. La experiencia ha comprobado, desde la edicin original de este
sorprendente en el campo de la psicoterapia. En la iglesia debemos experi- libro, que este mtodo de aprendizaje puede ser muy til para aumentar la
mentar con enfoques nuevos mientras buscamos recursos que acrecienten ,lutoconciencia y ayudar a los pastores, seminaristas y miembros de equipos
nuestra eficacia en el ministerio del cuidado y el asesoramiento. I"icos dedicados a esta tarea. Es muy simple utilizar este enfoque que implica
En Pastoral Care in Historical Perspective (El cuidado pastoral en perspectiva ,lprender actuando.
histrica), William A. Clebsch, historiador de la iglesia, y Charles R. Jaekle,
especialista en cuidado pastoral, describen el momento actual como un Cmo obtener los mximos beneficios de este libro
perodo de transicin en el cuidado pastora!. Al referirse al tema sobre si es Este es un enfoque sobre cmo utilizar este libro, que lo ayudar a aumentar
apropiado que la iglesia recurra a las psicoterapias seculares como herramientas !-.u valor prctico.
pastorales, declaran: Primer paso: Hojee todo el libro. Obtenga una perspectiva general de los
distintos enfoques.
La leccin que debe aprenderse de la historia del cuidado pastoral en Segundo paso: Vuelva al comienzo. Lea con cuidado, reflexionando sobre cada
relacin con este tema es simplemente que la apertura a las nuevas WI,tlllo. Escriba en los mrgenes sus respuestas, sus crticas, lo que est de
teoras y conocimientos psicolgicos en verdad representa y contina una .lluL'rdo, sus puntos de discusin y las preguntas que quedan sin contestar.
marcada tendencia que se encuentra en el trabajo pastoral de todos los Subraye las ideas clave. Desafe las teoras y los enfoques. Conteste. Siga
perodos. La gran tradicin del cuidado pastoral est siempre lista para prl'guntando: cmo se aplica esto a mi tarea de cuidado y asesoramiento?.
recibir sus ideas y su vocabulario tanto de los tericos de la psicologa M,lIltenga un dilogo con las ideas que ms lo impactan. Si es posible, discuta
como del lenguaje popular acerca del alma. La caracterstica normativa I.ls principales ideas y mtodos con otro pastor o con algn estudiante de
del cuidado pastoral en la perspectiva histrica no es solamente la h'ologa que est leyendo el libro. Un grupo pequeo formado por este tipo de
psicologa cristiana ni un lenguaje particular en el cual debe describirse pl'rsonas estimular el aprendizaje a travs de la interaccin.
el problema humano, sino la constancia de la modalidad pastoral y de l'rcer paso: Encuentre uno, dos o tres colegas para hacer prctica de la realidad, otros
las cuatro funciones pastorales de sanidad, sostn, gua y reconciliacin. 3 p,lstores o estudiantes de teologa interesados en experimentar nuevos mtodos
dl'!-.tinados a acrecentar su habilidad en la tarea de asesoramiento. Las sesiones
A la luz de la herencia del cuidado pastoral, los autores recomiendan que en di' prctica de la realidad con la propia esposa pueden ser una manera en que
el actual perodo de transicin permanezcamos abiertos a las concepciones de .lmb,1s partes de la pareja aumenten su capacidad de escuchar y cuidar. El
varias teoras psicolgicas aunque entren en conflicto. Esto es esencial porque l'quipo de prctica de la realidad debera participar en sesiones regulares
la capacidad humana para tener problemas es intrincada, compleja e ingeniosa." (prdl'rentemente una vez por semana) utilizando sus propios problemas,
Es acertado seguir esta norma que tiene en cuenta la informacin que proviene ,'jl'mplos de casos que surgen de su propio trabajo de asesoramiento, o los casos
de la tradicin. Una apertura alerta a los nuevos modos en que los asesores '1Ul' SI' dL'scriben al final de los captulos sobre mtodos de asesoramiento. Estas
pastorales contemporneos pueden comprender la personalidad y la terapia 1iI'sionl's dI' prctica sern una suerte de laboratorio de asesoramiento en el cual
facilitar el desarrollo creativo necesario para liberar las potencialidades del IlIs sl'minaristas pueden desarrollar destrezas bsicas para esta tarea y los
asesoramiento como un arte de la pastoral. El tiempo, sin duda, demostrar pllslorl's con experiencia pueden experimentar nuevos mtodos, sin el peligro
que algunos de los nuevos mtodos son de utilidad limitada para los pastores. lit' l'quivocarse con personas vulnerables.
El camino hacia una habilidad pastoral mayor puede preseJ;ltar callejones sin I.a mayor parte de las personas sienten cierta ansiedad cuando comienzan
salida y desvos, pero la nica alternativa sera no viajar! Un encuentro .1 pr,ll'Iil"M l'I "roll'-playing n . FI tI'mor a Vl'rSl' como un tonto () un inepto
directo con el fermento de nuevos desarrollos en las psicoterapias actuales

24 25
Asesoramiento y cuidado pastoral El desafo actual del cuidado y asesoramiento pastoral

muchas veces crea resistencias a comenzar esta prctica de destrl'/.ds. La utilice sus propios problemas como caso. Debera invitarse a un pastor con
resistencia puede tomar la forma de dejar de lado el role-playing porque se capacitacin clnica o un asesor pastoral a reunirse como asesores con el
lo considera fabricado o artificial. Si los que aprenden superan su resistencia grupo de prctica de la realidad todas las veces que fuera posible.
y se involucran, por lo general descubren que sus sentimientos y modo de El valor de la prctica de la realidad aumenta a medida que el grupo gana
relacionarse en las sesiones de prctica de la realidad son verdaderos. A experiencia en el uso de este mtodo. Es importante que los participantes se
medida que se desarrolla la confianza dentro del grupo de prctica de esta sientan seguros entre s como para ser sinceros en sus comentarios. Recuerdo
habilidad, el temor a ser vulnerable disminuye gradualmente y el grupo una sesin donde el miembro de la iglesia dijo en el perodo de evaluacin: Me
comienza a disfrutar de las sesiones. La mayora de las personas comienza un sent como si estuviera abrumndome con sus palabras, que no escuchaba mis
aprendizaje significativo de esta habilidad durante las primeras dos sesiones. sentimientos. Era la primera vez que el pastor (quien tena una experiencia
Este es el modus operandi de la prctica de la realidad. Si slo dos personas lonsiderable en asesoramiento) tuvo conciencia de cmo su actitud afectaba
estn disponibles, pueden alternarse en las funciones de asesor pastoral y ,1 sus asesorados. Esta confrontacin, a pesar de ser dolorosa, abri la puerta
miembro de la iglesia. Si son tres los que participan, se agrega la funcin del ,1 que se tomara conciencia de la propia conducta. La mayor parte de los
observador. Una persona comienza tomando el rol de un miembro de la participantes tambin descubren que tienen facetas fuertes en su personalidad
iglesia que ha asesorado o de una persona cuyo problema conoce bien. Al tratar que fallan en utilizar cuando estn asesorando.
de colocarse dentro del marco de referencia interno de esa persona (Rogers), Cuarto paso: Utilice sus nuevas habilidades cuando surjan oportunidades de
desarrollando el rol, se obtiene una prctica valiosa sobre comprensin .Isesoramiento, mientras contina con las sesiones de prctica de la realidad.
emptica. A diferencia de los role-playing convencionales, el asesor pastoral 1.,1S situaciones de asesoramiento en las que est trabajando, en especial
hace el rol de s mismo o s misma como asesor; esta es la razn por la cual es .Iquellas que van mal, deberan emplearse como material para la prctica de
apropiado aplicar la terminologa prctica de la realidad. Luego de que hayan Id realidad.
pasado diez o quince minutos de una sesin de prctica, los participantes deben Quinto paso: Si llegara a encontrarse con bloqueos importantes a su eficiencia,
detenerse y discutir sobre lo que ha ocurrido. El miembro de la iglesia comienza que no se reducen por medio de la prctica de la realidad, obtenga supervisin
contndole al pastor cmo se sinti durante la entrevista. El pastor comparte de cualquier forma buscando a un capelln con capacitacin clnica, un pastor
luego sus sentimientos y observaciones. Ambos evalan lo que ha sucedido, graduado acadmicamente y con capacitacin clnica en asesoramiento pastoral,
cambian roles y realizan otra sesin de asesoramiento abreviada. II un asesor competente dentro de los profesionales de la salud mental. O

La presencia de un observador aumenta las posibilidades de aprendizaje que busque un psicoterapeuta personal. No se desaliente. El crecimiento en habilidades
brindan estas sesiones de prctica de la realidad ya que se observan cosas de y sensibilidades relacionadas con el asesoramiento lleva tiempo y lucha. A no
las cuales no se dan cuenta los participantes activos y se hace una devolucin ser que se tengan aptitudes naturales inusuales para esta rea de trabajo, se
regular. Por ejemplo, alguien puede decir: Tengo la sensacin de que ustedes requerir una prctica disciplinada y un encuentro repetido con uno mismo.
se involucraron en una lucha verbal por el poder. Me pregunto si fue as, y, si 1',11 como ocurre con otras capacidades creativas, el camino a la mxima
lo fue, cul fue el motivo. O (al asesor) Pareca que quera resolver el l'ficiencia como asesor es recto y la puerta, angosta. Pareciera no haber otra ruta
problema antes de haber escuchado en verdad lo que el otro senta y estaba p,ua llegar a este objetivo. Pero la satisfaccin de crecer en la capacidad de ser
enfrentando. Puede ser muy til grabar en audio o video estas sesiones de UIl instrumento para la sanidad y el crecimiento de la vida de personas
prctica de la realidad. Esto es crucial si no se cuenta con un observador. Los .1goniadas es, sin duda, una gran riqueza!
asesores que se escuchan a s mismos en accin se sienten tan sorprendidos
como las personas que escuchan su propia voz por primera vez. Una reaccin El uso del libro en el seminario
tpica es: No saba que hablaba tanto!. Debido a que existen aprendizajes
Este libro se ha utilizado intensamente como texto introductorio en cursos
distintos en cada uno de los tres roles que pueden desempearse durante estas
sobrl' cuidado y asesoramiento pastoral. Permtanme compartir algunas
sesiones de realidad prctica, es importante que se rote con la frecuencia
sugerencias con relacin a su uso, derivadas de mi propia experiencia y de la
suficiente como para dar a cada participante la oportunidad de practicar los
lIl' colegas en otros seminarios. Se ha demostrado repetidamente el valor del
tres roles durante una sesin. Si en la sesin de prctica de la realidad est
presente un supervisor experimentado, puede ser productivo que el asesorado

26 27
uso de sesiones de prctica de b realidad, como se deslTillt' COIl "lllt'II11lld"d,
en cursos en seminarios y en talleres de edLll"lCill l'!lIllillll.l p.II" """Ion's.
En mi experiencia, los estudiantes aprenden Illejor Il;cnic,lS illh'rperson.lll's
a travs de un proceso que implica tres pasos:
(1) En primer lugar adquieren un mapa cognitivo, l'omprendiendo
preliminarmente la teora que enmarca esta tcnica. Esta comprellsin puede
CAPTULO 2
obtenerse a travs de lecturas, charlas didcticas breves o ambas cosas. (2) I,uego
pueden observar a uno de los profesores o a alguna otra persona experilllentada
-un profesor u otro estudiante- que utilizan esa tcnica con un grado de
competencia razonable.
Antes de pedirle a una clase que se divida en equipos para la prctica de
la realidad, por lo general hago una introduccin a las tcnicas relacionadas Un modelo de crecimiento y liberacin
con el cuidado pastoral o a los mtodos de asesoramiento que pueden
aprenderse demostrando cmo los utilizo. Esto lo hago con un role-playing
integral para el cuidado y el
con un estudiante que hace de paciente, o por medio de una entrevista en vivo asesoramiento pastoral
en la cual un voluntario de la clase habla sobre sus sentimientos o problemas
actuales. (3) Luego los estudiantes utilizan esta tcnica repetidamente en
sesiones de prctica de la realidad con la oportunidad de que sus pares los
Donde no hay visin, la gente perece.
evalen y que una persona preparada en mtodos de enseanza clnica (tales
-PROVERBIOS 29.18
como los que se aprenden en educacin clnica pastoral [ECP]) los supervise.
Cuanto ms pueden integrarse estos tres ingredientes, ms funcional es el La imagen, el paradigma! o el modelo que gua el ministerio de un pastor
aprendizaje. Uno de los nfasis esenciales tanto en la supervisin como en el
es crucial para el crecimiento en plenitud de ese ministerio. Sin una visin que
grupo de reflexin durante las sesiones de prctica tcnica debe ponerse sobre 1.1s ilumine, las personas que ejercen el ministerio, como las iglesias y las
los conceptos de psicodinmica, teraputica y teologa, que iluminen y faciliten 1l,1ciones, perecen, en el sentido de que pierden vitalidad interior. Cule: son
la comprensin de lo que ocurre en el role-playing o en la entrevista en vivo.
Icls caractersticas que definen un modelo que gue el cuidado y el asesoramIento
Los grupos de prctica-tcnica, en el curso introductorio en nuestro
p1storales y sea capaz de liberar el poder sanador de estas arte~ pastoral~s:~
seminario, se renen semanalmente bajo la supervisin de un estudiante un mundo nuevo que se acerca al prximo milenio? En este capItulo descnbIre
avanzado en asesoramiento pastoral que tiene uno o dos semestres de
1,1s caractersticas de un paradigma que puede ayudar a capacitar a las personas
educacin para la clnica pastoral, varios cursos tericos avanzados de l'n el ministerio para que respondan a las nuevas necesidades de un mundo
asesoramiento pastoral y, en la mayora de los casos, de terapia personal.
que cambia rpidamente.
Cada semana me reno con estos supervisores altamente motivados, para
Para seguir ten~endo peso en el mundo de los noventa, cualquier m~delo
supervisar su enseanza de temas clnicos. El uso de este enfoque aumenta el de ministerio tiene que estar abierto al futuro. En nuestro mundo de contmuos
aprendizaje tanto de los supervisores como de los estudiantes que comienzan c,lmbios, una visin evolutiva debe guiar el cuidado pastoral y el
el ciclo. Pueden asignarse lecturas complementarias a los estudiantes a medida ,lconsejamiento. Los mrgenes crecientes del campo en el que nos movemos
que se enfocan temas especficos durante las sesiones de prctica tcnica. La c,lmbiarn a medida que se despliegue el futuro. En este captulo se describen
conjuncin de sesiones de prctica tcnica y de demostraciones realizadas por ,llgunos rumbos en los cuales estn ocurriendo transformaciones creativas. Mi
el profesor, junto a las lecturas y la reflexin que realizan los estudiantes y las
propsito es delinear un modelo que sirva como gua para ayudar a que el
presentaciones temticas en las clases y su discusin posterior, pueden producir
nlidado y el asesoramiento pastorales continen creciendo de mane~a
esos momentos excitantes e iluminados en los cuales los estudiantes importante y en respuesta a las nuevas situaciones. Esta parte del trabajO
comprenden y utilizan una nueva tcnica para el cuidado y el asesoramiento dl'scril1l' ,lgucllo qlll' considero que son tendencias creativas en el presente, y
de una manera tal que provoca crecimiento.

28 29
Asesoramiento y cuidado pastoral Un modelo de crecimiento y liberacin integral

mis esperanzas con relacin al futuro del ministerio del cuid,dll \' del personas individuales y el cuidado pastoral de grupos (p. ej., familias) y de
sistemas ms amplios (instituciones) son igualmente esenciales.
aconsejamiento.
(5) Existen oportunidades especiales para nutrir esta plenitud a travs del cuidado
Definir los trminos bsicos y del asesoramiento pastorales en cada etapa de la vida.
(6) El ministerio del cuidado pastoral, dentro de la comunidad de una congregacin
En el cuidado y el aconsejamiento pastorales, las personas que eje:~el1 el /IIillisfl'rio dispuesta a ejercer este cuidado, es tanto un contexto que fortalece como un fundamento
utilizan las relaciones cara a cara o en pequeos grupos para permztzr qlle el poder y para el ministerio reparador del asesoramiento pastoral.
el crecimiento sanadores acten entre las personas y sus relaciones. El cuidado pastoral (7) El cuidado pastoral es el ministerio compartido de un pastor y de toda la
es un ministerio amplio e inclusivo de sanacin y crecimiento mutuo dentro congregacin. Los pastores ordenados son como los entrenadores de los
de una congregacin y su comunidad a lo largo del ciclo de vida. El jugadores de un equipo, quienes tienen la responsabilidad de capacitar para
asesoramiento pastoral, una dimensin del cuidado pastoral, es el uso de una el ministerio mutuo de los laicos y tambin ejercer su propio ministerio de
variedad de mtodos sanadores (teraputicos) para ayudar a las personas a cuidado, singular y valioso.
encarar sus problemas y sus crisis de una manera que les haga crecer y (8) Las crisis y las prdidas en la vida de los individuos y de sus familias, y las crisis
experimenten as la reparacin de su afliccin. El ~s:soramiento pastoral es una sociales y las transiciones en una sociedad ms amplia, constituyen ocasiones en las
funcin reparadora que se necesita cuando las cnSlS comprometen o bloquean (!lales se da la mayor parte de las oportunidades para ejercer el cuidado y el
seriamente el crecimiento de las personas. Las personas necesitan del cuidado IIsesoramiento en el ministerio. Por lo tanto, los mtodos para la intervencin en
pastoral a lo largo de su vida. Puede que precisen del asesoramien~o pastoral crisis de corta duracin son indispensables para la efectividad de este ministerio.
en momentos de crisis severas, por lo general durante corto hempo. La (9) El cuidado pastoral debe liberarse de su orientacin dominada por los hombres
psicoterapia pastoral es el uso de mtodos teraputicos reconstructivos de ~ar.go [/lIncos y de clase media, y debe convertirse en una prctica ms inclusiva en su
plazo cuando el crecimiento ha disminuido de manera profunda y ~ o cromca mmprensin de las situaciones, sus preocupaciones y sus mtodos. Debe llegar a tener
debido a experiencias de los primeros aos de vida que no re~pondleron a las una perspectiva transcultural y abrirse a aprender nuevas maneras de cuidado
necesidades del momento o debido a crisis mltiples en la vlda adulta. desde (y para) los pobres y los que no tienen poder, las minoras tnicas, las
mujeres y aquellos que no pertenecen a la cultura occidental. En un planeta que
Descripcin del modelo Sl' achica, nuestra comprensin respecto al cuidado de las personas debe ser

Estos son los temas principales en el modelo de crecimiento liberador: hlobal.


(1) La meta abarcadora de todo el cuidado y asesoramiento pastorales (Y,d~ todo el (10) En este proceso de ayuda es esencial capacitar a las personas para que aumenten
ministerio) es liberar, fortalecer y nutrir la plenitud centrada en el Espmtu. Los 1'/ sentido constructivo de su comportamiento, de sus sentimientos, de sus actitudes
mtodos de cuidado y asesoramiento son dimensiones importantes de este y de sus valores.
(11) El cuidado y el aconsejamiento pastorales deberan utilizar la singular
ministerio que capacita para la plenitud. .
(2) La plenitud espiritual y tica es la esencia de toda la plenztu.d humana; la idl'l/tidad profesional y funcin que cumplen los pastores, incluyendo su autoridad
formacin espiritual y la gua tica son el centro de las preocupaclOn;s en toda positiva y la expectativa socialmente definida de que son ellos los que tomarn
tarea de cuidado y aconsejamiento pastorales que tenga sus ralces en la I, iniciativa y saldrn a ofrecer ayuda a aquellos que necesitan cuidado y
,l"<lIlsejamiento.
tradicin judeo-cristiana. .. .
(3) El cuidado y el asesoramiento pastorales buscan utzlz~ar e ~~tegrar tanto la (12) Los mtodos correspondientes alIado derecho del cerebro que apuntan a la
perspectiva psicolgica como la teolgica al considerar la sztuaclOn humana y la ,al/idad y el crecimiento (enfoques intuitivos, metafricos e imaginativos)
ddll'ral/ ser ms utilizados que en el pasado e integrados con mtodos que corresponden
sanidad de las personas.
(4) El cuidado y el asesoramiento pastorales deben se~ inte~rales, buscand~ la a/ lado izquierdo del cerebro (enfoques analticos, racionales, intencionales y que
capacitacin para la sanidad y el crecimiento en todas las dzmen.slOnes de la plenztud rl'S/ldZICIl problemas), si queremos que el cuidado y el asesoramiento pastorales se
humana. El modelo es sistmico y considera que la plemtud de la persona /"O/luicrtil/II'/I 1//cjores illstrumentos para lograr la transformacin de la totalidad de
involucra interacciones entre todas sus relaciones significativas e interdepen- la /'/'/"SOII/l.
dientes con otras personas, grupos e instituciones. El cuidado pastoral de

30 31
Asesoramiento y cuidado pastoral Un modelo de crecimiento y liberacin integral

(13) Para ser ms efectivos en el logro de una plenitud liberadortl, d (/lltli/tlO .1/ d unificadora de los diversos movimientos de liberacin alrededor del planeta
asesoramiento pastorales deben tener una concepcin andrgena de ItI/llmlfutl, fillltO es la insistencia de que todas las personas tengan la oportunidad de descubrir
para los varones como para las mujeres, que aliente un creci/llicnfo 1//1(' 111'rll/ita y desarrollar sus posibilidades mximas. Como ser evidente en estas pginas,
superar los estereotipos tradicionales de la funcin de cada sexo. Los cambios el cuidado y el asesoramiento pastorales contemporneos son instrumentos
profundos que han ocurrido en la identidad de las mujeres en las ltimas dos llenos de poder para la realizacin de este ministerio liberador que busca la
dcadas (tal como se reflejan en el pensamiento de las telogas y las terapeutas plenitud de las personas.
feministas), abren posibilidades nuevas y excitantes para la liberacin tanto de Aqu encontramos una descripcin ms completa de la meta central del
las mujeres como de los varones para lograr el potencial pleno que Dios les ha cuidado y del asesoramiento:
otorgado. El cuidado y el asesoramiento pastorales deberan ser instrumentos
para la completa liberacin humana. Facilitando el mximo desarrollo de las potencialidades de una persona,
(14) Los asesores y los terapeutas pastorales necesitan fortalecer sus fundamentos en cada etapa de la vida de manera que contribuyan al crecimiento de
conceptuales y metodolgicos acercndose a los nuevos sistemas y a las psicoterapias otros tambin y al desarrollo de una sociedad en la cual todas las personas
tengan la oportunidad de utilizar todas sus potencialidades ... ayudando
orientadas hacia el crecimiento.
(15) El cuidado pastoral puede y deber tener lugar en todas las diversas funciones a las personas a obtener la liberacin de sus prisiones de vida no vivida,
del ministerio, incluyendo la predicacin, el culto y la accin social. de capacidades no utilizadas y de fuerzas desperdiciadas. El asesor es un
(16) Para poder nutrir y hacer crecer con efectividad, los pastores deben continuar. agente liberador, un animador de un proceso por medio del cual la
creciendo! Para poder contagiar vida, debemos permanecer vivos. Para brindar gente se libera para vivir una vida ms plena y significativa. A travs de
sanidad, debemos ser lo suficientemente vulnerables como para encarar y esta experiencia liberadora, la gente descubre que la felicidad es un
aceptar nuestra propia necesidad de sanidad. As, nos convertimos en producto que surge de actualizar sus potenciales constructivos. La salud
sanadores heridos (Henri Nouwen). En mi experiencia, esta es el rea ms mental, espiritual y de las relaciones implica un movimiento continuo
desafiante, difcil y excitante del ministerio pastoral. hacia una vida ms plena, ms gozosa y ms productiva. La plenitud es
Exploremos ahora varios de estos temas con ms profundidad. un trayecto en el cual se crece, no es la llegada a una meta fija. 2

la meta unificadora: la plenitud El enfoque integral del cuidado y del asesoramiento pastorales nos ve
nllno seres humanos que poseen una riqueza de fuerzas, ventajas y recursos
En el idioma del cuarto evangelio On. 10.10), la plenitud humana se describe qUl' no han sido descubiertos ni desarrollados. Las evidencias que nos llegan
como vida ... en abundancia. La misin de la iglesia en los noventa debe ser dl' las ciencias de la psicologa nos sugieren que la mayora de nosotros no
constituirse en un centro de vida abundante, un lugar para liberar, para nutrir, para utiliza ms que un pequeo porcentaje de nuestra creatividad e inteligencia
fortalecer la vida en toda su plenitud, en los individuos, en las relaciones potL'nciales, de nuestra capacidad de vivir disfrutando, amando y siendo
ntimas y en la sociedad y sus instituciones. La meta del ministerio, y del IItiles de acuerdo con las necesidades de nuestra sociedad. 3 Aquellos cuyo
cuidado y asesoramiento pastorales como dimensiones vitales del ministerio, lTl'cimiento se ha disminuido profundamente, los agobiados emocionalmente,
es lograr la mayor liberacin posible de las personas en su contexto de relaciones los l'nfermos mentales, usan sus potencialidades an menos. El desafo que
yen su contexto social. La imagen del puesto de salva taje debe colocarse aliado l'onfronta la iglesia en esta poca es el de convertirse en un lugar donde este
de la imagen del jardn, donde se nutre el crecimiento de las personas a travs gr,lIl desperdicio de vida humana se reduzca drsticamente a medida que las
de la vida, y de un centro de capacitacin, donde se las equipa y potencia para pt'rsonas despiertan a una vida ms creativa, ms celebrativa y ms til
ser agentes de plenitud en la vida de otras personas y en la sociedad. socialmente. La efectividad d las iglesias puede ser juzgada por el grado en
La liberacin es la intencin unificadora del estilo de vida cristiano. El l'l cual se ayuda a la gente a descubrir y desarrollar una vida en abundancia.
evangelio se experimenta como buena nueva dondequiera libere y faculte a las Fslt'lTl'cimiento en la calidad de vida puede medirse algn da en una escala
personas a vivir el sueo de Dios y su intencin de que tengan vida en A(', escala de Cociente de Vida.
abundancia. La esencia de la liberacin, en el contexto hebreo-cristiano, es la
libertad de llegar a ser todo lo que uno tenga posibilidades de ser. La intencin

32 H
Asesoramiento y cuidado !JIS/O/"I/! Un modelo de crecimiento y liberacin integral

la esencia de la plenitud personas buscan pan, pero slo pueden encontrar piedras. Su dolorosa hambre
de corazn y su crecimiento detenido producen una variedad interminable de
La plenitud que la iglesia tiene como misin liber,1r y Iml,II\\\'I", posee
problemas ~sicolgicos y psicosomticos, de conflictos interpersonales y de
como centro a la plenitud espiritual. Esto significa que ayud,1r ,1 qUl' 1,1 gente
comporta~mentos destructivos, que las daan a ellas mismas, a otras personas
experimente sanidad y crecimiento en la dimensin vertical (Ti 11 il"h) de su vida
v a la socledad. Este dolor y la esperanza de aliviarlo las empuja a buscar
es la esencia de todo cuidado y asesoramiento verdaderanlL'nll' pastorales.
,1sesoramiento o les da esa disposicin a ser ayudados que muestran cuando
Ayudar a la gente a aprender cmo aumentar el poder y la frl'scura de su fe,
l'1 pastor se acerca a ellas. Este dolor los empuja mientras su dbil esperanza
de sus valores, de su contacto cotidiano con el amante Espritu del universo,
de encontrar un camino mejor y ms satisfactorio las atrae en busca de ayuda.
es una meta implcita, o aun explcita, de todos los tipos de cuidado y
asesoramiento pastorales, cualquiera sean sus objetivos.
las seis dimensiones de la plenitud
Para facilitar una plenitud centrada en el Espritu se requiere una integracin
continua de las ciencias psico-sociales y la psicoterapia y de los recursos El cuidado y el asesoramiento pastorales buscan fortalecer el crecimiento
provenientes de nuestra herencia teolgica. Los asesores pastorales son hacia la plenitud en cada una de las seis facetas interdependientes que existen
personas con orientacin teolgica e informadas. Son conscientes, por la l'!1 la vida de una persona:

sabidura de su tradicin teolgica, de los sorprendentes recursos y resistencias


poderosas que existen en los seres humanos y la sociedad para realizar estas -Animar la mente
potencialidades. Estas resistencias reciben el nombre de pecados en el -Revitalizar el cuerpo
lenguaje teolgico tradicional. -Renovar y enriquecer las relaciones ntimas
De este modo, la liberacin incluye liberacin de, liberacin hacia y liberacin -Profundizar la relacin personal con la naturaleza y la bisfera
para. Es hacia la vida en toda su plenitud, hacia un cuidado y habilidades que -Crecer en relacin con las instituciones significativas en la vida
se incrementan, y hacia una vida creativa. Es para la vida en el Espritu que se -Profundizar y vivificar la relacin personal con Dios}
expresa en el servicio realizado con amor. (Estoy en deuda con Howard Stone
por haber sugerido esta idea de la liberacin para.) Es de aquellas muchas Los seres humanos somos sistemas abiertos. Nuestro crecimiento ocurre en
fuerzas que existen en los individuos, las relaciones, los grupos y las LIs relaciones, en las seis dimensiones que mencionamos arriba. El crecimiento
instituciones que limitan, constrien, y a veces ahogan el desarrollo pleno de J,lCia una plenitud mayor en cualquier dimensin estimula y sostiene el
las posibilidades otorgadas por Dios a las personas. Muchos factores pueden n\'cimiento en otras dimensiones. La disminucin de la plenitud en cualquier
restringir el crecimiento hacia la plenitud: la falta de un adecuado suministro dimensin retarda el crecimiento de las otras. El cuidado y el asesoramiento
de amor maduro en los primeros aos de vida; una crisis traumtica o una serie 1',lst(~rales integ~al~s apuntan a capacitar a las personas para aumentar y
de crisis (desamparo, divorcio, accidentes, desempleo, enfermedades serias, l'qllllIbrar el creClmlento en estos seis aspectos de su vida.
desastres naturales, guerra); la parlisis que provocan los confictos internos, 1:1 cuidado y el asesoramiento pastorales son efectivos hasta el punto de que
las ansiedades que debilitan, las consecuencias acumuladas de una vida .Ivudan a las personas a aumentar su capacidad de relacionarse de manera que
irresponsable; los crculos viciosos que surgen en un matrimonio enfermo o en Ilulran .la. plenitud que hay dentro suyo y de los dems. En la medida en que
otras relaciones cercanas; y el crecimiento social e institucional de la opresin los II1dlVl~UOS e.s;il capacita.dos para establecer relaciones de crecimiento y
y de la injusticia. Cualquiera sea la causa de un crecimiento bloqueado, las ll1utua sahsfacClon de necesldades, son posibles los siguientes logros: Son
personas afectadas son incapaces de relacionarse de manera que puedan r.lp.1Cl'S de encarar su carga de problemas, prdidas y responsabilidades de
satisfacer sus necesidades debido a los alimentos bsicos que se requieren 1II.1I1l'ra ms constructiva. Continan desarrollando su personalidad nica
para obtener un crecimiento sano de la personalidad: la necesidad de dar y l"t'lltrada en una relacin creciente y ms significativa con Dios. Aumentan su
recibir amor; la necesidad de sentirse estimado por uno mismo y por los c.lpacidad de ser agentes de reconciliacin y de plenitud en su familia, en su
dems, la necesidad de seguridad, alimento y resguardo; la necesidad de l'ollllll1iebd y en su iglesia. Debido a que la plenitud siempre tiene que ver con
autonoma interior y libertad; la necesidad de encontrar un sentido a las 1.1s Il'ladones, la auto-rL'alizacin es psicolgicamente imposible. El crecimiento
cosas; y la necesidad de una creciente y confiada relacin con Dios. Estas q\ll' lIuil'rt' lograrsl' l'll forma egosta, por s mismo, se convierte en un callejn

34 35
Asesoramiento y cuidado pastora! Un modelo de crecimiento y liberacin integral

sin salida. La meta del cuidado y del asesoramiento pastor,I(,S ('S 1.1 1,ll'llilud 5. La quinta dimensin del cuidado y del asesoramiento pastorales es la
de la persona en sociedad. El crecimiento ocurre dentro de /J(/l/o', ell' !J!l'llIllId liberacin, la sanidad y el crecimiento institucional y social. La debilidad de
con otros. Estas son relaciones en las cuales existe el compromiso 1I11lluo de mucho del trabajo de cuidado pastoral ha sido su hiperindividualismo. El
nutrirse unos a otros para cumplir con el sueo de plenitud qUl' Dios liel1\' para cuidado y el asesoramiento pastorales privatizados (junto a toda la religin
todas las personas. En estos pactos, cada persona tiene la respons,lbilidld de privatizada en general) ignoran las maneras penetrantes en las que el racismo,
hacer que la parte que le toca en la relacin sea significativa par,l ambos. El el sexismo, la nueva era, el clasismo, el nacionalismo, el militarismo, la
cuidado de uno mismo y la propia responsabilidad permiten entrar en este tipo explotacin econmica y la opresin poltica mutilan la plenitud humana a
de relacin que nutre para el crecimiento. Debemos dar ahora una mirada ms escala masiva en todas las sociedades. Para corregir esta miopa, el cuidado
detenida sobre las seis dimensiones de la plenitud humana. /J{/storal de grupos y de instituciones debe ser considerado como otra faceta de la
l. La primera dimensin -animar la mente- involucra desarrollar los ricos sanidad personal y de relacin y del trabajo de crecimiento. El cuidado y el
y parcialmente utilizados recursos de nuestra personalidad para pensar, sentir, ,lsesoramiento pastorales deberan incluir la creacin de una conciencia para
experimentar, planear y crear. Las capacidades de la mente humana normal que hacer que la gente se entere ms de las races sociales de su dolor, de su
permanecen inutilizadas son enormes. Enriquecer nuestra conciencia, liberar quebrantamiento y de su crecimiento truncado. El cuidado y el aconsejamiento
nuestra creatividad, profundizar nuestra perspectiva, agudizar nuestra atencin, deberan apuntar a liberar, motivar y capacitar a las personas a trabajar con otras
expandir nuestros horizontes intelectuales y artsticos, son parte de un enfoque para hacer que nuestras instituciones sean lugares donde la plenitud se nutra
del cuidado y del asesoramiento (y de la educacin) pastorales centrado en el mejor en. cada uno. No puede existir una plenitud completa ni de largo
logro de la plenitud. trmino para los individuos y las familias en un mundo quebrantado, un
2. Animar la mente se relaciona de manera ntima con la segunda dimensin, mundo que destruye la plenitud con sus sistemas de injusticia, de pobreza, de
la revitalizacin del cuerpo. Esto significa aprender a experimentar y a disfrutar \' iolencia y de explotacin.
del cuerpo de una manera ms plena, y a utilizarlo de una manera ms Hay un principio, al que llamo el principio Gandhi-Day-King-Lee, que puede
efectiva y cariosa. Capacitar a las personas para superar la alienacin de sus l'orregir el cuidado y al asesoramiento pastorales privatizados. Mahatma
cuerpos y aprender a disfrutar de la plenitud del cuerpo, de la mente y del (;,mdhi, Dorothy Day, Martin Luther King, Jr. y Tai-Young Lee encierran cada
espritu es una parte esencial del aconsejamiento liberador. Esto muchas veces lino en su vida una pasin por el crecimiento personal y espiritual: con una
significa que durante el aconsejamiento debe centralizarse la tarea en lograr pasin igual por la transformacin sociaJ.5 La concientizacin, que aumenta la
una buena nutricin, la realizacin de ejercicios, la reduccin del estrs, yen l'lll1ciencia de las personas que reciben el cuidado pastoral sobre las races
dar otros enfoques relacionados con la salud integral y el bienestar del cuerpo sociales de sus problemas individuales, y la potenciacin (empowering), que les
(ver pp. 218-222). d,l un sentido de su fuerza latente para trabajar con otros a fin de cambiar las
3. La tercera dimensin del cuidado y del asesoramiento pastorales es injusticias sociales, son esenciales en los enfoques liberadores del cuidado y
ayudar a la gente a reparar, renovar y enriquecer sus redes de relaciones del asesoramiento.
significativas. Nuestras personalidades humanas se forman, deforman y 6. La sexta dimensin del crecimiento hacia la plenitud -el crecimiento
transforman en las relaciones con los dems. La sanidad y el crecimiento t'spiritual- atraviesa las otras cinco y las unifica. La clave para el florecimiento
dependen de la calidad de nuestras relaciones significativas. Para ejercer un humano es una relacin abierta, confiada, nutritiva y gozosa con el Espritu
ministerio de la plenitud resulta esencial apuntar a la sanidad de las relaciones dt' ,1 mor, la fuente de toda la vida, de toda la sanidad, de todo el crecimiento.
y utilizar tcnicas para el crecimiento. 1,( IS mtodos de sanidad y crecimiento espiritual tienen como objetivo resaltar
4. La cuarta dimensin del cuidado y del asesoramiento pastorales es IlIlt'stroS significados, los valores que nos guan, nuestra fe, nuestros momentos
liberar nuestra relacin con la bisfera aumentando nuestra conciencia, nuestra de tr,lscendencia (<<las experiencias de la cima, Maslow) y nuestra relacin
comunin y nuestro cuidado ecolgicos. Las personas que se dedican al f, lrla lecedora con el Espritu creativo del universo. Los pastores cuentan con
cuidado y el asesoramiento pastorales pueden ser ms plenas -fsica, mental l'.lp.H'itacin y recursos singulares para animar el crecimiento espiritual. La
y espiritualmente- cuando se las ayuda a desarrollar y a apreciar una l'ducaCn teolgica debera equiparnos con recursos y tcnicas para ayudar
interaccin nutritiva con nuestra gran madre, la Madre Naturaleza. .1 1,1 gl'ntl' a sentirse viva en su propio interior, en lo m,ls alto de su Ser, su punto
dI' l'IlIlI.ll'lo interior con I )ios."

36 37
Asesoramiento y cuidado pastoral Un modelo de crecimiento y liberacin integral

La plenitud en cada etapa de la vida el nacimiento, la graduacin, la jubilacin), y las crisis accidentales que generan
estrs y prdidas inesperadas (como las enfermedades, los accidentes, una
El cuidado y el asesoramiento pastorales son ms efectivos cuando se
operacin, una mudanza, el desempleo, los desastres naturales)- que pueden
orientan hacia el desarrollo de las personas. Existen abundantes oportunidades
sobrevenir en cualquier etapa de la vida. Uno de los objetivos del cuidado y
para nuevos tipos de crecimiento en cada etapa del trayecto de la vida. Cada
del asesoramiento es el de capacitar a las personas para que respondan a las
una de estas etapas trae consigo nuevos problemas, nuevas frustraciones,
crisis como oportunidades para el crecimiento. Esto se realiza utilizando
nuevas prdidas y dolores. Pero, afortunadamente, cada etapa tambin brinda
mtodos para crisis de corto trmino, grupos de ayuda y crecimiento, y per-
nuevas fuerzas, nuevos recursos y nuevas posibilidades. Encarar de manera
sonas y equipos laicos entrenados para el cuidado. Cada crisis consiste tambin
constructiva (y aun creativa) cada problema de la etapa en la que uno se
en una oportunidad para el crecimiento espiritual.
encuentra involucra descubrir y desarrollar nuevas posibilidades en cada
Debido a que el enfoque primordial del cuidado y del asesoramiento pastorales
una de ellas! Como rgano social transgeneracional, una congregacin ofrece
en el ministerio general es ayudar a la gente a encarar los problemas de su vida
grandes oportunidades para ejercer un ministerio mutuo de sanidad y
y sus crisis buscando el crecimiento, los mtodos que se utilizan deberan
crecimiento durante todas las etapas de la vida. El programa de cuidado
apuntar a aumentar el carcter constructivo del comportamiento as como los
pastoral de una congregacin debera ayudar a la gente a utilizar sus crisis en
sentimientos y las actitudes de esa ndole. La terapia tradicional orientada hacia
su desarrollo como oportunidades para el crecimiento, respondiendo a los
el interior de la persona sostena que los cambios en el comportamiento casi
problemas y a las prdidas de cada etapa con el desarrollo de fuerzas
siempre dan como resultado cambios en los sentimientos y en la percepcin que
caractersticas de ese perodo de la vida. En grupos que estimulen el crecimiento,
se tiene de s mismo. Esto es cierto, pero tambin es cierto lo opuesto. Los
la gente puede descubrir nuevas dimensiones de la plenitud, que pueden
cambios constructivos en las relaciones y en el comportamiento muchas veces
desarrollarse en la etapa que estn viviendo. Deberan estar disponibles otros
producen cambios significativos en los sentimientos y actitudes. Por lo tanto, el
grupos de crecimiento para permitir que la gente realice pactos para alcanzar
asesoramiento pastoral tiene como objetivo ayudar a las personas a considerar
la plenitud capaces de atravesar los lmites generacionales. 7
de manera constructiva sus problemas inmediatos, tomando decisiones,
encarando responsabilidades y enmendando los comportamientos que lastiman
La iglesia como una comunidad que cuida y libera
a otros y a uno mismo, as como expresando, experimentando y eventualmente
El cuidado pastoral, tal como se entiende en el Nuevo Testamento, es la tarea resolviendo sentimientos, actitudes y percepciones propios que bloquean el
de toda una congregacin que funciona como una comunidad que cuida, crecimiento. La parte de la personalidad que enfrenta a la realidad y a las
sana y permite el crecimiento. Este ministerio general debera proveer un relaciones es como un msculo. Se fortalece con la ejercitacin y se debilita con
ambiente de cuidado interpersonal, que se convierta en un factor crucial la falta de uso. Por lo tanto, el asesoramiento tiene como meta ayudar a las
cuando la gente atraviesa prdidas y crisis. Pertenecer a una red de cuidado personas a ejercitarse y as desarrollar sus habilidades potenciales para lograr
mutuo de esta ndole puede ayudar a prevenir la intensificacin de las crisis. hacer frente a las circunstancias. Al hacerlo por lo general ganan en fuerza, en
Puede destacar los efectos sanadores del asesoramiento y de la terapia para competencia, en estima y en esperanza para enfrentar las crisis futuras.
momentos de crisis. La tarea del pastor es la de capacitar, entrenar, inspirar y
supervisar a los laicos en su ministerio dedicado al cuidado, mientras tambin El uso de la autoridad y de la identidad pastoral
usa los ricos recursos que surgen de su entrenamiento, de su rol profesional
Este modelo define la modalidad y la estructura del cuidado y del
y del oficio pastoral para llevar adelante la tarea.
,lsesoramiento pastorales como una instancia ms variada e imaginativa que
la simple entrevista estructurada de asesoramiento, la hora de cincuenta
Las crisis como oportunidades para el crecimiento
minutos en el consultorio de un terapeuta asesor. Mi experiencia en la tarea
La vasta mayora de las oportunidades para el cuidado y el aconsejamiento pastoral en una parroquia fue que la gran mayora de las oportunidades
que surgen en la iglesia se dan en torno a las crisis de la vida. Existen dos tipos. fructferas para el cuidado y el asesoramiento de una crisis tuvo lugar en
de crisis -las crisis del desarrollo, que ocurren alrededor de las transiciones ,lmbientes informales, como, por ejemplo, en la sala de estar de un miembro
normales en el trayecto de la vida, que nos producen estrs (como el casamiento, dt' la iglesia, luego de una reunin de junta directiva de la iglesia, o estando

38 39
Asesoramiento y cuidado pastoral Un modelo de crecimiento y liberacin integral

de pie en el corredor de un hospital cerca de una sala de operaciones. Las descubrimientos tienen una importancia inmensa en el cuidado y el
estructuras del aconsejamiento formal-las citas para una entrevista, tiempos asesoramiento pastorales. Siguiendo el legado de Freud, el asesoramiento
limitados ya definidos, un lugar de reunin privado, el contrato para el pastoral (y la psicoterapia en general) se ha orientado principalmente hacia el
asesoramiento acordado, y an la etiqueta de asesoramiento- son a veces lado izquierdo del cerebro. Ahora necesitamos utilizar ms mtodos apropiados
posibles, pero en la mayora de las oportunidades esto no se da as. El pastor para el lado derecho e integrarlos con los enfoques analticos del cerebro
debera descubrir que estos aspectos del asesoramiento tradicional, a pesar de izquierdo. Es ms probable que el ser humano se transforme si el asesoramiento
ser tiles en algunas situaciones, no son esenciales para ayudar a la gente. La involucra a toda la mente tanto del asesor (o del maestro) como de la persona
entrevista de asesoramiento estructurada es un enfoque efectivo en la tarea que recibe cuidado o asesoramiento (o educacin).
pastoral de sanidad y crecimiento. No obstante, para ayudar a la mayor
cantidad de personas heridas, los pastores necesitan aplicar sus tcnicas de Una comprensin andrgena de la plenitud
asesoramiento en un sinnmero de encuentros informales, muchas veces
inesperados, con personas que luchan con cargas inestables, con decisiones El cuidado y el asesoramiento pastorales en esta dcada deben estar abiertos
complejas y con problemas que les provocan agonas. ,1 la transformacin que ocurre a medida que la sociedad recibe el impacto
Una de las ventajas ms importantes que tiene un pastor es la de no creciente del cambio que est operndose en la identidad de las mujeres. Este
l'S el cambio ms fundamental de todos los cambios profundos que han ocurrido
necesitar esperar hasta que la gente pida o venga a buscar ayuda. Como el rol
profesional del pastor est definido, se espera que tomemos la iniciativa en en nuestro tiempo porque involucra la transformacin de la manera en que se
hacer que la ayuda est disponible para aquellos que la necesitan pero que no define a s misma la mitad de la sociedad. Esto nos desafa a muchos de los
estn listos para solicitarla. Contrariamente al asesor secular y al psicoterapeuta, hombres a ser conscientes de la opresin creciente de nuestra identidad como
los asesores pastorales pueden tomar la iniciativa allegndose a aquellos que \arones y de nuestra necesidad de liberamos. Las perspectivas de las psiclogas,
estn en crisis y tendiendo puentes de confianza con ellos de manera que , de las terapeutas y de las telogas feministas deberan sacudir los fundamentos
puedan aceptar la ayuda que se les ofrece. de todas nuestras instituciones sociales, incluyendo el matrimonio y la iglesia
l'l1 los aos por delante. Para ser de incumbencia para el mundo que est
El uso constructivo que hacen los pastores de su autoridad en el cuidado
y en el asesoramiento es otro recurso nico de la identidad pastoral. Un/ a "urgiendo, el cuidado y el aconsejamiento pastorales deben dar la bienvenida
pastor / a tiene tanto la autoridad de su rol social como lder de una comunidad l' integrar las perspectivas y las experiencias especiales de estas mujeres.
de fe como la de cualquier autoridad racional (utilizando la terminologa de Comprender la plenitud tanto de mujeres como de varones en trminos
Fromm) que le otorgue su propia competencia. Estos dos tipos de autoridad ,1Ildrgenos es una de las contribuciones ms importantes de las feministas a
casi siempre influyen de manera poderosa en una relacin de cuidado y de Id salud y la sanidad integrales. Por plenitud andrgena me refiero al desarrollo
asesoramiento. "ljuilibrado del lado vulnerable de cada uno de nosotros, que nutre y que es
"l'ntimental (etiquetado inadecuadamente por Carl Jung como el lado
El cuidado y el asesoramiento que abarcan 'femenino' de la personalidad) y del lado racional, asertivo y analtico de
los dos hemisferios cerebrales l'<lda uno de nosotros (etiquetado inadecuadamente como el lado 'masculino').
Id mayor parte de nosotros descuida el desarrollo pleno de uno de estos dos
El investigador Roger W. Sperry (cuyos estudios le valieron el Premio Iddos de nuestra personalidad. El asesoramiento para el crecimiento alienta a
Nobel de la Paz) revel que los seres humanos tenemos un cerebro pero dos 1.1S personas a nutrir e integrar ambos lados, reconociendo que son
mentes que funcionan de manera simultnea." A pesar de que existe una II lI11plcmentarios, [y] aspectos igualmente valiosos de nuestra humanidad plena

coordinacin instantnea y una superposicin considerable de funciones, el C0l110 mujeres y como varones.>"

hemisferio izquierdo de nuestro cerebro tiende a especializarse en el habla, el


razonamiento, el anlisis, la evaluacin y el pensamiento matemtico y Terapias centradas en el crecimiento
abstracto. Nuestro hemisferio derecho tiende a especializarse en la percepcin,
l'lr,l lograr la mximo efectividod en esta dcada, el asesoramiento pastoral
la imaginacin, la integracin, los esquemas y la conciencia. Esta es la parte del
cerebro intuitiva, metafrica, la que integra lo no-analtico, la integral. Estos lll'n'sit,l tener en cuenta loS perspectivos y los mtodos de una variedad de
h'r,lpi,lS nlleV,lS centradas en el cn'cimiento. NlIl'stro campo nccesi la ,lmpliar

40 4\
Asesoramiento y cuidado pastoral Un modelo de crecimiento y liberacin integral

sus fundamentos conceptuales y fortalecer sus metodologas abrindose a la luz de la sabidura bblica sus problemas terrenales y confrontndola con el
estas terapias: gestltica, psicosntesis, anlisis transaccional, terapias corporales, espritu de amor, con la necesidad de crecer. La adoracin, la experiencia grupal
terapias del comportamiento-accin, terapias feministas, y cualquier otra central de la congregacin, puede ser una manera de ayudar a la gente a
terapia radical, y las terapias sistmicas que incluyen el asesoramiento conjunto resolver su culpa, experimentar la dimensin trascendental de la vida, renovar
de parejas y familias. Las terapias radicales ofrecen un vnculo conceptual entre su confianza fundamental y nutrir su hambre espiritual. La educacin es la
el crecimiento personal y el cambio social, entre las dimensiones personales y manera en que una congregacin acompaa el crecimiento integral de la
profticas del ministerio. persona y le ensea los conocimientos importantes de nuestra tradicin
religiosa. La variedad de clases para la enseanza bblica y de gmpos para el
El cuidado pastoral y otras funciones del ministerio crecimiento que ofrece una congregacin puede ser jardines de cuidado
Illutuo, donde se cultiven el crecimiento y las relaciones entre las personas. El
El diagrama en esta pgina muestra las interrelaciones complementarias
liderazgo y el desarrollo congregacionales son maneras de crear y mantener
entre las principales dimensiones del ministerio: grupos, organizaciones y estructuras sanas, dentro de las cuales florezca la
plenitud. El centro del desarrollo organizativo (DO) de una congregacin
debe estar en una concepcin de administracin de la iglesia basada en la
\,1Ioracin de las personas. La capacitacin del laicado involucra liberar la
.9
,.., riqueza de los dones para el ministerio mutuo en una congregacin a travs
ro
.~ de un programa de entrenamiento. El ministerio proftico busca cambiar a una
~o
S > Illmunidad y a sus instituciones de manera tal que apoyen la plenitud en cada
8 .~ una de las personas y no la sofoquen. El servicio a la comunidad es un ministerio
,9 ~
u
.~
h,Kia afuera para servir las necesidades de la gente en la comunidad ms amplia
Capacitacin de laicos
Q)
tJ) Accin social (profeta) de la iglesia, que tambin debe ser cuidada, comunidad que se extiende en
(entrenador) ('rculos concntricos para incluir a la comunidad global. Un aspecto valioso
dI' la singularidad del aconsejamiento pastoral es que se trata de parte de una
La plenitud Proclamacin
Liderazgo y desarrollo n,j de funciones que permiten el crecimiento y que son potencialmente
centrada en el de las buenas nuevas
congregacional ('olllplementarias. El modelo integral de ministerio que describimos en el
Espritu (predicador)
(administrador)
,'sl/uema puede ayudar a los pastores a reducir la sensacin de fragmentacin
y de conflicto entre sus funciones esenciales. lll
1'.1 ra ilustrar algunas de las maneras en que dos funciones pastorales pueden
Cuidado y asesoramiento Animacin de la "PI ly ,1 rse y enriquecerse mutuamente, consideremos de cerca la relacin entre
pastoral (asesor) adoracin (sacerdote) pred icacin y asesoramiento. La predicacin que apunta al crecimiento ofrece
un,l oportunidad regular de comunicar el mensaje cristiano (el evangelio o las
bU('n,IS nuevas) de manera que se afirme la vida, se fortalezca la estima, se nutra
p.II,lel crecimiento y se desafe. Puede hablar siguiendo la verdad 'que libera'
"11 .11110r (Ef. 4.15). Los sermones que se centran en las personas pueden
,,'f1l'j.lr, para parafrasear el dicho familiar de Harry Emerson Fosdick, el cuidado
y l'l ,lsesoramiento individual en escala grupal. Al estar involucrados, a travs
Todas las funciones tienen una nica meta unificadora: aumentar la plenitud dl'l cuidado pastoral, en los problemas y las esperanzas, los temores y los
humana centrada en el Espritu. Cada funcin puede ser instrumento de Il\Il'I'Ios de los miembros de su iglesia, los predicadores pueden hacer que la
crecimiento y de sanidad, un canal para el cuidado pastoral. La predicacin Ik'\bidura dt' la Biblia se refiera a las preocupaciones reales de la gente, La
centrada en la persona es una de las oportunidades ms valiosas para destacar
la plenitud en una congregacin, expandiendo sus horizontes, ilul11inando con

42 43
Asesoramiento y cuidado pastoral Un modelo de crecimiento y liberacin integral

predicacin dialgica puede verse facilitada por el uso de una variedad de ciencias sociales y de las ciencias del comportamiento; el florecimiento de las
pequeos grupos de dilogo antes y despus del sermn, donde los laicos tengan psicoterapias contemporneas; y el inters creciente en la psicologa y en la
la oportunidad de intercambiar sus ideas con el predicador acerca de un tema psicoterapia, que comenz a surgir en los Estados Unidos durante la Segunda
bblico o de temas de vida que centran su atencin. La predicacin muchas veces Guerra Mundial y despus de ella. En la iglesia de hoy, las corrientes nuevas
da lugar a oportunidades para el asesoramiento pastoral. Durante mis aos de han desembocado en la corriente del cuidado pastoral, que se expande en este
ministerio en una congregacin, aprend a evaluar la pertinencia de mis siglo y produce un ro de sanidad y de crecimiento semejante al Mississippi.
sermones por las oportunidades que abran (o no) a las aflicciones y esperanzas Para dar otro ejemplo, estas nuevas corrientes han negado la antigua planta
reales de la gente durante la semana siguiente. del cuidado pastoral, produciendo un florecimiento sin precedentes en nuestro
siglo! Los pastores asesores deberan aprender todo lo que pueden de sus
El modelo del crecimiento liberador fuentes contemporneas, pero su identidad debera moldearse en la tradicin
a la luz de nuestra tradicin del pastor, que los siglos han probado, y no en el modelo reciente del
psicoterapeuta.
Es importante que los asesores pastorales nos veamos dentro de la larga y
El renacimiento contemporneo del cuidado pastoral comenz a mediados
rica tradicin del cuidado pastoral. Cuando los pastores se involucran en el
de la dcada de los veinte con la contribucin pionera de Richard Cabot, Anton
cuidado y el asesoramiento de personas con problemas, caminan en las huellas
Boisen, Philip Quiles, Russell Dicks, y otros que iniciaron el movimiento para
de una larga fila de pastores sensibles y dedicados que atraviesa los siglos hasta
la educacin en clnica pastoral (ECP).12 De su propia enfermedad -un brote
llegar a un joven carpintero judo, cuyas palabras y contacto trajeron consigo
psictico en el caso de Boisen y una tuberculosis de hueso en el caso de Dicks-
sanidad y crecimiento a las personas con problemas en el primer siglo. El
L'stos dos capellanes comenzaron a capacitar a seminaristas y pastores en los
camin en las huellas de los guas sabios de su tradicin religiosa. En los
propios hospitales donde pastoreaban a personas en crisis bajo una supervisin
primeros siglos de la iglesia, el cuidado pastoral reciba el nombre de cura de
cuidadosa. El ambiente donde se capacitaba para la ECP y la orientacin de
almas. La palabra cura (del latn cura) significa, en algunos casos, sanar; ms
,ltencin a lo patolgico que se tena en el psicoanlisis de los primeros aos (con
comnmente quera decir cuidar. El significado de esta palabra inclua
l'nfasis en el diagnstico y el tratamiento de las enfermedades), provoc que el
tanto el concepto de sanidad como el de crecimiento."
,lsesoramiento pastoral se orientase hacia las patologas durante las dcadas de
La tarea de cuidado y asesoramiento de los pastores adquiere una dimensin
los cuarenta y los cincuenta. Sin embargo, la poderosa influencia de Carl
profunda si se tiene en cuenta que son parte de una larga tradicin, que
Rogers durante su perodo de formacin le otorg a este arte pastoral algo del
incluye a grandes ministros como Juan Crisstomo (404 d.C.), Ambrosio de
l'nfasis en el logro de un equilibrio centrado en el crecimiento, aunque tambin
Miln (397 d.C.), Martn Lutero, Richard Baxter, Horace Bushnell y Washington
ll'ndi a que la entrevista psicoteraputica formal, con la perspectiva
Gladden. La tradicin tambin incluye una larga lista de mujeres religiosamente
intrapsquica como meta, fuera la norma en el asesoramiento pastoral. El
motivadas, dedicadas a los necesitados, incluyendo a Elizabeth Anne Seton,
paradigma que se describe en este captulo busca continuar con este proceso
Harriet Beecher Stowe, Elizabeth Blackwell, Florence Nightingale, Frances
(lfreciendo un modelo an ms integral, centrado en el crecimiento, orientado
Xavier Cabrini, Jane Addams y Dorothy Day. Con Crisstomo, un pastor
sistmicamente, no jerrquico, con orientacin hacia el crecimiento y la liberacin,
puede considerarse como mdico del alma. Puede inspirarse y obtener
,lh<lrcador de las perspectivas feministas, y profundamente enraizado en
energa al saber que es parte de una antigua tradicin dedicada al cuidado y
Iluestra tradicin espiritual y en la identidad pastoral.
a la ayuda, la ms antigua de las profesiones.
En su compendio de recursos para el cuidado pastoral que surgen de la
El florecimiento contemporneo de este antiguo ministerio no debe
historia de la iglesia, William A. Clebsch y Charles R. Jaekle destacan las
enceguecernos ante nuestra preciosa herencia. El cuidado y el asesoramiento
fUllciones del cuidado pastoral a lo largo de cuatro siglos: (1) Sanar: una
pastorales son como una planta vigorosa con profundas races en la sabidura
fllllcin pastoral cuyo objetivo es superar algn tipo de deterioro restaurando
del pasado. Su florecimiento en la ltima mitad de este siglo resulta de la
,1 1,1 persona a su plenitud y guindola para superar su condicin previa.
convergencia de cuatro corrientes: el movimiento de capacitacin para la
(2) Sos/eller: ayudar a una persona afligida a soportar y superar una
clnica pastoral; una nueva concepcin de los seres humanos que surge de las
('irnIllSI,lIlci,ll'll la cual la restauracin a su condicin anterior o la recuperacin

44 45
Asesoramiento y cuidado pastoral Un modelo de crecimiento y liberacin integral

Sostener Preservar, consolidar, Cuidado y asesoramiento de


de su enfermedad es imposible o tan remota que parece improbable. (3) Guiar:
consolar apoyo, asesoramiento en las
asistir a personas confusas para que realicen elecciones seguras entre distintas
crisis, cuidado y
alternativas de pensamiento y accin, cuando se considera que estas elecciones asesoramiento en la afliccin
pueden afectar el estado presente y futuro de su alma. (4) Reconciliar: buscar
Guiar Asesorar, aliviar, escuchar Consejos educativos,
reestablecer las relaciones rotas entre el hombre[sic] y su semejante y entre el
decisiones en corto plazo,
hombre y Oios.13 Histricamente, la reconciliacin ha utilizado dos asesoramiento de
modalidades: el perdn y la disciplina. cofrontacin, direccin
Agregara una quinta funcin esencial del cuidado pastoral, que tambin espiritual
ha sido una motivacin persistente en la historia de la iglesia: nutrir. El Reconciliar Confesin, perdn, Asesoramiento matrimonial,
objetivo de nutrir a las personas es capacitarlas para desarrollar las disciplina asesoramiento existencial
potencialidades que les ha dado Dios, a lo largo del trayecto de la vida con todos (reconciliacin con Dios)
sus valles, cumbres y planicies. En el lenguaje teolgico tradicional, este Nutrir Capacitar a nuevos Asesoramiento educativo,
proceso de crecimiento recibe el nombre de santificacin. A pesar de que la miembros en la vida grupos de crecimiento,
tarea de nutrir se superpone y se interconecta con las otras cuatro funciones cristiana, educacin religiosa enriquecimiento familiar y
interdependientes, es tambin una funcin distintiva y crucial del cuidado matrimonial, cuidado que
pastoral. Nutrir y guiar son funciones del cuidado pastoral con las que estn aliente el crecimiento en las
crisis del desarrollo
muy interconectados la educacin y el asesoramiento.
El desarrollo completo del cuidado y del asesoramiento pastorales en esta
dcada depende de la utilizacin de estos cinco lineamientos que apare~en en Las plataformas continentales se deslizan
la tradicin del cuidado pastoral. Tambin depende de la interaccin vigorosa
y del desarrollo equilibrado, dentro de una comunidad de fe, de cada una de La falla de San Andrs pasa a una corta distancia de la cabaa en las
estas funciones relacionadas con el cuidado, aplicadas a las necesidades Illontaas del sur de California adonde acostumbro ir a reflexionar y escribir.
especiales de la gente en nuestra sociedad de cambios rpidos. Existen Mi mente recapacita cuando camino o corro a lo largo de esta zona de fallas
abundantes oportunidades para el cuidado y el asesoramiento pastorales dentro geogrficas para recordar que aqu la enorme plataforma del Pacfico se
de cada una de estas reas funcionales. Afortunadamente, existen modalidades 1'l1cuentra con la plataforma continental que rodea por debajo a Amrica del
modernas para implementar estas funciones antiguas. Cuando se remarcan las Norte. En su libro New Rules: Searching or Self-Fulfillment in a World Turned
modalidades contemporneas para llevar a cabo estas funciones tradicionales, II/Jside Down (Nuevas reglas: en busca de autorrealizacin en un mundo al
el cuidado y el asesoramiento que realiza la iglesia se aparta del modelo I"l'vs), Daniel Yankelovich utiliza la imagen de las vastas plataformas
predominantemente mdico o psicoteraputico para reclamar su identidad l"lll1tinentales en movimiento (lo que produce terremotos, volcanes y montaas)
pastoral. En este diagrama explico lo que quiero decir: 11,1 ra describir lo que ocurre en la sociedad estadounidense." Se operan cambios
profundos en las aspiraciones, los sueos y las imgenes que guan nuestra
nlltura. Buena parte de la agitacin y el conflicto de nuestra sociedad
Funcin del cuidado Expresin histrica Expresiones de cuidado
l"ll11ll'mpornea se relaciona con estos cambios radicales que todo lo sacuden.
pastoral y asesoramiento
) .,1 bsqueda de sentirse realizado o de lograr la plenitud no se limita a los
contemporneos
jwnes ni a los ricos, como suceda en las dcadas de los sesenta y de los setenta.
Sanar Uncin, exorcismo, santos y Psicoterapia pastoral,
Y.mkl'lovich informa: Estudios realizados en todos los sectores sociales
reliquias, sanadores sanidad espiritual,
carismticos asesoramiento para el t'sl,dlluJ1ideJ1ses muestran sin margen de error que la bsqueda de sentirse
matrimonio y terapia 1\',IiZ,lLio es, en cambio, una efusin de sentimiento y experimentacin popular,
IIn ft.'nmt.'J1o l'J1Vo)vcntc, autnticamente de base, que de una manera u otra
illvo)lllTa a l..si l') HO':;', dl' los estadounidenses adultos." Como expresiones
d" ('slt' dt's('o poderoso por sl'irSI' n'alizado, cit, e) movimil'n lo dc las

46 47
Asesoramiento y cuidado pastoral

mujeres; el inters por la salud integral y la armona corporal; los movimientos


ambientalistas; los movimientos de auto-ayuda que incluyen el movimiento
de hospedaje; la bsqueda de nuevas satisfacciones en el uso del tiempo libre
yen las actividades recreativas; la mayor aceptacin de la sexualidad humana;
los crecientes desafos a las concepciones reduccionistas, cientficas y
tecnolgicas del mundo; y el nuevo pluralismo y la libertad de eleccin que
CAPTULO 3
permiten que muchas personas cambien de profesin, de esposo o esposa, de
residencia, de fe y de creencias.
Yankelovich ve un cambio fundamental en los valores de nuestra cultura.
Estamos alejndonos de la vieja tica del trabajo, que valoraba la
responsabilidad, el deber y el xito (definido en trminos de lograr poder,
prestigio y propiedad en la lucha competitiva). Nos movemos en una tica de la misin, la base bblica
la auto-actualizacin privada, que glorifica la libertad, la espontaneidad y el
hacer lo propio (una formacin reactiva al cercenamiento de la individualidad y la singularidad del cuidado
que realizaba la tica tradicional), y hacia una nueva tica del compromiso, que y asesoramiento pastoral
valora la responsabilidad mutua en las relaciones. Lo que Yankelovich describe
es similar a lo que llamo tica del compromiso con la plenitud propia, en otros
y en la sociedad. Estos lineamientos ticos premian los valores autnticos de
la tica del trabajo tradicional, pero los equilibra con los valores saludables de En nuestro tiempo hemos sido desarraigados de nuestra tierra de origen,
la tica de la actualizacin. Este proceso integrador puede producir una llevados por una sociedad mvil y cambiante. Estamos solos en medio
valoracin de la libertad responsable, del compromiso creativo, de la de multitudes a las que no parece importarles nada, empujados hacia atrs
intencionalidad traviesa, y de los pactos para el crecimiento hacia la plenitud y hacia adelante por mquinas para servir y ser servidos, hasta que
en las relaciones. nosotros tambin nos convertimos en seres mecnicos y actuamos como
En lugar de ser una continuacin de la cultura del narcisismo y de la mquinas. Nos encontramos con otras personas como extraos, casi
generacin del yo, un compromiso con la plenitud puede proveer a nuestra siempre con contactos externos al pasar o alejndonos a los saltos como
sociedad una visin integral y liberadora, que necesitamos desesperadamente si furamos pelotas de goma. No conocemos la vida interior de otras
para que nos ayude a guiar esta transformacin cultural. La sabidura de la personas; de manera que prestamos atencin principalmente al aspecto
tradicin hebreo-cristiana tiene recursos invalorables para brindar a la exterior. Alienados de ellos o utilizados por ellos, estamos vacos por
concepcin de plenitud que tiene nuestra cultura. Una iglesia viva y alerta ante dentro, somos almas perdidas por las que nadie parece preocuparse.
el contexto social cambiante puede convertirse en el centro de la transformacin, Nunca hubo tanta urgencia por alguien que nos tome en cuenta. Cmo
donde la gente aprenda a vivir la vida abundante en un momento turbulento puede un pastor cuidar a su gente en este mundo?
y excitante de la historia. En medio de la convulsin que producen el caos, la -PAUL E. JOHNSON 1

opresin y la violencia en nuestro mundo confuso, esta visin parece una


El cuidado pastoral es una respuesta a la necesidad que cada persona tiene
fantasa. Pero la tarea de las personas comprometidas con la religin ha sido
de encontrar calidez, alimento, apoyo y cuidado. Esta necesidad aumenta
la de soar sueos imposibles (en el peor de los tiempos) y trabajar tenazmente
durante pocas de estrs personal y de caos social. El asesoramiento pastoral
para que se conviertan en realidad! Con la gua de una tica integral, el
('S una :xpres~n reparadora del cuidado pastoral, que busca sanar a aquellos
cuidado y el asesoramiento pastorales pueden convertirse cada vez ms en
ljlll'estan sufnendo una crisis inducida por la disfuncin y el quebrantamiento.
instrumentos efectivos de sanidad y de transformacin, y as participar en el
~ lIcho.s d~ los que. buscan la ayuda de un pastor no son parte de una iglesia
nacimiento de una nueva era de plenitud humana centrada en el Espritu que
111 de I1Ingun otro tipO de comunidad. Son los solos y los alienados en nuestra
abarca al planeta tierra!
Socil'dad, cuya necl'sidad de cuidado es aguda. Menos obvias, pero no siempre

48 49
Asesoramiento y cuidado pastoral La misin, la base bfblica y la singularidad
menos dolorosas, son las necesidades de aquellos que estn perdidos dentro
impresionantes. En 1957, slo uno de cada siete estadounidenses (14%)
de s mismos en nuestras congregaciones.2 As, el ministerio de cuidado y
informaba haber buscado ayuda profesional debido a un problema personal.
asesoramiento que ejerce una congregacin tiene una misin tanto hacia adentro
En 1976, el porcentaje era de uno cada cuatro estadounidenses (26%). La siguiente
como hacia afuera en relacin con las personas, dondequiera estn en necesidad.
tabla muestra los cambios durante estas dos dcadas en el tipo de ayuda que
Con tan altos ndices de desorganizacin personal y social, la necesidad por
la gente busc: 6 el aumento en el uso de los profesionales de la salud mental
este tipo de ministerio nunca ha sido ms grande!
(del 27 al 49%) probablemente refleje la existencia de una comunidad de
centros de salud mental a lo ancho de todo el pas, que brinda ayuda sobre la
la importancia crucial del asesoramiento pastoral base de la capacidad de pago. Pero, como observan los autores del informe del
Recuerdo la imagen vvida que se despert en mi mente un domingo estudio 1976, a pesar del claro e importante viraje hacia los profesionales de
cuando era pastor de una parroquia. Al mirar a la congregacin vi a un la salud mental por problemas personales, que ocurri en 1976, uno no puede
hombre que haba internado a su esposa en un hospital para enfermos mentales dejar de sentirse impresionado por el rol importante que continan
la semana anterior, a una esposa joven profundamente deprimida por la desempeando los clrigos al asistir a los estadounidenses en el tratamiento
muerte trgica de su esposo, a un matrimonio que haca poco se haba enterado de sus problemas personales ... En 1976, uno de cada diez estadounidenses deca
que su hijo tena leucemia, a un alcohlico que estaba luchando con su que cada tanto hablaba con sus clrigos de sus problemas personales.7
adiccin, a una pareja que se esforzaba por superar la agona de la alienacin A pesar del aumento de la disponibilidad de servicios de salud mental, un
en su matrimonio, a un alumno de secundario cuya novia estaba embarazada, porcentaje considerablemente alto de estadounidenses ha buscado ms el
a una mujer deambulante que era paranoica y que no haba respondido al .lsesoramiento de clrigos, que de cualquier otro profesional similar. De los que
tratamiento psiquitrico, a un hombre que enfrentaba una ciruga por un huscaron ayuda de los pastores, 36% eran hombres y 41 %, eran mujeres. Entre
problema que sospechaba que era maligno, y a otro hombre que anticipaba con los que buscaron ayuda y tenan alrededor de los 20 aos, un 42% recurrieron
terror cercano el vaco que tema que la jubilacin trajera a su vida. Estoy seguro .1 un clrigo. Entre los mayores de 60, el porcentaje fue del 45%. Entre las

de que otras personas en esa congregacin de tamao medio deban estar personas que van a la iglesia ms de una vez por semana, el 68% haba
llevando pesadas cargas de las cuales yo no era consciente. buscado al pastor cuando necesitaba ayuda.
Estas personas muchas veces confan su propia vida en las manos del asesor
pastoral. Con frecuencia, el pastor es la nica persona a la que permiten entrar 1957 1976
( I,"rigos 42'X, 39%
en sus infiernos privados. En su necesidad desesperada, abren su corazn al 1\h;dicos (no psiquiatras) 29% 21%
pastor, sea que el pastor o la pastora merezcan esta confianza o no. Como lo I',iquiatras y psiclogos 17% 29%
seala Wayne Oates, los pastores (cualquiera sea su capacitacin) no gozan del ( Ji ros profesionales de la salud mental 10% 20%
privilegio de decidir si quieren asesorar a una persona o no. La eleccin no es
entre asesorar y no asesorar, sino entre asesorar de manera disciplinada y con Con qu tipo de problemas haba recurrido la gente a sus pastores, de
las tcnicas apropiadas y asesorar de una manera indisciplinada y sin tcnica.3 .ll'ucrdo con el estudio de 1976? Al definir sus problemas, un 35% fue a sus
Muchas personas necesitadas ven al ministro como un pastor competente y p,lstores por problemas personales que involucraban una falla en una relacin,
confiable al que pueden pedirle que camine con ellas a travs de sus valles de ni ro 19/r, por problemas que involucraban una falla en otra persona, y otro 16%
sombra. Si el pastor no tiene los conocimientos requeridos, esas personas estn por una falla en s mismos. Debido a una crisis, como una enfermedad o el
recibiendo piedras cuando en realidad pidieron pan. f.lllecimiento de un ser querido, otro 16% buscaba ayuda de un clrigo. Debido
En 1957, se realiz un estudio sin precedentes sobre todos los adultos .1 cuestiones prcticas, no psicolgicas, otro 8% haba buscado una consulta. Este
estadounidenses, para descubrir cuntos de ellos haban buscado ayuda para ('sludio destaca la importancia de los pastores en el asesoramiento matrimonial
un problema personal y a quin haban recurrido. 4 El estudio se repiti en 1976, y ('n el ejercicio de tcnicas para el asesoramiento en momentos de crisis."
y los resultados se volcaron en el libro Mental Health in America, Patterns of Help- Qu tipo de ayuda dijeron recibir de sus clrigos? La ayuda que recibi un
Seeking from 1957-1976 (Salud mental en los Estados Unidos. Modelos de SI % provino de conversaciones y asesoramiento; un 18% inform que haba
bsqueda de ayuda de 1957 a 1976).5 Los cambios en estas dos dcadas son

50
51
Asesoramiento y cuidado pastoral La misin, la base bblica y la singularidad

recibido consuelo y la capacidad de sobrellevar el problema; un 15% inform El cuidado y asesoramiento pastoral hace teologa
haberse sanado o haber logrado un cambio en la relacin.
Desde el punto de vista de los receptores, cunta ayuda les brind el La relacin entre la prctica del cuidado pastoral y del asesoramiento con
asesoramiento con clrigos? Un 80% respondi mucha ayuda, ayuda o nues~ra tradicin biblica es una calle de doble va. Las perspectivas que
ayuda (de alguna manera calificada>. Slo un 11% inform que buscar el provienen de la tradicin iluminan, informan y guan la prctica de esas artes
asesoramiento de un clrigo no le haba sido de ayuda. La ayuda de un pastorales, y la prctica lleva a la vida verdades bblicas fundamentales al
clrigo, tal como surge de la evaluacin de los receptores, era algo mejor que permitir que se encarnen y se experimenten en las relaciones humanas. En el
la recibida de otros profesionales. 9 Este estudio confirma la funcin estratgica ,1sesoramiento, las verdades bblicas se iluminan al aplicarse y comprobarse
que cumplen los pastores como asesores en nuestra sociedad. Es obvio que l'n. el terreno de las luchas y del crecimiento humanos! En este sentido, el
continuamos en la primera lnea en la lucha por ayudar a personas agobiadas. nudado y asesoramiento pastoral es una manera de hacer teologa!
Es importante obtener la mejor capacitacin supervisada que sea posible en En las relaciones de asesoramiento, un pastor y su gente luchan juntos con
el campo del asesoramiento, tanto acadmica como clnica, no slo para evitar cu~stion.e~ teolgicas f~ndamentales en un nivel personal profundo. Sea que
daar a otros sino para maximizar las propias capacidades y ser un instrumento ~l' IdentIfique o no se Identifique a las cuestiones con etiquetas teolgicas
de sanidad. Un asesor competente casi siempre tiene el privilegio de guiar a -yen nuestra cultura secularizada, por lo general, no ocurre esto- estn en
otros seres humanos en su trayecto interior hacia la plenitud. La sensibilidad 1,1. esencia del cuidado y del asesoramiento. El pecado y la salvacin, la
y la habilidad en el asesoramiento permiten que uno pueda pararse en el suelo ,dlenacin y la reconciliacin, la culpa y el perdn, el juicio y la gracia, la muerte
sagrado donde crece la personalidad y ocurren las transformaciones. Uno l'spiritual y el renacimiento, la desesperacin y la esperanza estn entretejidos
puede ser un catalizador en un proceso de sanidad y crecimiento, una partera l'n la t~la que conforma la interaccin de sanidad y crecimiento entre el pastor
pastoral en el renacimiento de las personas a una dimensin mayor de su \ el miembro de la iglesia.
humanidad. El pastor que ha pagado el precio de un estudio y de una No debe sorprendernos que verdades de la tradicin hebreo-cristiana
capacitacin disciplinados para llegar a ser competente conoce cada tanto la n'vivan en las relaciones de asesoramiento pastoral. David Roberts, uno de mis
maravilla, la sorpresa y el gozo que llegan con el logro: Mi persona, con todas l11~ntores, ~bserva: Todo lo que es vlido en el descubrimiento que hace
sus flaquezas y fragilidades, ha sido un instrumento por medio del cual el ( nsto de DIOS es universalmente operativo en la vida humana, y, por lo tanto,
Espritu del amoroso universo trajo sanidad y crecimiento a otro ser humano! puede. verificarse dentro de la experiencia.lo En la medida en que, por medio
Cualquier cosa que hagan los estudiantes de teologa o los pastores para dl'1 cmdado y del asesoramiento, las personas se liberan del cautiverio de sus
aumentar sus conocimientos en esa rea pagar ricos dividendos a lo largo de nll1flictos interiores y de la opresin que ejercen sobre s mismas, superan la
todo su ministerio. .llienacin de los dems, aumentan su capacidad de amar y de vivir la vida en
La capacitacin en el cuidado y el asesoramiento puede aumentar tambin h )lia su plenitud; en este punto la experiencia de asesoramiento ha incorporado

la efectividad de los pastores en los aspectos de su trabajo que no estn l.lS v.erdades teolgicas que estn en la esencia de toda la vida y de las
relacionados con estas reas. Las tcnicas relacionadas con el cuidado son n'laClones humanas! Una relacin de cuidado y asesoramiento efectiva se
bsicamente tcnicas en comunicarse y relacionarse de manera que se estimule cOl1vierte entonces en parte de la encarnacin continua del Espritu del Dios
el crecimiento. Como cada faceta del complejo trabajo de un pastor se relaciona I'l'l',ldor en la vida de la gente herida y esperanzada.
y comunica en su esencia, el ministerio total puede beneficiarse de la sensiblidad \hor~ pasar a describir algunas imgenes y perspectivas bblicas que
y las tcnicas adquiridas en la capacitacin para el asesoramiento. Los mismos wbr<1n VIda para m en la tarea de sanidad y crecimiento (conmigo y con otros).
principios de dinmica interpersonal estn involucrados en el asesoramiento "slos son algunos de los temas bblicos con los cuales pueden dialogar las
y en otras funciones pastorales. Aprender a escuchar los sentimientos de los ~1t'rs(.mas que ejercen el ministerio del cuidado y del asesoramiento, para
dems con empata, por ejemplo, tiene un efecto profundo en todas las IIUlllll1ar y otorgar energa a su ministerio. Este dilogo continuo se da entre
relaciones pastorales. 1.\ l'Ol1cl'pcin que tiene un pastor de las perspectivas que provienen de nuestra
Iwrenci<1 .relig~(~sa y que h.an. sido comprobadas en el tiempo (informado por
un estucho CrItIco de la BIblIa) y los problemas terrenales de la vida con los
I'II.IIl's 1.1S personas luch<111 en todas las il1still1cilS de ilsl'soramiento.

52 53
Asesoramiento y cuidado pastoral La misin, la base bZDlica y la singularidad

Existen varias razones por las cuales es importante integrar perspectivas el fuego del don de Dios que est en ti ... porque ... nos ha dado Dios espritu
bblicas en la prctica de este ministerio. Como la Biblia es la fuente de nuestra ... de poder, de amor, y de dominio propio (2 Ti. 1.6-7).
tradicin espiritual occidental, mantenerse cerca de ella puede ayudarnos a La concepcin bblica de la plenitud es clara en cuanto los seres humanos
mantenernos enraizados en sus verdades, que nutren la integracin personal. no son Dios, a pesar de que fueron creados a la semejanza divina. Es esencial
En segundo lugar, estar en un dilogo continuo con las concepciones bblicas ser conscientes de la finitud, de las limitaciones y de los quebrantamientos que
puede generar actitudes y conciencia en la persona que est recibiendo el nos son propios, como tambin ser conscientes de nuestras notables
cuidado y facilitar tanto la sanidad como el crecimiento. En tercer lugar, al potencialidades. Sin esto, podemos caer fcilmente en la idolatra de nosotros
trabajar con personas en cuyo trasfondo estn an vivas las imgenes bblicas, mismos y en el orgullo narcisista, que aliena a las personas de la nutritiva
pueden utilizarse las imgenes y verdades arquetpicas de la Biblia como interaccin con otras personas, con la bisfera y con Dios.
instrumentos de transformacin creativa. Las imgenes, los relatos y las Rollo May seala que decirle a la gente que sus posibilidades son ilimitadas
metforas bblicas vvidas son modos de comunicar las verdades profundas puede quitar energas y asustar: Es como poner a alguien en una canoa y
de la vida utilizando la modalidad del lado derecho del cerebro. Son un poder empujarlo al Atlntico hacia Inglaterra con un comentario alegre: 'el lmite es
que sustenta la vida de muchas personas que no tienen acceso al poder y que el cielo'. La persona que est en la canoa sabe demasiado bien que otro lmite
aman la Biblia. En cuarto lugar, la sabidura bblica sobre la naturaleza de la real inescapable est en el fondo del ocano.12 La conciencia de que somos seres
plenitud es necesaria para criticar, corregir, y enriquecer la concepcin de la finitos y de que nuestro crecimiento est limitado por aquellas cosas que nos
plenitud que tiene la psicologa contempornea. En varios aspectos importantes, son dadas y que no pueden cambiarse -por ejemplo, nuestra herencia,
existe una concepcin ms realista y profunda de la plenitud en la Biblia, que nuestro contexto socio-cultural, nuestro marco histrico, nuestra edad y
nuestra salud fsica- puede hacer que tengamos los pies sobre la tierra y que
en la psicologa humanista.
seamos constructivamente humildes (de la palabra humus que significa
Imgenes bblicas de la plenitud terrenal). Esto puede constituir un fundamento para nuestra autoestima
basado en la realidad y as reducir el narcisismo y el orgullo (las defensas contra
El registro bblico destaca repetidamente las notables potencialidades que 1,1 baja autoestima) que socavan la plenitud. No es fcil aceptar nuestra finitud
tenemos los seres humanos. El salmista nos describe como creados en un ineludible, pero es esencial para el largo trayecto de la vida que se llama
nivel poco menor que los ngeles (Sal. 8.5). El primero de los dos relatos de plenitud. El profeta Isaas lo dice bien: <<Voz que deca: Da voces. Y yo respond:
la creacin en Gnesis asevera que estamos creados a la imagen o semejanza Qu tengo que decir a voces? Que toda carne es hierba, y toda su gloria como
de Dios (Gn. 1.27). En la antropologa de la Biblia juda, se aprecian todos los flor del campo. La hierba se seca, y la flor se marchita, porque el viento de
aspectos de las personas, no slo su mente o su espritu, como creados a la khov sopl en ella; ciertamente como hierba es el pueblo. Scase la hierba,
imagen divina. 1l La meta de la vida cristiana es desarrollar nuestra personalidad Ilurchtase la flor, mas la palabra de nuestro Dios permanece para siempre
nica a semejanza de la divina. El propsito de todo el ministerio, incluyendo (Is. 40.6-8).
el cuidado y asesoramiento pastoral, es facilitar este logro.
Como lo sealamos con anterioridad, las buenas nuevas segn Juan nos Las races bblicas
describen que el propsito de Jess al venir a este mundo es que la gente tenga de las seis dimensiones de la plenitud
vida ... en abundancia (Jn. 10.10). La vida en abundancia es la manera
bblica de hablar acerca de la salud integral centrada en el Espritu o de la Cules son las bases bblicas para las seis dimensiones de la plenitud que
plenitud centrada en el Espritu. La tarea a lo largo de la vida de descubrir y I'xpliqu en el captulo anterior? La concepcin hebrea de las personas era
desarrollar nuestras posibilidades singulares es el medio por el cual la imagen I'sl'ncialmente no dualista. La plenitud involucraba la unidad de todas las
de Dios florece y la vida abundante se realiza. dinll'nsiones de las personas: cuerpo, mente y espritu en comunidad. Dentro
La parbola de los talentos, que Jess narr (Mt. 25.14-30), es una declaracin dI' l'St,l visin integral, las imgenes bblicas describen al cuerpo corno el
enftica de la importancia de desarrollar sabia y plenamente los recursos que h'lllplo dl'l Espritu Santo y el mandato glorificad, pues, a Dios en vuestro
Dios nos brinda. En la segunda carta a Timoteo, Pablo lo exhorta: que avives \'ul'rpo (1 eo. 6.1Y-20) refleja una alta concepcin del cuerpo fsico. Esta
1'1l1ll'l'pcilll'lll1larCa 1,1 primL'ra dillll'llsill dI' la plenitud,

54 55
Asesoramiento y cuidado pastoral La misin, la base bfblica y la singularidad

El mandato bblico que Jess cita (Mr. 12.30) amar a Dios con toda tu profeta Isaas: El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido
mente (como tambin con todo el corazn, el alma y la fuerza) subraya la para dar buenas nuevas a los pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados
importancia de lo cognitivo-intelectual como as tambin de los aspectos de corazn; a pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos; a poner en
emocionales y espirituales de nuestra mente. En trminos contemporneos, libertad a los oprimidos; a predicar el ao agradable del Seor (Lc. 4.18-19).
amar a Dios con la mente puede expresarse como el continuo despliegue de I"a interrelacin entre liberacin y sanidad es obvia en este pasaje.
las potencialidades mentales y emocionales que cada uno tiene durante el La liberacin, en su significado bblico, es tanto personal como social. Tanto
aprendizaje que realizamos a lo largo de toda la vida. vi pecado como la salvacin son comunitarios y sociales, as como individuales.
La tercera dimensin, la plenitud en las relaciones, es uno de los motivos Mencionar algunos temas relacionados con la liberacin en el Nuevo
constantes en la Biblia. Se considera que la plenitud se nutre en las relaciones. Il'stamento que destacan la importancia crucial de la liberacin interior de la
Una comunidad puede ser sana de por s (que facilite la plenitud) o enferma. mente y del espritu: Y conoceris la verdad, y la verdad os har libres (Jn.
Estas concepciones estn implcitas en el concepto hebreo de shalom y en el S.32). No somos hijos de la esclava, sino de la libre '" estad, pues, firmes en
concepto neotestamentario de koinonia. El concepto de shalom que significa 1.1 libertad ... y no estis otra vez sujetos al yugo de la esclavitud (G. 4.31-5.1).
sensato, entero o sano (y tambin paz) se nutre en el shalom de la comunidad. Porque la ley del Espritu de vida en Cristo Jess me ha librado de la ley
En una comunidad centrada en el Espritu, la calidad de las relaciones provee dl'l pecado y de la muerte (Ro. 8.2). El nfasis proftico en la justicia subraya
un medio dentro del cual las personas son alentadas a desarrollar su singular 1.1 intencin de Dios de que la sociedad y sus instituciones sean liberadas de
personalidad. 13 En el Nuevo Testamento, la palabra griega koinonia se utiliza manera que nutran la plenitud humana en lugar de negarla. Jess, quien nos
para describir a la iglesia como una comunidad sanadora y transformadora In uestra al amor de Dios en accin, se identific a s mismo con los oprimidos
centrada en el Espritu. Esta comprensin sistmica de las relaciones que se V rechazados de su sociedad.
nutren mutuamente dentro de un compromiso religioso integrador se comunica La teologa de la liberacin -incluyendo las teologas latinoamericana,
tanto en el concepto de una sola carne, que se refiere al vnculo matrimonial .Iricana y feminista- subrayaban una concepcin de Dios como liberador en
(Gn. 2.24), como en la imagen de la iglesia como el cuerpo de Cristo con vi Antiguo y en el Nuevo Testamento. La promesa de liberacin de Dios es
muchos miembros (Ro. 12.5). incompleta si slo los privilegiados del mundo son libres mientras las
La plenitud ecolgica, la cuarta dimensin, tambin tiene races bblicas. La l'structuras sociales, econmicas y polticas de la sociedad que mutilan a las
actitud bblica de respeto por la creacin y de mayordoma hacia ella (el 111.1SaS permanecen sin ser liberadas. Como lo dijo claramente Martn Luther
ecosistema) se comunica en la sabidura mtica del primero de los dos relatos King, Jr., no podemos comprender al amor de Dios separado de su justicia.
de la creacin de Gnesis. La frase y vio Dios que era bueno es un estribillo ',lmes Cone sostiene que la imagen de Dios en un mundo de opresin se
de afirmacin articulado luego de cada etapa del proceso. Estas palabras l'I1C,Hna en la gente que se involucra en la lucha de liberacin contra las
aparecen al cerrarse el relato y vio Dios todo lo que haba hecho, y he aqu l',structuras y las fuerzas injustas de la sociedad. 14 Estoy de acuerdo. La gente
que era bueno en gran manera (Gn. 1.31). En la perspectiva bblica, los seres qUl' se compromete de esta manera toma conciencia de su valor y de su poder
humanos no somos los dueos del planeta, sino que ste nos ha sido confiado II II IS ojos de Dios y de la imagen de Dios en la cual todas las personas son
por Dios. Esto se expresa en las palabras de Jehov es la tierra (Ex. 9.29). La (T1'<ldas y re-creadas.
nutriente cercana de Jess y de su gente, los judos, a la Madre Naturaleza es I ,<1 misma esencia de la concepcin bblica de integridad enmarca la plenitud
evidente en su persistente uso de imgenes de la naturaleza -pjaros del cielo l'spiritual, la sexta e integradora dimensin. La integridad, como la vida, es un
y flores del campo- para comunicar las verdades acerca de nuestra relacin don del Espritu creador del universo. A lo largo de la Biblia, existe una
con el Espritu divino. l'ollL"il'ncia aguda de que la realizacin de las potencialidades que Dios nos da
La quinta dimensin de la plenitud es la manera en la cual nuestras relaciones obtiene su apoyo y su energa del poder del universo. Es como si la gravedad
con las instituciones estimulan u obstruyen el desarrollo de nuestras dl'luniverso espiritual nos llevara hacia aquello que potencialmente podemos
potencialidades. Esto tambin est enmarcado por la sabidura bblica. Una IIl'g,H <1 ser. J. B. Phillips dice en una parfrasis de Romanos 8.19: Toda la
preocupacin apasionada por el impacto destructivo de las instituciones \Tl'llL"in l'st l'n puntas de pie para ver la magnfica vista de los hijos [y de las
opresoras es central en la tradicin proftica de la Biblia juda. Jess identific hi,lsl dI' Dios qUL' IIL'gan a ser l'lIos mismos. Para decir esto en un discurso
su ministerio con este eje cuando ley en la sinagoga de su pueblo, del rollo lkl 1ll00h-rno, ill'lll'11l0S IllUChOllllllt'slro limor cUilndo buscamos facilitar 1<1 pk'nitud

56 57
Asesoramiento y cuidado pastoral La misin, la base bfblica y la singularidad

en nosotros mismos y en otros! Nunca estamos solos cuando nos en cualquier relacin cuando las personas experimentan tanto el amor que
comprometemos con el desarrollo de la imagen completa de Dios dentro de <lcepta como la confrontacin franca. El movimiento hacia una plenitud mayor
las personas. se nutre en nosotros cuando alguien se preocupa lo suficiente como para
La conciencia que pueda tener un asesor de la calidad del don de crecimiento compartir con nosotros la verdad en amor. Esto nos permite experimentar algo
hacia la plenitud puede otorgar energa y liberar. Puede liberarnos de la carga del amor que no necesitamos ganar (la gracia) y de la honestidad preocupada
de sentimientos equivocados que nos hacen pensar que el crecimiento depende (el juicio) que nos confronta con las maneras en que estamos dandonos a
totalmente de nuestros esfuerzos. Podemos sentirnos agradecidos de que no nosotros mismos o a otras personas. El amor que sana --el amor muscular que
necesitamos y, en realidad, no podemos crear ni el potencial para el crecimiento junta la preocupacin con la confrontacin- es esencial en todo cuidado y
ni el fervor interior que los haga querer crecer. Ambos estn all como dones .1sesoramiento pastoral! A este principio lo denomino frmula para el
de Dios. Como asesores orientados hacia la plenitud, nuestra tarea es la de crecimiento .
ayudar a la gente a responder al deseo de plenitud que existe dentro de ellos. La manera en que Jess se relacion con las personas corporizaba esta
Las palabras de Pablo pueden ser de humildad y de seguridad para los frmula. Se preocupaba en profundidad, mas con sinceridad franca, por todo
asesores y los educadores: Yo plant, Apolos reg; pero el crecimiento lo ha tipo de personas, incluyendo a los rechazados y marginados de la sociedad:
dado Dios (1 Ca. 3.6). Al alinearnos nosotros mismos y nuestros esfuerzos con los pecadores, los psicticos, los enfermos, los pobres. Se relacionaba con
el Espritu creador, nos convertimos en ca-creadores de plenitud. La relacin I'lIos en tn;ninos de lo que podran llegar a ser adems de lo que ya eran. Los
de asesoramiento se convierte en un canal para la gracia de Dios, para el \'ca a travs de los lentes del crecimiento y, por lo tanto, los ayudaba a crecerY
amor transformador, fuente de toda salvacin y de toda plenitud (G. 2.8; Ro. (on razn la gente comn le responda de modos extraordinarios, que
3.23-31). En su carta a la iglesia de Efeso, Pablo identifica claramente la fuente provocaban crecimiento. El impacto de la manera en que Jess perciba a la
ltima de plenitud: firmes y con races profundas en el amor (Ef. 3.17 VP). gl'nte se ilustra bien cuando le da un nuevo nombre a Simn hijo de Jons (Mt.
111.18). Al ver en l un potencial enorme de fuerza y liderazgo, Jess debe
la naturaleza y el proceso de plenitud h,berle dicho algo en este estilo: Simn, mi amigo, vaya darte un nuevo
Desde una perspectiva cristiana, la vida de Jess nos muestra las completas l1ombre. Vaya llamarte Pedro (que significa roca) para ayudarte a ver la
y ricas posibilidades de la plenitud humana. En l encontramos una persona Itll'rza que tienes y todo lo que puedes llegar a ser. El hecho de que Jess vio
y ,firm el potencial que haba en Pedro debe haberle ayudado a desarrollar
que crece, plenamente viva y llena de amor. En Jess, la palabra se hizo carne,
de manera que a Dios ya no debe buscrselo ms en un lugar distante de Id fuerza de carcter y la profundidad espiritual para convertirse en un lder
nuestra situacin humana. Vemos en l la plenitud reveladora que Dios suea din,imico de la iglesia primitiva. Como asesores pastorales, debemos ponernos
para todos nosotros. La vitalidad de Jess, transformadora y sanadora, de los lentes del crecimiento, que nos permitan ver y afirmar las potencialidades
lJuc Dios otorga a las personas.
alguna manera trasciende los siglos. Paul Tillich, uno de mis maestros,
denomina nuevo ser a esta realidad que nutre para la plenitud. Para los El Nuevo Testamento indica claramente que el crecimiento constante hacia
cristianos, experimentar y participar en este nuevo ser significa crecer en la 1.1 plenitud involucra la trascendencia de uno mismo y el compromiso de
estatura de la plenitud de Cristo (Ef. 4.15), desarrollando nuestra propia h,llTr crecer y de sanar a otros. Este principio de crecimiento por extensin se
expresin de vida en toda su plenitud. ('l1ul1cia en Mateo 16.25: Porque todo el que quiera salvar su vida, la perder;
Las imgenes de crecimiento en la Biblia muestran de manera inequvoca y lodo el que pierda su vida por causa de m, la hallar. Ponindolo en
que se entenda a la plenitud como un proceso continuo, no como una meta I(; .. minos contemporneos, si masificamos la plenitud que hemos logrado de
esttica que se obtiene de una vez y para siempre. Permitan que esta imagen 1ll.lIwra narcisista, sta disminuir. Si nos dedicamos a ayudar a que otras
Iwrsonas crezcan, nuestra propia plenitud florecer.
les hable: una persona de bien es como rbol plantado junto a corrientes de
aguas, que da su fruto a su tiempo (Sal. 1.3). l.os aSl'sores pastorales pueden aprender una leccin vital de su propia
Este proceso por medio del cual la plenitud se ve facilitada en las relaciones Ir.lllicin y dc grupos como Alcohlicos Annimos: el equipar y potenciar a
se describe de esta manera: siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo I.Is personas para servir {/ otros es una meta esencial de todo asesoramiento con
en aquel que es la cabeza, esto es, Cristo (Ef. 4.15). El crecimiento tiene lugar llloliv.ll'in rcligiosa. El sl'rvicio realizado con amor puede estimular el
\ft'\'imit'nlo dI' .1tjuI'lIos que sirv('n, p('rmitil;ndol('s conformar relaciones

58 59
La misin, la base bblica y la singularidad
Asesoramiento Y cuidado pastoral
Pero1 lo . llamemos resist' enCIa o peca d o, es crucIal
. encarar esta realidad
nuevas y mutuamente vivificadoras, y experimentar las satisfacciones (as como
reca cItrante en todo cuidado y asesoramiento pastoral eficaz.
las frustraciones) de invertir parte de uno mismo en los dems. La iglesia que Los autores bblicos conocan muy bien la destruccin qu' l'
ministra tiene como meta convertirse en una comunidad de fe que brinde un crecimiento. bl oquea o que ace que las personas sean caricaturas de loslCa
d h e Imp un
seres
sustento en el cual la gente encuentre la motivacin, las perspectivas y la
Crea~1V?S que podran llegar a ser. La posesin demonaca que se describe en
fuerza para ser agentes de sanidad para quienes lo necesitan. Una meta la BIblIa es una concepcin errnea pre-cientfica que consideraba que la
importante del asesoramiento pastoral es liberar a las personas para que enfermedad mental era provocada por una invasin de espritus malignos A
utilicen su sanidad y su crecimiento en amor, en un servicio a las personas
pesa~ de que ahora sabemos que esta concepcin no es literalmente cierta C01~.o
necesitadas libremente elegido. metafora ~on:unica vvidamente la destruccin demonaca que se ma~ifiesta
en un creCImIento profun~amente distorsionado, por ejemplo, en las psicosis
El quebrantamiento de las personas Y de la sociedad o en la enfermedad colectIva institucionalizada del racismo del sexism 1
La sabidura bblica es tan consciente de la alienacin profunda y del resultado terrorfico de la carrera de armamentos nucleare:. o, o e
quebrantamiento de los seres humanos como de nuestro potencial por aumentar 1 .No es vl~~a la interpretacin teolgica clsica de la cada que describe
la plenitud. Tenemos una necesidad profunda y un deseo por desarrollar la a Imper~ecclOn profunda e irreparable de nuestra humanidad que sabotea de
imago dei, pero no obstante nos resistimos de modo persistente y saboteamos manera Hrevoc~ble todos nuestros esfuerzos por lograr la plenitud. Pero
nuestro propio crecimiento y el de otros. El relato de la cada de la inocencia 1om~ pas~or ~sIcoterapeuta, me impresiono de manera constante con la
del jardn de Edn (Gnesis 3) es una manera mtica y potica de comunicar InvalIdez I~tenor y la destruccin interpersonal que florece en las personas
el hecho de que estamos alienados de la imagen de Dios, de nuesta plenitud l'n l~s. rel~clOnes y en nuestra sociedad. La concepcin bblica del impacto d~

potencial. Como lo seala Tillich, El estado de nuestra existencia es el estado "la IniqUIdad de los padres [y de las madres] sobre los hijos (Ex. 34.7) es un
de nuestra alienacin. El hombre [sic] se aliena del fundamento de su ser, de 1',1ral~lo.~ las concepciones contemporneas que tienen los terapeutas familiares
los dems y de s mismo. 16 La palabra pecado es el trmino religioso tradicional el: re. ~CIon con l~s modos en que los patrones que bloquean la plenitud en la
para significar alienacin y para referirse a la proclividad que resulta de ella Il laclOn se trasmIten de g~neracin en generacin dentro de las familias.

para bloquear nuestra plenitud y la de otros. En el mundo bblico, el pecado Recuerdo haberme sentIdo paralizado en el crematorio de Buchenwald en
era comprendido como una cuestin individual y social. Jess le dijo al 1.1 ex-Alemania Oriental de donde probablemente provino la madre de mi
hombre que fue sanado de su parlisis: Ten nimo, hijo; tus pecados te son .l\lllelo. Ese campo de muerte tan horrible y la cercana de los hogares d
perdonados toma tu cama, y vete a tu casa (Mt. 9.2, 6). Pero Jess tambin
oO, \,.1 )~t~~: Lutero y Bach simbolizaban la proximidad psicolgica de la destrucci~
llor sobre la ciudad de Jerusaln porque no conoca aquellas cosas que 1 1,110 Ica y.del potencial de grandeza que existen en nosotros los seres

permiten lograr la paz basada en la justicia (Lc. 19.41-42), La conciencia hllmanos! ., SIhdesestimamos el poder de la maldad ' d e 1a a l'lena Clan .', y d e la
proftica reconoce que el pecado de las injusticias sociales alimenta el pecado 1II'S, t'.rucclOn
. umanas ' no podemos ser agen t es e fectIvos
. de reconciliacin ni
individual y la enfermedad as como un pantano alimenta mosquitos. dI samdad, factores que son esenciales para destacar la plenitud a travs del
Para ministrar de manera efectiva a las muchas formas de quebrantamiento l'llld,ldo y del asesoramiento.
humano que existen es esencial tener una comprensin dura y realista del 1,,1
, I ,. conciencia
, bblica de la finitud, del pecado
a y de 1 a fl'CClOn
. , h umanos
pecado humano y del mal. La perspectiva bblica nos ofrece una correccin 1'11,1 1 ( acercarnos a nuestras propias limitaciones como agentes de sanidad y

saludable al optimismo superficial que a veces aparece en las psicologas IUlIIll,ldores de crecimiento. Nuestro asesoramiento en el mejor de 1
humanistas. Todos conocemos el conflicto interior que Pablo expresa en su carta l;n~l"n' ,,\lo una plenitud parrial. A veces es totalmente ineficaz- E:~t;:::
a la iglesia primitiva en Roma: Porque el querer el bien esta en m, pero no ,"', ,os. c~sos pue~~ ser daino. Existe mucha gente en cuya vida el dao
el hacerlo. Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso r~I'~IO~I.)~ICO.y espmtual es tan profundo y prolongado que las resistencias a
hago (Ro. 7.18-19). La Biblia tiene claro que nuestra alienacin de nosotros rHI )11 , s,lJ1ldad
. .son muy poderosas . Los m't e o d os d e asesoramIento
. y
mismos y de los dems est de alguna manera enraizada en nuestra alienacin t"r,llwlltlCos
' ., son Imperfectos.
., Los. utilizan seres h umanos Imperfectos
. que
del amor de Dios que nos da la vida. Freud llam resistencia a las maneras V,lVIIlHJS
. ., 1 n una
.sOCll'dad ImFll'rfl'ct1
. " No imp()rt'"" cuan creatIvo. y competente
ingeniosas en las que las personas bloquean su propia sanidad y crl'cimil'nto. 1"' d.\ SI r 1111 p.\stor ,lSI'SOr, lo nWlor qUI' PUI'11t- l'spl'rar l'n muchos casos es que

61
60
Asesoramiento y cuidado pastoral La misin, la base bblica y la singularidad

la gente obtenga fuerza y serenidad para aceptar y vivir ms constructivamente dimensin ms amplia de la verdad liberadora slo parece posible luego de
aquello que no puede ser cambiado en su vida ni en su situacin. la muerte de parte de nuestro narcisismo y de las defensas contra el riesgo de
llegar a estar ms vivos. El motivo de la muerte y el nuevo nacimiento en el
El crecimiento como lucha, crecimiento se expresa en el cuarto evangelio: Si el grano de trigo no cae en
muerte y nuevo nacimiento la tierra y muere, queda solo; pero si muere, lleva mucho fruto (12.24). La lucha
y el gozo eventual que produce el proceso de transformacin humano se
Una variedad de imgenes bblicas aclaran que, a pesar de que la plenitud comunica a travs de esta imagen conmovedora que se atribuye a Jess:
es un don de Dios, recibirla requiere esfuerzos intencionales, y muchas veces Aunque vosotros estis tristes, vuestra tristeza se convertir en gozo. La
luchar con dolor para desarrollar nuestras potencialidades. Imgenes como la mujer cuando da a luz, tiene dolor ... pero despus que ha dado luz a un nio,
de tomar la propia cruz (Mt. 16.24), morir y nacer de nuevo (Jn. 3.3; Ro. 6.6), ya no se acuerda de su angustia, por el gozo de que haya nacido un hombre
la puerta angosta y el camino estrecho que lleva a la nueva era, la en el mundo (Jn. 16.20-21).
transformacin o conversin radical (metanoia), todas comunican esta verdad. Las resistencias poderosas al crecimiento se ven, en la tradicin bblica, en
Los cristianos primitivos fueron conocidos como seguidores del camino. el contexto de los ms poderosos recursos para el crecimiento. El pecado es visto
La vida cristiana es mucho ms que un modo de creer y confiar. Es un modo en el contexto ms amplio de la salvacin, la desesperacin en el contexto de
de hacer, una manera de seguir el propio trayecto de la vida. Las palabras que la esperanza, la muerte en el contexto de la resurreccin, el juicio en el contexto
Jess diriga a las personas estaban llenas de acciones imperativas: Ve ... ! de la gracia. Ver la oscuridad de la alienacin humana de los dems en el
Haz ... ! Levntate... !. Pero cambiar los orgenes interiores del comportamiento contexto de la Luz, de alguna manera transforma la oscuridad.17
requiere mucho ms que intencionalidad, aunque sta sea muy importante en
el crecimiento humano. La afirmacin del Nuevo Testamento de que la Sanidad y salvacin
salvacin es fruto de la gracia por medio de la fe (Ro. 3.25) es una palabra de
liberacin para aquellos de nosotros que estamos atrapados en la montona El objetivo central del Nuevo Testamento es la sanidad de la enfermedad
rutina de los adictos al trabajo por el trabajo mismo, que buscamos en vano y de otras formas de afliccin humanas. Cerca de una quinta parte de los cuatro
alcanzar sentido y valor a travs de nuestros logros. La conciencia de que l'vangelios tiene que ver con los relatos de los milagros de sanidad de Jess.
podemos aceptarnos a nosotros mismos como aceptados por Dios (Tillich) Sus crticos probablemente sentan que pasaba demasiado tiempo con los
despierta la esperanza y libera la energa para un cambio creativo. Esta l'nfermos, los agobiados y los turbados. Pero la importancia que l le daba a
experiencia de gracia puede producir una transformacin interior, remarca~do l'ste aspecto de su ministerio es clara como el cristal. Su parbola del pastor
la autoestima y el sentido de estar vivos. De esta conciencia que afirma la VIda que dej a las noventa y nueva ovejas para encontrar a la que estaba perdida
fluye entonces un comportamiento ms responsable y ms constructivo que m uestra su profunda preocupacin por el individuo necesitado (Mt. 18.12-14).
ha sido transformado por el don del amor que todo lo acepta antes que por una Su respuesta a aquellos que lo criticaron por comer con pecadores y con los
conciencia de pecado que produce un moralismo controlador y deberes despreciados recaudadores de impuestos -Los sanos no tienen necesidad de
rgidos. El reconocimiento de que la capacidad para crecer es un don de Dios m0dico, sino los enfermos (Mr. 2:17)- muestra la orientacin de su ministerio.
puede ayudar a salvar la concepcin de un ministerio para la plenitud de l.llS milagros de sanidad que realizaban los discpulos (Mr. 6.13) y que ocurran

aquellas ideas basadas en el crecimiento a travs del cumplimiento de reglas ('n la iglesia primitiva eran algo comn.
que consideran absolutamente que el crecimiento de las personas se debe a un Como lo clarifica Daniel Day Williams, el lenguaje de la salvacin y el
ll'nguaje de la sanidad estn vinculados a lo largo de la Biblia, a pesar de que
logro individual.
La imagen de la resurreccin en el Nuevo Testamento es una afirmacin .lInbos no son idnticos. IR Cita la observacin de H. Wheeler Robinson quien
gozosa del poder y de la posibilidad de una existencia nueva y autnticamente sl'llala que de los ciento cincuenta y un usos de las palabras griegas que
humana. Pero el proceso de crecimiento hacia esta calidad de vida muchas veces significan salvacin (el sustantivo sateria; el verbo sozo), diecisis se refieren a
parece una serie de dolorosas muertes y nuevos nacimientos. El trayecto l., liberacin de alguna enfermedad o posesin demonaca, y ms de cuarenta
hacia la plenitud parece involucrar nacer de nuevo ano
3:3), una vez y otra vez! .1 la liberacin de la muerte fsica.!'! WilIiams define la salvacin como la

La experiencia de nuevo nacimiento en Pascua a una vida mejor y a una n'.llizacin lh' una ~wrsona ('n una nUl'va relacin con Dios y ... con los

62 63
Asesoramiento y cuidado pastoral La misin, la base bblica y la singularidad
semejantes en la cual se superan las amenazas de muerte, de falta de significado, Los 'parmetros de nuestra preocupacin por la liberacin, la sanidad y la
de culpa sin alivio. Ser salvo significa saber que la vida pertenece a Dios y se plerutud abarcan a toda la familia humana, con la cual estamos inextricablemente
realiza en l en la eternidad.20 De las seis palabras griegas relacionadas con relacionados por medio de profundos lazos espirituales. Este es el fundamento
el trmino sanidad, la que se utiliza con ms frecuencia en el Nuevo Testamento, para la existen-cia de una intencionalidad, una conciencia, un cuidado y una
therapeuo, significa tanto servir (a una divinidad) como cuidan>, tratar comunidad integrales que estn surgiendo y se precisan con urgencia.
(mdicamente)>>, sanar, restaurar. En el Nuevo Testamento se entiende a
la salvacin como una suerte de sanidad ltima. Es la sanidad que hace Una teologa integral para el cuidado pastoral
posible la plenitud centrada en el Espritu!
La Biblia y la teologa tradicionales, y las afirmaciones de fe a lo largo de
La nueva era de plenitud los siglos, derivan casi en su totalidad de experiencias espirituales
experimentadas por varones. La tradicin judea-cristiana ha suprimido e
El Nuevo Testamento considera a la plenitud en el contexto de la nueva era ignorado casi por completo la rica contribucin de la espiritualidad femenina.
de plenitud llamada el reino de Dios (en el lenguaje jerrquico del primer siglo). Cuando puedo escuchar lo que las telogas de la liberacin feministas estn
Esta es una era de cuidado y de comunidad, de justicia y de transformacin diciendo, tomo conciencia de perspectivas e imgenes de sanidad que
social basada en una nueva relacin con Dios que hace a la plenitud. Muchos L'nriquecen, complementan y corrigen la herencia espiritual conformada
de los milagros de sanidad de Jess se describen como seales del reino. Al principalmente por varones. Es esencial recobrar la riqueza de la espiritualidad
describir la nueva era que ha de venir, Jess utilizaba las siguientes imgenes de las mujeres, si las iglesias quieren convertirse en lugares totalmente vitales
referidas al crecimiento: para la sanidad y la plenitud en la dcada de los noventa. Integrar lo mejor de
El reino de los cielos es semejante al grano de mostaza, que un hombre tom nuestra tradicin bblica, con las contribuciones de la espiritualidad feminista
y sembr en el campo; el cual a la verdad es la ms pequea de todas las que capacitan y fortalecen, nos puede brindar una teologa ms integral para
semillas, pero cuando ha crecido es la mayor de las hortalizas (Mt. 13.31-32). I'Jercer el ministerio, el cuidado y asesoramiento pastoral, en particular. Estas
El reino de los cielos es semejante a la levadura que tom una mujer, y .lItes pastorales no tienen conciencia de sus posibilidades completas como
escondi en tres medidas de harina, hasta que todo fue leudado (Mt. 13.33) .. instrumentos de sanidad, liberacin y crecimiento con un fundamento parcial,
El sembrador sali a sembrar '" parte de la semilla cay junto al camino orientado por los varones. Nada es ms importante que la espiritualidad de las
... parte cay entre espinos ... pero parte cay en la buena tierra, y dio fruto, II/lIjeres para liberar las enormes capacidades sanadoras de las iglesias en esta dcada!
cual a ciento, cual a sesenta, y cual a treinta por uno (Mt. 13.3-8). Como he argumentado sobre la naturaleza de una teologa inclusiva en otros
Estas parbolas son invitaciones a ti y a m a participar en el proceso por 1r.l bajos, permtanme solamente resumir algunas de las cosas necesarias para
medio del cual la nueva era de plenitud viene como en el cielo, as tambin lortalecer el fundamento teolgico del cuidado pastoral.Z2 Aquellos de nosotros
en la tierra (Mt. 6.10). El cuidado y el asesoramiento pastoral integral orientado 'luC valoramos la tradicin judea-cristiana podemos utilizar sus recursos de
hacia el crecimiento y la liberacin es una manera de ayudar a que las personas m,mera que ayuden a crecer ms haciendo lo siguiente: (1) Utilizando la
sean partcipes en la nueva era que ahora amanece. Como lo aclar Pierre .Ifirmacin de igualdad de Glatas 3.28 como una visin liberadora del cuidado
Teilhard, la humanidad se ve confrontada en este momento por un desafo sin y ,Iscsoramiento pastoral. Ver que en Cristo Jess no hay varn ni mujer es
precedentes. Debido a que la psiquis humana ha desarrollado la conciencia de h,lCernos conscientes de que delante de Dios lo que interesa es nuestra
s misma, ahora somos capaces de ser ca-creadores de las direcciones futuras humanidad y no nuestro sexo. Desafortunadamente, esta visin liberadora no
de la evolucin psicolgica y espiritual de la humanidad. La conciencia de que ,<;l' 11,) implementado en la iglesia dominada por imgenes y poderes
estamos en un perodo de evolucin consciente brinda una dimensin p,llrlrCales. Podramos dar ejemplos de la manera en que los telogos de la
fresca y excitante a las imgenes del reino que aparecen en el Nuevo ~Il'sia han utilizado equvocamente imgenes bblicas masculinas (p. ej., el
Testamento. 2' sl'gundo relato de la creacin en Gn. 2 y 3) para mantener a las muj eres en su
En la tradicin hebreo-cristiana existe la conciencia de que somos partes de lu~oIr (infcrior)>>, creando impedimentos para el logro de su plenitud. Como
una familia -una familia humana- que tiene un Padre en comn (ver Hch. ,It'dar,) Rosl'mary Ruether, las imgenes teolgicas tradicionales de Dios
17.25). La nueva era, por lo tanto, debe incluir la comunidad de la humanidad. ,'01110 padn' han sido la santificaciln del sl'xismo y de la estra tificacin

64 65
La misin, la base bblica y la singularidad
Asesoramiento Y cuidado pastoral
nutrir y dar vida a la plenitud de mujeres y de hombres, una teologa integral
jerrquica ... permitiendo que la clase dominante masculina se identifique con
debe valorar tan completamente las concepciones espirituales de las mujeres
esta paternidad divina de tal manera que ellos mismos se colo~aro~ en u~ como las de los hombres. Podemos alegrarnos de que las telogas feministas
mismo tipo de relacin jerrquica con las mujeres y con las clases mfenores ..
y los pioneros espirituales de nuestro tiempo estn liberando una poderosa
Los usos sexistas de la Biblia y de la teologa creada por el hombre son una
corriente de energa espiritual para alimentar la plenitud tanto en las mujeres
'1 tr ., n trgica de la tesis central de la teologa de la liberacin: las imgenes
i us aclO "1 . como en los hombres! Debemos compartir su conciencia de los pecados
Y las interpretaciones teolgicas tienden a mantener el. poder y los pnvi ~glOs masivos de nuestra sociedad contra las mujeres tal como se reflejan, por
de la elite social que cre esa teologa. (2) ReconoClen~~ ~ue las mUJ:res ejemplo, en la epidemia de violencia domstica, de violaciones y de explotacin
necesitan tener imgenes y smbolos femeninos de la divmidad -p. ej., el
econmica de las mujeres con bajos salarios (p. ej., las secretarias).
Espritu, la Diosa, el viento y el fuego (como en Pentecost~s), el nuevo
. . nto- como fuentes para el crecimiento de una autoeshma y de una
naCimie Tb la iglesia: centro de plenitud liberadora
plenitud integrales. Los hombres tambin necesit~n esto para ~qUl i rar y
corregir el impacto de las imgenes jerrquicas patnarcales :n la imagen que Cules son las imgenes bblicas de la iglesia que pueden potenciar su
tienen de s mismos: seor, rey, amo. Afortunadamente eXisten remanentes misin como centro de sanidad, liberacin, crecimiento y fortalecimiento de
preciosos de la herencia anterior de la espiritualidad de las mujeres ~u: han la misin de las personas en el mundo? El Nuevo Testamento sostiene la
sobrevivido en la Biblia: la literatura de sabidura, las imgenes de creCimiento, visin de la iglesia como el pueblo de Dios (2 Ca. 6.16): una comunidad de
las mujeres fuertes del Antiguo y el Nuevo Testamento. (3) Afir~ando e cuidado, unida por un pacto con Dios; el cuerpo de Cristo (Ro. 12.4-5; 1 Ca.
imitando la plenitud liberada de la personalidad de Crist~ y sus re~aClones con 10.17): una unidad orgnica en la cual cada miembro, cada parte del cuerpo
las mujeres. El integr las cualidades que nuestra s~Cledad on~ntada por vivo, tiene sus propios dones y ministerios singulares; y la comunidad del
hombres identifica casi siempre con los varones (coraje, fuerza, hderazgo y I~spritu Santo (Hch. 10.44-47): una comunidad redentora y sanadora a travs

preocupacin por la justicia) con las que la .~ayor parte de las veces se de la cual el Espritu de vida puede trabajar en un mundo muy necesitado.
identifican con las mujeres (cuidado, compasiOn, ternura y respu:sta a las Un estudio clsico de la misin de la iglesia realizado por H. Richard
necesidades de los dems). As demostr que ambos grupos de cuahdade~ no Niebuhr, Daniel Day Williams y James M. Gustafson concluye que la meta
son ni masculinas ni femeninas sino capacidades humanas, las que n~ceslt.an lll1ificadora de la iglesia es aumentar el amor a Dios y a los semejantes entre
que personas ntegras de cualquier sexo las desar~o~l~n. Jess llamo a DiOS IdS personas. Este tema es relevante de manera directa a la plenitud centrada
25

padre (reflejando la poca patriarcal en la que ViVlO), pero ~uchos de los l'n el Espritu. El telogo britnico Norman Pittenger seala que la imagen de
atributos de la deidad que aparecen en sus enseanzas se asoCla~ de .man~ra I )ios en cada persona es la capacidad de amar, el potencial de llegar a estar ms
ms cercana (en su cultura y en la nuestra) a las mad~es: misenco~dia, plenamente conformado en el amor que es la propia esencia de Dios. 26 Daniel
compasin, nutricin, amor y ternura. Jess se niega a restrmgir a las mUJeres, I ),lY Williams describe el fundamento de todo cuidado de almas: El amor es
como lo haca su cultura, a roles sexuados como siervas de los hombres. Esto l'l centro del descubrimiento de Cristo de nuestra humanidad. Dios ha
aparece ilustrado vvidamente en el rel~to de ~ara y Mart~ (Lc. 10.38ss.). En dl'mostrado su amor por nosotros en la accin que revela su propsito, y esa
una sociedad que consideraba improplO ensenar a las mUjeres las verdades .tn'in aparece relatada en la historia cristiana de Jess. Amar, entonces, en el
sagradas, Jess trataba a las damas con el ~ismo respeto que a los ~?mbres, "l'l1tido que le da el Nuevo Testamento, significa participar en esta accin.
compartiendo con ellas en libertad su bnllante y nueva concepciOn de la N lll'stra accin es una respuesta -de modo apropiado a nuestra situacin-
realidad espirituaP' En resumen, Jess era una persona sorprende~teme~te ,1 lo que Dios ha hecho por nosotros. De esta manera, Pablo prescribe a la

liberada e ntegra, que tuvo conductas contra culturales en su trat~ mclusivo 1'I1Illunidad cristiana: 'Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin
e igualitario de las mujeres y de otras personas consid~radas infenores en su ('11 Cristo Jess ... que se despoj a s mismo, tomando forma de siervo' (Fi!.

sociedad (p. ej., los samaritanos y los recolectores de impuestos). A los que 2.')ss.). Y este es, sin duda, el fundamento de la arriesgada afirmacin de
hacemos asesoramiento pastoral nos toca imitarlo. I.!ltero de que debemos ser Cristo unos con otroS.27
Las mujeres tienen muchas cosas preciosas ~ nicas para apor.tar ~ esta I kbido a que tuvimos padres humanos y padres que tuvieron a su vez
bsqueda de plenitud espiritual, cosas que proVienen de sus expenenClas de p.llln's humanos y limitados, todos estamos limitados, en cierto grado, en
opresin y del milagro de la nueva vida que se forma dentro de su cuerpo. Para

67
66
Asesoramiento y cuidado pastoral
La misin, la base bblica y la singularidad
nuestra capacidad de amar plenamente. Muchas personas tienen graves
p~ovoca division~s -no ~ne, es patgena-, no sana. Como observ Ludwig
impedimentos en su capacidad de amar en una forma que nutra y haga crecer.
Bmswanger, la pSIcoter~~Ia [y el asesoramiento] pueden ayudar a preparar a
Esta es la esencia del problema. Decirle a tal persona: Necesitas amar ms a
estas personas para partIcIpar constructivamente en la vida de una comunidad
Dios y a tus semejantes es como gritarle a una persona que flota sobre un
sanadora, .,:n la koinonia. Pueden participar en el alcance sanador de esa
tronco en el medio del ocano: Lo que necesitas es tierra firme!. Nada
congregaClon que se extiende en una comunidad ms amplia.29
puede ser ms cierto ni menos provechoso. Lo que esa persona necesita es saber
dnde est la tierra y cmo llegar a ella. El asesoramiento y la terapia son
La singularidad del asesoramiento pastoral
mtodos que ayudan a las personas a aprender a amarse a s mismas, a sus
semejantes y a Dios ms plena y libremente. Erich Fromm afirma: La terapia L~s pastores necesitan comprender su singular tarea como asesores,
analtica es esencialmente una tentativa de ayudar al paciente a ganar o semeJant~s a. otros profesionales que hacen asesoramiento y terapia, de manera
recuperar su capacidad de amor. Si no se cumple esta finalidad, slo pueden que maXImIcen su ~ontribucin especial a ayudar a aquellos que tienen
lograrse cambios superficiales.2s El amor que no se obtiene por esfuerzo problemas. La esencia de nuestra singularidad es nuestra herencia teolgica y
propio (la gracia) es tanto el mtodo como el poder para llegar a una plenitud pastoral, nuestra orientacin, nuestros recursos y nuestra conciencia. Este es nuestro
mayor. Para las personas cuya capacidad de amar est dolorosamente marco de r~~erencia y el rea de nuestra especial experiencia: la conciencia de
disminuida, el asesoramiento o la terapia pueden significar la diferencia entre que el Espmtu transpersonal de Dios, que es la esencia de toda la realidad
una vida creativa, productiva y gozosa y la cautividad interior, el estancamiento debera influir de mane~a profunda en todo lo que hacemos incluyend~
y el autorrechazo. Para estas personas, el asesoramiento puede ser un camino nu~stra tarea de asesoramIento. La afirmacin familiar de Dietrich Bonhoeffer
imperfecto pero efectivo de recibir el don de la sanidad de Dios y de su amor "DIOS es ',la. trascendencia' en el centro de nuestra vida, puede utilizars~
que todo lo transforma. para descnbIr el enfoque singular propIo . d e1cm'da d o y asesorarruento
. pastoraPl
Tradicionalmente, la tarea de la iglesia se ha visto dividida en cuatro Wayne Oates llama correctamente a esta conciencia la conciencia de la
funciones -kerigma (proclamacin de las buenas nuevas del amor de Dios), relacin en Dios abierta a las personas.3! Esta conciencia debera ayudar a los
didache (enseanza), koinonia (establecimiento de una comunidad de amor pastores ~ reconocer la dimensin espiritual presente en toda situacin de
con una dimensin vertical) y diakonia (expresin de las buenas nuevas en <lseSOramIento. Esta conciencia transpersonal es central en todo asesoramiento
servicio amoroso). A pesar de que el cuidado y acompaamiento pastoral es verdaderamente pastoral.
en principio una expresin de diakonia, el ministerio de servicio, tambin es una La jormaci.n s.in~lar que reciben los asesores pastorales es su educacin dual
manera de comunicar el evangelio, ensear la verdad que potencia para la vida t,mto en las dIsClplma~ t~olgicas como en las psicolgicas y psicoteraputicas.
y establecer la koinonia. Del mismo modo que Dios es la fuente real de todo I ,o~ pastores so~ los. umc~s. asesores profesionales cuya capacitacin regular
significado y plenitud, muchas personas consideran que Dios est muerto. La 1:1du~e el es.tudlO sIS~em~tIco de la filosofa, de la teologa, de la tica, de
palabra Dios no es un smbolo vivo para ellos. Son incapaces de escuchar las l stud.IOS bblIcos, de hIstona de la iglesia, de las religiones mundiales y -algo
buenas nuevas. El cuidado y asesoramiento puede ser una manera de Illuy Imp~rt~nte en su tarea de asesoramiento- de la psicologa de la religin.
comunicar el evangelio que ayude a otros a abrirse a una relacin sanadora. Su conoc~mIento de estas reas teolgicas los capacita para ayudar de una
Hasta que no hayan experimentado la aceptacin del amor que se brinda Il~,~~er~ smgular a las personas cuyos problemas y bloqueos que impiden el
gratuitamente en una relacin humana, no pueden aceptarlo como algo vivo. ll~ ll~men~o se concentran alrededor de dilemas ticos, de conflictos religiosos,
Hasta que no los envuelva una aceptacin amorosa (la contraparte humana dl, d:storslOnes de los v~lor~~ y del tipo de preocupaciones trascendentes que
siempre limitada de la gracia de Dios) en un encuentro vida-vida, las buenas Illnl n que ver con el slgmfIcado de la vida y la posibilidad de encarar el
nuevas del mensaje cristiano no pueden ser liberadoras ni experimentadas como Illledo a la muerte de manera creativa. Paul Tillich describe al cuidado pastoral
una realidad para ellos. Las relaciones de ayuda son situaciones en las que n 11110 u n encuentro que busca la ayuda en la d'lffienSIOn ., d i'
e as preocupaCIOnes
puede ocurrir esta encarnacin de la gracia, limitada pero transformadora. l.r.lsl:l'l~l~e~t~S~).12 Si los past.ore~, han integrado su educacin teolgica con su
Debido a su cansadora carga de conflictos y dolor interiores, muchos \ llul,1llon (lmlca en la capaCltaClon para el asesoramiento estn d
I i. ' . ' prepara os para
miembros de la iglesia no pueden contribuir al establecimiento de un clima de .1yUl ar l l una manera umca en este tan necesario ministerio de los significados.
koinona centrada en el Espritu en las relaciones congregacionales. Su presencia

68
69
La misin, la base bblica y la singularidad
Asesoramiento Y cuidado pastoral
gobier~a
La premisa que gua el trabajo de un pastor aseso~, que seala q~e el
el universo, ante cuyos ojos nadie que est en proceso de
convertirse en una persona mejor est condenado. En estas perspectivas
crecimiento espiritual es un objetivo esencial en todo acto de cUIdado y ases~ramlento,
se halla la contribucin importante del ministro religioso competente, ms
es nica entre todos los profesionales que se dedican al asesoramIento. Los
que en cualquier tcnica en particular.33
pastores son expertos en animar la plenitud e~piri~ual como l~ esenci~ .que
permite el crecimiento integral de la persona. El enfasIs en la plemtud espmtual
. El esc~nario y el contexto de la tarea de asesoramiento pastoral le otorgan
debera ser una meta explcita en la mente del pastor, a pesar de que no sea un
smgulandad de manera profunda. El escenario es la vida de una comunidad
punto de discusin en una relacin de asesoramiento en particular. Lo q~e haga
de f~ reunida, u~a. con?regacin. El contexto es el cuidado pastoral y otras
el asesoramiento por aumentar la capacidad de la persona para relacIonarse
funCIOnes del mImsteno general a travs de las cuales puede realizarse el
de una manera abierta y autntica con otras personas puede ayudarle a una
cuidado pastoral. El hecho de que los pastores asesoren dentro de un marco
relacin ms vital con Dios. Pero muchos de nosotros continuamos siendo
eclesial, una red compleja de relaciones donde muchas personas se conocen
inmaduros Y teniendo distorsiones en nuestra vida religiosa mucho tiempo
entre s y ven a su pastor en situaciones que no siempre son de asesoramiento
despus de haber superado estas situaciones en otras rea.s; Muc~~s veces es influye significativamente en lo que ocurre durante el asesoramiento. L~
necesario obtener ayuda especial para nutrir la maduracIOn espmtual. ~na continua relacin cotidiana con una red de personas de todas las edades, a la
relacin de crecimiento con Dios es un aspecto indispensable de la plemtud
luz y a la sombra., provee a los pastores innumerables oportunidades para
total. Si el asesor es consciente de esto, inevitablemente ver esta influencia en
ayudar. Las relaCIOnes establecidas y confiables muchas veces proveen un
sus relaciones de cuidado y asesoramiento, sea que se discutan o no temas
fundamento slido para el asesoramiento durante perodos de crisis y permite
religiosos de manera explcita. Si la vida espiritual de una persona es su
que ?as personas sean ayudadas en menos tiempo que el requerido si se
principal fuente de conflicto, culpa y crecimient~ bloqueado, entonces debe
c~mIenza con un asesor desconocido. Debido a que los pastores estn casi
convertirse en un foco explcito para el asesoramIento. SIempre presentes en momentos crticos como el matrimonio, el nacimiento
Otro aspecto de la singularidad de los asesores pastoral~~ se deriva del hecho
las aflicciones, las enfermedades, los accidentes, pueden identificar problema~
de que se espera y se los capacita, esperanzadamente, par.a utzllz~r los recursos de su
serios mucho antes de que estos problemas alcancen gravedad. (Por lo general,
tradicin religiosa como parte integral de su asesoramIento. SI esos recursos se
la mayor parte ~e las personas que recurren a terapeutas o a agencias de
emplean de una manera disciplinada Y apropiada, pueden ser de un :,alor
asesoramIento tIenen problemas en grados avanzados de gravedad.) El
particular en distintos tipos de asesoramiento, incluyen~o aqu,e~los que tienen
contacto natural y continuo de los pastores con las familias, el semillero donde
que ver con el sostn, las crisis, las aflicciones, las cuestiones etIcas, los temas
se fo~ma y deforma la personalidad, es un factor invalorable y nico tanto para
religioso-existenciales Y la gua espiritual. Adems de los .r~~ursos como los el CUIdado pastoral preventivo como para el asesoramiento en momentos de
sacramentos y la oracin, la sabidura de nuestra tradICIOn (tal como la
crisis. Los pastores tienen acceso directo a muchos sistemas familiares cuando
encontramos en los contextos bblico-teolgicos e histricos), comprobada
necesit~n ayuda. Ninguna otra profesin dedicada a la ayuda cuenta con una
por el tiempo, es vital para la tarea pastoral de cuidado y asesoramiento.
comurudad de apoyo comparable para el cuidado de las personas durante todo
Anton T. Boisen lo dice claramente: el a~o .. Si en la iglesia la red de pequeos grupos se mantiene viva y en
creCImIento, estos pueden complementar y sostener el ministerio de
El sacerdote o el pastor, en el mejor de los casos, brinda a la tare~ de
,sesoramiento a las personas agobiadas. Por medio de su asesoramiento, los
ayudar a los afligidos ciertas perspectivas. Es versado en el lenguaJe de ,)
pastores pueden convertirse en puentes a travs de los que los solitarios en
los grandes y de los nobles de su raza, ha investigado las ave~turas del
l1ue,stra sociedad despersonalizada descubran un grupo de apoyo.
espritu humano tanto en lo individual como en lo colectIvo, en su
~I hecho de que los pastores sean asesores de tiempo parcial, con una
bsqueda de una vida abundante. Comprende los deseos profundos
v,medad de otras funciones que pueden complementar as como entrar en
del corazn humano y el significado de las fuerzas constructIvas que se
l'~lI1f1ich~ con el asesoramiento, es otra dimensin significativa de su
manifiestan de igual manera en la experiencia religiosa de conversin y
sl.ngub.r~da~ como asesores. La funcin proftica de los pastores es una
en la enfermedad mental aguda. Reconoce la necesidad fundamental de
dlll1l'nSHlI1 unica y particular de su idt'ntidad como asesores.
amor, y la oscura desesperacin de la culpa y de la alienacin de aquellos
que amamos, y el significado del perdn a travs de la fe en el Amor que

71
70
Asesoramiento y cuidado pastoral La misin, la base bfblica y la singularidad

El contexto singular de cuidado pastoral que tiene el asesoramiento brinda tanto sus limitaciones como sus ventajas. Los significados neurticos del
innumerables posibilidades. Por medio de la capacitacin de los laicos y de la dinero en nuestra cultura (que simboliza dar y recibir amor y poder) no estn
animacin del desarrollo de grupos para cuidar y compartir, los pastores disponibles de manera inmediata para el escrutinio teraputico. A veces
pueden ayudar a una congregacin a convertirse en un medi.o de sanidad y surgen cuestiones importantes acerca de s mismos cuando los pacientes que
crecimiento. A travs de programas imaginativos de cuidado lmco, los pastores pagan examinan sus sentimientos sobre este hecho. Lo que es ms, las personas
pueden animar la sanidad y el crecimiento de muchas ms perso.nas de las que que un pastor asesora no tienen la prueba de motivacin que brinda el hecho
alcanzaran con su ministerio directo solo. Entre el asesoramIento pastoral de pagar por recibir asesoramiento. Debido a esto, algunas personas abusan
formal y estructurado y el ministerio general de cuidado pastoral, ~xiste un improductivamente del tiempo disponible del pastor. Los pastores deberan
amplio rango de oportunidades para el cuidado y el asesoramIento en esperar que aquellos que reciben ayuda de largo plazo contribuyan con ellos
momentos de crisis informales, de corto plazo. o con algn fondo especial de la iglesia, especialmente si no son miembros y
Los pastores son nicos entre los asesores por su rol social y simbli~o. Son si no contribuyen con el sostn de la iglesia de otra manera. Permitir que las
los representantes de los cristianos -representantes de las creenCIas, los personas paguen para recibir asesoramiento muchas veces disminuye los
valores y la fraternidad que existen en una congregacin-, los que hacen que sentimientos de dependencia y fortalece la autoestima al permitirles dar, as
las concepciones cristianas tengan algo que decir a los problemas humanos.34 como tambin recibir, en la relacin que se establece. Para aquellos que no pagan
Las percepciones de la identidad simblica del pastor ~ue tiene~ lo~ ~ses~rados su asesoramiento con dinero, es muchas veces constructivo que lo hagan
influyen en el asesoramiento pastoral de modo sutIl pero sIgmfIcatIvo. Se prestando servicio a alguna persona necesitada.
tiende a percibir a los pastores como figuras con autoridad religiosa, como El hecho de que los pastores puedan asesorar sin cobrar es tambin una
figuras de transferencia religiosa. Su presencia dispar~ en muchas. personas ventaja que les permite ver a personas, incluyendo las muy pobres, slo sobre
una variedad de recuerdos y sentimientos de etapas antenores de su vIda acerca la base de sus necesidades. Una persona con problemas por lo general puede
de cuestiones como Dios, los padres, el cielo, el infierno, el sexo, la escuela ver al pastor sin tener que esperar varios das (o ms), y muchas veces sin pedir
dominicaL los funerales, la iglesia, lo que est bien, lo que est mal, y otros una cita anticipada. Existen ventajas obvias en ayudar a aquellos que requieren
clrigos que han conocido. Los pastores que son conscientes de estos temas nidado y asesoramiento de emergencia.'" El hecho de que el pastor sea
espirituales inacabados del pasado tienen la oportunid~d. de ayudar a l~s relativamente accesible permite que las personas que se sienten avergonzadas
personas a corregir esas viejas distorsiones y a adqUIrIr actItudes mas "i piden una entrevista para recibir asesoramiento busquen la ayuda
constructivas hacia las cuestiones religiosas." .lcercndose a su oficina por motivos menos amenazadores. Para personas que
El hecho de que se vea a los pastores como representantes de ciertos valores 110 pertenecen a la clase media, para quienes las entrevistas estructuradas de

ticos y creencias religiosas (sean estas percepciones vlidas o no) .lSl'soramiento son extraas a su estilo de vida, la disposicin de los pastores
probablemente impide que algunas personas agobiadas por la culpa la ? p,lra el asesoramiento informal en una variedad de escenarios es una ventaja
duda busquen su ayuda. El temor al juicio hace que algunas personas evIten ti istintiva por sobre la mayor parte de los servicios de salud mental.
a los clrigos. No obstante, los pastores que, en verdad, son capace~ ~e acept~r I,a definicin profesional del rol de los pastores muchas veces les permite
y, por lo tanto, no juzgar a otras personas, comunican esta acep~ac~on a traves h 'mar la iniciativa para llegar a aquellos que necesitan cuidado y asesoramiento
de la totalidad de su ministerio. A pesar de que esto no elImma que las (\'l'r pp. 40-41). Esta es una ventaja profesional nica y valiosa. Como lo
personas que se sienten culpables proyecten sobre los asesores. imgenes de ~1'!l.lla Donald Houts, la iniciativa pastoral es un correctivo a la pasividad y

juicio, tiende a disminuir esta tendencia. El hecho de que los mIembr~s de la l,lit,l de compromiso del asesor. La disposicin del pastor a correr el riesgo (que
iglesia encuentren a sus pastores en una variedad de roles les hace prefenr ll=va~ lIlolil'la este comportamiento para el receptor) muchas veces tiende puentes
los problemas que los incomodan a otros pastores o asesores. Como lo senalo ptlf'.l 1,1 ayuda mucho antes de que la gente la busque espontneamente. La

un hombre: Mi pastor me gusta y lo respeto, pero prefiero que no conozca este 11l.l1H'1"<1 l'n que se ejerce la iniciativa pastoral debera evitar tanto la coercin

asunto. Pero, el hecho de que se vea a los pastores como representantes de las nllllO el paternalismo." La visita pastoral es una expresin de la iniciativa

estructuras de valores y creencias de sus comunidades religiosas es una p.I~lor<ll, un medio importante para llevar el ministerio de cuidado a las
I'I'r~0I1.1s 1'11 sus hog,lrl's y, ,11 h,lCl'r10, idenlificolr y tel1der pucntes en la relacin
tremenda ventaja en parte de la tarea de asesoramiento.
Por lo general, los pastores no cobran honorarios por asesorar. Esto tiene I IlJI ,11 I1Il ,11 os qUl' 1ll'l'l'sit,lI1 cuid,Hlo y ,lsl'sor,1111l'1110,

72
CAPTULO 4

El fundamento de todo tipo


de cuidado y asesoramiento

Mucha gente busca alguien que les escuche y no lo encuentran entre los
cristianos, porque estos se ponen a hablar incluso cuando deberan
escuchar. Ahora bien, aquel que ya no sabe escuchar a sus hermanos,
pronto ser incapaz de escuchar a Dios ... El que no sabe escuchar
detenida y pacientemente a los otros hablar siempre al margen de los
problemas y, al final, ni se dar cuenta de ello.
-DIETRICH BONHOEFFER1

Bill Shaw telefonea a Kurt Matthews, pastor de una congregacin en el centro


de la ciudad, para solicitar una entrevista. Haba aparecido en la iglesia tres
semanas antes del llamado y no haba regresado. No estaba en su cuarto en la
filial local de la Asociacin Cristiana de Jvenes cuando el pastor intent
visitarlo. Cuando regres, se encontr con la tarjeta del pastor con un breve
Illensaje: Lamento no haberlo encontrado. Fue bueno que viniera a la
iglesia!. Esta visita aparentemente improductiva hizo que Bill telefoneara
pidiendo ayuda. La tarjeta, que llev en su billetera varios das antes del
1I.1Inado, le comunicaba la preocupacin del pastor como as tambin su
nmero telefnico.
l:t asesoramiento pastoral comienza en realidad cuando la persona que busca ayuda
rl'llfi:a ;;/1 pri/1/er cOI/tacto. Los primeros contactos con el pastor, que pueden
pl"l'plrar a la persona para que pida ayuda se denominan pre-asesoramiento.2
Fstos son los fragml'lltos de la convl'rsacin telefnica entre Bill y el pastor:

75
El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento
Asesoramiento y cuidado pastoral
de un suicidio es alto entre las personas con depresiones profundas, en
Bill: Hola, habla Bill Shaw. Encontr su tarjeta. Lamento no haber estado
especial, entre hombres que viven solos.
en casa cuando usted vino. (Su voz tena un tono chato, pe~ado.) .
Aun si el pastor no hubiera estado por viajar, habra sido importante
Pastor: Qu bueno escucharlo, Bill! Pas a saludarlo y darle la blenvemda
descubrir, por telfono, algo acerca de la naturaleza y la urgencia del problema
a la comunidad. Es nuevo en la ciudad? . ,
de Bill. Una pregunta abierta tal como: Tiene alguna dificultad? o Cunteme
Bill: S, me mud a la costa desde St. Louis el mes pasado. DeCIdI que
un poco sobre su situacin, por lo general, abre la puerta a las personas
tratara de comenzar de nuevo por este lado.
para que describan sus problemas. Al romperse el hielo con el pastor, es
Pastor: Bueno, me alegro de tenerlo con nosotros. Cmo estn yndole
menos probable que Bill no cumpla con la cita debido a la ansiedad anticipada
las cosas? por tener que comenzar a discutir su doloroso problema. Este enfoque permite
Bill: Bien, pero es un poco duro acostumbrarse a un lugar nuevo. A
que el pastor distinga entre las emergencias o situaciones de crisis aguda y los
propsito, hay algunas cosas que me gustara conversar con usted. No
problemas crnicos ante los cuales pueden planearse entrevistas con mucho
quiero robarle mucho tiempo, pero,,: ah.:. ,
menos sentido de urgencia. Por supuesto que debe verse a cualquier nuevo
Pastor: Ser un gusto verle. Qu horanos tIene? Cual le parece que es
asesorado tan pronto como sea conveniente para ambos.
el mejor momento para pasar por mi oficina?
Bill: Bueno, estoy buscando trabajo en este momento, de modo que no
El crecimiento de una relacin sanadora
tengo problemas de tiempo.
Pastor: Lamentablemente justo ahora debo salir de la ciudad para una Durante la primer sesin de asesoramiento, pueden ocurrir varias cosas.
conferencia. Pero cunteme un poco sobre su situacin. . (1) Se establece o se fortalece el fundamento para una relacin teraputica que
Bill: Bueno, mi esposa pidi el divorcio hace tres meses, y me SIento uyn: permita crecer a medida que la persona experimenta la calidez del pastor, su
deprimido desde entonces. Durante estos ltimos das me he sent~do comprensin y su cuidado. (2) Al escuchar con atencin y reflexionar
como si tuviera que mirar para arriba para ver el suelo. No he POdIdo empticamente sobre los sentimientos de quien busca ayuda, comienza la
dormir mucho. catarsis de sentimientos dolorosos que estaban encerrados, y (3) el pastor
Pastor: Me parece que las cosas no le van nada bien. Ten~r tie~po co~o adquiere una idea tentativa del marco interno de referencia de la persona,
para que nos encontremos en la i?l:sia dentro de vemte mmutos. n\mo ve la vida desde su mundo. Esta impresin de diagnstico incluye
Bill: S, pero no quiero retrasar su VIaJe. ,\guna concepcin de cmo la persona define el problema, la manera en que
Pastor: Est bien. Me gustara poder hablar con usted un poco ant~s de sus relaciones fracasan al querer dar respuesta a necesidades bsicas, y los
irme. Mi oficina est sobre la calle Oak. Hay una entrada independIente recursos y limitaciones de la persona para encarar la situacin. (4) Sobre la base
de la iglesia. Lo espero a las 13.15. de este diagnstico tentativo, el pastor recomienda un acercamiento para
Bill: Bien, lo ver entonces. 1 lhtener ayuda, como el asesoramiento pastoral continuo y/o la bsqueda de

,llguna ayuda especializada (p. ej., un chequeo mdico, psicoterapia, concurrir


Este breve contacto telefnico obtuvo los siguientes logros: (1) Una relacin .1 i\lcohlicosAnnimos). (5) Si se acuerda continuar el asesoramiento, debera

de cuidado que comenz cuando Bill sinti la calidez del pastor ~urante el rl',\izarse un contrato de asesoramiento informal que defina las metas y las
lt hech~ que se reforz con su visita y el breve mensaje en la tarJeta, y q~e ("pcctativas de esta relacin.
~~n~u reforzndose a medida que Kurt comunicaba su preocupacin. (2) BIll 1:1 asesoramiento consiste en establecer una relacin y utilizarla de manera
. , el hielo cuando se arriesg a hablar brevemente sobre su problema con ~\lhsecuente; la calidad de ella puede describirse como teraputica (sanadora),
rompIO d' ' f t t tivo
el pastor. (3) Kurt obtuvo una primera impresin de un Iagno~ ICO en a 1I1i11/;lItica' (facilita el nacimiento y el crecimiento) y reconciliadora (restaura las
en relacin con la naturaleza y la seriedad de los problemas de ~Ill. (4) ~l. ~arse n'ldl'iones alienadas). Este es el marco psicolgico dentro del cual puede tener
cuenta de que Bill poda estar seriamente deprimido, Kurt tomo 1~,declsIOn de IlIg,lI', con mayor eficacia, la resolucin de los problemas, la sanidad y el
retrasar su viaje y ver a Bill por un momento. La falta d~ e~presI~n en la voz l'I'((imiento. Las tcnicas de asesoramiento son positivas slo dentro de este
de Bill, el hecho de que haba experimentado una gran perdI~a rec~entemente, nllllt'xlo. Experin1l'ntar una relacin de esta calidad es en s mismo estimulante
su falta de sueo y su afirmacin de que tena que mirar haCIa ~rnba par.a ver
el suelo sealaban en conjunto una grave depresin. Kurt sabIa que el nesgo

7A 77
Asesoramiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento

para el crecimiento sanador. El objetivo ms importante de la primera de veinte aos. Ambos sabamos que estaba muriendo. Antes de que intentara
entrevista es comenzar una relacin de esta calidad! consolarla, algo me hizo preguntarle cmo se senta sabiendo que iba a morir.
Una relacin teraputica crece a medida que el pastor se vuelve para estar con Su respuesta maravillosamente franca hizo que lo que yo planeaba decirle fuera
la persona agobiada. Esto significa concentrarse a escuchar y a responder con absurdamente irrelevante. Me respondi con una emocin intensa: 'Capelln
/ ,
empata y cuidado. Estas actividades, que son importantes durante todas las estare tan contenta de salir de este maldito lugar! Haba cometido el error de
etapas del asesoramiento, son indispensables durante las primeras etapas. En suponer que sab~ lo que la gente siente respecto a la muerte. La razn por la
lugar de preocuparse por lo que va a decirse o hacerse (como tienden a hacerlo cual estaba eqUIvocado es que no existe nada que establezca lo que
los asesores sin experiencia), el asesor debera centrar su energa en ser consciente generalmente siente la gente!
de la persona y con ella en una relacin humana viva. Esto es lo que los A medida que los asesores escuchan en profundidad los mltiples niveles de
existencia listas llaman presencia en la psicoterapia. Karl Jaspers declara: comunicacin, verbal y no verbal, devuelven en la persona, de manera
Qu estamos perdindonos! Qu oportunidades para comprender dejamos par~fr~seada, lo que escuchan, en particular sobre los grandes (dominantes)
pasar porque en un determinado momento decisivo estaba faltndonos, con todo sentImIentos de la persona. Este tipo de disposicin a escuchar se denomina
nuestro conocimiento, la simple virtud de tener una presencia humana plena!" escuchar disciplinadamente, concentrndose en aquello que parece contener
Todos nosotros conocemos la sensacin de vaco y despersonalizacin que la mayor parte de sentimiento, significado, energa y dolor. 7 Resumiendo
resulta de conversar con una persona que no est realmente presente. Se necesita peridicamente las cuestiones significativas y preguntando ocasionalmente para
lo opuesto a esta experiencia para producir una relacin de sanidad y crecimiento. clarificar, los asesores ayudan a las personas a comenzar a organizar su
A medida que las personas sienten, aunque sea vagamente, que el pastor confuso mundo interior, y as gradualmente llegan a comprender sus problemas
realmente est tratando de escuchar en profundidad y de relacionarse de con mayor claridad.
manera plena, un pequeo y frgil nexo tan delicado como la telaraa El proceso de escuchar y reflexionar de manera clida y mostrando cuidado
comenzar a conectar la singularidad del asesorado con la singularidad del responde a otras funciones importantes:
pastor. Este es el primer giro vital hacia lo que se conver-tir en un puente (1) Permite que los asesores revisen la precisin de sus percepciones. Si no
robusto que conectar las islas de las conciencias de dos seres humanos. El lugran comprender las emociones de sus asesorados, sus reflexiones les darn
puente se denomina rapport. En un espritu cercano al de Martn Buber, Rogers (lportunidades para corregir sus percepciones errneas.
afirma: Entrar profundamente con esta persona en su lucha confusa por (2) Permite que los asesorados sepan que el pastor est tratando de
lograr su singularidad es quiz la mejor implementacin de lo que ahora (umprender su mundo interior de significados y sentimientos.
sabemos para indicar el significado de nuestra hiptesis fundamental de que (3) Esta conciencia de la preocupacin y de la comprensin iluminadora del
el individuo representa un proceso que es profundamente digno de respeto, P,lstor estimula el crecimiento de la relacin de asesoramiento.
con relacin a lo que l es y con relacin a sus potencialidades.' (4) E~ algunos casos, responder a los sentimientos abre heridas psquicas
El arte de escuchar con empata reflexiva es esencial en todo tipo de cuidado y y permIte que drene el veneno de poderosos sentimientos que estaban
asesoramiento. El pastor intenta escuchar los sentimientos (como tambin las gll.Hdados, de manera tal que se facilita la curacin normal.
palabras) incluyendo aquellos que se encuentran entre lneas, que son demasiado (S) A medida que progresa el asesoramiento, la actitud de escuchar y
dolorosos como para ser confiados a las palabras. En algn momento, la n'sponder del asesor provee al asesorado la oportunidad de examinar y
persona responde a esos sentimientos. La acusacin penetrante de Dietrich probar la verdad de sus sentimientos y acciones. Helen Flanders Dunbar
Bonhoeffer que citamos al comienzo de este captulo subraya la importancia de l'Olnp,lr una v.ez al que escucha en la terapia con el paredn de prctica que
aprender las lecciones de escuchar y aprender bien. Una frase de la obra de IIIIIJz,m los temstas para perfeccionar sus golpes."
Shakespeare Enrique IV describe el problema de no tomar conciencia, la causa 1,,1 meta. del asesor es lograr el mximo grado de lo que Rogers denomina
de muchos fracasos en el asesoramiento pastoral: Es la enfermedad de no "I'ntl'llc!Imento emptico del mundo interior de la persona. Heinz Kohut
escuchar, el mal de no tomar en cuenta, lo que me preocupa.6 dl'd,lr,l, en efecto, que la empata es el eco humano que acepta, confirma y
Estar siempre agradecido a una anciana moribunda en un hospital para 1llInp.n'n~il" y que el 'propio yo evoca. Se trata de un nutriente psicolgico
enfermos mentales, quien hace muchos aos me ayud a que aprendiera la c'''''Ill'lill sin (,1 cllalla Vida humana tal como la queremos no podra sustentarse."
importancia crucial de saber escuchar. Haba estado en el hospital durante ms

7R 79
El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento
Asesoramiento Y cuidado pastoral
seria~ente en desventaja. Se encuentran limitados, en su ca Pacidad de
Los resultados de las investigaciones de R. D. Quinn dan seguridad a los
expenmentar
h resonancia,
. .el
, cordn que une las respuestas en tre d os personas
nuevos asesores que estn preocupados por la posibilidad de no comprender
y que ace posIble la relaClon profunda, incluyendo la r e1aClOn
. ' terapeutIca.
,.
de manera completa o de no responder con precisin y coherencia. Quinn
encontr que es el deseo de comprensin del asesor el que comunica cuidado y
Motivacin, diagnstico, intervencin, contrato
aceptacin a las personas con problemas, permitiendo que el asesor establezca
una cabeza de playa para aumentar su comprensin del mundo interior de los , S~n ~lvidar la ~mportancia de escuchar y de responder clidamente a los
asesorados. lO No es necesario que los pastores tengan grandes dones en su sentImIentos, eXIsten ciertas preguntas para las cuales el asesor necesita
capacidad de empatizar (sentir con otros) para asesorar eficazmente. Si respuestas, b . preferentemente durante la primera sesio'n . S'1 es tas respuestas
realmente estn con las personas sin juzgarlas, aceptndolas, sus intentos por no se o tIen:n durante el transcurso de la argumentacin del asesorado el
comprender y reflejar los sentimientos pueden no registrar en algunos asesor debena hacer las preguntas directamente, una vez que ha comenz~do
momentos las ideas y los sentimientos del asesorado sin que esto interfiera en el est~blecerse el rapport: por qu vino a buscar ayuda ahora? .Por qu s d' .. ,

el mI? Cul es el problema segn usted lo ve? 'Esta'" fl' 'd e m.glO
la relacin teraputica. . . 1 . " a IgI o o VInO
Existen varios factores que tienden a bloquear la sensibilidad del asesor hacia pn~Clpa ~ente por presiones de otra persona? (En otras palabras '1
esta motI d .' t ' " a persona
los sentimientos de su asesorado: intentos prematuros de pensar en soluciones im , ort va a In ' .erna o externamente?) . "'C'amo se SIente. aqUl?, Y, muy
para sus problemas; un alto grado de ansiedad y la falta de atencin hacen que P
'rucial ante,t'que tIpo de ayuda desea y espera de m? . Est as preguntas son
muchas veces los sentimientos pasen inadvertidos (los propios y los del l . ~:n e Importantes porque tienen que ver con el tema clave de la
asesorado); los conflictos internos del asesor, que conducen puntos ciegos l:lOt~~aclOn del ases~~ado. Dejar de hacerlas casi siempre lleva al fracaso de
que impiden tomar conciencia de problemas similares que existen en el cliente; 1 st,a ece~ una r~la.clOn de asesoramiento. Los asesorados y los asesores a
y una preocupacin desmedida por las teoras y tcnicas que apuntan alIado 1I1,l,~udo tIenen dlstm.tas e~pectativas en una relacin de asesoramiento. Deben
izquierdo del cerebro. Los asesores sin experiencia deberan evitar tratar de '-,1 I[s~cadas a luz y dIscutIdas, si se quiere llegar a una resolucin.

pensar en soluciones a los problemas de los asesorados, y en lugar de ello ~egresando al caso de Bill Shaw, encontramos al pastor saludndolo en la

deberan concentrarse en comprenderlos y estar con ellos cuidando su mundo "lll'rta


. de su estudio y luego d e una ch ar1a . . . sin importancia sobre el
mlclal
interior. La interaccin que resulta de este tipo de presencia tender a aumentar IIl'Ill po, le dice: Dime algo mas ' so
'b re tu sItuaClOn.
. ., Esto alienta a Bill a
la comprensin de s mismo del asesor y permitir que cualquier solucin que IPI:c~ntrarse en. s~ problema tal como lo percibe (el problema tal como se
se desarrolle, ya sea por parte del asesorado o de manera conjunta, sea realista Pi( scnta). CaSI SIempre existen problemas ms profundos de los 1
y sensata.
,lsl'.sorado puede no ser consciente, pero la regla de oro consiste en co~~:z:r
Escuchar empticamente es escuchar de manera activa demandando un ("11;1 l'I.problema tal como se presenta. En el transcurso de su descripcin K t
compromiso emocional en el otro y una relativa apertura de los propios i~1 1I1~re
q gra.d ualmente alguna informacin bsica que conciern~ au;a
sentimientos. Un estudiante de teologa hizo el siguiente descubrimiento wlllpl~cada VIda de Bill ya sus relaciones. Se entera de que l tiene treinta
:1l10~, e~tuvo
"I\'Iv que casado durante doce tormentosos aos antes de lle Zr
~I ~ue mayo~a
durante una sesin de prctica de asesoramiento:
ti 1\ orCIO: tIene dos hijos y que ha tenido varios trabajos, en su
Al escuchar a un asesorado que habla sobre su situacin, la respuesta del U:I:~(,) Illl:camco de autos. Kurt recuerda las palabras que dijo Bill por telfono
asesor es el resultado de haber escuchado sus propios sentimientos ... Si Ih I .l (.1 dI comenzar
d de nuevo, sugiriendo que su forma de'd VI a previa. se ha
sus sentimientos no son los mismos del asesorado, lo corregir, y el '
d"slllorona n. A. medida
. que Bill habla,e1pas t or escuch a tratando de percibir
asesor tendr otra oportunidad en el nivel de sus propios sentimientos lUN Slilllcll'~ ~(,lItIl1llelltos dentro de los muchos que B'll I expresa:
para lograrlo. Cuando descubr que la voz de mis propios sentimientos
-lo que decan sobre los de l- eran confiables, pude relajarme y 8ill: 1':sle divorcio me golpe como una tonelada de ladrill C
segu' 1 i ' os. on
reflexionar espontneamente.
ll ,. JII,ll
. que
, tl'lllamos Iluestros desacuerdos
. , yell a me amenaza b a
((In (,1 divorCIO, Pl'ro, cuando slIcl'di, no poda creerlo. Me enloquec,
Los asesores que no pueden sentir sus propios sentimientos (en especial, los
que tienen que ver con el enojo y la pena) debido a sus bloqueos interiores est,ll1

81
80
Asesoramiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento

naturalmente, pero mayormente sent que algo grande se me haba Pastor: Mencion por telfono que no est trabajando en este momento.
escapado. . Bi11: As es. Pero una persona en el garaje frente al correo me dijo que
Pastor: Se sinti golpeado y vaco; algo extremadamente Importante en poda tomarme a partir del prximo lunes.
su vida haba salido de un tirn! Pastor: Se sentir mejor ahora que tendr un trabajo.
Bi11: S, y el sentimiento de vaco es peor al estar tan ~ej~s. Extra~ Bill: Bueno, nunca tuve problemas para encontrar trabajo: estudi
mucho a mis hijos. (Hay una gran tristeza en su voz.) MI hIJo comenzo mecnica. Pero ser bueno trabajar de nuevo y salir de ese cuarto;
a participar en scoutismo este ao, y esa es una actividad en la que se adems estoy casi quebrado. No poda pagarme el boleto de mnibus
supone que los padres deben estar con sus hijos varones. . para St. Louis ahora, aun si decida que eso era lo que tena que hacer.
Pastor: La distancia hace que su prdida sea mucho ms dolorosa debIdo Pastor: Me alegrar acompaarlo mientras decide qu es lo mejor para
a que a usted le es imposible verlo y estar involucrado en su vida. usted y para sus hijos. Le parece bien que nos encontremos el viernes
a la misma hora?
En este punto de la entrevista, el pastor simplemente est tratando de Bill: Est bien.
escuchar y reflejar las actitudes y sentimientos dominantes del hombre. Pastor: Bien, comencemos a trabajar juntos sobre este asunto.
Bi11: S.
Bill: S, me pregunto si no habr cometido un gran error al mud~rme hac~a Pastor: Cmo se siente ahora acerca de su situacin? (El propsito de esta
aqu. Quera ser un padre para mis hijos y no obstante sentI que ten~a pregunta era registrar cun deprimido y desesperanzado se senta
que irme de ese lugar que me haba golpeado. Tuve mala suerte en mIS todava este hombre.)
trabajos, tuve problemas en dos de ellos debido a mi temper~ment~. Bill: Mejor. Me ayuda sacarme algunas cosas de adentro del pecho.
Pens que quiz era mejor comenzar de nuevo donde no tema a mIS Pastor: Le gustara conocer a uno de los nuestros, Sam Turner? Sam es
viejas sombras alrededor. Supongo que tambin quera mostrarle aJean miembro de lo que llamamos en la iglesia el equipo de laicos amigos.
que no la precisaba, que poda arreglarme si~ ella! . . Es una persona amigable y creo que les gustar conocerse. Es duro estar
Pastor: El dolor de ambos problemas -el trabajo y el matnmomo- le solo en una ciudad nueva. Estara bien que Sam lo llamara y
hizo sentir que lo mejor era mudarse. Pero ahora tiene serias dudas arreglaran cmo encontrarse?
porque extraa a sus hijos. .
Bi11: (Asiente.) No hay esperanza para mi matrimonio, pero no qUIero Hill estuvo de acuerdo y los dos hombres se encontraron al da siguiente en
que mis hijos crezcan sin m! . . 1.1 cafetera de la Asociacin Cristiana de Jvenes. Se entendieron bien y Sam
Pastor: Se siente empujado poderosamente en dos dIreccIOnes. Se le prob ser de gran ayuda para Bill, como un nuevo amigo y como persona
hace muy difcil decidir si volver o quedarse. . ,'ntrl'nada para escuchar.
Bi11: Es cierto, y cuanto ms mascullo esto en mi mente, peor me ~Iento. I )urante la entrevista, el pastor not que Bill gradualmente iba animndose
Tengo la sensacin de dar vueltas en crculos. Estuve tirado. en mI ca~a Ill,is. Aparentemente su depresin comenz a ceder y su esperanza se aviv
en el cuarto de la Asociacin sintindome cada vez peor TIene sentIdo IIn poco como resultado de una relacin de cuidado y del ofrecimiento de
todo esto? Me pareca que no vale la pena luchar. Entonces me acord ,Iyllda. El pastor saba que Bill iba a tener dos apoyos durante su ausencia: la
de su tarjeta y decid llamarlo. disponibilidad de un laico entrenado en el cuidado pastoral (cuya disponi-
Pastor: Me alegra que lo haya hecho. Usted est sintindose desolado y hilid,1d para con Bill el pastor se encarg de asegurar antes de dejar la ciudad)
sin esperanzas. y 1,1 sq~uridad de tener una entrevista definida con el pastor dentro de tres das.
Si Bill hubiera venido por presiones de otra persona, habra sido esencial
El pastor tiene ahora un cuadro parcial del motivo por e~ c~~l B.m S~aw le t'Ill".I,",lICsto de la siguiente manera: (1) descubriendo cmo Bill ve el problema
pidi ayuda. Sabe que vino por s mismo debido a su afhcCIOn mte~lOr de (Ni I'S quc existe un problema); (2) encontrando si est afligido y por qu, y por
soledad y pena y a su conflicto sobre la posibilidad de retornar a St. LoUIs. Este lo 1.1l1to qUl> l'S lo que lo motiva internamente para necesitar ayuda;
es un segmento posterior de la entrevista: (1) .II,'nl,lIldo 1,1 posibilidad dI' l'xprcsar cl1ojo y resentimiento por verse
,', "'I'I'iOn,lllo.1 VI'," a 1111 p,lstor; (4) .11''Ptill1dol'l dl'recho dI' Bill a no Sl'gU ir con

82 83
Asesoramiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de 'd d '
cuz a o y asesoramzento
el asesoramiento si no siente la necesidad de ser ayudado; y (5) mostrndose la toma de decisiones acerca de cmo l'ht '
<, ervemr ' t' d
clidamente interesado y disponible emocionalmente, de modo que la persona o recomendar, El diagnstico pastoral debe /, y,que lpO e a~~da ofrecer
se sienta libre de aceptar la ayuda por motivos propios. Estas son algunas de bienestar general de la persona com n,a mcl~lr una evaluaclon del nivel
respuestas que ilustran este enfoque general: Tamb'"len debena prestar atencin a' la salo daSl tambIn
' de cual' qmer patol '
ogla,
(valores, prioridades, creencias vitalida~ de,l~ vIda espiritual de la persona
Chica adolescente: Mi mam pens que necesitaba hablar con usted. Pruyser, nuestra orientacin ha~ia los valo:spmtu,al~, Como lo observa Paul
Tiene metido en la cabeza que debo decidir pronto qu carrera vaya las categoras de evaluacin,12 es teologlcos debera ser parte de
seguir estudiando. Luego de realizar un diagnstico tent r
Pastor: Parece que tu mam ha estado presionando para que te decidas a s mismo: Se beneficiar esta persa a lVO, el pastor debera preguntarse
por una carrera que te d ganancias, a pesar de que t no sientes proveerle dedicando mi tiempo mis con n~ d~l asesoramiento que yo puedo
ninguna urgencia en esto. Debe molestarte que te obliguen a verme. , OClmlentos y mi c 't"? '
alguna agencia o algn terapeuta en 1 ' apaCI aCIon, EXIste
' ,
,1 yu d a espeCIalIzada que esta pers
a comumdad' que p ue a proveer 1a
d
Casi siempre existe un problema entre la persona que viene y la persona que 'd ' ona necesIta? Sob 1 b d
conSl eraClOnes como estas, el pastor Be a " "re a ,ase e
presiona. En una situacin como esta, puede ser productivo invitar a madre relacin a si ofrece un asesoramiento ca ,g a una deCIslOn tentatIva con
e hija para que discutan juntas las cuestiones que existen entre ellas. A nhnuo ' , d
deriva a otra persona, En algunos casos la p,a~a cnsls e corto plazo o lo
diferencia de un asesor secular, el pastor tiene una responsabilidad de cuidado ,orto plazo puede descubrirse mejor si' efe:tIvldad ~el asesoramiento de
pastoral tanto por la madre como por la hija. se
progreso y la persona sufre regresiones lu lo mtenta, SI no se logra ningn
Los cinco procedimientos que aparecen en la lista anterior constituyen un hacer una derivacin, ego de unas pocas sesiones, es sabio
mtodo que muchas veces es efectivo para motivar a un asesorado que est
En el caso de Bill Shaw, el pastor presinti '
coercionado y se muestra reticente. No puede haber un asesoramiento genuino ,le problemas, Su dolorosa soledad su que habla al menos dos niveles
a no ser que las personas sean conscientes de las cuestiones o de los problemas , pena y su conflict b
1,1lUis eran aspectos del problema con l O S O re retornar a St.
y deseen la ayuda del pastor, a pesar de que sigan siendo asesoradas ad infinitum. pllsibilidades de ayudar a Bill, Pero d tO~ cuales el pastor senta que tena
Durante la primera entrevista, el pastor se hace una impresin de diagnstico e ras de estos proble
Illomento lo presionaban el pastor l'ntu' mas que en ese
tentativo en relacin con la naturaleza y la profundidad de los problemas de , la que d' "
pnsonalidad ms profundos, Saba q ' po lan eXIstIr problemas de
la persona. Al escuchar intencionadamente, el pastor podr ser consciente del Ue Iba a con '
111 entras ayudara a Bill con sus dilemas inm' ocer mejor esta cuestin
tipo de sentimientos, problemas y relaciones de la persona. Esto puede darle ('scuchado, luego podra decidir si derivab edlat~s, A la luz de lo que haba
claves que permitan resaltar la falta de adecuacin del estilo de vida, de la a o no a Bill para btu .
p.ua sus problemas ms profundos. que o VIera ayuda
personalidad y de los recursos de la persona, sabiendo que los problemas
Si se decide que un asesoramiento de
presentes son slo manifestaciones que se dan en la actualidad. Puede ser corto plazo es lo qu . d
.1YU d ar a la persona entonces hay que h e mejor pue e
evidente que la persona tenga recursos razonablemente adecuados pero que rt'!olllcndarlo diciend~, en efecto: acer ms que ofrecerlo. Uno debe
ha cado en una espiral descendente debido a una grave crisis o a una serie de
crisis. Si esto es aS, puede que lo nico que precise sea el asesoramiento para
('reo que va a ser de gran ayuda para nOsotr '. .
crisis de corto plazo. O quiz la personalidad del asesorado est tan conflictuada Il'mas durante las prximas sesiones S . os t~abaJar Juntos sobre estos
y los problemas son tan crnicos, que es esencial encarar una terapia de larzo Illomento lo tiene perplejo. Nuestra ~et u sl~acln es. dolorosa y en este
plazo. Esta decisin en cuanto al diagnstico implica poder estimular la fuerza . a sera descubnr algunas
l'llllstructIvas de encarar estos problem maneras
del yo de esa persona (ver captulo 8). enfrente mejor sino gane algo de fuer as, de modo que usted no slo los
za
Debido a que la palabra diagnstico connota un modelo mdico de <.)u le parece si nos reunimos tres para encarar problemas futuros.
asesoramiento, su significado debe ampliarse para comunicar lo que significa ' j" o cuatro veces luego d 1 1
l Il'C1l 1remos SI seguimos trabaJ'ando J'u , e o cua
en un enfoque con orientacin hacia el crecimiento. La mayor parte del ntos por unas pocas se '
11 1111SCilmos il alguna persona especializad manas mas
asesoramiento, dejando de lado su orientacin, involucra un proceso de a para ayudar en esta necesidad?
comprensin y evaluacin del prpblema de la persona, y luego, a Ji) Juz lil' ello,

R4
85
Asesoramiento y cuidado pastoral
El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento
Si las personas se resisten a esta recomendacin, deben respetarse sus
autoestima e impulsos sexuales y, al considerarlos de manera abierta, romper
resistencias, discutirlas abiertamente y, de ser posible, reducirlas. Si estn de
con la atadura que pesaba sobre su vida. Una relacin de asesoramiento
acuerdo en recibir asesoramiento, debera realizarse un contrato a la manera
prove~ una oportunidad nica para descargar el espritu descubriendo,
de un acuerdo que se logra discutiendo los propsitos y las metas del
verbahzando, expresando, clarificando y resolviendo sentimientos prohibidos,
asesoramiento; las expectativas y responsabilidades de cada una de las
en l~ prese;,c~a de una figura con autoridad que no rechaza a la persona por
personas; la hora, lugar y duracin de las sesiones; y una afirmacin clara ~or
sentIrse aSI, SInO que, por el contrario, comunica comprensin y aceptacin.
parte del pastor con relacin a la naturaleza confidencial de lo que se comum~a
Aunque el asesoramiento no vaya ms all de la etapa de catarsis emocional,
durante el asesoramiento. En el proceso en el que se hace el contrato, debena
puede sanar y facilitar el crecimiento, ayudando a remover los entuertos
subrayarse que el asesoramiento tiene por naturaleza la colaboracin, en
interiores, que bloquean la aceptacin de uno mismo y la posibilidad de
particular si la persona ha venido esperando una prescripcin mgica o una
enfrentar situaciones. Con frecuencia, luego de dar a conocer una historia
solucin fcil. El modelo mdico-paciente que est en la mente de algunos de
d~lorosa, el asesorado dir, en efecto: He llevado esta carga durante quince
los que buscan asesoramiento es totalmente inadecuado debido a que evoca
,1I10S, temeroso de hablar sobre ella con cualquiera. Por primera vez en muchos
expectativas de curas externas que involucran a las personas slo de manera aos, siento que puedo pararme Con la cabeza en alto!
mnima. Para ser efectivo, el asesoramiento debe involucrar a las personas de
Cmo puede alentar el pastor esta descarga emocional? Escuchando con
manera activa para que movilicen sus propios recursos para enfrentar su situacin y
l'mpata y cuidado (como se describe con anterioridad) y respondiendo a los
crecer. Las expectativas de que el pastor har el milagro deben ser alteradas,
'-.l'ntimientos. Ms especficamente, los siguientes enfoques tienden a facilitar
de manera gentil pero firme. Id catarsis:
Si las personas estn de acuerdo con comenzar el asesoramiento, debe
(1) Evite pedir informacin ms all de la necesaria para obtener los datos
hacerse una cita definitiva con el entendimiento de que se llamarn si cualquiera
I'sl'nciales ..D~masiadas preguntas informativas tienden a apartar a la persona
de los dos tiene un cambio de planes. Por lo general es mejor hacer que las
de sus sentimIentos. (2) Pregunte sobre los sentimientos: Cmo se sinti cuando
personas sepan que las primeras sesiones durarn aproximadamente una
1'1 moderador lo ignor? (3) Responda a los sentimientos en lugar de contentarse
hora. La mayor parte de nosotros no podemos escuchar profundamente a otro
/ll/da ms que con los aspectos intelectuales. Refleje los sentimientos, utilizando
durante un perodo de tiempo ms largo. Puede ser que una vez que las
p,llabras que expresen sentimientos. Realmente debi sentirse frustrado
personas comienzan a movilizar sus propios recursos todo lo que pre~is.en sean
pllr lo q~e sucedi! Ese es un dolor profundo! A ver si me doy cuenta de
sesiones ms breves (de diez a treinta minutos) y contactos telefomcos. Es
Illllue SIente en este momento ... . (4) Est atento a las puertas que puedan abrirle
importante notar que establecer un contrato de asesoramiento por a~~erdo
/1(/';0 a la comunicacin de los sentimientos. Esto incluye palabras que expresan
mutuo es lo que marca el pase del cuidado pastoral a una relaclOn de
'I'/ltwziento; emocin en la voz, en la cara o en la pose; protestar mucho; las
asesoramiento explcita.
(/llltradicciones. (que indican conflictos interiores); y la discusin de relaciones que
La catarsis emocional (llamada tambin ventilacin emocional y abreaccin)
.':///sfacen necesIdades, como la relacin con los padres, el marido o la mujer, o los hijos.
es una parte crucial de la fase primaria de casi todos los tipos de asesoramiento.
1\1 "ponder a esto muchas veces lleva a niveles ms profundos de sentimientos. (5) Est
Ciertamente, una de las metas significativas de cualquier experiencia de
1"III'l'almente alerta a los sentimientos negativos. Estos son los que se reprimen con
asesoramiento es sacar a luz aquellos pensamientos y actitudes, aquellos
Ill,s frecuencia y los que ms necesitan ser sacados a la luz psicolgica de una
sentimientos e impulsos cargados emocionalmente, que se centran alrededor
rt'l,lC1n de aceptacin. (6) Evite las interpretaciones prematuras sobre las razones
de los problemas y de los conflictos de los individuos.l3 Los varios tipos de
PI Ir 1,1S que las ~ersonas funcionan o sienten de determinada manera y tambin
asesoramiento se distinguen principalmente por lo que ocurre luego de la
"U//t' d asesoramIento prematuro. Ambos son trampas tentadoras porque ofrecen
catarsis.
,,1 ,lSl'sor inseguro la manera de sentirse til y en control de la situacin, y, por
La aceptacin de una relacin de asesoramiento provee un medio seguro en
lo I.mto, menos ansioso. Tanto las interpretaciones Como el asesoramiento
el cual pueden revelarse y explorarse los sentimientos agobiantes que la
lil'ndl'l~ :1 bloquear el flujo de sentimientos. Es importante saber que luego de
mayor parte de las personas esconden y exploran. Se trata de una forma
Ul1,l Sl'SIO~l t~urante la cual se han volcado sentimientos dolorosos y compartido
contempornea de la confesin. En una relacin de confianz~, el ~s~sorad.o
,1~I)<l:los IIltllllOS de sus problemas, las personas pueden sentirse avergonzadas
puede eI15arar sentimie~tos fuertes como una culpa intensa, enoJo, PlIl1CO, baja 1,1 proXlIlla Vl'Z qUl' Vl'm al pastor.

81
El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento
Asesoramiento y cuidado pastoral
A medida que se amplan y se profundizan las redes de relaciones
Reducir las finalizaciones prematuras significativas de los pastores, en el proceso de servir a una comunidad de fe,
Algunos asesorados terminan su tratamiento antes de que el proceso de las oportunidades de asesoramiento tienden a incrementarse. La personalidad
ayuda haya tenido la oportunidad de ser efectivo. Estas son algunas maneras del pastor, tal como la experimentan los miembros de la congregacin, abre o
de reducir este desgaste prematuro. Es fundamental que el asesora~o cierra las puertas para que la gente se sienta libre de buscar asesoramiento. Los
l
experimente la calidez, la comprensin y la aceptacin del asesor. " Ademas, pastores pueden ayudar a que las puertas se abran poniendo una breve nota
las finalizaciones prematuras pueden reducirse: en el boletn de la iglesia:
(1) Expresando inters activo en trabajar con la persona para resolver su Ocasionalmente todos nosotros tenemos problemas al encarar las presiones
problema. . y los problemas de la vida cotidiana. Hay momentos en que podemos
(2) Explicando por qu son necesarias varias sesiones de asesoramIento. beneficiarnos hablando con una persona capacitada en asesoramiento acerca
(3) Dando a conocer cualquier expectativa realista en relacin con la manera de las cuestiones que estamos enfrentando. Nuestra iglesia ofrece este tipo de
en que el asesoramiento puede ayudar a reducir el sufrimiento de la persona ayuda, cuando la precisa algn miembro u otras personas de la comunidad.
y aumentar sus satisfacciones. . Su pastor se encuentra disponible para hablar confidencialmente con los que
(4) Adems, es importante darle a la persona algo definido d~lrm~e, su pnmera enfrentan problemas personales o familiares, decisiones difciles, crisis,
entrevista, como, por ejemplo, un resumen comprensivo de la sltuaClon tal como cuestionamientos espirituales, o necesitan ayuda especializada. Enfrentar los
la ve el pastor, un folleto para leer o algn deber para hacer en casa, algo que propios problemas y buscar ayuda profesional son signos de fortaleza. El
lleve a reflexionar o poner en prctica. , asesoramiento que incluye la gua espiritual es una parte habitual del trabajo
(5) Al llegar al cierre de cada sesin, el asesor debera preguntar: Q~e le pastoral. Sintase libre en llamarlo telefnicamente o concertar una entrevista.
pareci nuestra conversacin durante este tiempo? ~i el asesorado. se. SIente Es ms fcil realizar un asesoramiento efectivo si se cuenta con un lugar
desilusionado y no tiene la oportunidad de verbahzar estos sentImIentos, tranquilo y libre de interrupciones. Si no se cuenta con una secretaria que
pueden dar a conocer estos sentimientos escondidos no regresando. ,lsegure la privacidad durante la sesin de asesoramiento, un letrero que diga
(6) Si una persona parece querer abandonar las sesiones, esto deb:ra ., Pastor en entrevista sobre la puerta del estudio y un telfono al que pueda
discutirse con mucha apertura. Esta discusin puede ayudar a prevemr la bajarse el volumen de la campanilla pueden ser de gran ayuda. Es bueno
finalizacin prematura. . planear las sesiones formales de asesoramiento con una hora determinada para
(7) Si las expectativas iniciales del asesorado son eVIdentemente poco l'omenzar y para terminar. En las situaciones en las que el asesoramiento
realistas, se las debera ir cambiando gentil y gradualmente, y no abruptamente. "urge de manera inesperada, como durante un contacto de cuidado pastoral,
(8) Negociar un contrato claro que incluya un acuerdo po~ parte. de los decir simplemente en el momento de arreglar la entrevista algo como
asesorados para concurrir durante un nmero especfico de seSIOnes tI~nde a Hablaremos durante alrededor de una hora, alerta a la persona sobre el
reducir la finalizacin prematura. Saber que se tiene por delante un numero tiempo disponible y la alienta a usar su tiempo de manera productiva.
limitado de sesiones tambin alienta a los asesorados a trabajar duro sobre sus Mantener un registro cuidadoso es una parte esencial de un enfoque
problemas desde el comienzo. li isciplinado del asesoramiento pastoral, en especial si uno realiza asesoramien-
tus de largo plazo o asesora a una variedad de personas con las cuales no puede
la mecnica: la publicidad, el ambiente, el registro mnfiarse slo en la memoria. Algunos pastores desarrollan prcticas azarosas
l'll este tema ya sea porque estn demasiado ocupados o porque no le dan
Algunas personas no saben que la mayor parte de los pastores estn
importancia. Los pastores no deben ser menos disciplinados en ministrar los
capacitados para asesorar. Muchos que lo saben se abstienen de ocuparle
('spritus de la gente que los mdicos en ministrar sus cuerpos. Llevar registros
tiempo al pastor para hablar de sus problemas. Por lo tanto, est bien q~e los
l'U idadosos puede servir a estos importantes propsitos: Proveen la manera de
ministros permitan que su congregacin sepa que una de sus funclOnes
l'lJll1probar y suplementar la propia memoria. Alientan la reflexin sistemtica
normales como pastor es la de brindar ayuda en casos de problem~s personales
l'ntre sesiones, y el planeamiento de la prxima sesin (con una lectura
o de relacin, y que estn disponibles para conversar sobre cualqmer problema
importante o con consultas en algunos casos). Luego de varias sesiones, el
significativo con las personas. rl'gistro puede ayudarnos a tomar conciencia del proCt'SO de desarrollo de u na

89
88
Asesoramiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento
relacin en particular. Alientan la reflexin y el aprendizaje de los propios m~dio efectivo para dar apoyo adicional a los equipos de laicos dedicados al
errores. Pueden ser tiles cuando se hacen derivaciones y son valiosos como cUIdado y prepararlos cuando se encuentran con personas en crisis. En el
referencias futuras, si las personas regresan para ser asesoradas luego de una asesoramiento extensivo, el telfono puede emplearse entre sesiones para
ausencia prolongada. aumentar la frecuencia de los contactos teraputicos y apoyar a las personas
Los registros de asesoramientos deben mantenerse de manera confidencial que estn tratando de lograr un comportamiento nuevo y ms constructivo.
en un archivo con llave. (Antes de que el pastor se mude, esos registros deben ~n p.astor experimentado y eficiente (mi compaero de cuarto en el
destruirse.) Puede mantenerse una tarjeta o una carpeta para cada asesorado, semmano) cuenta que no poda comenzar a encarar la cantidad de necesidades
pareja o familia. La informacin registrada debe incluir el nombre (o un de cuidado pastoral de su iglesia sin utilizar el telfono con frecuencia. Escribe:
nmero codificado para proteger el carcter confidencial en caso de que
cualquiera tenga acceso a los registros), la direccin, el telfono, la edad, las Debo decir que no creo que el telfono sustituya los contactos personales,
relaciones interpersonales (miembros en la familia y otros), la presentacin del pero, a veces, es un excelente suplemento. Algunas veces puede hacer
problema, los planes de ayuda, los nombres del mdico o de otros profesionales eficazmente lo mismo que realiza una visita personal o emplearse cuando
que hayan intervenido en el caso. Luego de cada sesin de asesoramiento, ella resulte imposible. Se usa mucho el telfono en el rea de la
puede agregarse un breve resumen de los progresos significativos obtenidos. administracin. No obstante, aun cuando llamamos por una cuestin
La mayor parte de los asesores encuentran que pueden recordar y registrar administrativa, debemos recordar que la persona a la cual hablamos es
los aspectos vitales de una entrevista, si lo hacen no bien termina. Si se toman a~uella cuyo hijo acabamos de enterrar, cuya hija acaba de casarse, cuyo
notas durante la sesin, esto debera realizarse sin sacrificar presencia ni meto acaba de bautizarse, cuya hija sufre el desmoronamiento de su
contacto ocular frecuente. Pueden anotarse unas cuantas palabras clave o matrimonio y cuyo corazn est condolido por ello. 15
fechas sin causar obstrucciones en la entrevista y proveer de un marco para
recordar cundo se registran los puntos sobresalientes de la entrevista a su Lue~o d~ una discusin sobre un tema controvertido en la junta directiva de
trmino. Antes de tomar nota, es bueno sealar con tono natural: Quiero tomar una IgleSIa, hubo varios votos negativos. Al da siguiente, mi amigo llam a una
algunas notas para poder tener un cuadro de toda la situacin cuando de esas personas y pregunt simplemente: Cules fueron sus reacciones a la
terminemos. Por supuesto que se las considerar confidenciales. Un enfoque reunin de junta directiva? Una administracin como esta, que cuida y se centra
similar debe utilizarse si se desean grabar las sesiones: Quisiera grabar l'l1 las personas, lleva muchas veces a que surjan oportunidades para el
nuestras sesiones cada tanto para reflexionar luego sobre qu hemos dicho. ,sesoramiento. Este pastor tambin utiliza el telfono para suplantar sus visitas
Podemos decidir escuchar juntos parte de lo grabado cada tanto. Est bien? personales a los hospitales ahora que la mayor parte de los pacientes tienen un
,parata telefnico junto a su cama. Nos informa que esto es muy apreciado.
El telfono en el cuidado y asesoramiento pastoral
El telfono puede ser un instrumento til, que ahorre tiempo, en muchas la aplicacin de los principios del enfoque integral
situaciones de cuidado y asesoramiento pastoral, informales y formales, como 1)cberan utilizarse varios principios de trabajo de orientacin integral durante
tambin de pre-asesoramiento. Permite al pastor mantenerse en un contacto \,1 asesoramiento para maximizar la sanidad y el crecimiento. El primero de
ms cercano con personas en crisis y llegar a darse cuenta ms rpidamente l'stos principios es incluir entre las metas del asesoramiento las seis dimensiones de
si necesitan un cuidado o asesoramiento especial. En situaciones de emergencia, /11 plenitud, incluyendo la plenitud integral. En su asesoramiento a Bill Shaw, Kurt
como la amenaza de un suicidio, donde no es posible la comunicacin cara a p()dra haber explorado la necesidad que poda tener Bill de recurrir a un
cara, puede realizarse un asesoramiento telefnico de apoyo, que impida que l',x'lmen mdico o de aprender mejores prcticas para mantenerse saludable.
la crisis se agrande. Las llamadas telefnicas pueden suplir las visitas pastorales 1'.1 seg~~do principio es tratar de tener la mayor conciencia posible de las fuerzas y
presenciales a personas enfermas y hospitalizadas, y a los ancianos y a los que IJofl'l/C/ahdadcs ocultas de los asesorados y afirmarlas todas las veces que sea apropiado.
no pueden salir de su casa. Telefonear a los miembros de la iglesia en ocasiones I'Mil desarrollar esta conciencia se requiere lo que describimos antes como
especiales -cumpleaos, jubilaciones o aniversarios- es una manera "ponerse los anteojos del crecimiento. Esto permite que uno vea a las personas
considerada y eficiente de expresar el cuidado pastoral. El telfono es un '1 11 t' n,lVegall en medio de una crisis como creadas a la imagen divina con ricas

90 91
Asesoramiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento
potencialidades, y a aquellas cuya autoestima es casi inexistente, com~ hijas
establecido un ~u.erte rappo~t debe recalcarse el cuidado: escuchar el dolor y
de Dios. Un corolario de este principio es ver la patologa, el quebrantamIento y
respo~der con.cahda empatIa y aceptacin. La confirmacin y la confrontacin
el pecado como un crecimiento en buena parte trunco, bloqueado o distorsionado. Es debenan meduse en las primeras etapas del asesoramiento. Pero cuando se
increble cmo disminuye la destruccin humana cuando las personas
escucha la confrontacin medida en el contexto de la toma de conciencia del
comienzan a recobrar su esperanza y su crecimiento.
cuidado del asesor que no juzga a su asesorado, puede experimentrsela como
Estas son algunas ilustraciones de cmo el pastor podra haber implementado
una ex~resi~ ,de cuidado genuino. Hubo una confrontacin medida e implcita
este principio al asesorar a Bill Shaw. Al conversar sobre los sentimientos de Bill
en la afumacIOn de las fortalezas de Bill. Explcitamente, se dijo: Usted tiene
ante la necesidad de asesoramiento, Kurt podra haberle dicho: Siento que ests
logros que tendr que aprender a usar para salir por usted mismo del doloroso
muy deprimido. Debo decirte que los hombres necesitamos mucha f~erza torbellino en el que se encuentra. A medida que se fortalece el vnculo de
para reconocer ante nosotros mismos que precisamos ayuda y debemos pedula. cuidado, la confrontacin puede llegar a ser ms directa y explcita.
Podra haber aadido: Encuentro que a menudo intento dar la impresin de
El cuarto principio de trabajo es que el asesor tenga en mente su meta de
que no necesito ayuda cuando las cosas se ponen duras. Me siento dbil y un crecimiento hacia la plenitud durante toda la relacin y articule esto como una
fracaso como hombre cuando tengo que pedir ayuda. La primera declaracin cxpect~tiva y un desafo, cuando sea apropiado. Hacia el final de la primera sesin
afirma el coraje que requiere Bill para pedir ayuda. La segunda permite que Bill
con BIll, Kurt pudo haber dicho: Soy consciente de que te sientes como si
sepa que Kurt tena conciencia de su propia humanidad y que no pretenda estar estuvieras tratando de mantenerte a flote en el ro en el cual te encuentras. Pero
sentado en un pedestal de plenitud juzgando a Bill por pedir ayuda. Este
una d~ las co~a~ que ~spero es que no slo aprendas cmo moverte en el agua
descubrimiento tan transparente puede sacudir a algunos asesorados que
con mas efectIVIdad smo que tambin aumentes tus habilidades para nadar de
necesitan ver a sus asesores como <<la temeraria torre de poder (como lo dijo
m~do que ll~gues a la orilla que deseas. Cmo te sientes ante esta esperanza
una persona) sobre la cual pueden apoyarse. Por lo tanto, es importante alen~ar 1111a? ~ste eJemplo ilustra el uso de imgenes del lado derecho del cerebro, que
a los asesorados a que expresen plenamente sus sentimientos acerca de cualqmer
comunIcar: ~mpata con los sentimientos de Bill que est por hundirse por tercera
cosa que haya dicho el asesor.
\'ez. TambI~~ lo confronta con la posibilidad de usar su crisis para aprender
Cuando Kurt estaba resumiendo los puntos principales de lo que le haba odo
lluevas habIhdades que le permitan prevenir problemas futuros y encarar de
decir a Bill, bien pudo haber dicho: Tengo el presentimiento de que tienes ms
manera ms constructiva aquellos que estn teniendo lugar. El asesor que se
fortaleza de la que te das cuenta ahora cuando te sientes en un pozo, fuerzas
(nenta h~cia el ~recimiento tiene como objetivo ayudar a las personas para que
que puedes utilizar para manejar tu situacin dolorosa de modo que d buenos
h,lga~ mas q~e ~unplemente sobrevivir y alcancen nuevamente su nivel de ajuste
resultados tanto para ti como para tus hijos. Por ejemplo, ests dispuesto a preVIO. El obJetIvo es capacitar a la persona para que aprenda y, por lo tanto,
desarraigarte y a mudarte a una parte nueva del pas para tratar de comenzar lTl'Zca como resultado de haber encarado el problema.
de nuevo. Se necesita valenta para eso. A lo mejor sospechas que estuviste
El quinto principio de trabajo es relacionarse con los asesorados en trminos de
buscando una cura geogrfica para la situacin en St. Louis, y puede ser que SI/S redes interpersonales y del contexto social ms amplio de sus problemas. Estos factores,
haya algo de verdad en ello. Pero para esto an se necesita coraje. Luego de 1/0 1' lo general, desempean roles significativos en las causas y el tratamiento de sus
la respuesta de Bill, el pastor pudo haber mencionado otras fortalezas reales o
I//'()ffcma~ en la ~ida: ~ill.busc ayuda solo; no obstante, tambin trajo consigo
potenciales que ve en l. Es importante tener claro que las personas deprimidas
~IIS relaCIOnes sIgmfIcatIvas como parte de s mismo. La concepcin sistmica
muchas veces no escuchan las afirmaciones prematuras. Si las escuchan, VI' ,1 las personas con sus relaciones significativas como foco central de
pueden rechazarlas y en verdad sentirse peor porque creen que el asesor no est .Isl'soramiento. Al discutir su percepcin de los recursos de Bill, Kurt podra
escuchando cun totalmente desvalidas y desesperadas estn. Si se recibe la h.1!Jl'rle sealado: La distancia que te separa de tus hijos te resulta tan dolorosa
confirmacin de fuerzas genuinas, puede ayudar a reforzar los sentimientos de J~or'IUl' ellos son ~uy preciados para ti, no es as? Tu amor por ellos y el que
autovaloracin y a aumentar la magnitud de la chispa de la esperanza. Es
I'Ill'l1ll'n. ('lIo~ ~or tI es un logro, dondequiera ests. Al describir su percepcin
dI,' .1.1. sltuacI,on de Bil~, Kurt podra decir: Ests experimentando una gran
esencial saber cmo se sienten los asesorados ante estas confirmaciones, de
manera que las respuestas negativas puedan discutirse y resolverse. IWII~I,da: esti1S desarraIgado y solo ya tres mil kilmetros de la tierra que te es
El tercer principio de trabajo es usar la frmula para el crecimiento --el equilibrio, I.IIIl1ll.1r y de 1,1 gente de la cual solas rl'cibir apoyo. Si decides quedarte en esta
entre cuidado y confrontacin- a travs del asesoramiento. Hasta que se haya llId.lIt, 11H' PMl,,'l' que I'S muy imporlal1te 'Iul' recol1struyas tu grupo dl'

92
93
Asesoramiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento

apoyo. Vincular a Bill con Sam Turner fue un pequeo paso para ayudarlo a auxiliar experto), de Gerald Egan, ofrece otro mtodo para aprender tcnicas
reconstruir su sistema de apoyo. Kurt puede ayudarlo a dar pasos adicionales en bsicas para el asesoramiento. Un manual para la capacitacin que acompaa al
este proceso esencial alentndolo a concurrir a la clase de personas solas y ms anterior, y cuyo autor tambin es Egan, se titula Exercise in Helping Skills
tarde, quiz, a llegarse a otras personas nuevas en la comunidad luego de tomar un (Ejercicios en el arte de ayudar). Alien E. Ivey ha desarrollado un enfoque
curso de capacitacin en el equipo de laicos amigos. denominado microcapacitacin, que utiliza videos para ensear las tcnicas de
Si las consideraciones de Kurt con relacin a su formacin machista obtuvieron manera secuencial.16 Los que se capacitan como asesores para aprender las tcnicas
alguna respuesta de reconocimiento por parte de Bill, habra sido valioso que el bsicas del arte de asesorar pueden usar uno o ms de estos enfoques. Este es un
pastor agregara: Desafortunadamente nuestra sociedad parece ensearnos a resumen (tomado en parte de Carkhuff) de las tcnicas esenciales para el
sentirnos miserables como hombres, cuando no ganamos o cuando no estamos en la asesoramiento, que los asesores deben aprender:
cima de todo. La discusin que a veces sigue a este tipo de afirmacin ayuda con
palabras a las personas con problemas a ver sus asuntos personales dentro de un Un comportamiento atento y que muestre inters por el cuidado, que incluya
contexto social ms amplio. Esto puede reducir el sentimiento de culpa inapropiado contacto ocular frecuente, que exprese inters a travs de la postura
por algo que nuestra cultura provoca, como, por ejemplo, la programacin sexista (con la posicin hacia la persona y no alejndose de ella) y de la
de mujeres y varones. expresin facial. Invitar a la persona a hablar acerca de temas
El sexto principio de trabajo del asesoramiento orientado hacia la plenitud es ser significativos utilizando
consciente durante el asesoramiento de temas espirituales y que tienen que ver con los preguntas abiertas y comentarios breves o gestos. Escuchar y observar con
valores, y de las necesidades que tienen las personas de crecer en el escenario central cuidado los mensajes no verbales. Seguir a la persona, evitando cambiar de
de la vida. Como asesor con capacitacin teolgica, Kurt era consciente de que tema, especialmente en los
algo serio faltaba en las prioridades, valores y creencias de Bill, as como en su comienzos del asesoramiento. Permanecer con el flujo aqu-y-ahora de
relacin con Dios. Durante la exploracin de las motivaciones y de las expectativas la relacin. Responder con empatia parafraseando los principales puntos de
de Bill, o en una sesin posterior, el pastor pudo haber dicho: Tengo curiosidad de los
saber por qu viniste a pedir ayuda a un pastor. Fue solamente porque yo te llam sentimientos y de las cuestiones que se perciben, y su significado
o es que esperabas que hiciera algo especial por ser pastor? Este tipo de preguntas para la persona. Clarificar resumiendo los principales puntos de lo que la
permite que las personas articulen algunas cuestiones espirituales, creencias persona ha
teolgicas o supersticiones que se cierran alrededor de su problema y contribuyen a comunicado y comprobando la manera en que el asesor comprendi
l. Si se desarrolla una relacin de asesoramiento que va ms all de una crisis su significado para la persona. Explorar por medio de preguntas directas
aguda, ser esencial ayudar a Bill a explorar la dinmica de sus valores y de su fe las reas significativas que
como recursos o impedimentos para un cambio en crecimiento. Aun encarar la persona no ha discutido. Confrontar a medida que es necesario y
constructivamente esta crisis inmediata puede requerir que se ayude a Bill a apropiado, en el contexto de
movilizar sus recursos espirituales. valorar y afirmar a la persona. Comprender los significados, las cuestiones
y las dinmicas del problema
Las tcnicas fundamentales de asesoramiento y hacer recomendaciones para ayudar basadas en la perspectiva del
En aos recientes han sido identificadas las tcnicas esenciales que los asesores diagnstico.
necesitan para desempear su tarea. Se han desarrollado varios enfoques para
Debera ser evidente, al menos en parte, la manera en que estas tcnicas se
aprenderlas de a una por vez. Robert R. Carkhuff y sus asociados desarrollaron un
relacionan con el proceso de ayuda tomando el estudio de caso que hicimos
sistema de enseanza y aprendizaje con el que se aprenden estas tcnicas esenciales
anteriormente en este captulo.
siguiendo una secuencia. (Ver el libro de Carkhuff y William A. Anthony, The
Skills ofHelping [El arte de ayudar].) La investigacin cuidadosa ha comprobado la
importancia de cada una de las principales tcnicas que se utilizan en el proceso de
ayudar. El libro The Skilled Helper (El

94 95
Asesoramiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento

Tipos de respuestas que da el asesor a dar mayormente respuestas E (evaluadoras) e I (indagatorias). Los clrigos con
alguna experiencia en psicologa y en teora de la psicodinmica muchas veces dan
El psiclogo Elias H. Porter, Jr. describe cinco actitudes diferentes que pueden
demasiado nfasis a las respuestas I (interpretativas), que involucran teoras acerca
aparecer en las respuestas de los asesores:
de por qu las personas sienten y actan de la manera en que lo hacen. Aquellos
que han recibido su capacitacin basada principalmente en el enfoque de Cari
E Evaluadoras: respuestas que indican que el asesor ha hecho un juicio
Rogers pueden descansar con mucha fuerza en las respuestas C (comprensivas).
concerniente a la bondad, propiedad, efectividad o justicia relativa de los
Los pastores que no han recibido capacitacin para el asesoramiento rara vez
sentimientos o del comportamiento del paciente. Estas respuestas dicen o
utilizan respuestas C.
implican lo que el paciente debera o tendra que hacer.
Mi experiencia me dice que estos seis tipos de respuestas ocupan un lugar
I Interpretativas: respuestas que indican la intencin del asesor de ensear,
importante en el asesoramiento pastoral. Un pastor debera estar capacitado para
impartir significado al paciente o explicar por qu.
utilizarlas a todas con selectividad flexible, dependiendo de las necesidades de un
S Sostenedoras: respuestas que indican la intencin del asesor de asegurar
asesorado en particular. En la primera etapa del asesoramiento cuando se construye
y reducir la intensidad de los sentimientos del paciente.
el rapport, es esencial que se den ms respuestas C. En el asesoramiento de
I Indagatorias: respuestas que indican que la intencin del asesor es
confrontacin son tambin importantes las respuestas E (evaluadoras), I
indagar, buscar ms informacin o provocar una discusin sobre cierto
(interpretativas en el sentido de ensear) y A (de asesoramiento). En el
tema. Estas respuestas implican que el paciente puede llegar a desarrollar
asesoramiento durante momentos de crisis, deben utilizarse respuestas S
o discutir un tema que implique un paso adelante.
(sostenedoras). En el asesoramiento educativo de corto plazo (p. ej., el
CComprensivas: respuestas que indican la intencin del asesor de
prematrimonial) son indispensables las respuestas I (indagatorias), S (sostenedoras)
responder para comunicar que comprende y en efecto preguntar al
e I (interpretativas o de enseanza). En todas las etapas y tipos de asesoramiento,
paciente si est entendiendo correctamente lo que el paciente dice y
son importantes las respuestas C (comprensivas). El estilo de asesoramiento de
siente.17
muchos clrigos es ms dbil por su insuficiencia en respuestas C.
Voy a agregar un sexto tipo de intervencin del asesor: Permtanme sugerir que ahora ustedes utilicen el sistema EISICA. Traten de
identificar los seis tipos de respuestas que aparecen en la lista luego de leer las
ADe asesoramiento: respuestas que indican que la intencin del asesor es palabras de una mujer de diecinueve aos:
la de recomendar ciertos enfoques, acciones, creencias o actitudes como
capaces de brindar ayuda. Dicho en otras palabras, una respuesta Le digo que odio a mi padre. Lo odio! Lo odio! Y no hay razn para ello. Es
evaluadora es la que lleva el juicio de valor del asesor; una respuesta un pastor un hombre bueno y correcto; nunca me puso una mano encima
interpretativa intenta ensear o explicar la dinmica del comportamiento pero tengo un sentimiento aterrador contra l, y me hace sentir tan mal porque
de la persona (el porqu); una respuesta sostenedora busca reasegurar, no tengo motivos para ello. Odiar al padre es un pecado, especialmente si no
inspirar o dar sustento a una persona; una respuesta indagatoria hay motivos para hacerlo. Yo... me preocupa.
cuestiona; una respuesta comprensiva refleja comprensin y empatia por
(1) Por supuesto, se siente culpable por odiarlo tanto, en especial debido a que
los sentimientos y actitudes del asesorado; una respuesta de
no puede sealar nada que le haya hecho para que lo odie. Y, tambin ...
asesoramiento ofrece lo que el asesor evala como una sugerencia
encontrar que bajo todo esto siente amor por l, y este amor desempea
constructiva para encarar el problema.
su parte en este sentimiento de culpa.
Encuentro que las categoras EISICA son tiles para ayudar a los pastores y a los (2) Pienso que todos en algn momento u otro atravesamos un perodo en el
estudiantes a darse cuenta de cundo no estn dando respuestas equilibradas en su que odiamos a uno de nuestros padres o a ambos. No es realmente tan
asesoramiento. El asesoramiento de muchos pastores consiste casi totalmente en dar extrao que esto suceda. La mayor parte de las personas encuentran que
respuestas I (indagatorias), S (sostenedoras) y A (de asesoramiento), sin darse pueden trabajar para sobrellevar esta situacin hasta que las cosas se
cuenta de ello. Los pastores moralistas tienden arreglen.

96 Q7
Asesor amiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento
(3) Esto es seguramente algo que usted querr aclarar. Las relaciones felices
con los padres son muy constructivas ... No querr poner en riesgo lo que personas. Lo mismo ocurre con el modelo psicoteraputico usual, una serie de
eso significa para usted. entrevistas formales, programadas, cara a cara, en las que se espera que las personas
(4) Le preocupa odiar a su padre sin motivos, y se siente culpable por ello. tengan conversaciones cada vez ms profundas sobre sus sentimientos. Un
(5) Permtame recomendarle que hable con su padre sobre este sentimiento, estudioso perspicaz de este problema observa: Muchas personas pobres no se
chelo fuera con l. expresan bien ... No ven que pueden resolver sus problemas con slo hablarlos. Sus
(6) Pienso que tenemos que buscar la raz de esa preocupacin. Cunteme preocupaciones son inmediatas, concretas y urgentes. Necesitan ver soluciones
acerca de su padre, dgame todo lo que pueda sobre l.18 pronto, [a pesar] de que la mejora sea limitada.19 Los mtodos introspectivos de
La clave para dar puntaje a este ejercicio est en la nota 18. asesoramiento parecen una prdida de tiempo para muchas personas cuya cultura,
La utilidad de este sistema se hace ms importante si se distinguen dos tipos de fuera del ethos de la clase media, no las condiciona a mirar hacia adentro para
repuestas: II (indagando informacin) e IS (indagando sentimientos). El sistema es encontrar ayuda. Esto es particularmente cierto si se sienten sobrecargadas con
una herramienta valiosa para analizar informes escritos o entrevistas grabadas, problemas prcticos. Cuando los pastores que no han trascendido su trasfondo de
tratando de identificar los puntos ciegos en las respuestas del asesor. En las sesiones clase media atienden a estas personas, ellas muchas veces no regresan luego de la
en las que se pone en prctica la realidad, un capacitador experimentado en el rol de primera sesin. La tentacin es creer que no estn motivadas. En verdad, muchas
observador debe registrar las respuestas del asesor, ayudando a reconocer si hay estn poderosamente motivadas para encontrar ayuda. Finalizan el asesoramiento
falta de equilibrio en su modelo de asesoramiento. El sistema EISICA puede ser una porque su concepto del tipo de ayuda que precisan es completamente distinto del
nueva mecnica de poco valor. Pero, cuando se lo utiliza como un instrumento para que tiene el asesor. Las personas con desventajas, as como aquellas que provienen
la confrontacin dentro del contexto de una concepcin dinmica de la relacin de de grupos tnicos y culturales centrados en la autoridad, tienden a esperar que la
asesoramiento, puede convertirse en una herramienta de gran utilidad. ayuda incluya recibir asesoramiento y se centre en resolver, aliviar o ayudarlas a
sobrellevar sus problemas prcticos.
Hacia un asesoramiento ms El enfoque efectivo en relacin con las personas en desventaja econmica, que
inclusivo y transcultural pertenecen a grupos tnicos y culturales centrados en la autoridad, se basa en la
crisis concreta que enfrentan. La primera meta es la de ayudar a estas personas a
Como la teora psicoteraputica en general, el asesoramiento pastoral ha
descubrir maneras prcticas de resolver sus crisis econmicas, de empleo o de
pertenecido predominantemente a la clase media en sus conceptos, mtodos y
salud. No se necesita una mejora drstica ni total, sino una mejora que aparezca
modelos de sanidad. Para responder efectivamente a las necesidades de las personas
bastante pronto en el proceso de ayuda.
en los prximos quince aos, aquellos que practican este arte pastoral deben
Estas personas suelen ver a los clrigos como figuras con autoridad. El pastor
trascender la orientacin angloeuropea, de clase media y de hombre blanco, que
muchas veces necesita tomar la iniciativa en darle a la persona la informacin que
tiene esta disciplina. En un mundo en el que crecen las interacciones entre personas
le ser de utilidad (p. ej., dnde encontrar un trabajo o atencin mdica) y
de distintas culturas y trasfondos tnicos, es cada vez ms importante ampliar los
sugerencias sobre pasos constructivos que deben darse y sostn prctico. Un factor
horizontes de los asesores pastorales.
importante en todo asesoramiento pastoral es la voluntad de utilizar la autoridad
Los pastores que sirven en congregaciones en el centro de las ciudades o con
pastoral propia la autoridad del rol social que brindan la identidad pastoral y la
membresa compuesta por obreros especializados pronto descubren que los
competencia para alentar el crecimiento, y no el autoritarismo que frena el
objetivos y los mtodos del asesoramiento pastoral, tal como se los concibe
tradicionalmente, son bastante ineficaces cuando se los quiere aplicar a personas crecimiento. Esto es esencial cuando se trabaja con personas que provienen de
que no pertenecen a la clase media. Los objetivos tomados prestados de la trasfondos centrados en el autoritarismo. Las formas no constructivas del uso de la
psicoterapia introspectiva el crecimiento que se logra por medio de la autoridad involucran la manipulacin de los asesorados por medio de
comprensin de uno mismo y la integracin de la personalidad a travs de la asesoramientos coercitivos, o actuar o decidir por ellos cuando podran hacerlo con
resolucin de conflictos interiores son ajenos al mundo de muchas de estas la gua y el sostn del asesor. Los usos de la autoridad del asesor que apuntan al
crecimiento tienen como objetivo disrninuir gradualmente la dependencia de su
autoridad que tienen los asesorados. Esta autoridad busca ayudar a los asesorados a
que movilicen su propio poder (a

98
99
Asesoramiento y cuidado pastoral El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento

travs del ejercicio de sus capacidades latentes para encarar problemas), lo que les el sostn ... para ellas, el amor de Dios a travs de los recursos de la iglesia previno
permitir manejar sus problemas de manera ms constructiva, mejorar su situacin y disminuy el impacto de la opresin. El rol simblico y la autoridad de los
de vida, y hacer todo lo que sea posible para superar la discriminacin econmica y pastores negros, que reflejan las aspiraciones, los sueos y las esperanzas de
tnica, donde se arraigan sus problemas. liberacin de su pueblo, tienen una funcin dinmica en su ministerio de gua y
Debido a que allegarse a una oficina en busca de asesoramiento es extrao al sostn. Aun ms, el sostn es la funcin de toda la congregacin como una
estilo de vida de muchas de las personas que no pertenecen a la clase media, la comunidad que cuida, lo que supera por mucho a la mayora de las congregaciones
mayor parte de la ayuda debe realizarse en otros lugares sin la etiqueta formal de de los blancos. La adoracin y la predicacin de los negros, los grupos de cuidado
asesoramiento. Un estudio sobre tratamientos de salud mental en grupos de bajos (reuniones de oracin y sociedades para entierros), rituales como el bautismo y el
ingresos revel que los terapeutas que desarrollan el tipo de rol de un pastor son funeral, todos proveen sostn y apoyo a estas personas oprimidas.23 En resumen, la
los que tienen ms xito. Aquellos que dejan sus oficinas y se relacionan con sus corriente principal del cuidado pastoral que realizan los blancos tiene que aprender
pacientes de manera informal en sus lugares de trabajo, en sus hogares o en mucho de las modalidades corporativas de cuidado pastoral que tienen lugar en las
encuentros informales en la calle, pronto se convierten en miembros confiables de iglesias negras.
la comunidad de los pacientes. La persona pobre acepta la intervencin directa Existe una significativa dimensin transcultural en el asesoramiento que reciben
durante sus momentos de crisis.20 Este estudio encontr que con los obreros las mujeres por parte de pastores varones y viceversa. El hecho de que la mayora
calificados era efectivo el asesoramiento en grupos informales. Los miembros del de los pastores sean hombres y que la mayora de las personas que asesoran sean
grupo que pertenecen a un similar trasfondo tnico y de lenguaje se visitan y mujeres, trae serios problemas. Un estudio realizado por Inge K. Broverman y otros
ayudan unos a otros entre sesiones. Las personas que se han recuperado de revela que muchos asesores y terapeutas (tanto varones como mujeres) funcionan
problemas como la delincuencia o la drogadiccin son excelentes modelos y lderes con estereotipos de roles sexuales inconscientes que restringen su efectividad como
de grupos. (Sorprende la similitud que existe entre este enfoque y el de Alcohlicos animadores de crecimiento con pacientes del sexo femenino.24 Es imperativo que
Annimos.) De una importancia especial para el asesoramiento pastoral es el todos los asesores tomen conciencia de su propio sexismo y del impacto opresivo
resultado del estudio que dice que las dificultades psicolgicas de muchos del sexismo de nuestra sociedad sobre los problemas tanto de mujeres como de
pacientes de bajos ingresos disminuyen a medida que se involucran en alguna hombres. Todas las personas involucradas con seriedad en la tarea de
actividad significativa, sea religiosa, manual, sindical o la participacin en un asesoramiento deben aumentar la conciencia de los asesorados sobre la manera en
comit barrial.21 Es obvio que el asesoramiento pastoral ofrece mayor ayuda a los que la programacin sexista ha contribuido a la restriccin de su plenitud.25
pobres cuanto ms pastorales son sus mtodos. La mayor parte de las Los pastores de sexo masculino necesitan reconocer que existen limitaciones
oportunidades de asesoramiento con los marginados sobrevienen en situaciones de inherentes a su capacidad de facilitar el crecimiento psicolgico y espiritual cuando
crisis. El libro Pastoral Care of the Poor (Cuidado pastoral del pobre), de Charles asesoran a mujeres. Las mujeres asesoras, que han estado socialmente programadas
Kemp, es un recurso valioso para aquellos que ministran a personas que no para depender de los varones, conforman fuertes lazos de dependencia de las
pertenecen a la clase media.22 figuras religiosas masculinas autoritativas y tratan de agradarlas. Ano ser que un
La iglesia negra tiene una cultura rica y distintiva, que incluye una herencia asesor varn desafe este modelo, trabajar contra la posibilidad de que las mujeres
corporativa procedente de frica y de la poca de la esclavitud. Tiene tambin una desarrollen plenamente sus fuerzas y realicen una bsqueda espiritual autnoma.
rica tradicin en cuidado pastoral. Edward. P. Wimberly seala que dos funciones Un asesor varn no puede darle la ayuda especial que ella podra encontrar al
pastorales, sostn y gua, han dominado el cuidado pastoral en las iglesias negras. relacionarse con una asesora pastoral liberada que conoce la experiencia de las
Pero tambin tiene lugar la sanidad: A pesar de que el racismo y la opresin mujeres desde adentro y est entusiasmada con la posibilidad nica que esta
daaron la personalidad de la gente de raza negra, la plenitud les lleg a muchas experiencia brinda a la bsqueda espiritual. No importa cuan liberado del sexismo
personas a travs de la experiencia del amor de Dios por ellas. Cuando se pusieron est un asesor varn, tendr dos desventajas como animador de la plenitud en una
en prctica los recursos del cuidado pastoral para tratar a personas que sufran de mujer:
baja autoestima y de odio a s mismas, experimentaron que eran aceptadas comox
alguien' ante los ojos de Dios, y de sus hermanos y hermanas de raza negra. Para No puede conocer la experiencia de las mujeres desde adentro en una sociedad
algunas hubo sanidad, pero para otras se logr sexista, y no puede servir ante sus pacientes como modelo de

100 101
Asesoramiento y cuidado pastoral
El fundamento de todo tipo de cuidado y asesoramiento
mujer fuerte, competente y cuidadora. Pero si ha tomado conciencia de esto y
de otros trasfondos perciben, conceptualizan, sienten, resuelven problemas y crean
es clido, abierto, vulnerable y capaz de crecer (como as tambin
su propia visin del mundo. El haber coordinado talleres y realizado asesoramiento
competente), la relacin con un hombre as puede animar el crecimiento tanto
de mujeres como de varones.26 con distintas personas en unos treinta pases, durante las ltimas dos dcadas, me ha
hecho ms consciente de las dificultades involucradas al tratar de trascender mi
Hasta que nuestra sociedad se haya liberado totalmente del sexismo, las mujeres propio condicionamiento cultural. Cuando asesoremos a personas de distinto sexo o
asesoras tendrn una ventaja especial para lograr la liberacin y el crecimiento de trasfondo cultural, es bueno decir: Me doy cuenta de que, as como me gustara
las mujeres, as como los asesores varones tienen ventajas en la liberacin y comprender todo lo que est diciendo, no podr hacerlo en algunos momentos
crecimiento de los hombres. El mismo principio se aplica al asesoramiento de debido a nuestras diferencias de trasfondo. Nuestro trabajo en comn ser mucho
personas de distintos trasfondos raciales y tnicos. mejor si usted me indica cuando siente que no estoy comprendiendo bien lo que
Aquellos que asesoramos desde una posicin de mayor poder dentro de una est contndome. El nuevo mundo de la comunicacin global y de las relaciones
cultura (como ocurre con los hombres blancos) tenemos un problema especial transculturales pone por delante muchos problemas. Tambin abre posibilidades
respecto a esto. Es probablemente imposible que una persona que tiene una excitantes y desafiantes para nosotros como asesores pastorales, para aprender unos
posicin baja dentro de la sociedad confe en una que tiene una posicin alta, o que de otros y as transformar en puentes nuestras antiguas barreras culturales.28
experimente la mayor liberacin y potenciacin posible en una relacin de
asesoramiento entre ellos. Para responder a las necesidades de crecimiento de las Sesin de prctica de la realidad
mujeres y de las minoras tnicas, se necesita que muchas ms personas de esos Antes de hacer el siguiente ejercicio tcnico, puede que le sea de utilidad
grupos reciban entrenamiento como asesores pastorales. refrescar su memoria volviendo a leer la descripcin que est al final del captulo 1,
En su libro Counseling for Liberation (Asesoramiento para la liberacin), referente a cmo utilizar el enfoque de la prctica de la realidad.
Charlotte Holt Clinebell (quien cambi su nombre por Charlotte Ellen en 1978)
describe las caractersticas de un asesor liberado y liberador. Este tipo de asesor: EL ROL DEL MIEMBRO DE LA IGLESIA: Ser consciente de las necesidades
1. Valora a la mujer igual que al hombre. Una mujer asesorada no puede aprender a propias y actuales. Compartir cualquiera de ellas durante las sesiones. Ser
valorarse a s misma de un asesor que devala a las mujeres. consciente de cmo las respuestas del pastor a lo que uno dice aumentan o
2. Cree en la igualdad completa entre mujeres y hombres en todos los niveles y en disminuyen el deseo de compartir con ms profundidad. (Discutir esto con los
todas las reas de la vida pblica y privada, en el trabajo y en el hogar. dems durante los perodos de devolucin.)
3. Es consciente del hecho de que los estereotipos culturales profundamente EL ROL DEL PASTOR: Practique escuchar con atencin los sentimientos y
establecidos tienden a influenciarlo o influenciarla en el nivel inconsciente, a pesar cuestiones que expresa el miembro de la iglesia y reflexionar (parafraseando)
de que intelectualmente l o ella rechacen esos estereotipos. 4. No est a la sobre ellos. En esta sesin, no intente ayudar a la persona a resolver el problema
defensiva, ni es pretencioso, ni emite juicios. 5. Sostiene la filosofa bsica de que que expresa. En lugar de ello, concntrese en estar presente de lleno, escuchando
su trabajo es ayudar al paciente a encontrar quin es en realidad y qu quiere ser. con cuidado y respondiendo precisa y clidamente a todo lo que el miembro le
Esto significa plantear otras elecciones y opciones a personas que no se les hubiera comunique por medio de palabras, tono de voz o lenguaje corporal. Slo d
ocurrido. 6. Constantemente es consciente de sus limitaciones al trabajar con respuestas C (comprensivas). Esto le permitir al miembro hacerle saber si est
personas del sexo opuesto. 7. Est en proceso de convertirse en una persona ms comprendiendo de manera precisa lo que est comunicndole. Aprender a estar
plenamente andrgena (y alienta al asesorado y al paciente para que tambin lo con una persona dando precisas respuestas C es una tcnica que construye la
hagan).27 relacin y provee una base para utilizar otras tcnicas de ayuda.
Al trabajar con personas de distintos trasfondos tnicos, culturales o sexuales, es EL ROL DEL OBSERVADOR-SUPERVISOR: Est atento a la calidad, la calidez
esencial ser conscientes de la tendencia universal de sentir, en cierto nivel, que la y la precisin de las respuestas C del pastor. Interrumpa el flujo del
experiencia y la cultura propia son norma para todos los seres humanos. Cada uno asesoramiento peridicamente (cada 5-10 minutos) para compartir sus
de nosotros juzga las diferencias culturales como inferiores, de acuerdo con el
grado en que esta tendencia opere en nosotros. Puede cegarnos ante diferencias
sutiles pero significativas con las que los asesorados

102
im
Asesoramiento y cuidado pastoral

observaciones acerca de la interaccin entre el pastor y el miembro, presentar


cuestiones y hacer sugerencias para mejorar las respuestas del pastor. Llame la
atencin sobre las respuestas que no son del tipo C, sino que pertenecen a los
otros tipos detallados en la lista. Discuta sobre cmo las respuestas del pastor
podran haber comunicado una comprensin ms emptica.
CAPTULO 5
Luego de unos veinte minutos de asesoramiento, haga una devolucin completa
y despus cambie roles de manera que cada persona tenga la oportunidad de ser
pastor, miembro u observador durante la sesin de prctica. ^-^^^^-^

La facilitacin de la plenitud espiritual:


la esencia del cuidado y del
asesoramiento pastoral

As como no se debera intentar curar los ojos sin la cabeza, o la cabeza sin el
cuerpo, tampoco se debera intentar curar el cuerpo sin el alma ... porque una
parte no puede nunca estar bien a no ser que la totalidad est bien...Y por lo
tanto, si la cabeza y el cuerpo deben estar bien, se debe comenzar curando el
alma.
PLATN1

Los pastores son llamados a facilitar la plenitud espiritual durante el ciclo de la


vida. Su educacin teolgica los equipa con los recursos y tcnicas que pueden
utilizar para desempearse como educadores, guas y entrenadores de la vida
espiritual en todos los aspectos de su ministerio. Animar la sanidad espiritual y el
crecimiento es la tarea esencial de todo cuidado y asesoramiento pastoral. Las
metas bsicas en toda tarea de asesoramiento verdaderamente pastoral son la
comprensin de las necesidades espirituales fundamentales de la humanidad y la
habilidad de ayudar a las personas a aprender a satisfacerlas de manera que les
permita crecer. La tarea de este captulo y del prximo es explorar la naturaleza y
las metodologas para acrecentar la plenitud espiritual.
Las cuestiones teolgicas obvias y explcitas como problemas de fe, dudas,
doctrina, la naturaleza y los mtodos de la oracin aparecen como problemas en
slo una pequea minora de los que buscan ayuda pastoral. Un estudio encontr
que slo el 10% de los pacientes que recurren al asesoramiento pastoral eran
considerados como con problemas en el rea religiosa.2 Esto se debe en parte a la
atmsfera secular de nuestro tiempo. Los problemas

104 105
j-iscaurummnw y cuiaaao pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

espirituales, que prevalecen como una epidemia, tienden a no ser entendidos ni de problemas religiosos fundamentales, interrelacionados con conflictos no
descriptos en trminos teolgicos. Cuando los pastores encuentran problemas resueltos respecto a las figuras paternas.3
espirituales explcitos, responden recurriendo a su capacitacin teolgica, a la A pesar de que los problemas religiosos pueden esconder problemas
tradicin o a su vida religiosa personal. Al hacerlo deberan utilizar los mtodos psicolgicos, lo inverso tambin es cierto. Los conflictos y el vaco espirituales son
generales de todo asesoramiento pastoral que se precie de ello (cap. 4) y del factores significativos en muchos problemas de neurosis. Seward Hiltner escribe:
asesoramiento educativo en particular (cap. 13). En su trabajo como telogos La gente puede enfermarse emocionalmente no slo por la existencia de
asesores, los pastores tienen la valiosa funcin de ayudar a las personas a sondear y frustraciones inmediatas sino tambin porque est preocupada por el propio
apropiarse personalmente de la sabidura de su tradicin religiosa respecto al significado de su vida y su destino. La frase de Viktor Frankl, aspiradora de
significado de la vida. Asisten a las personas tanto en la tarea de llenar los smbolos valores, describe el vaco que hace que muchas personas sean vulnerables a la
y los relatos tradicionales con significados propios como en desarrollar nuevos ansiedad y los conflictos interpersonales. En su comentario del libro de Peter
smbolos y relatos. Como asesores teolgicos, la funcin de los pastores es nutrir el Vierech The Unadjusted Man: A New Herofor Americans (El hombre inadaptado:
crecimiento de las personas hacia una fe ms madura (a tono con la realidad un nuevo hroe para los estadounidenses), Geoffrey Brunn escribe: La nuestra es
espiritual) y una relacin con Dios ms vital y de crecimiento. una poca de hurfanos, separados de su pasado histrico por el impacto
Cuando hay cuestiones teolgicas explcitas que presentan problemas en el transformador de la tecnologa dinmica. Hoy en da cada individuo en la "multitud
asesoramiento, el pastor debe estar alerta porque pueden ser manifestaciones solitaria' se siente perseguido por una sensacin desolada e incomunicable de
superficiales de problemas psicolgicos ms profundos. Por lo general, es singularidad. En esta era de anhelos (Arthur Koestler), incontables millones de
apropiado comenzar a tratar una cuestin teolgica como un problema en s, pero se personas no han encontrado recursos para encarar la experiencia humana comn que
debe estar alerta a la aparicin de otros problemas, que pueden estar acechando en Melville describe en su clsica frase: un noviembre hmedo y lluvioso en mi
las sombras. Recuerdo a un hombre maduro que vino a pedir ayuda porque sufra alma.4 Como los personajes de la obra teatral Esperando a Godot, estn aburridos
de una angustiante prdida de vitalidad en su vida de oracin. Como lo seal: y sienten nuseas ante la falta de significado y vaco de sus existencias mientras
Para m la oracin est muerta. Pidi que le recomendara un libro sobre la esperan un dios que no llegar. La falta de propsito de nuestra generacin
oracin. Le suger algunos pero lo alent a que continuara hablando sobre su equivocada provee tierra frtil para las semillas de la patologa matrimonial, del
problema preguntndole: Qu le ha estado pasando ltimamente? Hay algo que conflicto interpersonal y de las enfermedades de la personalidad.5
est preocupndolo mucho? Esto abri las compuertas. El hombre volc sus Una corriente fuerte en varias de las psicoterapias contemporneas desafa la
sentimientos de culpa en relacin con un pariente que se haba suicidado, por cuya concepcin de que todos los problemas religiosos son meros sntomas de problemas
muerte l senta una sensacin de responsabilidad irracional, pero que provocaba psicolgicos ms profundos. Cari G. Jung, Roberto Assagioli, Erich Fromm, Viktor
afliccin. Consecuentemente, este problema se trabaj a travs de una serie de Frankl, Gordon Allport, Rollo May, y otros existencialistas en psicoterapia,
sesiones de asesoramiento y la experiencia de oracin de este hombre se reaviv. sostienen que esta perspectiva es reduccionista y no tiene sustento de evidencia
Los escollos interiores que producan estos sentimientos de culpa congelados, que clnica. Sostienen que los problemas psicolgicos por lo general estn enraizados
haban bloqueado su percepcin de Dios, se derritieron con la experiencia de en patologas espirituales. Jung consideraba que los problemas religiosos que trae
perdn de s mismo que se dio durante el asesoramiento. el paciente ... son importantes para la neurosis y posiblemente sean su causa.
El comienzo de los brotes psicticos a veces se ve acompaado por un inters Fromm considera a la neurosis como una religin secreta y privada. El terapeuta
repentino y obsesivo en la religinpor ejemplo, en estar bien con Dios o en necesita saber cul es la respuesta de la persona a la pregunta sobre la existencia; la
encontrar el secreto del universo. Este inters puede tener color a mayor parte de los que se consideran problemas psicolgicos son slo
paranoiadelirios de grandeza (complejo de mesas) o persecucin. En un estudio consecuencias secundarias de estas respuestas, la religin secreta a la cual la
realizado con pacientes de un hospital para enfermos mentales, el 20% simplemente persona dedica todos sus esfuerzos y pasiones.6
revesta su psicosis con ideas religiosas. El 10% por ciento pareca utilizar la Es fcil dejar de ver las dimensiones espirituales escondidas de los problemas
religin como la ltima posibilidad. Otro 17% mostraba evidencias que el pastor encuentra en el momento del asesoramiento. Si, por alguna razn, los
asesores estn ms a tono con la sintona de los aspectos psicosociales

106 107
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

de los problemas humanos, tienden a no escuchar los profundos anhelos espirituales psiclogo Hermn Feifel descubri que una de las preocupaciones primarias del
que muchas veces estn presentes. Tal sordera es una desventaja seria, en particular subconsciente de la persona de ms de cincuenta aos, tal como lo revela una
si la sufre un pastor. Por otro lado, una atencin desmedida sobre la dimensin prueba proyectiva, es la preocupacin por su propia muerte.8 Las cuestiones
religiosa puede disminuir la percepcin de factores psicosociales complejos que existenciales y religiosas siempre estn cerca de la superficie en el asesoramiento
siempre estn relacionados con cuestiones espirituales. El cuidado pastoral en los durante momentos de crisis, en particular cuando se asesora a los enfermos, a los
Estados Unidos ha remarcado apropiadamente los peligros del reduccionismo moribundos y a los afligidos. Sus experiencias de crisis resquebrajan la caparazn
religioso al considerar los problemas humanos y, al hacerlo, algunas veces ha cado defensiva de seudo-omnipotencia que llevamos la mayora de nosotros, y nos
en el reduccionismo psicolgico. Para ser un asesor pastoral efectivo, deben fuerza a tomar conciencia del reloj que marca la hora sin descanso, acercndonos a
sintonizarse simultneamente las dimensiones psicosociales y espirituales de cada la muerte en cada momento.
problema humano. A pesar de que no siempre es tan obvia y que en algunos casos est
Una mujer que se senta culpable, de setenta y ocho aos de edad, dijo a su completamente escondida, existe una dimensin existencial y espiritual en cada
pastor: Preferira morir con todo el temor que le tengo a la muerte a seguir en problema contra la cual luchan el pastor y el miembro de la iglesia durante el
esta cama por mucho ms tiempo. En lugar de alentarla a discutir su sensacin de asesoramiento. Esto es cierto debido a que la conciencia de nuestra moralidad es
ser intil y su miedo a la muerte, el pastor le dijo simplemente que lamentaba inherente a cada experiencia humana, la mayor parte de las veces a nivel
mucho que ella se sintiera as, una manera casi segura de cerrarle la posibilidad de subconsciente.
expresar sus sentimientos. En la prxima entrevista, ella volvi a hablar sobre la
muerte. La ansiedad es en general la respuesta del organismo humano a cualquier cosa
que se percibe como una amenaza a lo que uno considera esencial para su
Pastor: No tiene miedo, no? [una pregunta que bloquea]. bienestar o su seguridad. La ansiedad patolgica (neurtica) surge cuando
Mujer: No exactamente. No, no dira eso. Quizs. Pero hay algunas cosas impulsos, deseos o necesidades contradictorios demandan simultneamente
que debo hacer que no he hecho. Me pregunto si estoy lista para irme. expresin o satisfaccin. Es el resultado de un conflicto interior. Sirve a la
Piensa usted que Dios nos castiga por las cosas que hemos hecho mal? funcin de mantener ingredientes que no son aceptables a la imagen
reprimida que tenemos de nosotros mismos. En contraste, la ansiedad
El pastor contest que la Biblia nos ensea que existe el juicio y con soltura existencial no es patolgica ni es ansiedad normal. Surge de la misma
continu volvindole a asegurar que ella haba sido una buena mujer y no deba naturaleza de la existencia humana. Los seres humanos son animales que
preocuparse por ello. La culpa y el miedo a la muerte que obviamente tena esta saben que van a morir. Estn atrapados por la raz de su naturaleza, sujetos a
mujer no fueron tomados en serio. El pastor no percibi en absoluto su profundo las fuerzas de la enfermedad, el dolor, la muerte, y les falta lo que el
problema existencial enfrentar la muerte, probablemente debido a su propia
personaje del Gran Padre, en la obra teatral de Tennessee Williams El gato
ansiedad existencial.7
sobre el tejado de zinc caliente, llama la ventaja del cerdo, o sea, la
ignorancia de su mortalidad.9
La dimensin espiritual en todos
los problemas humanos Como observa Martin Heidegger, nuestro conocimiento de que debemos morir es la
En ciertos tipos de problemas, los aspectos religioso-existenciales son obvios y msica de fondo que suena dbilmente a la distancia durante nuestra vida: En
nos presionan. De acuerdo con Erik Erikson, los jvenes hacia el fin de su algunos momentos podemos borrarla, pero hay otros momentos en que se aumenta
adolescencia estn altamente expuestos a los problemas de su identidad en volumen y comps, y no podemos no ser conscientes de ella.10
fundamental y, por lo tanto, a la ansiedad existen-cial. No es accidental que la Paul Tillich seala que la amenaza de no ser que produce ansiedad tiene tres
esquizofrenia frecuentemente comience a esta edad. Las cuestiones espirituales son formas: la amenaza del sino y de la muerte, la vaciedad y la prdida de significado,
prominentes en las crisis de la edad madura, cuando las ilusiones juveniles de la culpa y la condenacin. Esta ansiedad cala todo nuestro ser.11 Es parte de nuestra
inmortalidad fsica se derrumban ante la realidad del envejecimiento. El herencia de finitud, la sombra oscura que toca todos los otros tipos de ansiedades
y les da poder.

108 109
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

La ansiedad existencial es el material en crudo, el prototipo y la fuente de todas Si se intenta sobrellevar la ansiedad existencial por medios seudo-religiosos
las otras ansiedades. Una mujer que saba que haba nacido fuera del matrimonio, (idlatras o neurticos), los resultados inevitables son una disminucin de la
que no haba sido deseada, que era el resultado de un accidente, se lamentaba ante creatividad, la conciencia, la autenticidad de la propia vida. El terapeuta existencial
su asesor pastoral: Siento que no tengo derecho de existir. Expresaba la J. F. T. Bugental escribe:
sensacin de rechazo que la persegua y la ansiedad existencial que resultaba de las
precarias circunstancias en las que haba venido al mundo. Tillich resume su La ansiedad neurtica es una pena ocasionada por ceder nuestro autntico
concepcin de la ansiedad existencial y seala la nica manera efectiva de ser-en-el-mundo ante esperanzas ilusorias de seguridad, de evitar la tragedia.
encararla: Est siempre acompaada por alguna reduccin de nuestro ser total, y por esa
razn es inevitablemente como un cncer que crece en nuestra vida ... Somos
La ansiedad es la conciencia de finitud. El hombre [sic]... siempre vive con menos realistas en nuestra vida de modo que nuestra ansiedad se renueva,
ansiedad consciente o inconsciente de la muerte. La posibilidad de no ser est requiriendo mayores esfuerzos defensivos. La ansiedad neurtica tiende,
presente en cada momento de su ser. Estas vicisitudes de la existencia lo entonces, a ser una ansiedad en constante crecimiento.15
amenazan por todas partes. El sufrimiento, los accidentes, las enfermedades,
la prdida de la relacin con la naturaleza y los otros seres humanos, la La nica manera constructiva de encarar la ansiedad existencial es una vida
soledad, la inseguridad, la debilidad y el error estn siempre con l. religiosa autntica que anime la actualizacin de la imagen de Dios dentro de la
Finalmente, la amenaza de tener que morir se convertir en la realidad de la persona. En el que ha sido el pasaje ms citado de Modern Man in Search of a Soul
muerte. Debe soportar todo esto, y slo puede hacerlo en el poder de aquello (El hombre actual en busca de un alma), Jung informa: Entre todos mis pacientes
en lo cual el no ser es conquistado eternamente, el poder de lo divino. La en la segunda mitad de la vida o sea, con ms de treinta y cinco aos no ha
funcin del cuidado pastoral es comunicar este poder y mediar para alentar el habido ni uno solo cuyo problema en ltima instancia no fuera encontrar un sentido
coraje para aceptar la finitud.12 religioso a la vida.16 Es coherente con la observacin de Tillich de que el poder
de lo divino es aquel dentro del cual el no ser es conquistado eternamente. Una
No existen respuestas psicolgicas ni psicoteraputicas para la ansiedad religin que realza la vida alienta a las personas a confrontar la ansiedad existencial
existencial. Es existencial en la medida en que es inherente a nuestra propia en lugar de esquivarla. Como lo aclara Tillich, slo a medida que esta ansiedad
existencia como criaturas conscientes. Pero su impacto sobre el individuo puede ser normal es confrontada y tomada por la propia identidad podr realzar la vida en
o bien creativo o bien destructivo, dependiendo de qu manera se maneje. lugar de impedirla. Dentro de este contexto de significado o de verdad, se convierte
Psicolgicamente hablando, cualquier cosa que uno utilice para sobrellevar la en una escuela, segn la palabra de Kierkegaard. En la propia experiencia de
ansiedad existencial se convierte en una religin propia. Esta puede ser una de las enfrentar la ansiedad, la persona desarrolla una certeza interior de la fe. La ansiedad
muchas formas de idolatra: la deificacin de las posesiones, la salud, el xito, el es la maestra que busca a fondo en la vida individual y quita de raz lo trivial. Por lo
alcohol, el estado, una institucin como la iglesia, la propia familia, hacer de estas tanto, la ansiedad existencial se convierte en la madre de la pulsin del
cosas la preocupacin ltima (Tillich). Los problemas neurticos tambin pueden conocimiento.17
entenderse como defensas contra el no ser, como intentos de evitar la ansiedad Nikos Kazantzakis en Zorba el Griego hace que el obispo exprese esta teora:
existencial. Irnicamente, el uso de estas defensas produce de manera inevitable
precisamente aquello que se teme, no ser,13 o sea, la neurosis disminuye la Hay algo de Eternidad aun en nuestra efmera vida, slo que es muy difcil
vivacidad de una persona. Tillich considera que la ansiedad neurtica es una descubrirlo solos. Nuestras preocupaciones diarias nos desvan del camino.
manera de evitar la amenaza de no ser evitando ser (defendindose a uno mismo Slo unas pocas personas, la flor de la humanidad, se las arreglan para vivir
contra el miedo a la muerte sintindose medio muerto). una eternidad aun en su vida transitoria sobre esta tierra. Como todos los
Pareciera haber una relacin recproca entre la ansiedad neurtica y la dems, por tanto, se perdern, Dios tuvo misericordia de ellos y les envi la
existencial. Tillich observa que un alto grado de ansiedad neurtica hace que la religin, de manera que la multitud tambin pueda vivir en eternidad.18
persona sea vulnerable a la amenaza de no ser y, a la inversa, quienes estn vacos
de significado son fciles vctimas de la angustia neurtica.14 Cada tipo de
ansiedad tiende a reforzar la otra.

110 111
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

La ansiedad existencial se transforma en la medida en que seamos capaces de agobiante sobre nuestros espritus o alas por medio de las cuales podemos volar
vivir la eternidad en medio de nuestra vida transitoria. hacia arriba y trascender nuestra vida bidimensional, atada al espacio y al tiempo.
Uno de los propsitos centrales del asesoramiento pastoral como as tambin de la
La meta del asesoramiento educacin religiosa es nutrir el bienestar espiritual de alto nivel, la clave del
sobre problemas religiosos bienestar de toda la persona. He argumentado con considerable profundidad sobre
estas necesidades espirituales bsicas en otros escritos.19 Es suficiente decir aqu
La meta de la dimensin religiosa del cuidado y asesoramiento pastoral es
que animar el bienestar espiritual en el cuidado y el asesoramiento pastoral
ayudar a la gente a crecer en profundidad y vitalidad en su vida espiritual de modo
involucra ayudar a la gente a aprender formas de satisfacer sus necesidades que les
de potenciar todos los aspectos de su vida. Este crecimiento tiene lugar a medida
permitan crecer ms.
que aprenden a relacionarse con Dios, con la gente (los hijos de Dios), con la
Es crucial ser consciente de la crisis espiritual en nuestro planeta. Este es el
naturaleza (el mundo de Dios) y con su propio ser interior de manera que satisfacen
contexto para los deseos espirituales, la confusin, el vaco que la gente trae al
las nueve necesidades espirituales fundamentales: (1) desarrollar una filosofa
asesor pastoral. Es una poca difcil para satisfacer de manera constructiva nuestros
viable de la vida; un sistema de creencias y de smbolos vivos que den significado a
apetitos espirituales profundos. La velocidad sin precedentes de los cambios
su vida; (2) desarrollar imgenes y valores creativos que guen sus estilos de vida de
sociales ha producido un colapso masivo de los sistemas tradicionales de creencias,
manera constructiva; (3) tener una relacin en crecimiento con un Dios amante y un
smbolos, significados y valores religiosos para millones de personas en el planeta
compromiso con l que les ayude a armonizar y dar energa a su vida; (4)
tierra. Las modalidades tradicionales centradas en el autoritarismo para encarar la
desarrollar su yo superior (Assagioli) o su alma como el centro de todo su ser; (5)
ansiedad existencial y satisfacer las necesidades espirituales no son ms aceptables
renovar regularmente su confianza fundamental (Erikson) para mantener la
ni significativas para ellas. Pero todava no se han desarrollado modalidades nuevas
esperanza en medio de las prdidas y de las tragedias de la vida; (6) descubrir
y ms creativas. Para muchas personas esta poca de transicin espiritual radical
formas de salir de la alienacin de la culpa hacia la reconciliacin del perdn; (7)
est saturada de ansiedad existencial. Algunas huyen de la libertad (y de la
desarrollar maneras de reforzar la autoestima y de reducir el narcisismo alienante
necesidad) de desarrollar una espiritualidad ms creativa buscando soluciones
(el orgullo) con la conciencia de que Dios le valora en profundidad; (8) tener
religiosas simplistas y autoritativas ligadas con un pseudomesas. En trminos de
regularmente momentos de experiencias culmines (Maslow) trascendentes y
Erich Fromm, escapan de la libertad para reducir la ansiedad provocada por la
msticas cuando experimentan lo eterno en medio de lo cotidiano; y (9) pertenecer a
crisis espiritual de nuestro planeta. Una conciencia subconsciente de esta crisis es
una comunidad que cuida (p. ej., la iglesia), nutre y sostiene en su trayectoria
lo que hace que las personas recurran a los asesores pastorales.
espiritual.
Cuando se la mira a travs de los lentes del crecimiento, esta crisis espiritual
Estas necesidades bsicas no son religiosas en el sentido eclesial. En realidad
confronta a la humanidad con una oportunidad sin precedentes (y una necesidad sin
son necesidades humanas bsicas presentes en todas las personas incluyendo
precedentes) para la transformacin espiritual. Cuando nos alejamos de las
aquellas ms secularizadas y alienadas de las religiones institucionalizadas. Son
respuestas cmodas que ya no satisfacen, nos confrontamos con la necesidad de
necesidades religiosas en el sentido de que pueden satisfacerse slo en relacin con
ocupaos de vuestra salvacin con temor y temblor (Fil. 2.12). Aquellos que
lo que Tillich llam la dimensin vertical, la realidad espiritual ltima, Dios.
cuestionan las creencias y los valores que convalidan la autoridad estn
Muchas personas no han aprendido a satisfacer sus necesidades espirituales de
confrontados por la necesidad de descubrir creencias y valores que tengan sentido
manera sana y que les permita crecer. Su religin es patognica: produce
para ellos. El proceso de dejar de lado creencias inmaduras pero cmodas (ver 1
enfermedad y bloquea el crecimiento. Muchos otros satisfacen sus necesidades
Co. 13.11) es doloroso, pero es parte esencial del proceso de crecer espiritualmente.
religiosas fundamentales de manera relativamente saludable, nutriendo la sanidad y
El asesoramiento pastoral orientado hacia la espiritualidad puede brindar una ayuda
la plenitud. La religiosidad patognica tiene lugar cuando la gente intenta satisfacer
valiosa a las personas que buscan la plenitud espiritual en nuestra crisis
sus necesidades espirituales de maneras rgidas, autoritativas, que niegan la realidad
contempornea.
o que son idlatras. La religiosidad que genera salud tiene lugar cuando la gente
El asesoramiento pastoral sobre temas espirituales apunta a ayudar a las
satisface estas necesidades de manera abierta, permitiendo crecer, respetando la
personas a aprender a vivir en armona con los principios bsicos del mundo
realidad, siendo un sonoro s! a la vida. As, la religin puede estar tullida o puede
psicolgico y espiritual, tal como se entienden en la tradicin judeo-cristiana.
ser creativa: un peso

112 113
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

Alinear el estilo de vida de cada uno con esta realidad espiritual fundamental es lo celebracin del ser (Bugental). La alienacin fundamental que tenemos como
que en lenguaje religioso se denomina hacer la voluntad de Dios. El seres humanos es la de la trascendencia que existe dentro de nosotros. Descubrir y
asesoramiento pastoral busca ayudar a las personas a disfrutar de una relacin desarrollar esta imagen de Dios es la clave para el trabajo de crecimiento espiritual.
abierta y en crecimiento con Dios, permitiendo que vivan y crezcan en medio de las Las personas de edad madura que repentinamente se dan cuenta de que Se me
prdidas, los conflictos y las tragedias de la vida en el mundo. Busca ayudarles a ha escapado la mitad de la vida! experimentan una ola de ansiedad existencial.
ser conscientes del maravilloso hecho de que fueron creados para ser socios (Recuerdo la primera vez que me golpe ser consciente de esto!) Si la vida tiene
activos, co-creadores con el Espritu del universo de la transformacin del mundo. un vaco espiritual, pueden sentirse superadas. Si, por otro lado, una fe viable y una
El asesoramiento pastoral busca ayudar a las personas a renovar su sentido de vida espiritual robusta sustentan su concepcin de significados, pueden trascender
confianza bsica en contacto con el Espritu de amor presente en este momento, el tembladeral de la finitud. El proceso de envejecimiento se transforma. En lugar
para encontrar la sanidad de aquellos aspectos de su afliccin que slo pueden de vivir muriendo, morirn viviendo! Obviamente que existen importantes
sanarse en relacin con esta realidad. El asesoramiento pastoral apunta a ayudar a implicaciones en este tema cuando se asesora a aquellos que han llegado a la mitad
que las personas encuentren su vocacin su llamado, su causa en la cual de la vida o la han superado.21
vuelquen su vida con propsito, compromiso y gozo.
Los pastores deberan ayudar a sus asesorados a descubrir maneras de El asesor pastoral como gua o director espiritual
cumplimentar su necesidad del sentido de trascendencia, de llegar a la experiencia
culmine en la cual toman conciencia de su unicidad con la humanidad, con la Muchas tradiciones y culturas consideran que la funcin del gua personal de la
biosfera y con el Espritu. En su discusin sobre la auto-actualizacin de las vida interior es crucialmente importante. El shaman en las llamadas culturas
personas, Abraham Maslow utiliza la frase sentimiento ocenico para describir primitivas, el gur del hinduismo, los maestros sabios en la filosofa griega clsica,
su experiencia de unicidad con el universo todo. La profunda necesidad de una los guas espirituales en el antiguo judaismo (profetas, sacerdotes, hombres y
relacin creciente con el centro espiritual de la realidad, que Tolstoy describe como mujeres de sabidura), todos son ejemplos. Dentro del cristianismo, la tradicin de
una sed de Dios, no encuentra fcilmente satisfaccin en nuestra poca. Muchas la direccin espiritual floreci por el siglo IV (en los padres del desierto y en la
personas hoy sienten que la oracin y la adoracin son plidas y anmicas, que les tradicin ortodoxa oriental). Continu fuerte en la Iglesia Catlica Romana
falta lo que Tillich llam el momento de xtasis. Para muchos la oracin de San medieval y, en consecuencia, en la comunin anglicana. A pesar de que la tradicin
Agustn: Oh! ... Cundo tendr yo la dicha que vengis a mi corazn y le protestante no ha utilizado el trmino direccin espiritual hasta hace
embriaguis de vuestro espritu?20 tiene sbretenos de deseo. Cuando la religin relativamente poco tiempo (debido a la sospecha de que cualquier cosa podra
personal pierde su sentido sobreespiritual, muchas personas buscan la trascendencia quitarle el lugar a Cristo como mediador entre las personas y Dios), Lutero practic
en seudo-religiones. Algunos tratan de hacer una religin qumica del abuso de un ministerio de direccin personal. Calvino estaba preocupado por guiar la
drogas y de alcohol. Todas las formas de idolatra eventualmente traicionan a sus conciencia, y Richard Baxter, en su libro clsico The Reformed pastor (El pastor
adoradores, dejndolos en una desesperacin espiritual mayor. reformado; 1659), recomendaba que los pastores no deberan trabajar con
A medida que las personas descubren y desarrollan esas capacidades espirituales suavidad en la tarea del asesoramiento pastoral sino hacerla con vigor.22 Las
que son su esencia transpersonal el ms alto Ser que existe dentro de ellos su reuniones y las clases wesleyanas eran lugares donde poda realizarse la direccin
ansiedad existencial se transforma gradualmente en una fuerza constructiva en su espiritual intensiva y la capacitacin en la vida cristiana. Claramente la tradicin
vida. Las personas que se tratan a s mismas como si fueran mquinas, que sienten cristiana ha considerado a la direccin espiritual como una dimensin central del
que nunca han vivido, cuya creatividad y vida interior estn sacudidas por cuidado pastoral. Existen recursos importantes dentro de la tradicin que necesitan
conflictos neurticos, tienden a sentirse aterradas por la muerte. De manera inversa, recobrarse e integrarse con el asesoramiento pastoral, para equilibrar el impacto
las personas que han aprendido a estar abiertas al Espritu amante de la vida y, por valioso pero muchas veces desequilibrado de las concepciones psicolgicas y las
lo tanto, estn vivas dentro de s mismas, encuentran que un estmulo para vivir de tcnicas psicoteraputicas.
manera ms plena y con mayores propsitos transforma la conciencia de su finitud. El trmino director tiende a tener connotaciones jerrquicas en nuestra
Cuanto ms se desarrolla la imagen de Dios dentro de ellos, ms pueden participar cultura, sugiriendo que la persona que es dirigida es un receptor pasivo de una
de la

114 115
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

figura autoritativa benevolente. Es cierto que la funcin del director espiritual con la biosfera influyen profundamente en nuestra integridad espiritual individual.
surgi dentro de culturas centradas en la autoridad y que, sin duda, ha sido mal Vivir de manera que resalte la plenitud de las llamadas dimensiones no-espirituales
utilizada a la manera de relaciones Padre-Hijo (en trminos teraputicos). Sin de nuestra vida, ayuda a enriquecer la calidad de nuestra vida espiritual. Lo no
embargo Kenneth Leech declara: espiritual resulta inextricablemente enredado con lo espiritual. El Espritu creativo
se mueve en todas las dimensiones de nuestra existencia.
La definicin de Max Thurian es un punto de partida til. La direccin Como lo seala Ruth Tiffany Barnhouse, existen similitudes y diferencias
espiritual o la cura de almas es una bsqueda de la direccin del Espritu significativas entre la direccin espiritual y la psicoterapia secular. Son similares en
Santo en una situacin psicolgica y espiritual dada. Aqu el nfasis est en que ambas involucran la motivacin interior para cambiar: ambas involucran a una
la palabra bsqueda, y la bsqueda es mutua. El director y el dirigido estn persona ms objetiva (terapeuta o director) que ayuda a identificar los puntos
en la bsqueda: ambos son parte de una direccin espiritual, una corriente de ciegos en nuestra conciencia; ambas tratan cuestiones especficas y nicas en la
espiritualidad, un proceso de relacin divino-humano. La espiritualidad y vida de las personas; y ambas involucran la capacitacin en la tcnica de la
la vida espiritual no son departamentos religiosos ni reas separadas de la eleccin. Son distintas en los criterios con los cuales se evala el resultado: la
vida por una muralla. Por el contrario, la vida espiritual es la vida de toda la psicoterapia se centra en los cambios en el ser interior de las personas y en sus
persona dirigida hacia Dios.23 relaciones, la direccin espiritual lo hace en la relacin de la persona con Dios, y en
la comunidad cristiana; la direccin espiritual reconoce la diferencia entre alma y
Existen nfasis saludables en la literatura sobre direccin espiritual tanto en el psiquis. Se centra explcitamente en la integridad de los valores de la persona y se
objetivo social de este proceso como en su orientacin no patolgica, dirigida hacia orienta hacia cuestiones relacionadas con la salud religiosa: Cmo se percibe la
un crecimiento para la plenitud: persona a s misma en relacin con el tiempo con letra T mayscula, todo el tiempo
que existe, en resumen, la Eternidad? Cul es el lugar de la persona en el escenario
Un gua espiritual se preocupa por el encuentro con Dios, el proceso por completo del universo? Quin es la persona en relacin con todo esto? ... Todos
medio del cual la comunidad humana y el ser humano individual se hacen tienen algn tipo de respuesta para estas preguntas, aunque sean slo negativas.
uno con lo divino. El pastor se compromete con la majada, y esta dimensin Estas respuestas, cualesquiera sean, constituyen la religin de la persona.25
social de la espiritualidad es de crucial importancia. El cristiano no est William A. Barry sostiene que la direccin espiritual es una forma de
buscando un camino solitario con Dios, un viaje privado mstico, un vuelo de asesoramiento pastoral, en realidad la forma que debera ser la esencia de la cual se
lo que est solo hacia el que est Solo. Est involucrado en una bsqueda emiten todas las otras formas de asesoramiento pastoral. Este autor observa:
corporativa de humanidad, de renovacin, del Reino de Dios, del cosmos
transformado, del Cuerpo de Cristo ... los grandes maestros de la vida La gente espera que los asesores pastorales sean capaces de ayudarles no slo
espiritual en casi todas las tradiciones advierten unnimemente sobre los con sus problemas matrimoniales, con sus preguntas sobre la vocacin y con
peligros de los viajes espirituales egostas, la bsqueda de la iluminacin que su pena, sino tambin, ms especialmente, con su bsqueda de significado y
ignora ... la comunidad humana, los pedidos de justicia y de paz.24 de Dios. La esencia del cuidado y del asesoramiento pastoral en nuestro
tiempo, por lo tanto, puede ser ayudarles a encontrar su roca, a escuchar el
Esta embestida con direccin espiritual tiene consecuencias importantes para el rumor de los ngeles y a decidir en la fe si el rumor es de ngeles o no, a
cuidado y el asesoramiento pastoral. En nuestra cultura, donde la visin de la centrar su vida en el misterio que llamamos Dios. Si los asesores pastorales
bsqueda de salvacin privada es epidmica (por caminos tanto religiosos como no pueden ofrecer este tipo de ayuda, sus pacientes pueden sentir, en ltima
seculares), es bueno recordar que la salud de nuestra relacin con Dios siempre se
instancia, que se les ha ofrecido una piedra en lugar de pan.26
interrelaciona con la salud de todos los otros aspectos de nuestra vida: fsicos,
psicolgicos, interpersonales, ecolgicos e institucionales. El crecimiento espiritual El asesoramiento pastoral, para ser verdaderamente pastoral, debe incluir las
se nutre mejor en las relaciones humanas y grupales que se comprometen con la perspectivas y las preocupaciones de la direccin espiritual. Debido a que a la
mutua bsqueda y descubrimiento espirituales. La calidad de las estructuras palabra director se la asocia con cuestiones administrativas y jerrquicas,
institucionales de nuestra sociedad y nuestra relacin

116 117
Asesor amiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

prefiero utilizar los trminos gua espiritual en lugar de director espiritual. Los porque las personas no son alentadas a explorar las races espirituales de sus crisis.
guas eficientes deben tener tanto el conocimiento como la experiencia, pero Cuando un pastor est buscando un diagnstico, no debera ser tmido ante la
tambin deben caminar con las personas como colegas y compaeros en su marcha. posibilidad de hacer preguntas con relacin a temas espirituales y la necesidad de
Una herramienta conceptual potencialmente valiosa para facilitar el crecimiento crecimiento espiritual. Veamos algunos ejemplos de preguntas de apertura que
espiritual es el modelo de Etapas de fe de James W. Fowler. El explor la un asesor puede utilizar para invitar a las personas a explorar temas espirituales:
evolucin de las imgenes, creencias, valores y compromisos que guan y dan
significado a la vida de los individuos. Edificando sobre el pensamiento de Piaget, Cmo entiende usted esta decisin a la luz de lo que considera ms
Kohlberg y Erikson, Fowler ha delineado seis pasos en el trayecto del desarrollo importante en su vida? Cmo se relaciona este problema, con el cual est
espiritual: la fe intuitiva-proyectiva, la fe mtica-literaria, la fe sinttica luchando, con su fe
convencional, la fe individual-reflexiva, la fe conjuntiva, la fe que unlversaliza.27 personal y con su relacin con Dios? Qu aprendi de esta crisis
La aplicacin de la concepcin de Fowler en la direccin espiritual y en el tremenda? Ha cambiado su fe?
ministerio del cuidado y asesoramiento pastoral es uno de los desafos que encara
este campo hoy da. Preguntas de este tipo slo deberan hacerse luego de haberse establecido una
relacin de confianza y cuando se ha visto reducida la presin de tener que
Diagnstico y tratamiento de sobrellevar la fase aguda de la crisis. Hechas a tiempo, pueden abrir las puertas para
un dilogo constructivo acerca de temas espirituales que subyacen como
los problemas espirituales
sentimientos de culpa no resueltos y creencias mgicas que las personas necesitan
Animar la plenitud espiritual durante el asesoramiento pastoral involucra reemplazar con una fe que respete la realidad. Este tipo de dilogo puede ayudar a
reconocer y comprender los problemas espirituales especficos de la persona, y las personas a encontrar respuestas significativas para preguntas importantes:
luego utilizar un mtodo apropiado para brindar sanidad a ese quebrantamiento. Cul es el significado de mi vida? De qu calidad es mi relacin con Dios?
Durante el asesoramiento, cuando las personas hablan del envejecimiento y la Est mi estilo de vida (y los valores que refleja) destruyendo las cosas que
muerte, el significado o la falta de significado de su vida, sus respuestas a la aprecio, incluso mi salud? Un hombre que haba tenido una grave crisis de salud
enfermedad y a las crisis, sus creencias sinceras, sus sentimientos de culpa, por lo declar, luego de una discusin de esta ndole sobre valores y estilos de vida:
general estn pidiendo ayuda para cuestiones espirituales. Muchas veces sucede que Mientras nadie haga las preguntas importantes, puede ignorrselas y dejarlas
el pedido de ayuda es menos obvio. Se disfraza de la opaca falta de propsito, de la pasar. Pero una vez que se hicieron, no puede dejrselas hasta haber dado una
esperanza vaca, del aburrimiento crnico, o simplemente de la falta de sabor y respuesta. Es ms probable que la gente encuentre respuestas significativas y
alegra interior por la vida. La meta del pastor es guiar a esa persona hacia una toma crezca espiritualmente si tienen la ayuda de un gua espiritual mientras luchan con
de conciencia de las races espirituales y valorativas que subyacen a su dilema ante estos difciles temas que tienen que ver con la fe.
la vida. Existen dos niveles en el proceso de buena parte de los asesoramientos: El diagnstico de una patologa espiritual y la identificacin de reas donde es
ayudar a las personas a encarar sus problemas o crisis inmediatas, y luego alentarlas necesario el crecimiento espiritual pueden ser facilitados utilizando criterios como
a examinar las cuestiones espirituales y valorativas que subyacen y de las cuales sus los siguientes:
problemas actuales son sntomas dolorosos. Si los pastores ayudan a las personas a
manejar sus problemas inmediatos, slo habrn hecho la mitad de su trabajo, Las creencias religiosas, las actitudes y las prcticas de las personas...
aunque una mitad importante. La otra tarea crucial es ayudar a las personas a ...les dan una filosofa de vida significativa, que les provee de confianza y
enfrentar los problemas ms profundos que tienen significados inadecuados, valores esperanza para enfrentar las tragedias inevitables de la vida?
y estilos de vida distorsionados o destructivos, que son fuentes ocultas de muchos ...les proveen de valores creativos y de sensibilidad tica para servir como
de sus problemas en la vida. Las oportunidades de crecimiento espiritual que estn guas interiores de comportamiento en la responsabilidad personal y
presentes potencialmente en los problemas que traen a las personas en busca de social?
asesoramiento, por lo general, se pierden

110 119
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

...les proveen de una relacin que integra, da energa y crece con el ...los hacen conscientes de las prcticas institucionales que daan a las
Espritu de amor que las religiones llaman Dios? ...aumenta las personas y los motiva para trabajar para cambiar estas fuerzas que
dimensiones trascendentes de la vida de las personas, su oprimen el brindar potencia en gran escala?
ms alto ser? ...les inspiran un amor ecolgico por la naturaleza y ...les dan confianza, esperanza y significado para enfrentar su conciencia de
reverencia por la muerte y las prdidas inevitables de la vida y permitir que esta toma de
todos los tipos de vida? ...les proveen de una renovacin regular de la conciencia haga de sus vidas algo ms preciado?
confianza fundamental ...los mantienen conscientes de la maravilla y el misterio fundamental que
afirmando un profundo sentido de pertenencia al universo? ...les otorgan el existe en toda vida y crecimiento?
enriquecimiento y el crecimiento interior que surgen de ...alientan notablemente una vivacidad, un gozo, una celebracin del buen
las experiencias culminantes? ...les ofrecen a las personas una don de la vida y un aumento del compromiso con la vida creativa, como
comunidad que aliente el crecimiento por un instrumento de la plenitud en respuesta a este don?28
medio del cuidado y de relaciones significativas (p. ej., su iglesia)?
...construyen puentes en lugar de barreras entre ellos y las personas que Estos criterios han evolucionado a travs de los aos a partir de mis
tienen distintos valores y sistemas de fe? ...destacan el amor y la observaciones de que la religin personal puede aumentar o disminuir la plenitud
auto-aceptacin (en lugar del temor y la culpa) humana en todas las dimensiones de la vida. Como hiptesis de trabajo, sostengo
en su vida interior? ...alientan la autoestima y la decisin para apropiarse que en la medida en que la vida religiosa de las personas mantenga criterios como
de y utilizar sus estos, se destacar la plenitud centrada en el Espritu. Si no es as, la vida religiosa
fuerzas para llevar una vida constructiva? ...estimulan el crecimiento de su disminuir en su plenitud. Estos criterios pueden utilizarse para que los asesores o
libertad y autonoma interior? ...les ayudan a desarrollar una relacin la gente que est en grupos de crecimiento se diagnostiquen a s mismos para
profunda y comprometida hacia identificar aquellas reas en las que es necesario centrar la tarea de crecimiento
el crecimiento mutuo? ...alientan las energas vitales del sexo y la espiritual. Los criterios pueden presentarse con la sugerencia de que se utilicen para
confianza para utilizarlas de evaluar la propia salud espiritual. Todos los criterios se refieren a diferentes facetas
manera responsable y positiva en lugar de hacerlo de modos represivos de la realidad: la vitalidad y la plenitud de la propia vida espiritual. Se formulan
o que daen a la gente? ...acompaan esperanzas realistas alentando la con amplitud, de modo que pueden aplicarse a la dimensin espiritual de la vida de
aceptacin de la realidad cualquier persona, cualquiera sea su orientacin o tradicin religiosa.
en lugar de su negacin? ...les brindan un signficado efectivo yendo de la
alienacin de la culpa La modificacin de las creencias patgenas
a la reconciliacin sanadora con ellos mismos, con otras personas y con
Las creencias religiosas que disminuyen la plenitud reduciendo la autoestima e
Dios? ...los alientan a un desarrollo creativo de sus creencias y valores a
incrementando la culpa y el miedo son de amplia difusin en nuestra sociedad. Las
travs
terapias cognitivas proveen a los asesores pastorales de una importante herramienta
del ciclo de la vida para mantenerlos congruentes con su crecimiento
para ayudar a las personas a dejar de lado las creencias rgidas y destructivas, y
intelectual? ...proveen de medios efectivos para mantenerlos en contacto
desarrollar otras ms humanas y que permitan el crecimiento. La terapia racional y
con los
emotiva (TRE), terapia cognitiva desarrollada por Albert Ellis, sostiene que, las
recursos creativos del inconsciente a travs de smbolos vivos, rituales
alteraciones en nuestras percepciones, sentimientos y acciones nacen de
significativos y mitos vitales? ...los alientan a mantenerse en contacto
pensamientos irracionales y creencias que no son vlidas.29 La mayor parte de las
tanto con el lado de la personalidad
psicoterapias le han quitado importancia al rol que desempean los conceptos y las
y de la religiosidad, suave, vulnerable, nutriente, receptivo y sensible
creencias en la produccin de angustia emocional y de comportamientos
como con el lado agresivo, racional, intencionado y que demanda
distorsionados. Las terapias cognitivas como la TRE nos ayudan a corregir esto.
respuestas ticas?
Ellis sostiene que nuestras

120 1?1
Asesoramento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

creencias irracionales son el origen de los mensajes negativos y despreciativos que Pastor: Me alegra que usted haya sentido eso de parte ma. Muchas veces no
nos decimos a nosotros mismos de manera repetitiva. se transmite cuando estoy ocupado juzgndome a m mismo y a los dems.
Encontramos un ejemplo sobre lo cierto de esta idea en la manera en que las Lo respeto y me preocupo por usted. Me alegra que se note!
creencias religiosas disminuyen o aumentan la autoestima, el fundamento de la
capacidad de respetar y estimar a otros. Las teologas y los sistemas de creencias Esta confrontacin con el pastor en el rea del cuidado (utilizando la frmula del
personales que promueven la culpa inapropiada, la ansiedad y la dependencia crecimiento) abri el camino al asesoramiento a travs del cual este hombre
disminuyen la autoestima. Por el contrario, aquellas que proveen de un sentido de comenz a verse a s mismo con ms aprecio, valorndose a s mismo. Internaliz
la aceptacin amorosa de Dios, dan una vigorosa fundamentacin teolgica para la gradualmente algo de las convicciones que tena el pastor en su corazn con
autoestima y la interdependencia. Rara vez es fcil ayudar a la gente a transformar relacin a valorarse a s mismo y a los dems como preciosos hijos de Dios. Este
aquellas creencias que hacen decrecer su plenitud. Todos nosotros tendemos a caso ilustra una tarea fundamental de gran parte del asesoramiento pastoral: reparar
resistir esto con tenacidad porque las creencias inmaduras y centradas en la la autoestima y luego continuar nutrindola a lo largo del continuo cuidado
autoridad nos dan una ilusin de seguridad que proviene de evitar el riesgo de vivir pastoral.
la libertad de una fe abierta y en crecimiento. Para facilitar la propia
transformacin espiritual se requiere por lo general de todas las tcnicas de El uso de recursos religiosos en el
asesoramiento que uno pueda reunir. En este proceso, puede ser necesario enfrentar cuidado y asesoramiento pastoral
de manera directa las creencias patgenas que inhiben el crecimiento, cuestionar su Debido a que el crecimiento espiritual es el objetivo ltimo del cuidado y
validez, y sugerir y moldear creencias que permitan crecer basndose en las propias asesoramiento pastoral, los pastores deberan usar con precisin y cuidado palabras,
actitudes y comportamientos. El siguiente extracto, tomado de una relacin de imgenes, conceptos y relatos teolgicos, y los recursos religiosos de la oracin, las
asesoramiento pastoral, narra lo sucedido casi al final de la tercera sesin, luego de Escrituras y los sacramentos. Estos smbolos y prcticas significan muchas cosas
que se hubo establecido una relacin firme de confianza: para muchas personas. Para algunos conllevan una carga pesada, negativa y
emotiva. Pueden emplearse de manera rgida y legalista, despertando sentimientos
Pastor: (Calurosamente.) Cuando lo escucho menoscabarse, no me parece de culpa inapropiados y bloqueando el dilogo creativo y el crecimiento espiritual
que se est tratando con mucha misericordia, como si fuera un hijo durante el asesoramiento. William Hulme comenta los usos destructivos de estos
preciado de Dios. recursos:
Miembro varn de la iglesia: Me parece que realmente no creo valer
mucho, ni a los ojos de Dios ni a los ojos de nadie ms. Digo La oracin, por ejemplo, se ha explotado como una manera de escapar de las
siempre hacia adentro: No sirvo para nada. exigencias de un dilogo serio ... Las palabras religiosas tambin se utilizaron
Pastor: Eso es muy duro. Para m, siempre es difcil creer que Dios me ama para endurecer el dilogo. En lugar de encarar de manera directa la
verdaderamente a pesar de todos los los que hay en mi vida. Pero esa es resistencia de un asesorado, los pastores pueden buscar suprimirla adoptando
la buena nueva de nuestra fe, no es as? Dios nos dice s, aun cuando la funcin de autoridad en la religin. Retroceden a una esfera protegida ...
nosotros nos decimos un sonoro no! a nosotros mismos. usan terminologa religiosa palabras con orientacin religiosa asociadas
Miembro: S, pero es muy difcil creer verdaderamente en esto bien adentro con la profesin en un intento por mantener el control de la situacin. El
de uno. dilogo genuino, por otro lado, requiere verse librado de este control, y la
Pastor: Uy! Sin duda que lo es! Mi creencia de que no sirvo para nada persona que dialoga arriesga un resultado impredecible en cada encuentro.30
se ve desafiada cuando experimento en una relacin humana
la aceptacin y el amor que no merezco y que no me he ganado. Es como Cuando los recursos religiosos se utilizan adecuadamente pueden ser instrumentos
si Dios me hablara por medio de esa persona, desafiando mi propio llenos de poder que nutren la plenitud espiritual, instrumentos singulares para el
menoscabo de m mismo. cuidado y asesoramiento pastoral.
Miembro: Creo que sent algo as de parte suya durante estas sesiones de
asesoramiento.

122 123
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

Estos son algunos lineamientos generales para el uso de recursos religiosos (8) Nunca sienta que hay obligacin de utilizar palabras o recursos religiosos. Dios
durante el asesoramiento: est continuamente activo en todas las relaciones, se utilicen o no palabras o
(1) Utilice palabras y recursos religiosos slo despus de haber obtenido alguna prcticas religiosas formales. Nunca utilice una oracin como una herramienta.
perspectiva de los problemas de las personas y de su trasfondo, sus sentimientos y sus A no ser que el ministro que ora, sienta honestamente esta oracin, el asesorado
actitudes en relacin con la religin. De lo contrario podemos llegar a orar o a leer se sentir confundido por la incongruencia de este pastor.
la Biblia de manera que produzca consecuencias contrarias a la religin, (9) Invitar a las personas a orar durante una relacin de cuidado y asesoramiento
alienando a las personas de la relacin sanadora con un Dios amante. (si esto es significativo para ellos) puede ayudar de una manera distinta, si se permite
(2) Antes de utilizar un recurso como la oracin o la Biblia en la tarea de cuidado que oren. Puede ser de ayuda ensear mtodos de oracin y meditacin as como
o asesoramiento, pregunte si esto es significativo. Esto demuestra respeto por los modos de despertar la conciencia sobre temas espirituales no resueltos.
sentimientos y creencias de la persona. En algunas situaciones, abre las puertas El uso apropiado de los recursos religiosos puede estimular la lucha
a conversaciones potencialmente sanadoras de conflictos y bloqueos constructiva con temas espirituales y existenciales durante el asesoramiento,
espirituales. y puede hacer que algunas personas tomen conciencia de los recursos de su
(3) Despus de utilizar un recurso religioso tradicional, d a las personas la Ser superior y de la energa transformadora del Espritu de Dios.
oportunidad de hablar sobre los pensamientos, sentimientos y fantasas que tuvieron Al cierre de una sesin de asesoramiento significativa o de una serie de
sesiones, una oracin de agradecimiento puede ser una manera apropiada de
durante la experiencia. Una pregunta centrada en un tema, por lo general, sirve
expresar gratitud por la sanidad y el crecimiento que han tenido lugar. A
de disparador para la inesperada y muy necesaria reflexin y la discusin de
algunas personas les ayuda ver que el tema central en el asesoramiento la
temas religiosos, dudas, confusiones y perplejidades.
alienacin, la culpa, la ansiedad, la reconciliacin, el nuevo nacimiento, la
Pastor: Me pregunto en qu estara pesando usted mientras yo oraba. bsqueda de plenitud son cuestiones teolgicas esenciales. Con personas con
Miembro de la iglesia: Tuve problemas en continuar escuchando despus trasfondo eclesiolgico, puede ser significativo especificar los objetivos del
que mencion a mi madre. Sent como una ola de tristeza y dese que asesoramiento en lenguaje teolgico y bblico, como as tambin en trminos
las cosas hubieran sido distintas. Pastor: Hablemos de esto ... hay psicolgicos. Utilizado hbilmente, el lenguaje bblico puede expresar el
mucho dolor encerrado en este asunto. sentido de lo inefable y el misterio profundo de la transformacin que puede
tener lugar durante el asesoramiento.
(4) Utilice recursos religiosos con ms frecuencia en asesoramientos para brindar
apoyo o en momentos de crisis y afliccin, y con menos frecuencia en la psicoterapia El uso de la Biblia para el crecimiento
pastoral y en el asesoramiento con orientacin introspectiva. El uso de smbolos y Existe una variedad de formas valiosas de utilizar la Biblia durante el
rituales religiosos tiende a fortalecer la imagen de autoridad de un ministro, cuidado y asesoramiento pastoral. En primer lugar hay que permitir que la
y casi siempre despierta culpa y viejos sentimientos de sumisin, oposicin sabidura bblica informe el proceso, el espritu y las metas de las relaciones de cuidado
obstinada o debilidad, activando el nio interior del asesorado (en trminos y asesoramiento. En el captulo 3, me refer a por qu los asesores pastorales
teraputicos). Puede ser til que en el asesoramiento orientado hacia la necesitan mantener un dilogo continuo con las imgenes y concepciones
introspeccin, se trabajen estos sentimientos obsoletos a lo largo del proceso. bblicas. Mi amigo y colega John B. Cobb, Jr. dice: Los asesores pastorales
(5) Utilice estos recursos de manera que no disminuyan la sensacin de iniciativa, podran experimentar su asesoramiento no slo como una continuacin del
fuerza y responsabilidad en especial cuando se trata a personas dependientes. mensaje cristiano en sus propsitos finales sino como parte de la herencia
(6) Utilice la oracin y el material bblico de modo que animen y no bloqueen el cristiana tanto en su conformacin como en su substancia. William. B.
reconocimiento y la catarsis de sentimientos negativos al provocar culpa por su Oglesby, Jr. ha mostrado cmo los motivos bblicos pueden conformar las
existencia. Hacer que la persona se percate de sus sentimientos en el momento metas y mtodos del asesoramiento pastoral. El percibe un tema teolgico
de oracin (incluyendo los sentimientos de enojo, amargura o desesperacin) unificador a lo largo de toda la Biblia: los seres humanos son pecadores que
le indica a esa persona que Dios acepta estos sentimientos muy humanos. necesitan la reconciliacin y la accin de Dios permite que esta reconciliacin
(7) Utilice los recursos religiosos para profundizar, enriquecer y fortalecer una ocurra. Varios subtemas bblicos la iniciativa y la libertad, el miedo y la fe,
relacin, dndole una dimensin vertical, y nunca como substitutos para la relacin.

124 125
Asesor amiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

la conformidad y la rebelin, la muerte y el renacimiento, el peligro y la ... La visin que encontramos en las parbolas de Jess es un recurso bblico
redencin iluminan las complejidades de los temas humanos que encontramos en particularmente valioso para realizar este propsito.33
el asesoramiento.31
Un segundo uso muy comn de la Biblia durante el cuidado y asesoramiento Un cuarto uso de la Biblia en el cuidado y asesoramiento pastoral es ayudar a
pastoral es consolar y fortalecer a las personas en crisis. Sentir la presencia sanar la patologa espiritual y cambiar las creencias patognicas. Cuando el pastor se
sustentadora de Dios, tal como se comunica, por ejemplo, en las palabras familiares da cuenta de que se usa la Biblia para suprimir el enojo, la pena, la culpa o la
del Salmo 23 o del 90, puede ser una fuente de gran fortaleza para las personas que desesperacin, necesita emplear una medida directa para corregir esta concepcin
tienen que encarar prdidas desastrozas. Sienten que reciben poder al caminar por distorsionada de la Biblia. Al tratar a una persona que est reprimiendo su enojo, se
el valle de sombras, sostenidas por la sensacin de la presencia amorosa de Dios. puede decir: Creo que el enojo es un don de Dios que debe valorarse y utilizarse
Tener este apoyo les ayuda a encarar las nuevas realidades as como sus constructivamente. Parece que Jess se enoj mucho en varias ocasiones. Acumular
sentimientos agonizantes. el enojo permitir que el sol se ponga sobre l es lo que lo hace destructivo para
Un tercer uso de la Biblia en la relacin de asesoramiento es como un medio nosotros y para los dems. O al responder a la pena reprimida: El Nuevo
para el diagnstico. Los libros The Bible in Pastoral Care (La Biblia en el cuidado Testamento dice que llorar es una buena cosa, una bendicin. El relato que muestra
pastoral), de Wayne Oates, y Psychiatry and the Biblia (Psiquiatra y Biblia), de que Jess lloraba cuando su amigo muri me dice que, cuando trato de evitar
Carroll Wise, muestran cmo la Biblia puede iluminar las dinmicas internas y los expresar el dolor de una prdida.... Estas aseveraciones dichas por un pastor
problemas de los asesorados.32 Paul W. Pruyser en The Minister as Diagnostician pueden sacudir y desafiar las creencias cmodas pero opresivas de las personas.
(El pastor como el que diagnostica) recomienda que el ministro mantenga en mente Esta disonancia cognitiva puede hacer durante el asesoramiento que estas personas
temas teolgicos y bblicos fundamentales como la providencia, el se pongan a explorar formas alternativas de entender las enseanzas bblicas en
arrepentimiento, la fe, la gracia, la vocacin, la comunin y la conciencia de lo relacin con los sentimientos.
sagrado como lincamientos singulares para comprender teolgicamente los Cuando las personas hacen preguntas sobre la Biblia durante el asesoramiento,
temas que aparecen durante el asesoramiento. es importante resistir a la tentacin de responder de inmediato. Como lo seala
Un mtodo que he encontrado til en el diagnstico de temas que tienen que ver David K. Switzer, cuando una persona pregunta Qu dice la Biblia acerca de...(
con el crecimiento psicolgico, interpersonal y espiritual es invitar a los pacientes a el divorcio, la homosexualidad, etc)? es crucial averiguar por qu esta persona
contar el relato bblico que ms les gusta y el que ms les disgusta. Una mujer que est preguntando esto en particular. Por lo general, la pregunta simple 'Por qu
haba luchado durante aos con la sensacin de sentirse atrapada dijo que el relato pregunta esto?' abrir las compuertas a un relato... acompaado por una variedad de
del xodo era su favorito, agregando: Siento como si hubiera estado tratando de emociones. Entonces podremos avanzar rpidamente en el mismo tipo de
escapar de mi propio Egipto y, cuando lo hago, termino perdida en el desierto. Creo conversacin pastoral o de asesoramiento que se habra iniciado si la persona
que la esperanza de encontrar la libertad de la tierra prometida me mantiene en hubiera venido y nos hubiera explicado de manera directa un problema claramente
marcha. Los conflictos internos de las personas de la iglesia pueden verse delineado.34 En el contexto de este tipo de asesoramiento, los conocimientos
expresados en los personajes bblicos con los cuales se identifican. Por ejemplo, acadmicos del pastor sobre la Biblia pueden ser tiles para corregir una
muchas mujeres hoy da se sienten interiormente divididas entre la sumisa Marta, concepcin destructiva del texto bblico.
que serva a otros, y la ms liberada Mara, que quera participar plenamente como Adems de utilizar la Biblia para ayudar a las personas a manejar sus crisis y
igual en la accin. Donald Capps observa: problemas, un quinto uso de la sabidura bblica es el de ser un recurso clave en la
dimensin del cuidado pastoral que tiene que ver con la enseanza y la nutricin
Aunque existe el peligro de que se use la Biblia en el diagnstico durante el para el crecimiento. Existen numerosas maneras de utilizar la Biblia como un
asesoramiento como si se tratara de una mera herramienta, diagnosticar recurso para el crecimiento. Puede emplearse en grupos de asesoramiento y de
puede significar el uso de conceptos bblicos para obtener una comprensin crecimiento para crear conciencia acerca de la concepcin cristiana de la vida como
ms emptica de las luchas y conflictos del asesorado. Tambin puede un don de Dios, un llamado a servir a los necesitados.35 Switzer sugiere:
significar evaluar las dificultades actuales del asesorado desde la perspectiva
del relato bblico de la actividad sanadora de Dios

126 127
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

A las personas puede enserseles, individual o grupalmente, a leer de modo pastoral depende de su funcin mediadora: es un medio por el cual el Espritu
imaginativo pasajes seleccionados de la Biblia, de tal manera que en cierto da testimonio a nuestro espritu, de que somos hijos de Dios (Ro. 8.16),
sentido retornen a la poca bblica y a la situacin de vida del autor o de la que es til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en
persona que se describe en l, y luego regresen a su propia situacin de vida justicia (2 Ti. 3.16).38
actual, acompaados por la Palabra particular que han recibido en esta
experiencia.36 El uso de la oracin y la meditacin
La oracin y la meditacin son disciplinas de devocin complementarias que
Los libros de Walter Wink, The Bible in Human Transformation (La Biblia en la
pueden enriquecerse mutuamente. Ambas son maneras directas de abrirse al poder
transformacin humana), y de Karl A. Olsson, Find yourself in the Bible
creador del amor de Dios. Estas disciplinas tienen tres usos en el cuidado y
(Encuntrate en la Biblia), describen modos de utilizar la Biblia para el crecimiento
asesoramiento pastoral: son recursos importantes para la propia preparacin
espiritual.
espiritual del pastor para animar el crecimiento espiritual durante el asesoramiento;
La Biblia puede emplearse equivocadamente en el cuidado pastoral para
el asesor puede emplearlos en beneficio del asesorado; son tcnicas que pueden
restringir la plenitud. Los pastores pueden citarla de manera legalista para afianzar
ensersele al asesorado para que las utilice para su propia sanidad.
su decada autoridad, manipular a los asesorados para que se ajusten a una moral
Para muchas personas en nuestra cultura alocada y secularizada, la oracin tiene
rgida, y justificar actitudes que restringen la vida en temas como sexo y divorcio.
poco significado. Inclusive cuando la practican, no les transmite poder.
El enfoque de Jay Adams es un ejemplo del mal uso de la Biblia en el
Atascamientos de culpa, dolor y enojo (incluyendo el enojo contra Dios) bloquean
asesoramiento pastoral.37 Comienza con un reduccionismo moralista (similar al de
los caminos interiores de su espritu y les impiden experimentar el flujo vivificante
O. Hobart Mowrer y aparentemente aprendido de l), que sujeta la causa de todos
del amor de Dios. Ayudar a estas personas durante el asesoramiento a superar sus
los problemas psicolgicos al pecado y a la vida irresponsable. La concepcin
atascamientos emocionales, y luego ensearles formas efectivas de meditacin y
psicolgica de la situacin humana y de los mtodos psicoteraputicos es rechazada
oracin, puede habilitarlas para experimentar un nuevo avivamiento espiritual.
como humanista y no bblica. Todo lo que necesita un asesor, para ser ms
Por supuesto que existen muchas formas de oracin. El tipo de oracin que el
competente que un psiquiatra es la Biblia. El mtodo es exclusivamente de
movimiento con direccin espiritual busca que la gente desarrolle la oracin
confrontacin, enfrentando a las personas con su pecado y luego empujndolas, por
contemplativa es til para ensear durante el cuidado y asesoramiento pastoral.
medio del uso de las Escrituras, a conformar una concepcin legalista y literal de
La meta es desarrollar una conciencia alerta a la manera en que Dios est presente y
las enseanzas bblicas.
se comunica en todas las experiencias, incluyendo las ms mundanas. El gua
Existen tres fallas fundamentales en este enfoque. Se trata de un asesoramiento
espiritual descubre primero aquello que absorbe tanto a la persona que le permite
pobre porque no integra la sabidura bblica con la sabidura contempornea que
moverse ms all de s misma.39 El gua entonces sugiere que la persona debe
proviene de las ciencias humanas y las disciplinas psicoteraputicas. Segundo, el
involucrarse en esta actividad de manera contemplativa, siendo consciente y
enfoque de Adams alienta el asesoramiento autoritario, reforzado por la autoridad
estando abierto a dejar que Dios se haga realidad en experiencias tales como mirar
bblica. Esto tiende a incrementar la dependencia de los asesorados y a bloquear la
la belleza de la naturaleza, leer la Biblia, escuchar msica o caminar por las calles
maduracin espiritual. Tercero, el biblicismo rgido de este enfoque tiende a
de la ciudad. Las disciplinas de mirar, escuchar y prestar atencin a lo que ocurre
impedir que las personas descubran a la Biblia como la Palabra viva que habla a su
dentro de uno mismo cuando se contempla de esta manera, son practicadas y
situacin particular de manera transformadora. Hulme nota:
discutidas con el gua. Estremecerse de gozo ante una puesta de sol o la punzada de
Al ser utilizada equivocadamente, la Biblia se convierte en una autoridad dolor interior al ver llorar a un nio, si se toman con seriedad, pueden comenzar
ltima, y en un fin en s misma. Convertir un medio en un fin es una relacin ms profunda con el Espritu vivo.
fundamentalmente el significado de la idolatra, y no existen otros medios Ensear a las personas que participan en grupos de asesoramiento y de
ms susceptibles a esta distorsin que los smbolos religiosos. Cuando esto le crecimiento espiritual a meditar y a utilizar una imaginacin activa puede
sucede a la Biblia, se reemplaza la flexibilidad del Espritu Santo por la
rigidez del Libro Sagrado. El valor de la Biblia en el cuidado

128 1?Q
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

ayudarles a avivar su experiencia de oracin como as tambin proveerles de con cada exhalacin. Si algn pensamiento, sonido o comezn entra en su
tcnicas valiosas para lograr la sanidad y el crecimiento entre sesiones. Para conciencia, no trate de quitarlo. Simplemente librelo y deje que se aleje
ensear estas disciplinas de manera efectiva, el asesor debe aprenderlas y mientras se concentra en su respiracin y repite uno una y otra vez. Los
practicarlas. Esto ayuda a profundizar y enriquecer la propia vida, lo que acrecienta espacios entre respiraciones se alargarn gradualmente y sentir un aumento
las relaciones con otros, incluyendo a los asesorados. de la claridad y la quietud dentro de usted. Permtase experimentar esta
La meditacin es cualquier mtodo de acallar y centrar la propia conciencia, serenidad interna por lo menos durante diez minutos./Ahora, elija el smbolo
de llegar psicolgicamente a un espacio claro y ordenado. Permitir que nuestro religioso ms significativo y ms vivo para usted (la luz, la paloma de la paz,
motor mental vague ociosamente tan siquiera durante diez minutos por da puede la cruz, las armas eternas, la zarza ardiente, el buen pastor, el agua o el pan de
calmar la conciencia, aumentar la percepcin del propio cuerpo y ponernos en vida, la madre Tierra, la estrella de David, la mndala), y hgase una imagen
contacto con nuestro centro espiritual. Los estudios cientficos de varios mtodos de esto en su mente. Concntrese en esto y permita que la energa de esa
de meditacin y relajacin tanto orientales como occidentales muestran que todos imagen fluya a travs de todo su ser: su cuerpo, su mente, sus relaciones, su
ellos tienden a producir beneficios fisiolgicos, psicolgicos y espirituales. Herbert espritu.42
Benson y Miriam Klipper resumen estos hallazgos es The Relaxation Response (La
respuesta de relajacin). La meditacin es una parte integral de la herencia Personalmente encuentro que acallar mi ocupada conciencia por unos minutos me
judeo-cristiana.40 La enseanza de tcnicas de meditacin a los asesorados debera ayuda a recobrar energa y concentracin, lo que me permite estar ms presente
ser una tarea cada vez ms grande del asesoramiento pastoral en los prximos aos. conmigo mismo y con otros, en particular cuando me siento a un lado o
El uso de la imaginacin mental tiene un gran potencial dentro del cuidado y disperso debido al estrs. Concentrarse en una imagen religiosa vivaz mientras se
asesoramiento pastoral. Por razones que no se comprenden por completo, formarse est en este silencioso espacio interior puede avivarnos y nutrirnos espiritualmente.
cierto cuadro mental activa las energas de la sanidad y el crecimiento. Por ejemplo, (Una variacin de este ejercicio usando la imagen de un ascenso a una montaa
cuando uno est enfermo, visualizarse sano puede facilitar el proceso de curacin. para tomar conciencia de lo ms alto de nuestro Ser, aparece descrita en Growth
Si las personas que estn atravesando una crisis durante el asesoramiento pueden Counseling [Asesoramiento para el crecimiento], pp. 126-128.)
imaginarse sobrellevando su situacin de manera constructiva, pueden movilizarse Es importante que el asesor pastoral se mantenga abierto a la energa del amor
sus perspectivas sobre qu hacer y la fuerza para lograrlo. Una investigacin transformador de Dios durante las sesiones de asesoramiento. Para m, la frase del
realizada por L. Rebecca Propst demuestra que el uso del imaginario religioso en la Nuevo Testamento orad sin cesar (1 Ts. 5.17) significa mantener una conciencia
terapia cognitiva con estudiantes universitarios deprimidos era ms eficaz que una continua, en el trasfondo de la propia conciencia, de la presencia aqu y ahora del
terapia similar sin imaginario religioso.41 amor y la liberacin que otorga el Espritu. Significa mantenerse abierto a la Luz
Este es un ejercicio simple de meditacin e imaginacin que puede emplearse interior de la presencia divina. Un mtodo que apunta al lado derecho del cerebro y
para reducir el estrs y renovar las energas interiores. Puede ensearse a los que puede ayudar a que la persona est ms espiritualmente abierta es imaginar una
asesorados en pocos minutos guindolos durante una sesin. Sugiero que pruebe Luz clida y sanadora que nos rodea a nosotros y a la otra persona en la relacin de
ahora: asesoramiento. Entre sesiones, puede ser de ayuda que el asesor se imagine al
preocupado asesorado, vindolo envuelto por esta Luz y manejando su crisis con
Encuentre un lugar tranquilo donde nadie lo interrumpa durante los prximos eficiencia. Es una forma de oracin de intercesin.
diez o quince minutos./(Esta seal significa: deje de leer mientras lo hace.) La oracin, la meditacin y la imaginacin son recursos experimentales que
Mientras est parado, tensione y relaje todos sus msculos varias veces corresponden al lado derecho del cerebro y que apuntan al crecimiento espiritual.
estirando y meneando cualquier parte del cuerpo que sienta rgida. /Ahora, Existe una variedad de recursos que corresponden al lado derecho del cerebro que
sintese en una silla con la columna inferior bien derecha./Cierre los ojos y destacan la vida espiritual e incluyen la msica, la poesa, el arte, el teatro, la danza,
preste atencin a la respiracin. Permita que cualquier tensin que est dentro el humor, los cuentos. El aumento en el uso de recursos como estos en el cuidado y
suyo salga a medida que exhala. /Durante los prximos minutos, concntrese asesoramiento pastoral puede ayudar a liberar poderes intuitivos, imaginativos, y
slo en la entrada y salida de aire por las ventanas de la nariz, repitiendo la metafricos del lado derecho del cerebro, tanto en el asesor como en el asesorado.43
palabra uno

130 131
Asesoramiento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

El uso de la perspectiva feminista la experiencia femenina en lugar de excluirla, es muchas veces resistido por
en el crecimiento espiritual mujeres que se identifican con lo masculino y hombres que ven amenazado su
poder patriarcal. Pero su empleo puede abrir un dilogo sanador sobre temas que
Como se sugiere en el captulo 3, tanto las mujeres como los hombres necesitan
son precisamente los que evitan que las mujeres y los hombres hagan de su
imgenes femeninas de la divinidad si van a desarrollar su potencial espiritual de
bsqueda espiritual una aventura ms excitante.
manera completa. La mayora de las mujeres estn condicionadas a depender de los
varones por su sentido de valor, de identidad y de poder. En la iglesia esto se ve
Los recursos espirituales propios del pastor
reforzado al alentar la dependencia de un Padre supremo. Palabras y smbolos
masculinos de la divinidad dominan la Biblia y nuestros himnos y rituales. La gran Cuando los pastores asesoran en situaciones de crisis y confusin espirituales, su
mayora de los pastores son hombres. El concepto que tienen de s mismas muchas teologa viva el modo en que manejan su propia ansiedad existencial influir
mujeres est tan identificado con lo masculino que no son conscientes de las en su eficacia mucho ms que la teologa que sostienen a nivel intelectual. Su
maneras profundas en que esto disminuye su plenitud. La protesta que escuchamos propia confianza fundamental, con la que sobrellevan el desaliento del ego (el
frecuentemente de que mi Dios no es ni masculino ni femenino no cambia el trmino que usa Erik Erikson para la ansiedad existencial), su propia fe real de la
impacto que estrecha la espiritualidad en las mujeres por el uso constante de cual obtienen coraje para mirar en el abismo del no ser, sern puestas a prueba
imgenes masculinas que las excluyen. La masculinidad de la mayor parte de repetidamente, por ejemplo, al relacionarse con una mujer que est muriendo de
nuestras imgenes religiosas contribuye tambin al empobrecimiento espiritual de cncer o con un alcohlico que se mueve en el lmite entre la falta de significado
los hombres. Ayuda a alienarnos del llamado lado femenino de nuestro espritu y para su vida y el suicidio. Sus propios sentimientos acerca de su propia vida y de su
de este aspecto de la divinidad, como as tambin a justificar nuestra posicin de muerte, y de la vida y de la muerte de aquellos que ms ama, influirn en todo su
poder dentro de las instituciones de nuestra cultura, incluyendo a la iglesia. El asesoramiento, en especial en el aspecto que se centra en cuestiones existenciales.
profundo sexismo de nuestras instituciones religiosas y las imgenes espirituales Por lo tanto, nuestro propio crecimiento espiritual continuo es esencial para ser
que estas refuerzan alimentan el vaco y el malestar espiritual tanto de hombres efectivos como asesores pastorales. La prctica de disciplinas espirituales,
como de mujeres en nuestra sociedad. necesarias para nutrir este crecimiento, no es fcil en medio de agendas exigentes.
En el asesoramiento sobre cuestiones espirituales, es esencial que los pastores, Pero la vitalidad y la salud espiritual son contagiosas; se perciben, ms que se
hombres o mujeres, tengan conciencia sobre estas cuestiones. Leer e invitar a ensean. Mantener viva la vida espiritual es uno de los desafos ms difciles que
nuestros asesorados a leer libros de telogas y terapeutas feministas puede ayudar a debe enfrentar el asesor pastoral.
despertar nuestra propia conciencia y la de nuestros asesorados. Ms an, este tipo Afortunadamente, nuestra eficiencia como animadores espirituales no depende
de lectura puede abrir perspectivas excitantes, iluminadas por feministas que totalmente de nuestro grado de maduracin espiritual. Como cristianos
exploran nuevas dimensiones de la espiritualidad de la mujer. Como se discute en representativos podemos acercarnos y compartir los recursos de una rica tradicin
un captulo anterior, en el cuidado y asesoramiento pastoral con mujeres y hombres, espiritual la sabidura de la vida y de la muerte comprobada por muchos siglos
es importante utilizar palabras e imgenes que comuniquen nuestra conciencia y de lucha humana. Aun en nuestros mejores momentos somos transmisores
aprecio del olvidado aspecto femenino de la divinidad en lugar de las palabras e imperfectos de la sabidura de esta herencia. Pero, de manera sorprendente, Dios
imgenes patriarcales que dominan nuestra tradicin. En un escrito de Carol P. muchas veces puede utilizarnos con todas nuestras limitaciones para llevar el pan
Christ titulado Why Women Need the Goddess (Por qu las mujeres necesitan la espiritual de nuestra herencia y alimentar los apetitos espirituales profundos de los
Diosa?), la autora muestra cmo la religin con orientacin masculina con un Padre corazones humanos.
Dios acta contra la autoestima y las facultades personales de las mujeres.44 La imagen que ms energa me ha dado en aos recientes es la de un canal de
Sostiene que, como un smbolo de lo femenino en la divinidad, la Diosa ayuda a irrigacin de apenas medio metro de ancho, que fluye en mi interior. A pesar de
las mujeres a reconocer la legitimidad de su poder femenino, afirma la voluntad y el que es pequeo e imperfecto, corre por l agua clara y fresca que brota de una
cuerpo femenino (ambos denigrados en nuestra sociedad) y convalida los vnculos fuente artesiana que surge de un ro subterrneo de volumen ilimitado. Este
entre las mujeres. El uso de imgenes de la divinidad, que incluyan pequeo canal, para mi continua sorpresa, muchas veces es adecuado para llevar
agua que permite que florezcan algunas parcelas dentro de m mismo

132 133
Asesoramento y cuidado pastoral La facilitacin de la plenitud espiritual

y de los dems. La compuerta de mi canal de irrigacin interior muchas veces est La psicosntesis, una terapia desarrollada por el psiquiatra italiano Roberto
dentro de mi control. Pero la Fuente de este flujo est ms all de mi alcance. Una Assagioli, es una mina de oro en perspectivas y mtodos para el asesor pastoral. Se
ilustracin que escuch en un sermn hace muchos aos me dice algo ahora: La centra en el crecimiento y se orienta espiritualmente. Muchos de sus mtodos son
corriente del Golfo puede fluir a travs de un sorbete si est ubicado en la direccin tiles para animar el crecimiento espiritual.
correcta. En algunos momentos, me alegra informar, el agua que est en mi canal
interior baila y salpica a la luz del sol. Hasta pueden encontrarse algunos botes de Sesin de prctica de la realidad
juguete en esta corriente. Los lugares secos que estn en mi interior tambin
EL ROL DEL MIEMBRO DE LA IGLESIA: 1. Tome conciencia de algn rea de
reciben el riego de la energa que fluye de aquellos que se preocupan por m a pesar
sus conflictos, dudas o confusiones religiosas en su interior, para las cuales
de mis limitaciones.
necesitara ayuda. Permtase experimentar los sentimientos asociados con esta
Dicho en lenguaje tradicional, es importante que en nuestra tarea de
rea de su vida. Hable con el pastor sobre ella.
asesoramento oremos silenciosamente para abrirnos a la presencia del Espritu
2. (Parte que debe representar una mujer.) Cada vez se siente ms frustrada
Santo, el Gran asesor, que trabaja en nuestras relaciones y a travs de ellas. Este
por el uso constante de pronombres y nombres masculinos para referirse a
Espritu brinda sanidad por medio de nuestros esfuerzos, a veces ms a pesar de
Dios, y el uso genrico de la palabra hombre por parte de su pastor en
nosotros que por lo que hacemos. La tarea de un asesor pastoral eficiente brota de,
sus sermones y en los artculos que aparecen en el boletn de la iglesia. El
y es sostenida por, una transaccin interior profunda y continua con Dios.45 En
domingo pasado, la congregacin cant Levantante, oh, hombre de Dios
ltima instancia, la energa sanadora de nuestra relacin con Dios nos permite ser
al finalizar el culto. Le gusta su pastor, pero como est tomando
utilizados en determinados momentos como sanadores mientras asesoramos.
conciencia sobre este tema, encuentra que su sexismo y el sexismo del
Nuestras tcnicas de asesoramento pueden ayudar a remover los bloqueos los
culto de adoracin interfieren con la necesidad que usted tiene de
miedos, la culpa, el odio, el rechazo de uno mismo y el orgullo defensivo para
encontrar alimento espiritual en su iglesia. Hable con l sobre esta
que las personas se abran a la energa vivificadora de Dios que es la Fuente de toda
preocupacin.
sanidad y todo crecimiento.
3. Usted es un hombre de clase media, casado, con dos hijas adolescentes. Es
miembro de la iglesia pero varias cirugas reiteradas han sacudido su fe.
Las terapias contemporneas
Siente que Dios lo ha desilusionado. Su esposa est resentida por los
Hay dos corrientes dentro de las psicoterapias contemporneas que brindan en grandes gastos mdicos y lo critica por su fe vacilante. Las cosas estn
particular ricos recursos a la tarea del asesor pastoral con cuestiones espirituales. muy oscuras para usted, quien se recupera de su ltima operacin en la
Una de ellas es la perspectiva existencial tal como se refleja en los enfoques cama del hospital, cuando recibe una visita pastoral. (Recustese durante
teraputicos de Rollo May, James F. T. Bugental y Vctor Frankl. El nfasis de los esta sesin de prctica de la realidad.)
terapeutas de esta corriente sobre los valores, la creatividad, la libertad (eleccin y EL ROL DEL PASTOR: Asesore a una de las personas mencionadas con
responsabilidad), la autenticidad, la ansiedad existencial (y tambin la culpa y el anterioridad utilizando las concepciones que aprendi en este captulo. Est
gozo existencial), el ser y el significado son consistentes con buena parte de la particularmente atento a las interconexiones entre las dimensiones psicolgicas,
perspectiva hebreo-cristiana de las personas. Su concepcin no reduccionista de las interpersonales y espirituales de los problemas de las personas.
personas, en contraste tanto con el conductismo como el psicoanlisis, eleva lo EL ROL DEL OBSERVADOR-CAPACITADOR: Retroalimente la eficiencia del
singularmente humano en los seres humanos. Bugental dice: Quiz puedo resumir pastor alentando la expresin de los sentimientos negativos y evitando una
mejor lo que significa la psicologa existencial utilizando esta frase: "restaura defensa de Dios o una discusin teolgica intelectual.
nuestra divinidad'.46 La perspectiva existencial en la psicoterapia se niega a
reducir a los seres humanos a mecanismos, aunque se trate de mecanismos muy
complejos como las computadoras. En el lenguaje bblico, afirma la imago dei
como la esencia de nuestra humanidad y busca capacitar para lograr el desarrollo
ms completo posible de este potencial de origen divino.

134 135
CAPTULO 6

El asesoramiento sobre cuestiones


ticas, valorativas y conceptuales

Siguiendo la verdad en amor, crezcamos en todo en aquel...


EF. 4.15

Hay un blsamo en Galaad, para que el herido se sienta pleno; hay un


blsamo en Galaad, para sanar al enfermo del alma.
HIMNO FOLCLRICO ESTADOUNIDENSE
(TOMADO DE JER. 8.22)

Una de las dificultades con buena parte del asesoramiento pastoral hoy da es
que se dedica ms tiempo a discutir las herramientas del asesoramiento que al
proceso ms desafiante de desarrollar una estructura de significados que
debera constituir el contexto del asesoramiento.
DON S. BROWNING, THE MORAL
CONTEXT OF THE PASTORAL CARE1

Las personas necesitan valores y conceptos claros para ser sanas. El crecimiento
hacia una plenitud centrada en el Espritu debe incluir el crecimiento en los valores
fundamentales y los compromisos ticos de la vida. La epidemia de confusin
moral y de distorsin de los valores de nuestra sociedad es el semillero dentro del
cual crecen muchos de los problemas psicolgicos, psicosomticos, interpersonales
y espirituales que llevan a la gente a buscar el asesoramiento y la terapia. El amplio
colapso de los viejos sistemas de valores centrados en la autoridad y convalidados
institucionalmente ha

137
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

dejado a millones de personas sintindose como si la corriente las arrastrara en segmento considerable del cristianismo se ha visto virtualmente privado de un
medio del ocano dentro de un bote sin timn, sin comps, y sin mapa durante una ministerio pastoral de reconciliacin en un momento en el cual la alienacin est
tormenta. Muchos de los que buscan ayuda pastoral para sus problemas personales en la raz de mucha de la afliccin y ansiedad humanas. Es triste, pero cierto, que
tienen una conciencia inmadura, distorsionada o vaca. Muchas veces no tienen no existe un lugar en la estructura y el ritmo de las congregaciones modernas
conciencia de la raz tica de su dolor. En nuestra sociedad, los pastores necesitan donde se espere una discusin seria con relacin a la situacin del alma de cada
desarrollar tcnicas efectivas para guiar a las personas en su viaje a travs de uno.4
cuestiones ticas y valorativas complejas y confusas. Este aspecto del cuidado y Un avivamiento en la eficiencia pastoral para reconciliar es una necesidad
asesoramiento pastoral es uno de los ms necesarios y descuidados de la vacilante suprema en el asesoramiento pastoral contemporneo. Clebsch y Jaekle declaran:
transicin tica de nuestro tiempo.
Asesorar sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales no es slo un tipo La funcin de reconciliacin goza de una herencia extraordinariamente rica
especial de asesoramiento pastoral. Estas cuestiones estn presentes, en algn nivel, en la iglesia y permanece como un modo de ayudar para el cual no hay un
en todos los dilemas y problemas humanos, muchas veces de manera escondida o substituto importante que no sea pastoral. La carga de culpa bajo la cual vive
implcita. Con frecuencia estos temas son obvios para cualquier persona que es la gente moderna culpa engendrada por la alienacin de los semejantes que
sensible al tema de los valores. Ayudar a las personas a evaluar y revisar sus se interpreta a s misma tambin como alienacin de Dios es un problema
valores y su estilo de vida es, en muchas situaciones, la esencia del proceso para humano con el cual el ministerio pastoral ha tenido una familiaridad ms
ayudarlas a encarar sus crisis y sus dilemas viviendo para el crecimiento. larga y profunda, que cualquier otra de las profesiones que se dedican a estas
Como lo seala con claridad Don Browning, la iglesia est llamada a ser una cuestiones. En parte por la virtud de haber insistido en que las relaciones
comunidad de cuestionamiento, de gua y de formacin moral. La funcin del humanas quebrantadas involucran una fractura en la relacin ltima del ser
pastor es la de facilitar este proceso en la congregacin y ayudar a crear, mantener humano con su Creador, el cuidado pastoral toma la necesidad humana de
y revisar los smbolos de valor normativos de su sociedad.2 Dentro de esta tarea reconciliacin con una seriedad que no ha sido sobrepasada por ninguna de
crucial y el contexto moral de la sabidura tica de la tradicin judeo-cristiana, tiene las otras artes de curar.
lugar todo el cuidado y asesoramiento pastoral verdadero. La sabidura bblica Vemos en la resurreccin de la funcin reconciliadora, sintetizada con la
acerca de los valores ticos y la salud moral es mucho ms que el contexto del de sanidad, la mejor esperanza para un cuidado pastoral transformado, que al
cuidado y asesoramiento pastoral. Es tambin una parte invalorable del contenido y mismo tiempo contina con la historia del pastorado, integrada con las
de los recursos que se utilizan en el proceso de toma de decisiones durante el formulaciones teolgicas de la iglesia, abierta a nuevas perspectivas
asesoramiento. psicolgicas, y capaz de dar respuesta creativa a las aspiraciones y
En su discusin sobre las funciones bsicas del cuidado pastoral en un contexto necesidades de hombres y mujeres actuales.5
histrico, Clebsch y Jaekle sealan una de las carencias ms atroces del cuidado
pastoral contemporneo: Existen muchas evidencias de que la funcin de Estos autores ven que una renovacin de esta dimensin de la tarea pastoral
reconciliacin como una parte creativa y significativa del cuidado pastoral ha cado ofrece una base slida para el dilogo interprofesional:
en desgracia. Quiz ms que las otras tres funciones de la cura de almas, la
reconciliacin ha sufrido incomprensin y erosin.3 Clebsch y Jaekle muestran Desde el punto ventajoso de un nfasis renovado en la reconciliacin, el que
que en la tradicin cristiana, el ministerio de la reconciliacin ha permitido que las practica el arte del pastorado puede entrar de una manera ms plena en
personas renueven una relacin justa con Dios y con sus semejantes utilizando dos conversaciones con representantes de otras artes de curar, no slo para
modalidades interdependientes: la disciplina (una palabra correctiva, una escuchar sino tambin como un artista capaz de realizar contribuciones
admonicin pastoral o la disciplina de la iglesia) y el perdn (la confesin, la significativas de la sabidura acumulada que fue ganada durante dos milenios
penitencia y la absolucin). Dentro de algunas denominaciones protestantes de escuchar confesiones, pronunciar palabras de perdn, y ejercer la
histricas, el pastorado ha perdido vigor, como resultado de la reaccin desmedida disciplina en un esfuerzo por llevar reconciliacin a un nmero incontable de
ante el moralismo estril. Teoras de asesoramiento permisivas reforzaron este mujeres y de hombres en todas las regiones del mundo occidental. Un nfasis
rechazo. Como resultado, un renovado del tema de la reconciliacin podra

138 1^9
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

precipitar el ministerio de la cura de almas en una nueva concrecin de su poder lado inmaduro de la propia conciencia es motivado por el miedo al castigo y al
teraputico para nuestro tiempo.6 rechazo, ms que por la bsqueda positiva de aquello que consideramos bueno con
todo nuestro corazn. Los sentimientos de culpa neurtica surgen principalmente al
Muchos asesores pastorales protestantes no toman a la culpa tan en serio como violar las prohibiciones formuladas por nuestros padres que tenemos internalizadas.
lo justifican sus efectos destructivos. Habiendo rechazado de manera apropiada el Muchas veces se concentran en cuestiones ticas menores o insignificantes, o en
moralismo legalista por destructivo y no cristiano, fracasamos en descubrir los sentimientos de enojo, impulsos agresivos, fantasas e impulsos sexuales. Los
mtodos efectivos para resolver la culpa y ayudar a la gente a desarrollar una sentimientos de culpa neurtica y el comportamiento daino hacia las personas que
conciencia constructiva. Es imperativo que lo hagamos. El psiquiatra Edmund este sentimiento genera son compulsivos y, por lo tanto, no tienen la libertad que
Bergler observa: el sentimiento de culpa persigue a cada persona como su sombra, debe estar presente en cualquier eleccin tica genuina. Tales personas se sienten
lo sepa o no.7 Ciertamente la culpa es el factor crucial en los problemas de las cargadas por una sensacin crnica de pecado. Sufren de conciencia punitiva (algo
personas que buscan ayuda pastoral. aproximado a lo que Freud denomin supery).9 La culpa, esa sensacin interior de
Un pastor se encuentra con seis tipos de problemas de conciencia: conciencia haber violado los propios principios, y la vergenza, el temor a ser descubierto,
con culpa justificada; conciencia problematizada por culpas neurticas; conciencia que expuesto y castigado, se entremezclan en un tormento interior que produce este tipo
se autojustifica; conciencia que no est desarrollada o que est malograda y que no tiene de conciencias en las culturas occidentales.
culpa justificada; conciencia no desarrollada que no cuenta con un sentido apropiado de En muchos asesorados, los sentimientos que producen la culpa justificada y la
la responsabilidad social y de la culpa; y conciencia con vaco de valores y de conceptos? culpa neurtica se entremezclan. Los elementos neurticos pueden identificarse por
Estos tipos muchas veces se superponen. Muchas personas sufren de ms de un medio de estas caractersticas: (a) no responden al proceso de confesin-perdn
tipo de culpa. La culpa y su melliza siamesa, la alienacin, son fenmenos variados (que se describe ms abajo), pero se los mantiene obsesivamente, (b) Se concentran
y complejos. Para ser eficaces en la posibilidad de ayudar a dar reconciliacin y en temas ticos relativamente insignificantes o en fantasas y sentimientos, (c) Rara
permitir el crecimiento tico, los mtodos de asesoramiento que se utilicen deben vez motivan enmiendas constructivas o cambios de largo plazo en los
tener un conocimiento de la diversidad compleja de los problemas de conciencia. comportamientos que producen la culpa, (d) Pueden producir satisfacciones
masoquistas. Como lo seal un asesorado: Me siento bien revolendome en mi
Culpa justificada vs. culpa neurtica culpa.
El tratamiento de la culpa durante el asesoramiento depende si se trata de culpa
justificada o neurtica. Todas las culpas tienen sus lados objetivos y subjetivos. La sanidad de la culpa justificada
Objetivamente, la culpa justificada surge de cualquier comportamiento que en Los sentimientos de culpa justificada, basados en la realidad, pueden resolverse
verdad daa o disminuye la integridad de las personas, se trate de uno mismo o de por medio de un proceso de cinco etapas: confrontacin, confesin, perdn,
los dems. Subjetivamente, la culpa justificada se asocia con el dao que se hace a restitucin (y cambio del comportamiento destructivo), y reconciliacin. Este camino,
las personas como resultado del mal uso de cualquiera de los grados de libertad en el cual se hace efectivo el perdn, incorpora la sabidura del sacramento de la
interior que uno posee en esa situacin. Es la consecuencia de violar reconciliacin, probada en el tiempo, (que la Iglesia Catlica llama formalmente
intencionalmente los valores que el lado maduro de nuestra conciencia considera sacramento de la penitencia). Es el camino de la alienacin (de s mismo, de otros y
autnticos y significativos. de Dios) provocada por la culpa hacia la reconciliacin del perdn total.
En contraste, la culpa neurtica no es el resultado de un dao real que uno le ha Examinemos estas cinco etapas.
hecho intencionalmente a otra persona. Psicolgicamente, es el producto del lado Confrontacin: es una tcnica indispensable en gran parte del asesoramiento
inmaduro de la conciencia: los valores, el comportamiento y los sentimientos pastoral, que involucra el uso sensible de la autoridad pastoral, tanto la autoridad de
internalizados que fueron premiados o castigados por la propia cultura a medida su rol como la autoridad racional (Fromm) que deriva de su competencia como
que eran experimentados en la niez a travs de los valores de los padres o de otros gua tica. La meta central de confrontar a otra persona es animar la confrontacin
adultos que satisfacan nuestras necesidades. (De esta manera se forman los con uno mismo, por ejemplo, ayudar a que la persona enfrente el comportamiento
contenidos iniciales de la conciencia de cada uno.) Este que est dandola, o que daa a otros, y sienta

140 141
Asesor amiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

entonces una culpa justificada. En algunos asesorados, los sentimientos de culpa partir de esta parfrasis tomada de una declaracin de Erich Fromm: amar a una
justificada son como una herida abierta. Obviamente no necesitan ms persona implica productivamente preocuparse y sentirse responsable por su vida, no
confrontacin, debido a que ya estn confrontndose enrgicamente consigo slo por su bienestar fsico, sino por el crecimiento y el desarrollo de toda su
mismos. Pero mucha gente no es consciente plenamente de su comportamiento potencialidad humana." Este tipo de dilogo puede traer a la superficie sentimientos
destructivo. Si su comportamiento debe ser interrumpido y si su culpa latente debe de culpa justificada que pueden motivar comportamientos de mayor cuidado mutuo.
ser sanada, debe sacrsela a luz para una confrontacin constructiva. La culpa La confrontacin puede conducir a la confrontacin con uno mismo cuando
oculta o negada fcilmente puede pasarse por alto. En un conflicto matrimonial incluye dos aspectos. Estos estn bien expresados en el lenguaje del Nuevo
nocivo, por ejemplo, la culpa justificada que la pareja debera sentir (porque estn Testamento como siguiendo la verdad en amor (Ef. 4.15, a lo que me refer con
dandose a s mismos y entre s) muchas veces est escondida detrs de una anterioridad como la frmula para el crecimiento). Es ms eficaz decir la verdad
espiral de ataques mutuos y de proyeccin de la culpabilidad en el otro. (Como lo cuando se lo hace en el contexto del cuidado amoroso. La confrontacin franca,
seala Lawrence S. Kubie, los hombres y mujeres parecen ser infinitamente luego de que se ha establecido una cierta confianza, por lo general refuerza la
ingeniosos en su habilidad en encontrar nuevas maneras de ser infelices juntos.)10 A relacin de asesoramiento, en lugar de debilitarla. El asesor que habla la verdad, tal
no ser que el asesor reconozca la culpa latente e intervenga confrontndola por como la ve, sin preocuparse, produce slo sentimientos de rechazo o actitudes
ejemplo, Pensara que los debe hacer sentir muy mal estar lastimndose tanto el defensivas en el otro. Por el contrario, el asesor que demuestra afecto superficial
uno al otro y a ustedes mismos su culpa puede aferrarse para alimentar su mostrndose siempre permisivo y aceptndolo todo, en realidad est despojando al
ataque mutuo, ciego y creciente. asesorado de ese amor rudo que se preocupa lo suficiente como para arriesgarse a
Un hombre de edad madura conversaba con el pastor sobre su relacin con su decir la verdad. Los asesores que son muy permisivos, por lo general, no son vistos
secretaria. En lugar de concentrarse en los conflictos interiores del hombre (que, sin por sus asesorados como autnticos ni congruentes porque se sienten fuera del
duda, contribuan a su comportamiento) o a su visin de la enferma relacin alcance de la parte de su propio yo que evala y juzga. Los asesores que nunca
interpersonal con su mujer, el pastor en primer lugar lo hizo confrontarse con las confrontan, ni siquiera cuando es apropiado, cometen una amabilidad cruel,12
consecuencias destructivas de su comportamiento irresponsable para consigo, sus como la bien intencionada pero equivocada esposa de un alcohlico, que sin mucha
hijos, su mujer y su secretaria. Esta confrontacin firme moviliz su culpa inteligencia impeda que la persona adicta buscara ayuda (por haber tocado
justificada. El pastor luego apoy el lado de la ambivalencia de este hombre que fondo) al sobreprotegerlo de las consecuencias dolorosas de beber
quera romper la relacin extica pero daina. Alent al hombre a que lo hiciera de irresponsablemente. La mayora de las personas no comienzan a cambiar hasta que
inmediato y luego hizo los arreglos para que su esposa y l comenzaran una terapia no experimentan el dolor de su comportamiento actual. La confrontacin puede
matrimonial juntos para tratar sus mutuas carencias y el deterioro prolongado de su ayudarlas a tomar conciencia de este dolor. El dolor y la culpa justificada, que es
matrimonio que haba contribuido a esta relacin. parte del dolor, pueden brindar una motivacin para aceptar ayuda y a la larga
En el asesoramiento y enriquecimiento matrimonial, una tcnica de cambiar de comportamiento. Reflexionando sobre el panorama contemporneo del
confrontacin eficaz es que otra persona (el asesor u otra pareja) represente lo que cuidado pastoral, Don Browning observa: Los conceptos de aceptacin, o aun de
est ocurriendo en el matrimonio. Esto muchas veces los confronta con los juegos perdn, pueden perder significado si el contexto de orden y juicio moral est
lastimosamente absurdos y destructivos que estn llevando a cabo. Grabar la ausente o es confuso.13
interaccin de un matrimonio (con su permiso, por supuesto) durante una sesin de Mucha gente percibe a los pastores como los que portan los valores de su
asesoramiento y luego hacer que escuchen la grabacin puede dar lugar a una tradicin religiosa. Algunos buscan su ayuda precisamente porque se sienten
confrontacin poderosa. En grupos y retiros para el enriquecimiento matrimonial, culpables, a pesar de que no son plenamente conscientes de ello. Si se entiende
las parejas que vuelven a leer y reflexionan sobre sus votos matrimoniales pueden equivocadamente la aceptacin que el pastor puede tener de ellos como personas y
estimular la confrontacin sana consigo mismas. Un ejercicio de seguimiento que se lo interpreta como si condonara su comportamiento daino, pueden sentirse
resulta constructivo en este tema es volver a escribir los votos en trminos de su confundidos y desilusionados al mismo tiempo que aliviados de su responsabilidad.
actual relacin, buscando que apunten al crecimiento mutuo. La confrontacin sana Al asesorar, los pastores no deben ser tmidos cuando se refieran a lo que creen
con uno mismo puede tener lugar cuando las parejas discuten las implicaciones para correcto. La clave est, por supuesto, en por qu y cmo
su relacin, a

14? 143
Asesoramiento y cuidado pastoral
El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales
defendemos lo que creemos correcto. Si somos conscientes de nuestra propia
Nuevas del mensaje cristiano por medio del cual la culpa puede transformarse en
necesidad de perdn y hemos experimentado el perdn en nuestra propia vida, ser
perdn y reconciliacin (Tillich). Eran canales de gracia por medio de los cuales la
ms fcil permanecer firmes en temas que tienen que ver con la integridad
purificacin y el perdn fueron una realidad viva para ese hombre. Debe destacarse
fundamental sin ser moralistas, ni justificarnos a nosotros mismos, ni rechazarnos.
En el grado en que nuestra propia culpa es negada o no resuelta, tenderemos a sentir que la eficacia de estos gestos sacerdotales se construy sobre una experiencia de
y actuar juzgando, profundizando el dolor y la alienacin en la otra persona. asesoramiento significativa y se integr a ella.
Si queremos que las experiencias de confesin, absolucin y perdn lleven a una
La confrontacin con uno mismo lleva espontneamente a la confesin, el
transformacin y reconciliacin continua, deben ser seguidas por la restitucin y la
segundo paso en el camino del perdn. La confesin espontnea muchas veces tiene
accin responsable, cambiando el comportamiento, actitudes o creencias
lugar durante la catarsis de la etapa inicial del asesoramiento. Es importante alentar
destructivas que producen el dao original a las personas. Despus de la sesin que
a los asesorados a examinar la herida provocada por su culpa y a sacar sus
se describe con anterioridad, el asesoramiento continu en el estudio de la pastora
sentimientos de culpa. Experimentar y expresar los propios sentimientos dolorosos
por varias sesiones. El centro dual de estas sesiones se bas en lo que el hombre
de culpa es una parte esencial del proceso de sanidad y de purificacin. En lugar de
deba hacer para lograr enmendar constructivamente su relacin con las personas
intentar que la persona se sienta mejor, el asesor-confesor debera ayudarla a
que haba daado y en lo aprendido de toda la experiencia que poda ayudarle a
permanecer con la culpa en todas sus facetas hasta que haya sido completamente
evitar repetir su comportamiento daino para consigo mismo y con los dems.
experimentada y expresada. El salmista expresa el dolor de la culpa y la
Mientras el hombre ejecutaba sus planes, su sentido de reconciliacin una
purificacin que libera la confesin:
relacin sana con Dios, consigo mismo, con algunas de las personas de las cuales se
Bienaventurado aquel cuya transgresin ha sido perdonada... haba alienado a s mismo (que aparecieron en la experiencia del santuario)
Mientras call, se envejecieron mis huesos comenz a crecer gradualmente. Hacia el final del asesoramiento, inform que
En mi gemir todo el da. senta una sensacin de liviandad, cmo si se hubiera quitado una gran carga!.
Porque de da y de noche se agrav sobre m tu mano; El canal interior por el cual fluyen las experiencias de purificacin y de perdn
se volvi mi verdor en sequedades de verano. se mantiene parcialmente bloqueado hasta que las personas hacen todo lo posible
Mi pecado te declar, y no encubr mi iniquidad... por reparar el dao que les han hecho a otras personas y a s mismas, y comienzan a
Y t perdonaste la maldad de mi pecado. (Sal. 32.1-5) vivir de un modo ms cuidadoso y responsable. La gracia barata (Bonhoeffer)
nunca es transformadora. El programa de recuperacin de Alcohlicos Annimos
Escuchar la confesin y servir como un canal para el perdn de Dios (como un (en el cual este hombre decidi que deba sumergirse) demuestra la importancia de
representante de la iglesia y de su tradicin) son funciones del cuidado pastoral y una confrontacin tica seria con uno mismo. Siete de los doce pasos de este
del sacerdocio. Aquellos de nosotros que no tenemos grandes tradiciones en programa encaran la cuestin de un inventario moral que busca y no tiene miedo,
nuestras iglesias muchas veces dejamos a un lado el valor potencial de esta que incluye admitir (confesar) ante Dios y ante cualquier otro ser humano la
dimensin sacerdotal. Luego de un perodo largo de asesoramiento (incluyendo la naturaleza exacta de nuestras equivocaciones, haciendo una lista de todas las
confesin profunda) con un hombre quebrantado por la culpa de un dao irreparable personas que hemos daado y reparando la relacin con estas personas siempre
que haba cometido contra otras personas por la excesiva bebida que tomaba, la que sea posible, excepto cuando hacerlo las lastimara a ellas o a otras.14 No es
pastora sugiri que fueran juntos al santuario de la iglesia. Vistiendo su toga, para accidental que este tipo de purificacin interior muchas veces lleve de la
simbolizar el rol sacerdotal que representaba, invit al hombre a orar pidiendo la recuperacin del alcoholismo a un despertar espiritual. El pastor debera ayudar a
aceptacin del perdn de Dios mientras se arrodillaba ante al altar. Luego la pastora los asesorados no alcohlicos a ser igualmente rigurosos al purificar su vida de los
pronunci una oracin de absolucin seguida por otra de agradecimiento por el don despojos morales acumulados que incluyen el pecado y la manera irresponsable de
del perdn de Dios. Luego de esto, ambos se unieron en el Padrenuestro. Actos vivir. Hacerlo es el precio para lograr la paz interior, el perdn y la restauracin de
pastorales como este pueden no tener gran significado para muchas personas. Sin las relaciones. La necesidad de un equivalente protestante para el sacramento de la
embargo, en este caso, ambos eran portadores de los smbolos de reconciliacin de reconciliacin, integrado por un asesoramiento capacitado, es grande en nuestra
las Buenas sociedad donde la culpa

144
145
Asesor amiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

prolifera y las formas corporativas de ir de la culpa a la reconciliacin (en el problemas matrimoniales y se logr una reconciliacin en la relacin. A medida
momento de confesin del culto dominical, por ejemplo) carecen de poder sanador que Bill comenz a actuar de manera ms responsable, inform que estaba
para muchas personas. comenzando a sentirse feliz nuevamente.
A medida que las personas se relacionan de una manera ms responsable y en El enfoque de Anderson es un ejemplo del uso de la confrontacin en el
respuesta (a otros), se abren para ellas nuevas fuentes de satisfaccin para sus asesoramiento contemporneo (tambin representado por la terapia de la realidad
necesidades. Glasser declara: Es tan importante como confrontar la realidad, es de Glasser). Se concentra en las relaciones actuales en lugar de en las pasadas y en
slo parte de la terapia. El paciente debe aprender a satisfacer sus necesidades en el los comportamientos responsables en lugar de los sentimientos. El nfasis central
mundo real [de las relaciones]... y debemos ensearle cmo hacerlo siempre que se pone en actuar de manera ms responsable aqu y ahora, en lugar de esperar
podamos.15 El asesoramiento que confronta tiene como objetivo animar a un hasta que nuevos sentimientos produzcan comportamientos constructivos.
encuentro de primera mano entre los asesorados y esa parte de la realidad que han El asesoramiento pastoral debera aprender de las terapias de confrontacin y
contravenido o ignorado (produciendo dao y culpa), y ayudarles a realizar los recibir ayuda de ellas para recuperar nuestra tradicin reconciliadora. Muchas
cambios en su comportamiento que les permitan vivir de una manera mas personas tienen una capacidad mayor de la que sospechan para vivir
constructiva. responsablemente ahora. En la mayora de los casos se sentirn ms felices consigo
Philip Anderson describe su asesoramiento de un alcohlico recuperado, Bill, mismos si as lo hacen. Muchos pondrn en accin su potencial para vivir de
quien le dijo que era un simple infeliz: manera responsable si el asesor espera con firmeza que se muevan en esa direccin.
El asesoramiento directo, que confronta y se orienta hacia la accin muchas veces
Mi respuesta a esto fue decirle que cuando no estoy contento conmigo mismo capacita a las personas para romper con la parlisis que la culpa provoca y
por lo general es porque existe un simple mecanismo, es decir, que he comenzar a funcionar de una manera ms responsable. Cuando las personas se
realizado algo de lo cual no me siento muy orgulloso ni feliz, o porque no he comportan de una manera irresponsable, que produce una espiral de culpa, el miedo
hecho algo que debera haber realizado. Para ilustrar mi posicin cit una a ser descubiertas, la falta de franqueza consigo mismas y con sus relaciones, se
experiencia personal ... Cuando no preparaba adecuadamente un sermn, me encuentran atrapadas en un crculo vicioso. Cuando ms culpables se sienten, ms
senta muy infeliz el domingo a la maana. De modo que as estuve listo para se esconden, y cuanto ms se esconden, mayor es la acumulacin de culpa y de
preguntarle a Bill qu haba estado haciendo ltimamente.16 miedo. Un enfoque que cuide de ellas y que confronte la culpa y el comportamiento
irresponsable de manera directa puede ayudar a romper con ese crculo que se
El asesorado respondi: Qu cosa que lo pregunte! La verdad es que dej la perpeta a s mismo. La tremenda sensacin de alivio y de liberacin que
bebida pero todava pierdo mucho tiempo. Hablaron sobre la manera en que su experimentan muchos miembros de Alcohlicos Annimos cuando hacen su
comportamiento irresponsable haba permitido que su empresa se deteriorara. inventario moral completo y realizan enmiendas constructivas ilustra el poder
Luego Anderson le pregunt al asesorado sobre su matrimonio. Bill comenz a sanador de este proceso.
verbalizar irritacin para con su esposa. Debera notarse que muchas personas que se sienten culpables necesitan ayuda
tanto para trabajar sobre sus sentimientos de culpa como para aprender a vivir de
Anderson: Pero yo pregunto qu est haciendo usted respecto a su
una manera ms responsable. Algunos sentimientos de culpa estn tan
matrimonio, y no su esposa. Bill: Qu cosa que lo pregunte! Desde hace seis
profundamente reprimidos que slo un psicoterapeuta bien capacitado podr
meses que tengo un
facultar a las personas para que tomen conciencia de ellos y los resuelvan. Si la
asunto con otra mujer, y me siento asqueado. Anderson: Bill, no me
culpa fluye de conflictos neurticos inconscientes, no sern efectivos ni los cinco
sorprende que no sea feliz. Esta viviendo una vida
pasos para la reconciliacin ni las terapias orientadas a la accin. Pero en algunos
irresponsable que oculta ante su esposa y sus asociados. No tiene
casos, es posible ayudar, por medio del uso de la confrontacin, dentro de la
derecho a sentirse feliz.17
relacin de cuidado pastoral, a que las personas obtengan un acceso ms claro a los
sentimientos de culpa de los cuales apenas son conscientes. Traer esta culpa que
Bill estuvo de acuerdo. El asesoramiento se centr en las responsabilidades de Bill.
est bajo la superficie a la luz del da hace que sea accesible para encontrar una
Su esposa pronto comenz a asistir a las sesiones, se analizaron los
resolucin durante el asesoramiento.

146 147
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

La ayuda a los que tienen la conciencia confundida problemas de valores que nos traen. Lo que podemos hacer y esto es de gran
ayuda es proveer un medio que ofrezca cuidado y apoyo en el cual los valores
Geoffrey Peterson escribe:
puedan clarificarse y fortalecerse y, cuando es necesario, revisarse de modo que
reflejen con mayor fidelidad los valores de Cristo.21 La clarificacin y la revisin
Muchas personas rechazan o ignoran el sistema tradicional de valores, pero
de los valores ocupan un lugar importante en el ministerio educativo y de
encuentran que es difcil reemplazarlo. Nos rodean sistemas de valores
crecimiento de la iglesia as como en el asesoramiento familiar e individual. Dentro
divergentes y que cambian con frecuencia compitiendo con nuestras
de relaciones de confianza mutua, las personas pueden ser ayudadas para que
fidelidades ... La confusin y la incertidumbre acerca de los valores es
puedan clarificar, evaluar nuevamente y revisar sus valores confundidos,
general y esto tiende a incrementar los conflictos interpersonales y la
conflictuados y destructivos para ponerlos a tono con los valores que promueven a
inseguridad personal. Desafortunadamente la iglesia es parte de esta
la persona y que se encarnan en la tradicin judeo-cristiana.
confusin de valores y hasta contribuye a ella. Dentro de la iglesia as como
dentro de la comunidad ms amplia existen conflictos importantes acerca de
cuestiones morales.18
La sanidad de la culpa neurtica
Algunos asesorados se sienten impedidos tanto psicolgica como
La confusin moral, los conflictos y el pluralismo de nuestra cultura contribuyen a espiritualmente por una conciencia neurtica. Sienten una culpa crnica e
la existencia de confusos problemas de conciencia que muchas veces encuentran los inapropiada que deriva de sistemas de valores inmaduros o rgidos. La evaluacin
asesores pastorales. Al asesorar sobre cuestiones valorativas, es importante ser que hacen de s mismos incluye poco o nada de gracia viva. Tienden a malgastar
consciente de la forma en que la crisis contempornea de valores dificulta que sus energas ticas en compulsivos castigos a s mismos concernientes a cuestiones
mucha gente encuentre una filosofa viable en su vida, tan viva que sangra cuando ticas triviales o a sus malos sentimientos. En consecuencia, se dispone de poca
se lastima. Millones de personas se sienten desarraigadas del sentido de comunidad energa para las cuestiones morales esenciales (Ross Snyder). Las metas del
dentro del cual florecen los valores estables y puede manejarse la ansiedad asesoramiento con estas personas son ayudarlas a obtener una conciencia cristiana
existencial constructivamente.19 Sufren de un clima social de anomia (una ms amplia en aceptar.
condicin llamada as por Emile Durkheim). Rollo May articula el desafo a la vida Los sentimientos de culpa neurtica se reducen temporalmente si una persona
de nuestro tiempo de cambios caleidoscpicos: recibe una paliza psicolgica. El castigo disminuye temporalmente la culpa.
(Esto explica por qu los predicadores o asesores moralistas atraen a las personas
Cuando una cultura se ve atrapada en las convulsiones profundas de un que se sienten culpables). El castigo verbal regular funciona como una expiacin
perodo de transicin, los individuos en la sociedad sufren neurtica, disminuyendo de esa manera los sentimientos de culpa. En la mayora de
comprensiblemente un trastorno espiritual y emocional; y al encontrar que los los casos, los resultados no duran, ni producen cambios constructivos en el
modos y formas aceptadas de pensamiento ya no brindan seguridad tienden o comportamiento. En muchas personas que tienen aferrada una culpa neurtica se
bien a hundirse en el dogmatismo y el conformismo, dejando a un lado la precisa una psicoterapia pastoral de largo plazo para obtener el perdn propio que
toma de conciencia, o se ven forzados a luchar por una despierta conciencia llega con la sanidad genuina de la culpa neurtica. En casos menos graves, puede
de s mismos que les ayude a encarar su existencia con una nueva conviccin ser suficiente el asesoramiento pastoral de corto plazo.
y sobre una nueva base.20
Asesorado: Me sacudi cuando me dijo, despus de que yo haba vuelto una
Los esfuerzos frenticos (y vanos) de los grupos religiosos autoritarios por recobrar y otra vez sobre mi culpa por mis sentimientos sexuales: Me pregunto
las viejas seguridades ticas pueden comprenderse como una reaccin defensiva en por qu le es tan difcil considerar sus propios sentimientos con caridad
respuesta a las ansiedades e inseguridades de nuestro perodo de transicin tica cristiana.
que hace vacilar la conciencia.
Peterson describe una respuesta constructiva en esta situacin: Los asesores En trminos teraputicos, la culpa neurtica consiste en el castigo del Hijo
pastorales no podemos intentar dar respuestas autoritarias a todos los interior propiciado por el Padre interior, debido a que se han transgredido las

148 14Q
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

prohibiciones del Padre. El asesor pastoral puede convertir- se en una figura nueva confronta como una forma de expiacin neurtica. Las personas que se dejan llevar
y ms aceptada que la parental de la cual la persona puede aprender algo de lo que por culpas neurticas pueden derrotar a la confrontacin respondiendo con un
Alfred Adler llama el coraje de las propias imperfecciones. Al internalizar comportamiento expiatorio compulsivo, aparentemente interminable, que permite
aspectos de la conciencia del pastor que es ms positiva y afirma la vida, el Padre que eviten su conflicto ms profundo. La sospecha o la presencia obvia de una
interior de la persona castiga menos al Hijo interior. El Padre punitivo es culpa neurtica no debera dejar fuera de juego el uso de la confrontacin. Donde el
reprogramado (recibe el nombre de Re-Paternidad en trminos teraputicos) y la conflicto es relativamente moderado, la confrontacin puede tener xito en
persona obtiene una mayor aceptacin de s misma y una libertad interior del interrumpir el crculo vicioso de comportamiento y sentimientos, de modo que se
moralismo compulsivo que haba tullido su capacidad tica (su posibilidad de destaque la capacidad que tiene la persona de construir en la vida sin necesidad de
elegir). La reconciliacin de aspectos conflictivos dentro de la persona le permite resolver conflictos subyacentes.
reconciliarse con otros. Una adolescente, alterada por la relacin con su madre que empeoraba cada da,
El asesor alienta a la persona que sufre de una conciencia inmadura a ejercitar su busc la ayuda del pastor. Se dedicaron una serie de sesiones a explorar sus
capacidad interior de Adulto para examinar los valores que compiten y afirmar sentimientos ambivalentes hacia su madre. Expres su enojo y tambin sus
aquellos que son coherentes con su propia concepcin de una buena vida. Este sentimientos positivos hacia su madre, pero la relacin no mejoraba. Finalmente, el
proceso de salir de la dependencia primaria de la estructura de valores de los pastor le recomend que tratara de poner en accin sus sentimientos positivos
propios padres y encontrar los propios significados y valores (que, por lo general, durante la siguiente semana. En la prxima sesin, la joven inform: Me sent
incluyen algunos de los valores de los padres) ocurre en el desarrollo normal furiosa con usted porque sugiri que deba hacer algo para mostrar mi amor por mi
durante la adolescencia.22 En trminos teraputicos, el proceso podra describirse madre ... Pero me encontr poniendo la mesa sin que me lo pidieran y sintindome
como dejando la sumisin del Hijo interior al Padre interior, y poniendo al Adulto a bien por haberlo hecho. No s por qu. Simplemente sucedi. Estamos llevndonos
manejar la propia conciencia. Si esta maduracin tica no ocurre, florece la culpa bien, lo mejor en cinco aos.
neurtica y se requerir de un asesoramiento de largo plazo para liberar a la persona Si los conflictos interiores de la jovencita con relacin a su madre hubieran sido
para que se convierta ticamente en un adulto. Los sentimientos de culpa neurtica graves, es poco probable que la recomendacin del pastor se cumpliera, y si se
casi siempre fluyen de conflictos inconscientes que requieren de la psicoterapia hubiera cumplido, no habra producido beneficios duraderos. Lo que ocurri
para lograr una resolucin constructiva. aparentemente es que el empujn que le dio el asesor para confrontar interrumpi
La culpa neurtica, en particular la que versa sobre trivialidades ticas, con la situacin de interaccin negativa de larga data entre la jovencita y su madre. Al
frecuencia oculta una culpa justificada por una vida no vivida y por un ayudar, la adolescente redujo su carga de culpa y restableci la comunicacin con
comportamiento que ha daado a una persona. La culpa neurtica se superpone a la su madre. La accin del pastor le haba permitido restablecer una relacin que
culpa ms profunda como si la escondiera. Por otro lado, lo que pareciera ser una poda continuar siendo ayudada a travs de nuevas sesiones de asesoramiento. Ante
culpa justificada puede esconder conflictos ms profundos que producen culpas una sugerencia del pastor, la madre y la hija vinieron para tener varias sesiones de
neurticas y que se basan en problemas no resueltos en el desarrollo psicosexual, asesoramiento conjuntas que tenan como objetivo ayudarlas a que su
como los complejos de Edipo. comunicacin fuera ms efectiva y, por lo tanto, fortaleciera su relacin.
En el asesoramiento pastoral con los que se sienten agobiados por la culpa, es
sabio comenzar a trabajar con el problema de culpa obvio. Este puede resultar ser La sanidad de las conciencias fariseas
slo la manifestacin superficial de una culpa y un conflicto ms profundo. Si Las personas con conciencias fariseas por lo general no buscan la ayuda pastoral
luego de una catarsis confesional extensa y de esfuerzos serios por reconstruir las para sus propios problemas.23 Si lo hacen, es para pedir ayuda para que algn
relaciones alienadas, no emerge gradualmente el perdn de s mismo en el miembro de la familia se encarrile o para criticar al pastor o a algn miembro de la
asesorado, es probable que se est en presencia de un conflicto ms profundo que congregacin por no estar a la medida de su perfeccionismo. Los verdaderos
requiere psicoterapia. Si los asesorados se resisten a realizar cambios constructivos problemas, tal como las personas fariseas ven la situacin, son las otras personas
en su comportamiento, es importante concentrarse en su resistencia a actuar de con sus valores inferiores. El dolor y la alienacin que el farisesmo genera en los
manera responsable. La confrontacin no es efectiva si las personas la reciben de matrimonios y en otras relaciones
una manera masoquista, utilizando las palabras del asesor que las

150 1 SI
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

cercanas son los que generalmente hacen que el pastor preste atencin a la cuestin. El farisesmo ha producido una destruccin enorme en la vida de las personas y
Como nos relatan los Evangelios Sinpticos, Jess utiliz su confrontacin ms en la historia. La mayor parte de las guerras se pelearon con conciencias fariseas en
fuerte en relacin con los lderes religiosos de su tiempo: los fariseos. Las personas ambos bandos. Lderes de iglesias farisaicos aduciendo razones que crean ticas y
que tienen una imagen recta de s mismas por lo general son conformistas rgidos a dignas de alabanza asesinaron a incontables herejes y mujeres pacficas acusadas de
la moral convencional. Son legalistas y juzgan a aquellos que estn en desacuerdo brujas. Aun los lderes nazis reivindicaron sus actos sealando que estaban
con sus puntos de vista sobre qu es bueno y qu es malo. Dentro de los crculos obedeciendo sus conciencias al purificar la raza aria destruyendo sistemticamente
religiosos, las personas fariseas muchas veces utilizan equivocadamente la Biblia a millones de judos y otras personas inferiores.25
como texto de prueba del apoyo divino a su perspectiva tica.
La frase familiar: Algunas personas no tienen problemas, son problemas! La ayuda a los que tienen una conciencia
parece describir a las personas fariseas. En verdad ellas tambin tienen problemas poco desarrollada
para los cuales su farisesmo es un mecanismo de defensa. Este farisesmo es un
Los mtodos de confrontacin son esenciales cuando se asesora a las personas
modo de tratar de reforzar una autoestima tambaleante por medio del sentido de la
que tienen una conciencia dbil y poco desarrollada. Estas personas se caracterizan
superioridad moral. Sentirse por encima de aquellos que se perciben como
por una o ms de las siguientes cuestiones: (a) falta de culpa justificada, de ansiedad
inferiores tica o religiosamente permite que estas personas eviten experimentar sus
y de sentido de la responsabilidad; (b) autocontrol ineficaz; (c) comportamiento
profundos sentimientos de rechazo y enjuiciamiento de s mismos. El farisesmo
irresponsable crnico; (d) sentimientos y relaciones poco profundas; (e) modos de
tambin puede ser una manera de mantener una sensacin de poder sobre los dems
actuar manipuladores. Freud observ en una oportunidad, al escribir a su viejo
la esposa o los hijos y de justificar los intentos de controlarlos. La necesidad
amigo el pastor Oskar Pfister, que La tica es una suerte de cdigo de trnsito para
de estos sentimientos de poder es una defensa contra los sentimientos escondidos
transitar entre los seres humanos. Muchas personas no han aprendido a respetar
de debilidad y de temor a perder el control. El farisesmo permite que la persona
este cdigo. No han internalizado los valores distintivos de su cultura y, por lo
evite la confrontacin con su culpa neurtica y los conflictos subconscientes sobre
tanto, no han aprendido a controlar sus impulsos antisociales. Estos problemas de la
sus propios impulsos sexuales y agresivos. En trminos de Cari Jung, el farisesmo
personalidad son el resultado de diversos trasfondos: hogares fros, en los que no
es un modo de repudiar su lado oscuro, la parte rechazada e inferior de su
hay amor, u hogares donde los padres confundieron la permisividad con el amor y
personalidad.24 La imagen idealizada de s mismo, caracterizada slo por la luz y la
no mantuvieron una disciplina de la cual se dependiera. Como lo ha demostrado
bondad, se ve empobrecida y con la amenaza de ser cortada del lado oscuro,
Erik Erikson, virtudes como la esperanza, el propsito, la competencia, la fidelidad,
terrenal, potencialmente creativo y tambin destructivo de su ser.
el amor, el cuidado y la sabidura son elementos vitales para fortalecer el yo.26 Las
Ayudar a las personas fariseas a suavizar y humanizar su conciencia defensiva y
personas que no las tienen estn en seria desventaja. En su modalidad extrema, este
la imagen que tienen de s mismas es casi imposible hasta que sientan alguna
desorden se denomina personalidad socioptica. Nuestra cultura, con su
necesidad de ayuda. Si se permiten tomar conciencia del precio exorbitante que
manipuladora orientacin por el mercado (Fromm), produce problemas de
estn pagando al estar distantes de los dems y en su propia soledad y falta de
personalidad en abundancia en todos los niveles y con gran frecuencia.
alegra las personas fariseas pueden abrirse a la ayuda del asesoramiento. Es
Un enfoque del asesoramiento permisivo y orientado hacia el examen interior
importante que nos recordemos a nosotros mismos que todos tenemos algn grado
puede ser eficaz con psiconeurticos agobiados por la culpa y la ansiedad, pero, por
de superioridad que est a la defensiva. Los pastores y los lderes de la iglesia se
lo general, fracasa con aquellos que tienen problemas de personalidad.
encuentran lejos de estar inmunizados. En verdad, las arremetidas pietistas y
moralistas en muchas tradiciones eclesiales tienden a alentar a las personas para Una joven de diecisiete aos vino a ver a su pastor para conversar sobre sus
que mantengan una imagen de s mismas idealizada. Esto les hace difcil aceptar su actividades sexuales. Su padre era un hombre con pocas races emocionales.
lado oscuro e integrarlo con el lado bueno de modo que los dos puedan encontrar A pesar de que conscientemente se senta poco o nada culpable por sus
un balance y enriquecerse mutuamente dentro de su personalidad. actividades, tema ser descubierta. Si el pastor hubiera

1 i^-x
152
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

respondido a sus relatos de promiscuidad de una manera pasiva o permisiva, (1) Establezca rapport. Este muchas veces es un paso difcil porque este tipo de
ella lo habra interpretado como ms de la permisividad dbil y personas tiende a desconfiar y permanecer distante de las figuras con autoridad.
descomprometida de su padre. Necesitaba ms aceptacin de la que reciba en (2) Confronte a la persona con la naturaleza derrotista del comportamiento que niega
su casa, pero no ms permisividad! Por el contrario, lo que necesitaba era la realidad. Como lo seala Glasser: El terapeuta debe rechazar el comporta-
que el pastor fuera una figura paterna que la aceptara y al mismo tiempo fuera miento que no es realista pero aceptar al paciente a pesar de ello y mantener su
firme. Una figura de la cual ella pudiera obtener fuerza para controlar su relacin con l.30
propio comportamiento y con relacin a la cual ella pudiera establecer sus (3) Busque el bloqueo de los comportamientos irresponsables o teatrales.
propios lmites constructivos. Luego de que se desarrollara bien el rapport, el (4) Premie el comportamiento responsable con la aprobacin.
pastor estableci claramente que, desde su punto de vista, ciertos (5) Ayude a la persona a aprender a satisfacer sus necesidades de manera socialmente
comportamientos daan a las personas y por lo tanto son moralmente constructiva, orientada a la realidad.
negativos. Al utilizar el mtodo de confrontacin capaz de aceptar la ayud a (6) Explore las aspiraciones de la persona y aydela a realizar e implementar
enfrentar en lugar de evitar las consecuencias probables de su planes realistas y satisfactorios para el futuro.
comportamiento. Lo ms importante fue que la ayud a tomar conciencia y a El psiquiatra Jerome D. Frank afirma que las personas que tienen dificultades en
trabajar sobre sus sentimientos rebeldes, confundidos y solitarios, que controlar sus impulsos necesitan sentir que el terapeuta se preocupa por ellas
alimentaban su comportamiento. Al reflexionar sobre esta experiencia, el basndose en sus potencialidades: Esta preocupacin se transmite mejor atacando
pastor se dio cuenta de que la jovencita estaba rogando, por medio de su fuertemente a la conducta desviada como indigna del paciente. Este tipo de ataque,
comportamiento, que algn adulto estableciera los lmites. En realidad, este paradjicamente, estimula la autoestima del paciente en lugar de daarla, porque
es probablemente el motivo por el cual recurri al pastor.27 obviamente est basado en una preocupacin y un respeto verdaderos.31 La
permisividad, por otra parte, hace que ese tipo de persona sienta que el terapeuta es
El socilogo David Riesman sugiere que las terapias permisivas son tiles con indiferente o no espera mucho de ella. Esto daa an ms la ya tambaleante
asesorados que se han visto expuestos al poder arbitrario durante su niez y para autoestima. La firmeza consistente es esencial para ayudar a estas personas.
quienes una situacin permisiva sintiendo que alguien los acepta es una nueva Alguien ha llamado a esto amor rudo.
experiencia: Pero muchos de los estudiantes universitarios han sido criados de una La terapia de la realidad de William Glasser supone que es imposible mantener
manera permisiva tanto en el hogar como en la escuela y encuentran muy pocas la autoestima si la persona vive de manera irresponsable. Glasser declara: La
cosas liberadoras en un terapeuta que [slo] los acepta.28 moral, las normas, los valores o los comportamientos buenos y malos se relacionan
Un psicoterapeuta pastoral que trabaj principalmente con adolescentes con ntimamente con la realizacin de nuestra necesidad de valorarnos a nosotros
problemas inform que predominaban entre ellos problemas de conciencia dbil y mismos.32 Su terapia tiene como objetivo ensear a las personas a reconocer lo
que los mtodos rogerianos y psicoanalticos haban resultado sorprendentemente que han hecho cuando lo han hecho bien y a corregirse cuando lo han hecho mal. El
ineficaces al aplicarlos en la mayor parte de ellos. La teora del aprendizaje o la respeto por uno mismo surge de la autodisciplina y del comportamiento
terapia conductista ha provisto el mtodo ms exitoso. El nfasis del terapeuta est en responsable, que traen aparejado un aumento del respeto por parte de los dems.
establecer y poner lmites a una conducta desviada de modo que puedan aprenderse Las personas que tienen graves desrdenes de personalidad son muy difciles de
y reforzarse modelos constructivos a partir de los premios y castigos establecidos ayudar, aun si un psicoterapeuta muy capacitado las trata. Pero muchas personas
por la estructura. Por ejemplo, en lugar de ser indulgente y permisivo con la con debilidad de conciencia menos grave pueden beneficiarse de un asesoramiento
vagancia escolar, recomienda que las autoridades de la escuela tomen medidas pastoral capacitado que siga los principios de la terapia de confrontacin de la
disciplinarias de inmediato. Es esencial que los jvenes involucrados sepan que esta realidad. Esto es particularmente cierto en relacin con los adolescentes cuya
fue la recomendacin.29 dificultad es por lo general un retraso en la maduracin de su conciencia. Al
Estos son algunos principios para asesorar a las personas con conciencia dbil, identificarse con la conciencia ms madura del pastor, un asesorado puede cambiar
basados en un enfoque de terapia-realidad: gradualmente los modelos destructivos e internalizar controles internos ms
constructivos.

154 155
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales
Una orientacin futura es esencial en gran parte del asesoramiento pastoral,
cosa que ayuda a que los pecados cargados de opresin de nuestras instituciones y
incluyendo el que confronta. Una de las preguntas favoritas en las terapias de la
estructuras sociales sean cuestiones de conciencia cristiana, es esencial cuando se
realidad es qu planes tiene?. Esto estimula a pensar en el futuro de manera
asesora para la plenitud tica.
constructiva. Glasser escribe: Debemos abrir su vida, hablar sobre nuevos
Por lo general, a las personas que atraviesan una grave crisis es imposible
horizontes, expandir su espectro de intereses, hacerle tomar conciencia de la vida
despertarlas a preocupaciones ms amplias hasta que hayan superado la fase aguda
que existe ms all de sus dificultades.33 Muchas personas con problemas no
de su crisis. Luego, algunas pueden reflexionar sobre las injusticias y la opresin
sienten que existe realmente un futuro significativo para ellas. Despertar sueos
social que subyacen a esa crisis. Es responsabiliad del asesor mencionar estas
realistas y hacer y ejecutar planes que funcionen para moverse hacia un futuro viable
cuestiones contextales ms amplias. El asesoramiento educativo y los grupos de
puede ser decisivo para ayudar a las personas a romper con los modelos del pasado
crecimiento ofrecen oportunidades que rara vez se utilizan para despertar, expandir
que nada construan. Al asesorar a personas que tienen controles internos dbiles, es
y fortalecer la conciencia social. La discusin sobre el contexto social de cuestiones
esencial ayudarles a descubrir algo de lo cual realmente preocuparse. Un capelln
personales particulares, a la luz de la visin judeo-cristiana, puede ayudar a reducir
que gua a un grupo teraputico con adultos jvenes con problemas de conducta nos
los puntos ciegos de la conciencia y llegar a la accin por el cambio social en la
informa que: Trato de encontrar algo que el individuo desprecie, y luego construir
comunidad.34 Describiremos otros mtodos para movilizar las dimensiones sociales
sobre ello!.
de la responsabilidad y del cuidado tico en el captulo sobre el asesoramiento
educativo.
La ayuda a los que tienen una conciencia
social poco desarrollada La ayuda a personas con vacos de significado
Muchas personas en la iglesia tienen la conciencia bien desarrollada sobre temas Muchas personas en nuestra sociedad sufren de falta de alegra y no tienen un
personales e interpersonales, pero poco sentido de responsabilidad y cuidado cuando propsito dinmico que las movilice en su vida. No hay nada que valoren tanto
se trata de temas sociales. Tienen una saludable capacidad para sentir una culpa como para darles expectativas o entusiasmo cuando se levantan en un nuevo da.
justificada cuando se trata de relaciones individuales, pero un serio vaco para sentir Estas depresiones existenciales crnicas surgen de lo que Viktor Frankl describe
culpa justificada por la opresin que provocan las instituciones donde al menos tienen
como vaco de valores, una frustracin de su fundamental bsqueda de
un poco de influencia. Estas personas tienen desrdenes de personalidad en el rea de
sentido. Su logoterapia define la tarea central de ayudar a las personas a
la conciencia social. No experimentan culpa justificada con relacin a nuestros
capacitarlas para encontrar sentido a su vida. La tesis fundamental de Frankl es que
pecados individuales y colectivos de omisin y de comisin que contribuyen a
la vida se transforma cuando se descubre una misin que vale la pena llevar
tremendas injusticias, como la creciente brecha entre las naciones ricas y las pobres,
adelante.35
el derroche de los recursos limitados de nuestro planeta en armas genocidas, la
Los asesores pastorales encuentran muchas personas cuyo problema principal es
destructiva explosin poblacional, la opresin de las mujeres y de las personas que no
el profundo vaco que sufren en el rea de los significados y los valores. Sus otros
son blancas, y los efectos deshumanizantes del hambre y la pobreza. La conciencia
problemas en la vida son sntomas de este vaco subyacente. Frankl busca ayudar a
privatizada de muchos buenos miembros de la iglesia les impide sentir que deben
las personas a que encuentren un significado motivador para su vida en uno o ms
cuidar y ser responsables por los seres humanos que estn ms all de su pequeo
de los tres tipos de valores: valores creativos, hacer algo que valga la pena; valores
crculo de relaciones. Aquellos que tienen una conciencia privatizada tribal
(Fromm) sienten responsabilidad y culpa slo por los de su propio grupo, su propio relacionados con las experiencias, que derivan de experimentar algo satisfactorio,
pequeo crculo familiar y de amigos, o su grupo religioso o tnico. como una puesta de sol, un buen matrimonio, la fragancia de una flor, un recuerdo
preciado, la sonrisa de un amigo; y valores relacionados con las actitudes, que se
Los problemas sociales muchas veces provocan o complican problemas
relacionan con tener actitudes constructivas hacia cualquier situacin en la que nos
personales. La confrontacin proftica en la enseanza, la predicacin y el
encontremos, aunque sea la peor. Al explorar este tercer tipo de valores, Frankl
asesoramiento es esencial para hacer que la buena gente expanda los horizontes
destaca el poder desafiante del espritu humano, la habilidad de resurgir aun de la
de sus preocupaciones y de su conciencia. Crear conciencia,
deshumanizacin diablica del campo de concentracin nazi eligiendo encontrar
algn significado a esa situacin. En su perspectiva, la persona

156 157
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

religiosa es la que le dice s a la vida ... la que, a pesar de todo lo que trae la El uso de la confrontacin en otros tipos de
vida, todava encara la existencia con la conviccin fundamental de que vivir la asesoramiento
vida vale la pena.36
Los vacos de significado tienen lugar en la interseccin de las cuestiones Los mtodos de confrontacin teraputica son valiosos en una variedad de
teolgicas con las cuestiones valorativas en la vida de las personas. Una relacin situaciones de asesoramiento que no se centran principalmente en cuestiones ticas
con Dios abierta y energizante y un compromiso dinmico con una causa que es o que tienen que ver con los significados. James A. Knight escribe: La
mayor que el crculo de preocupaciones centradas en s mismas que tienen las confrontacin como tcnica de asesoramiento ofrece al maestro y al pastor
personas, son respuestas complementarias e interrelacionadas a los problemas que interminables oportunidades para obtener un encuentro creativo. Cuando existe
surgen de la falta de significado en la vida. Ayudar a los asesorados a encontrar una conciencia, sensibilidad y conocimiento, la lucha cara a cara ofrece nuevos caminos
causa que valga la pena y que los ponga en camino es importante tanto porque les para la relacin entre las personas y la posibilidad de crecer.39 La confrontacin,
da un propsito integrador como porque les ayuda a reducir las causas sociales de seala, puede ser particularmente til para ayudar a los adolescentes mayores y a
sus problemas individuales. Como lo seala Peterson: Para los miembros de la los adultos jvenes a crecer hacia la madurez: El joven necesita relaciones cara a
comunidad cristiana, su misin es ser parte de la misin de la iglesia: cooperar con cara con las autoridades que demuestran su preocupacin por las personas tanto
la tarea divina de salvar al mundo. Toda esta tarea de sanidad puede considerarse porque las apoyan como porque las juzgan. Durante los tumultuosos perodos de
parte de la transformacin creativa que Cristo efecta continuamente en la vida crecimiento psicolgico, la confrontacin en momentos apropiados servir para
humana.37 abrir caminos hacia el crecimiento y a poner los lmites necesarios en el
Cuando la vida se achata, como lo dijo un paciente, probablemente sea una comportamiento.40 Un pastor encontr a un adolescente (Sam), miembro de la
seal de que la persona precisa volver a pensar y revisar las prioridades, los valores iglesia, en una estacin de servicio durante las horas de clase.
y el estilo de vida que ha creado. Estas son algunas preguntas diseadas para
ayudar a los matrimonios a conversar sobre los valores que los guan y revisarlos: Pastor: Veo que has decidido no regresar a la escuela.
(1) Me (nos) permiten mis (nuestros) valores y prioridades, y el estilo de vida Sam: S, me parece que no entenda nada.
que producen, mantener la salud fsica y emotiva en forma? Pastor: Cules son tus planes? A lo mejor hay alguna otra cosa para la
(2) Me (nos) permiten mis (nuestros) valores y estilo de vida tener tiempo para cual deberas prepararte. Sam: No s realmente lo que quiero hacer. Supongo
desarrollar mis (nuestros) potenciales de la edad madura, intelectual y que encontrar
espiritualmente? algo.
(3) Me (nos) permiten mis (nuestros) valores y estilo de vida gozar de las
Hablaron acerca del futuro. El pastor destac el deseo de Sam de elegir un
buenas cosas de la vida y hacer las cosas creativas, que valen la pena y con las que
camino que lo llevase a algn trabajo que le resulte satisfactorio. Ms tarde,
me (nos) siento (sentimos) realizado(s)?
mientras continuaba el asesoramiento en el estudio del pastor, ste contact e
(4) Me (nos) dejan mis (nuestros) valores y estilo de vida actuales tener el
involucr al asesor de la agencia de empleo estatal para ayudar al joven a realizar y
tiempo suficiente para dedicarles a las personas que me (nos) importan?
ejecutar planes realistas. Despus Sam comenz un curso de tcnico para heladeras.
(5) Reflejan mi (nuestro) estilo de vida los valores ms significativos, que dan
Al ejercitar su iniciativa pastoral y utilizar los mtodos de asesoramiento de
vida? Maslow los denomina valores S (S significa Ser): verdad, bondad, belleza,
confrontacin y educativo, el pastor ayud a Sam a interrumpir lo que se hubiera
plenitud, vivacidad, justicia, orden, simplicidad, gozo y autonoma.
convertido en un crculo crnico de fracasos.
(6) Me (nos) permiten mis (nuestros) valores y estilo de vida tener tiempo para
Los mtodos de confrontacin son esenciales cuando existen crisis que
una causa que tenga significado, que sea un desafo ms all de mi (nuestro) crculo
amenazan la vida. Un hombre joven relat su intenso temor a daar a su amiga.
interno, que ayude a otros y mejore nuestra comunidad?
Conociendo cuan pobremente controlaba su ira y sus comportamientos impulsivos
(7) Son mis (nuestros) valores y estilo de vida coherentes con los valores que
previos para con las mujeres, el pastor insisti en que deba iniciar un tratamiento
apoyan seriamente la sobrevivencia de toda la familia humana de la cual formo
psiquitrico. Confront al hombre firmemente con el verdadero peligro de que
(formamos) parte?38
hiciera algo irreparablemente destructivo. En lugar de resentir

158
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

la firme posicin del pastor, (como a veces sucede) el hombre se sinti aliviado y Los siguientes principios pueden proteger contra el peligro de la moralidad: (a)
dispuesto a acceder al pedido. El pastor haba utilizado la fuerza de su funcin y de La confrontacin debe emplearse con cuidado y de manera restringida, (b) El
su personalidad para proteger a la mujer y resguardar al hombre de sus propias nfasis debera estar puesto en ayudar a las personas a enfrentar la realidad (la
fuerzas destructivas. El mismo tipo de confrontacin fuerte es muchas veces confrontacin de s mismas) tal como ellas la entienden, y descubrir su propia
esencial para prevenir suicidios. responsabilidad dentro de ella, (c) Los asesorados deberan tener toda la
Confrontar a los asesorados con el modo en que estn relacionndose en una oportunidad de responder a la confrontacin, discutirla de manera completa y estar
sesin en particular puede restaurar la apertura en la relacin de asesoramiento y en desacuerdo con el asesor. Finalmente, el nivel de madurez del pastor
proveerles la oportunidad de obtener perspectivas significativas. Puede interrumpir determinar si l o ella estn utilizando equivocadamente los mtodos de
juegos poco eficaces entre el asesor y el asesorado. Luego de dos sesiones de tratar confrontacin para manipular a los asesorados o los usan constructivamente. La
de maniobrar con un asesoramiento matrimonial, el esposo dijo: Sabe lo que variable crucial en todo asesoramiento sobre temas ticos y valorativos es la propia
estoy dicindole? A lo mejor lo confundo. El pastor replic: Creo que entiendo lo integridad y plenitud tica del asesor.
que usted est diciendo ahora, pero me pregunto qu est ocurriendo en la totalidad El psiclogo O. Hobart Mowrer ha criticado vigorosamente la permisividad tica
de nuestra relacin. Tengo la sensacin de que estamos algo as como jugando de mucha de la psicoterapia contempornea incluyendo el asesoramiento pastoral.42
juegos verbales aqu, tratando de explorar el problema y, al mismo tiempo, Ha ayudado a recordarnos a los asesores pastorales la crucial importancia de los
mantenerlo oculto. Parece que lo hemos evitado en nuestra conversacin durante temas ticos en la mayor parte de los problemas humanos. Pero, al igual que Jay
estas dos sesiones. El matrimonio sorprendido pronto se concentr en el problema Adams, su pensamiento ha tendido a amparar el aumento de la moralidad
que realmente los afectaba. enjuiciante, particularmente entre los crculos religiosos conservadores. La teora de
Cuando el asesor comete un error grande o no puede captar lo que le dice el Mowrer, sobre la cual se basa su terapia de integridad tiene varias
asesorado, es bueno discutirlo de manera abierta, tan pronto como sea posible. imperfecciones crticas. En primer lugar, tanto desde la perspectiva teolgica y de
la psicolgica, esta terapia tiene un enfoque por el cual hay que hacer buenas obras
Pastor: Mientras pensaba en nuestra ltima conversacin, me di cuenta de para ser justos. Le falta hablar de la gracia, o de su paralelo psicoteraputico, de
que probablemente pas por alto lo que usted estaba tratando de decirme al aceptar y cuidar al asesorado. Segundo, su terapia, como la mayor parte de las
final. Not que usted se qued muy callado. Cmo se sinti cuando terapias de comportamiento y accin, se centra exclusivamente en lograr que el
dije...? comportamiento sea ms constructivo. Se entiende a los sentimientos como meras
consecuencias del comportamiento. Lo que falta en estos enfoques es un
La actitud no apologtica y autocrtica del asesor en estas situaciones, por lo reconocimiento de que los sentimientos y actitudes destructivas s causan un
general, ayuda a reparar el rapport daado. Al admitir que es falible, el pastor comportamiento destructivo, y viceversa. La terapia necesita concentrarse en
refuerza la relacin. ayudar a las personas a cambiar sus sentimientos y su comportamiento.
El tercer error de Mowrer es la reduccin de toda la culpa a la culpa justificada.
La neo-moralidad: el peligro en la confrontacin Este es un error con graves consecuencias para los asesores que lo consideran
Los mtodos de confrontacin son anlogos a una medicina poderosa. Utilizados vlido. Algunos tipos de culpa neurtica son un disfraz para la culpa justificada.
de manera apropiada pueden ser una forma eficaz de lograr sanidad. Sin embargo Pero buena parte de la culpa neurtica es nada ms que eso y debe ser tratada de
los peligros de una mala utilizacin aumentan con su uso. James A. Knight esa manera durante el asesoramiento, si es que queremos ayudar a la persona!
observa: Los pastores y los maestros no han comprendido siempre el significado Una cuarta debilidad en el pensamiento de Mowrer, ntimamente relacionada a
de la confrontacin durante el asesoramiento. Muchas veces se la confunde con el la mencionada con anterioridad, es su concepcin muy simplista de que todos los
autoritarismo de tipo vertical, con la predicacin moralista o con los ataques problemas de la personalidad tienen su origen en desobedecer la propia conciencia.
hostiles que se dejan pasar de manera indulgente disfrazados de "santa El correlativo de esta perspectiva es que la nica clave para ayudar a todas las
indignacin'.41 personas con problemas es hacerlas cambiar de comportamiento de modo que estn
de acuerdo con sus sistemas de conciencia y de valores. Es

160
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales
cierto que muchas de las personas que hacen esto se sienten mejor, al menos La teora de Lawrence Kohlberg acerca del desarrollo moral tiene un potencial
temporalmente. Pero la concepcin de Mowrer de la naturaleza de toda la que los asesores pastorales pueden emplear de manera creciente. Puede ser til en el
psicopatologa y de los tratamientos ampliamente conocidos que derivan de esta diagnstico para comprender los problemas ticos que surgen durante el
perspectiva ignora las causas cruciales de muchos de los problemas de personalidad: asesoramiento. Puede proveer de una estructura para el trabajo sobre desarrollo
conciencia distorsionada, inmadura e internamente conflictuada. Una conciencia moral en el cuidado pastoral, en los grupos de crecimiento y en las experiencias
neurtica puede producir culpa como respuesta a un comportamiento que en realidad educativas. Donald Capps sugiere que el procedimiento de cuatro pasos que utiliza
es constructivo. Un soltero de edad madura, que ha pasado buena parte de su vida Kohlberg para determinar el nivel de razonamiento moral de un individuo puede
respondiendo a los antojos de una madre manipuladora, relat que tena fuertes utilizarse en el asesoramiento prematrimonial para ayudar a las parejas a explorar
sentimientos de culpa cuando comenz a pensar por s mismo y a actuar de manera sus cuestiones y dilemas ticos.44 Estos pasos consisten en: (1) identificar un dilema
ms autnoma. Los mdicos alemanes cuya conciencia haba sido pervertida por el tico, que involucra la toma de una decisin; (2) identificar la norma que se usa
adoctrinamiento nazi, testificaron en sus juicios por crmenes de guerra, luego de la para tomar o justificar la decisin (estas son normas diferentes en cada uno de los
Segunda Guerra Mundial, que sentan culpa cuando se negaban a inyectar virus seis niveles del desarrollo moral); (3) identificar los modos o estrategias del
mortales en los judos y otros enemigos del estado. Lograr que el comportamiento proceso de decisin (p. ej., usar reglamentos o regulaciones, examinar las
de estas personas est de acuerdo con sus conciencias enfermas, como apunta la consecuencias de la decisin, tener en cuenta lo que es bueno y justo para los
terapia de Mowrer, habra reducido su culpa, y las habra hecho sentir mejor. involucrados, considerar lo que hara una persona recta en relacin con mantener el
Pero este resultado teraputico se habra logrado violando la integridad tica
respeto por s misma, vivir de acuerdo con principios morales, u obedecer su
verdadera. En estas personas, los que necesitan sanidad son precisamente sus
conciencia); e (4) identificar la perspectiva social, la concepcin de las personas, el
valores neurticos y su conciencia pervertida!
valor de la vida humana, y cmo la gente se relaciona con la autoridad, la ley y la
Alimentar una sana conciencia comunidad.
En las seis etapas de razonamiento moral y toma de decisiones que identifica
Es importante distinguir entre la tarea de asesoramiento pastoral para ayudar a Kohlberg, lo correcto est determinado por: (1) la obediencia a la autoridad para
sanar la conciencia distorsionada, inadecuada e impedida, y la tarea de cuidado y
evitar el castigo y obtener premios; (2) el hedonismo instrumental (que satisface las
educacin pastoral para ayudar a desarrollar una conciencia sana y madura en una
necesidades propias) y algn tipo de equidad recproca; (3) la conformidad a las
comunidad que nutra moralmente, reflexione y acte. Ambas tareas son aspectos
expectativas sociales para obtener aprobacin; (4) la obediencia a las reglas y el
vitales del ministerio y cada una complementa a la otra. La tarea de la sanidad tica
respeto a la autoridad (el nivel de la ley y el orden); (5) el respeto a los principios
puede alcanzarse mejor dentro del contexto de una tarea ms amplia de nutrir la
ticos universales; y (6) la respuesta a la propia visin interna de la justicia, el amor
sensibilidad y la accin tica en una congregacin. Don Browning declara:
y el respeto por todas las personas.45
Los niveles de Kohlberg (corregidos por los hallazgos de Gilligan) pueden
Hay lugar en la iglesia para todo tipo de asesoramiento pastoral ... siempre
que se lo coloque con firmeza en el contexto de una comunidad que indague ayudar a iluminar las metas del desarrollo tico que nutre a travs del cuidado y de
moralmente. El pastor tiene la tarea clara de asesorar al enfermo y al la educacin pastoral. Otra perspectiva de estas metas se obtiene preguntando
moribundo, pero en primer lugar tendra que ayudar a crear una comunidad cules son los atributos de la conciencia sana o madura. Los significativos
con una perspectiva religiosa y cultural del significado de la enfermedad y de descubrimientos de Carol Gilligan sobre las diferencias en el desarrollo moral de
la muerte. Ciertamente el pastor debe asesorar a las personas que tienen los nios y las nias revelan los prejuicios machistas que aparecen en la teora de
problemas matrimoniales, sexuales y de divorcio, pero primero tendra que Kohlberg. Sus importantes perspectivas del desarrollo moral de las nias deberan
haber ayudado a crear entre su gente una visin positiva del significado incorporarse tanto en el cuidado como en la educacin pastoral. Geoff Peterson
normativo del matrimonio, la sexualidad y aun el divorcio.43 describe seis caractersticas de este tipo de conciencia, entendidas a la luz de la vida
de Cristo y de sus enseanzas, sealando que este es un ideal que nunca nadie logra
de manera plena.46
(1) Una conciencia sana es una conciencia positiva y liberada por el amor de
Dios del sometimiento a la ley y de la compulsin a conformar cdigos legales

162 163
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento sobre cuestiones ticas, valorativas y conceptuales

o grupos de presin. Esta conciencia es liberada para el cuidado, el servicio el que el consumo y el derroche son enormes, no se solucionar el ultrajante
responsable. problema del hambre mundial y los nios de la familia humana heredarn un
(2) Es una conciencia conformada por la participacin en la comunidad cristiana, planeta saqueado y empobrecido.
particularmente en pequeos grupos de nutricin de la conciencia, a travs de La interrupcin de la incontrolable carrera armamentista es la cuestin y el
los cuales el llamado de Dios se comunica con ms entusiasmo. valor tico que merecen una prioridad absoluta sobre todos los otros valores
(3) Es una conciencia que crece de manera continua y se despierta a la renovacin en una conciencia sana. Aumentan las probabilidades de que la capacidad de
al confrontarse con la crisis que desafa los puntos ciegos ticos y nos permite destruccin incomprensible de los superpoderes con sus cincuenta mil ojivas
descubrir nuevas facetas de la necesidad humana. nucleares (el equivalente a un milln de bombas de Hiroshima) sea liberada,
(4) Es una conciencia integrada, un llamado hacia la plenitud de la humanidad intencional o accidentalmente. Tanto los Estados Unidos como los pases de
que existe en cada persona. la ex-Unin Sovitica tienen suficientes ojivas nucleares como para destruir otro
(5) Es una conciencia que cuida en el sentido de ayudar a otras personas a crecer pas varias veces, sin embargo, contina su produccin. Si no prevenimos un
y a aceptar ayuda para nuestro propio crecimiento. holocausto nuclear, nada ms lo har. Existe una diferencia cualitativa entre
(6) Es una conciencia socialmente responsable, con una inclusividad global en esta amenaza y otros temas sociales cruciales. En esta cuestin, est en peligro
el cuidado. la supervivencia de la humanidad en un planeta donde se pueda vivir!
Agregar dos caractersticas ms a la lista de Peterson: En su libro The Fate ofthe Earth (El destino de la tierra), Jonathan Schell analiza
(7) Una conciencia saludable y madura es una conciencia andrgena, que aprecia las implicaciones de la locura nuclear, sealando que ninguna otra meta
por igual aquellas capacidades humanas que las mujeres han desarrollado en puede ser comparada en significado con la supervivencia de la comunidad
nuestra cultura la nutricin, la sensibilidad a los sentimientos, el cuidado por humana, porque todos los otros valores presuponen esta supervivencia para
las relaciones y aquellas capacidades humanas que los hombres han existir como tales.49 Como alguien observ, para los lderes de los superpoderes,
desarrollado excesivamente: las hazaas, la racionalidad, las tcnicas. La retrasar la reduccin mutua de los armamentos nucleares mientras discuten
plenitud de la propia conciencia y del propio estilo de vida como varn o mujer quin tiene el poder ms destructivo en su acumulacin nuclear, se asemeja a
debe incluir la valoracin y el desarrollo de ambos aspectos de nuestras dos hombres que estn en un stano lleno de gasolina hasta el cuello discu-
capacidades humanas. Como lo seala con claridad la psiquiatra Jean Baker tiendo quin tiene ms fsforos. Existe una insania colectiva, una resignacin
Miller, la sobrevivencia de la humanidad en el planeta Tierra bien puede suicida, en la manera en que estamos dispuestos a hacer las cosas como
depender de que la sociedad aprenda a apreciar la esfera pblica del arte de siempre mientras miles de ojivas nucleares, muchas con cincuenta veces el
nutrir, de construir relaciones y de los valores cooperativos que la cultura sexista poder devastador de las bombas que borraron a Hiroshima y Nagasaki,
ha hecho que las mujeres desarrollen excesivamente.47 Lo sorprendente es apuntan hacia nosotros, los mayores centros poblados de los Estados Unidos
que los bebs varones tienen ocho aos menos de expectativa de vida que sus y los pases de la ex-Unin Sovitica. Nuestros lderes hablan alocadamente
pares mujeres en nuestra sociedad. Esto sugiere que nuestra plenitud como de ganar guerras nucleares limitadas y de desarrollar la seguridad produciendo
hombres disminuye y nuestra longevidad se acorta por los valores patriarcales ms y ms armamentos devastadores. Los cientficos que tienen ms experiencia
del logro que hacen que los varones estemos socialmente programados para en estos asuntos han aclarado bien que nadie puede ganar una guerra nuclear
desarrollarlos excesivamente en menoscabo de nuestra capacidad de crecer, y que existe menos seguridad para todos si se contina con la carrera
relacionarnos y cooperar. armamentista. Lejos de la supervivencia, es una tragedia social malgastar un
(8) Una conciencia saludable hoy en da debe estar orientada a dar la mayor tercio de los cerebros de los cientficos, miles de millones de dlares y recursos
prioridad a los valores que permitan la supervivencia de la humanidad. Una irrecuperables en la defensa que slo hace que aumente nuestra inseguridad
conciencia social y ecolgica robusta es ms esencial hoy en da que nunca antes y vulnerabilidad a ser borrados por completo.50
en la historia humana. Somos pasajeros de una pequea nave espacial, el Para estar sano y en relacin con la realidad hoy da, nuestra conciencia debe
planeta Tierra. No podemos de ninguna manera continuar teniendo una vida dar total prioridad y un compromiso completo al esfuerzo de restaurar la
libre y plena si no aprendemos a ser amigos de la biosfera y hacemos que al cordura en nuestro planeta haciendo que se interrumpa la carrera de armas
nacer todas las personas en todas partes tengan derecho a una buena vida.48 nucleares que escapa de nuestras manos. Deben ponerse en movimiento los
Si los que vivimos en pases ricos alteramos nuestro estilo de vida egosta, en recursos de las organizaciones religiosas, de los gobiernos nacionales y de las

164 i^<;
Asesoramiento y cuidado pastoral

Naciones Unidas. Las concepciones y las tcnicas de todas las disciplinas


humanas y de todas las dimensiones del ministerio, incluyendo el cuidado y
el asesoramiento pastoral, deben poner a disposicin sus recursos para resolver
este tema de vida o muerte para la humanidad. La visin bblica de la buena
vida es una visin de una nueva creacin para todos los miembros de la
familia humana: un nuevo estado de conciencia, preocupacin y comunidad.
Este es nuestro llamado. Esta visin va ms all de la mera supervivencia, pero
CAPTULO 7
sin ella ser imposible alcanzarla!

Sesin de prctica de la realidad


EL ROL DEL MIEMBRO DE LA IGLESIA: 1. Tome conciencia de un rea de
conflicto o maraa tica en su pensamiento o sentimientos. Hable de esto
con el pastor. 2. Usted es un hombre joven que mat varios soldados Cuidado y asesoramiento de apoyo
enemigos durante la guerra. Viene a ver a su pastor para que le ayude a
superar la agona de su culpa. 3. Usted es una mujer joven. Durante los
ltimos dos aos se ha rebelado contra el cdigo moral rgido de su
trasfondo fundamentalista. Siente una culpa intensa por su comportamiento,
en especial, en el tema del sexo y del abuso de drogas.
EL ROL DEL PASTOR: Utilice los enfoques para el asesoramiento que se La funcin de apoyo de la cura de almas en nuestros das contina
describen en este captulo a medida que busca ayuda para estas personas. siendo un ministerio de ayuda crucialmente importante ... En todas
EL ROL DEL OBSERVADOR-CAPACITADOR: Incluya en su devolucin sus partes, pastores muy ocupados son llamados a dar apoyo a personas con
observaciones sobre cmo los propios valores del pastor influyen en la serios problemas en, a travs y ms all de heridas que no dan cauce a
manera en que confrontan las cuestiones valorativas del miembro de la. una restauracin directa ... Las comunidades estrechamente ligadas, en
iglesia.
un tiempo, provean amigos y vecinos que podan permanecer juntos en
momentos de fuertes impactos, mientras que en una sociedad sobre
(Grabe y haga escuchar la grabacin para aumentar la conciencia sobre la
interaccin que tuvo lugar durante la sesin.) ruedas las tareas de proveer sostn a la poblacin urbana y suburbana
recae pesadamente sobre el clero.
W. A. CLEBESH Y CHARLES R. JAEKLE1

La teora y la prctica de la psicoterapia establecen una distincin entre los


mtodos de terapia de descubrimiento y el esclarecimiento, por un lado, y los mtodos
de apoyo, por el otro. Esta distincin es de suma importancia para la eficacia de
los pastores que asesoran. La comprensin de sus implicaciones puede
despertar una nueva valoracin de las potencialidades del cuidado pastoral
de apoyo y puede alentar a los ministros a que desarrollen su habilidad en el
uso de mtodos de apoyo. Estos mtodos llevan por s mismos, naturalmente,
a la instancia pastoral y a establecer relaciones entre pastor y fieles. Al alcanzar
el dominio de estos mtodos, el pastor adquiere recursos para ayudar a
muchas personas que no necesitan o no responden a los enfoques que asesoran
para el descubrimiento.

166
167
Asesor amiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento de apoyo
En el cuidado y asesoramiento de apoyo, el pastor emplea mtodos que estabilizan, asesoramiento de apoyo esta dimensin es central. Una comprensin de s mismo y
rodean, nutren, motivan o guan a las personas con problemas, capacitndolas para una toma de conciencia personal creciente pueden derivar de los enfoques de
manejar sus problemas y relaciones ms constructivamente dentro de cualquier lmite apoyo. En general, los mtodos de apoyo se orientan ms hacia la accin e implican
que les impongan sus recursos personales y sus circunstancias. La naturaleza del un mayor grado de actividad de parte del asesor y un empleo ms cuidadoso de la
asesoramiento de apoyo se resalta cuando se lo contrasta con los enfoques para ayuda autoridad que en la psicoterapia pastoral. En el asesoramiento de apoyo, el pastor
orientados al descubrimiento y esclarecimiento (tambin llamados psicoterapia hace un mayor uso de la conduccin, la informacin, la reiteracin de seguridad, la
pastoral). Este ltimo procura cambios bsicos en la personalidad mediante el inspiracin, la planificacin, la interrogacin y la respuesta, y tambin alienta o
descubrimiento y tratamiento de aspectos anteriormente escondidos de la persona y desalienta ciertas formas de conducta. Los mtodos de apoyo se emplean en
sus relaciones. Este enfoque generalmente apunta a factores profundos: elementos muchos otros tipos de asesoramiento pastoral. Su rol es clave en la atencin
inconscientes y experiencias de la vida en sus primeros aos as como a las relaciones pastoral en las crisis y en el asesoramiento a los afligidos.
corrientes. Como contraste, el asesoramiento de apoyo no emplea mtodos de Cmo se relaciona el asesoramiento de apoyo con el cuidado pastoral en general y
descubrimiento y no se propone ni el esclarecimiento profundo ni una transformacin la red de relaciones de sostn y crecimiento que los pastores y ministros laicos
radical de la personalidad. En cambio, la meta es ayudar a las personas a alcanzar tienen con una congregacin? Las relaciones pastorales de apoyo son parte integral
fuerza y perspectiva para emplear sus recursos interpersonales y psicolgicos, por de todo el ministerio pastoral. Una relacin de cuidado se convierte en
limitados que sean, ms efectivamente en el esfuerzo de enfrentar creativamente las asesoramiento de apoyo cuando los mtodos de asesoramiento se emplean para
situaciones de la vida. Los mtodos de apoyo se concentran en los problemas de la ayudar a un individuo, a una pareja o a unafamia a enfrentar un problema particular
vida aqu-y-ahora, ayudando a las personas a aceptar o a manejar estos problemas en o una crisis. Como el acero reforzado en el cemento, estos mtodos se usan en los
modos orientados hacia la realidad, fortaleciendo as su capacidad para enfrentarlos puntos de tensin para fortalecer y remarcar la utilidad del cuidado de apoyo
creativamente en el futuro. Estos mtodos tratan de ayudar a las personas a evitar los permanente.
modelos masoquistas o que hieren a otros y a aumentar la satisfaccin de las
necesidades mutuas en sus relaciones. El crecimiento de la personalidad suele Mtodos de asesoramiento de apoyo
acontecer gradualmente en el asesoramiento de apoyo, como resultado de la
capacidad creciente de las personas para manejar sus problemas y mejorar sus El psiquiatra Franz Alexander describe cinco procedimientos empleados en la
relaciones. Tanto los mtodos orientados hacia el esclarecimiento como los de apoyo psicoterapia de apoyo.2 Estos son tambin herramientas bsicas del cuidado y
dependen de una relacin slida y de empatia entre el pastor y el miembro de la asesoramiento pastoral:
iglesia. La psicoterapia pastoral emplea la relacin como el fundamento sobre el cual 1) Gratificacin de la necesidad de dependencia: El que da apoyo es la figura del
se basan los mtodos de descubrimiento. Una relacin plena de confianza permite el buen padre (o madre) sobre quien el miembro de la iglesia puede descansar.
empleo de mtodos dirigidos a tratar con sentimientos, fantasas y recuerdos Existen muchas formas de gratificacin de la dependencia incluyendo el consuelo,
amenazantes y reprimidos. En el cuidado y asesoramiento de apoyo, la relacin per se el fortalecimiento, la nutricin emocional o fsica, la inspiracin, guiar, proteger,
es el instrumento primordial de cambio. El mantenimiento de una relacin confiable y instruir, y establecer lmites confiables para impedir comportamientos que daen a
que ayude a crecer es el corazn mismo del proceso. Relacionndose confiadamente otros o a s mismo.
con el pastor, estas personas pueden descansar en la fuerza interior del pastor. Esta 2) Catarsis emocional:3 Como lo destaca Cari Rogers, la aceptacin de los
fortaleza del yo vicariamente adquirida ayuda a las personas a manejar sus situaciones sentimientos de abrumacin de una persona es uno de los mejores elementos de
ms constructivamente, fortaleciendo as su capacidad de lidiar con los problemas. La apoyo que un asesor puede proveer. Derramar los sentimientos propios en una
distincin entre los enfoques de descubrimiento-esclarecimiento y de apoyo es, en la relacin mutuamente comprensiva drena el veneno de las heridas del espritu.
prctica corriente, ms bien una cuestin de nfasis y de elecciones de metas Tambin ayuda a reducir las ansiedades paralizantes que inhiben la capacidad de
iniciales, y no una dicotoma rgida. La mayora de las terapias y asesoramientos juzgar y de resolver problemas. Sentir que otra persona conoce y se preocupa por
tienen una fuerte dimensin de apoyo. En el nuestro dolor interior da a las personas perturbadas la fuerza que proviene de tener
su vida sustentada.
1 .Q
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento de apoyo

3) Revisin objetiva de una situacin de tensin: La relacin de apoyo permite persona, y al mismo tiempo provee modos para cambiar la situacin de
que las personas perturbadas ganen suficiente objetividad como para ver su sufrimiento.
problema desde una perspectiva ms amplia y explorar alternativas factibles. Esta Las tareas prescriptas deben tener alguna influencia en el logro de las metas
objetividad les ayuda a tomar decisiones ms sabias con respecto a la que puede y previamente convenidas. Pueden ser valiosas algunas lecturas asignadas pertinentes
debe hacerse. a los problemas de la persona. De hecho, el empleo de la biblioterapia como
4) Ayuda a las defensas del ego: Metodolgicamente, esto consiste en lo elemento adjunto a diversos tipos de asesoramiento pastoral es algo sumamente
opuesto del descubrimiento, la confrontacin y el sondeo. recomendable.
Un viajante de comercio manejaba su auto cuando tuvo un accidente que caus 7) El uso de recursos religiosos: La oracin, la lectura bblica, la literatura
la muerte de su esposa. Al atenderlo durante el perodo de afliccin, el pastor devocional, la comunin, etc., constituyen valiosos recursos de apoyo, propios del
escuchaba mientras el hombre repeta una y otra vez los horribles sucesos del asesoramiento pastoral. Cuando se emplean adecuadamente pueden proveer a las
accidente. El pastor not que l estaba menospreciando su propia responsabilidad al personas asistidas de una renovada toma de conciencia de que su vida tiene un
ignorar la velocidad excesiva a la cual viajaba y al echar la culpa al conductor del significado que trasciende el dolor y la tragedia que enfrentan. En los momentos de
camin que viajaba lentamente y al cual su auto choc desde atrs. El pastor apertura espiritual, estimulados por el empleo significativo de estos recursos, el
respet la necesidad presente del hombre de defender el ego mediante la represin asesor y el asistido pueden captar el poder sustentador del Espritu que est
(del recuerdo de su velocidad) y la proyeccin (de la culpa). El enorme sentimiento disponible para ambos en, mediante y ms all del proceso de asesoramiento.
de culpa que la toma de conciencia de su responsabilidad en el accidente le hubiera
causado podra haber abrumado a ese hombre o haberlo precipitado a un Asesoramiento de apoyo o de descubrimiento?
comportamiento autodestructivo como expiacin. Cuando la agudeza de la crisis
Cmo decide el pastor si una persona determinada debe recibir ayuda
comenz a disminuir, el hombre pudo gradualmente enfrentar su responsabilidad y
fundamentalmente por mtodos de apoyo o de descubrimiento? Este es un asunto
su culpa y, con la ayuda del ministro, elaborarlas constructivamente.
crucial en la seleccin del enfoque del asesoramiento o en la derivacin. El criterio
5) Cambios en la situacin: El pastor puede ayudar a un miembro de su
ms til es el grado de fortaleza del yo en la persona. Los que tienen un yo
congregacin a efectuar cambios o, si esto no es posible, hacer los arreglos
relativamente dbil, rgido o defectuoso no responden habitualmente a los mtodos
necesarios para que cambien las circunstancias (fsicas, econmicas o
de orientacin indagatoria y esclarecedera. Los mtodos de apoyo constituyen la
interpersonales) que estn produciendo perturbaciones que debilitan su vida.
opcin.
Por ejemplo, un pastor asisti a una familia muy preocupada por hallar una
El yo (Adulto en trminos del anlisis transaccional) es el poder ejecutivo de la
residencia geritrica adecuada para un padre anciano y senil. Tambin les ayud
personalidad. Su funcin es la integracin de la vida interior de la persona y el
a enfrentar la tristeza y a elaborar sus sentimientos inapropiados de culpa ante
manejo del mundo exterior. Sus muchas capacidades incluyen el razonamiento, la
esta decisin necesaria. La ayuda prctica que un ministro proporciona como
resolucin de problemas, la reflexin, la imaginacin, y las actividades motoras
parte del asesoramiento ayudando a una persona discapacitada a encontrar
tales como caminar y hablar. El yo incluye tambin el sentido de identidad y de
un trabajo o haciendo los contactos para que otra persona la lleve en su auto
dignidad personal. Las personas que tienen un yo fuerte generalmente dan
a un centro de rehabilitacin tiene un fuerte efecto de apoyo.4
respuestas firmes y positivas a dos preguntas: Quin soy yo? y Cul es mi
Agregara otros dos mtodos de asesoramiento de apoyo a esta lista de Franz
valor? En los trminos del anlisis transaccional, son personas cuyo Adulto es
Alexander.
capaz de conducir a su Hijo y Padre interiores y de manejar sus problemas y
6) Estmulo de la accin apropiada: Cuando las personas quedan atnitas o
responsabilidades con eficacia.
paralizadas por sentimientos de ansiedad, derrota, fracaso, autoestima herida
Una o ms de estas caractersticas pueden indicar la debilidad del yo:
o prdida trgica, es til que se asesore alguna actividad que mantenga a las
1) La capacidad de manejar constructivamente las responsabilidades corrientes de
personas operando y en contacto con la gente. Esto disminuye la tendencia a
un adulto y las relaciones cotidianas. El hecho de que una persona sea crnicamente
encogerse depresivamente o a apartarse de sus relaciones.5 Una actividad
incapaz de mantener un trabajo o de preservar relaciones permanentes indica a
constructiva proporciona una estructura provisoria al mundo catico de la
menudo que el yo es dbil. Por lo contrario, el hecho de que una persona haya

170 1 "71
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento de apoyo

permanecido en un trabajo o unida en matrimonio al mismo cnyuge por un tiempo seguridad que una persona tenga en medio de un mundo catico de impulsos y
consi-derable puede indicar que hay fuerzas interiores sobre las cuales puede fantasas atemorizantes.
basarse el asesoramiento. (Los factores sociales, tales como la discriminacin de La gente tiene defensas del yo porque las necesita.6 Las defensas funcionan
hecho contra las mujeres y las minoras, deben tenerse en cuenta al evaluar el automticamente para proteger a las personas de amenazas insoportables contra su
desempleo crnico y otros elementos que indicaran debilidad del yo.) autoestima y su autoimagen, amenazas que brotan de fuentes sociales,
2) La incapacidad de tolerar las frustraciones y controlar los impulsos. Las interpersonales o intrapsquicas. En una persona relativamente sana, las defensas
personas con un yo dbil tienden a ser empujadas a dar rienda suelta a sus impulsos. operan con cierta flexibilidad. Por ejemplo, los estudiantes que fracasan en un
Su tolerancia de la frustracin y su voluntad de posponer las gratificaciones a favor examen defienden a menudo su sentido de autoestima empleando temporariamente
de metas de largo alcance son limitadas. la racionalizacin (sucede que soy una persona normal y no una rata de biblioteca,
3) Un grado muy bajo de habilidad para organizar la vida propia, planear para el por eso son...), la proyeccin (la culpa la tuvo el profesor que nos dio un
futuro con realismo, o aprender de la experiencia. Las personas con un yo dbil sufren examen tan difcil) o la negacin (lo que realmente importa no es aprobar los
de un caos econmico crnico, de errores reiterados y de desorganizacin general. exmenes). Pero a medida que la autoestima se recupera gradualmente, a menudo
Su poder ejecutivo no se equipara con las demandas de la realidad econmica o toman conciencia de lo que ellas mismas han contribuido a su fracaso y hacen lo
de las relaciones interpersonales. Padecen de lo que Roger Price llama que corresponde para mejorar su situacin. Por lo contrario, las defensas del yo de
incapacidades de manejo. las personas con un yo dbil tienden a operar inflexiblemente, limitando su
4) Dependencia pronunciada y crnica. Estas personas tienden a establecer capacidad de cambio creativo, de esclarecimiento o de resolver los problemas. La
relaciones parsitas con cualquiera que se preocupe por ellas, o que les d un meta en el cuidado y asesoramiento de tales personas ha de ser proveerles apoyo y
sentimiento vicario de importancia o fortaleza. experiencias que eleven su autoestima (pequeos xitos) para disminuir as su
5) Distorsin de la percepcin. Dado que la percepcin es una funcin del yo, el necesidad de mantener defensas cerradas, tales como la proyeccin o la negacin de
grado al cual las facultades perceptivas de una persona distorsionan la realidad es la realidad.
un indicador de la fortaleza relativa del yo. La distorsin es el resultado de 7) Incapacidad de beneficiarse de un asesoramiento orientado al esclarecimiento. Esto
tensiones y conflictos interiores. La claridad con la cual el asesorado ve al asesor es puede indicar limitaciones en la fortaleza del yo en las personas de clase media.
un indicador confiable de la fortaleza del yo. Por ejemplo, ven al pastor como a un Algunas personas carecen de la capacidad de comprometerse con un autoescrutinio
juez severo o a un protector mgico cuando, de hecho, l no es ninguna de ambas prolongado que las gue a su autocomprensin y a la modificacin de sus actitudes
cosas? Si bajo las tensiones habituales de la vida, una persona recae en una bsicas. Su capacidad para ordenar su vida, controlar sus impulsos y aprender de la
negacin enftica de la realidad es porque est presente un yo defectuoso. El experiencia mediante la reflexin sobre ella se halla tan limitada que contamina la
individuo psictico padece una debilidad extrema del yo y distorsin de la eficacia de los mtodos de descubrimiento y esclarecimiento. Cuando los asistidos
percepcin. no responden al intento del pastor que usa mtodos orientados al esclarecimiento, a
6) Rigidez personal. A menudo, el pastor puede percibir una falta de flexibilidad menudo es sabio cambiar por enfoques de mayor sostn. Debe sealarse que los
en la manera en que las personas se relacionan. Los conceptos teolgicos o mtodos orientados hacia el esclarecimiento presuponen valores y formas de
polticos rgidos, sostenidos con la tenacidad del que est ahogndose y se aferra a comunicacin de la clase media. La ineficacia de estos mtodos con personas que
una ramita, aparecen con frecuencia. Las personas que se aterran obsesivamente a no pertenecen a la clase media, por lo tanto, no es generalmente una seal de
determinada religiosidad o a una ideologa de paz mental pueden estar usando debilidad del yo. Debe mencionarse que la fortaleza del yo cambia continuamente
este mecanismo represivo para frenar su caos interior. Los esfuerzos por cambiar en cada persona, en cierto grado, y ello depende de muchos factores, como, por
los puntos de vista de esas personas por medios racionales y lgicos son ejemplo, presiones interiores y circunstancias externas.
generalmente vanos. El vnico enfoque humano es respetar la necesidad que ellas La terapia de esclarecimiento y descubrimiento es ms apta para beneficiar a
tienen de mantener esas creencias mgicas hasta que sean capaces de abandonarlas personas que usan modos neurticos, en lugar de modos psicticos o de actuacin
y de crecer hasta superarlas. Una teologa mgica y manipuladora puede ser la irreflexiva, para manejar sus problemas internos.7 A diferencia del individuo de
nica fuente de certeza y personalidad socioptica, la persona neurtica experimenta un

172 1 7?.
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento de apoyo

grado muy doloroso de culpa y ansiedad. Los individuos neurticos tienen un yo informal puede ser para ellas ms til que una sesin formal con otro asesor. Por
considerablemente fuerte, pero sus defensas son muy pesadas y costosas, y producen causa del rol simblico del ministro y de la relacin de cuidado pastoral continua,
sntomas penosos, incluyendo el agotamiento, debido a su ineficacia. A causa de su los breves contactos de asesoramiento pueden ser sumamente tiles.
ansiedad y su culpa motivadoras y de su relativa fortaleza, tales personas obtienen La mayora de los pastores tienen una red de tales relaciones de apoyo. Siendo
provecho a menudo de una psicoterapia de esclarecimiento. En la mayora de los figura de padres que nutren, los pastores pueden hacer que la vida de tales personas
casos, el ministro tiene que vrselas con un grado considerable de debilidad del yo sea soportable, dndoles recursos para sobrellevar cargas ineludibles. Durante los
cuando asesora a alcohlicos crnicos, drogadictos, psicticos declarados o perodos de tensin especial, esas personas acuden a menudo para asesoramientos
fronterizos, depresivos crnicos, dependientes crnicos o delincuentes crnicos, y breves, a fin de clarificar sus problemas u obtener ayuda prctica para solucionar
los que padecen problemas psicosomticos crnicos mltiples. Al trabajar con tales necesidades inmediatas.
personas, un tratamiento de apoyo ser ms til, con mayor probabilidad. En nuestra En el asesoramiento de apoyo es frecuentemente importante ayudar a los
sociedad, muchos factores contribuyen a la proliferacin corriente de la debilidad miembros de la iglesia a adquirir una actitud de aceptacin de los aspectos
del yo: la quiebra de la estabilidad familiar y comunitaria, la confusin tica y inmodificables de sus problemas. Cuando la aceptacin reemplaza a la actitud de
teolgica, la extrema movilidad, y la despersonalizacin que se da por la tecnologa incubar amarguras o de autoconmiseracin acontecen cambios notables en la
y la urbanizacin. habilidad de las personas para vivir constructivamente dentro de lo dado de su
situacin. La energa psquica que haba sido invertida en el resentimiento o la
Variedades en el asesoramiento de apoyo
autoconmiseracin se vuelve disponible para sobrellevar la carga.
Hay por lo menos cuatro tipos de asesoramiento y cuidado de apoyo: de crisis, El asesoramiento de apoyo para el crecimiento es un enfoque valioso en la obra
provisorio, de sostn y de crecimiento. El asesoramiento de apoyo en medio de la pastoral. Muchas personas pueden emplear un asesoramiento de apoyo no para
crisis constituye una oportunidad pastoral de suma importancia (ver el cap. 8). El seguir simplemente funcionando sino como el mbito psicolgico en el cual el
asesoramiento de apoyo provisorio consiste en el empleo de mtodos de apoyo con crecimiento personal gradual tiene lugar. El crecimiento se da en la capacidad de
personas perturbadas hasta que puedan ser derivadas. las personas para manejar las situaciones de la vida constructivamente, mediante
El asesoramiento de sostn emplea mtodos de apoyo peridicamente, dentro de una mejor utilizacin de sus recursos personales y sus relaciones, antes que
una relacin de atencin pastoral a largo plazo. La meta es ayudar a las personas a mediante una reorientacin bsica de sus personalidades. El asesoramiento de
continuar funcionando a su propio nivel ptimo, por limitado que sea, a pesar de su apoyo para el crecimiento muestra que la capacidad de las personas para enfrentar
dificultad y de las situaciones inmodificables de la vida. Algunos adultos de las situaciones va ganando fuerza a medida que se emplea. Una relacin de apoyo
avanzada edad y muchos enfermos crnicos o disminuidos emocionalmente son de corta duracin permite que algunas personas utilicen su propia fuerza con mayor
capaces de continuar funcionando debido al apoyo de un ministro y/o de los eficacia.
miembros de una congregacin solcita.8 La recuperacin de alcohlicos en Alcohlicos Annimos es una clara
El corazn de este mtodo es la relacin continua de apoyo que tales personas ilustracin del proceso de apoyo para el crecimiento. Mientras los alcohlicos
establecen con un pastor y una congregacin.9 Ao tras ao esta red de relaciones siguen bebiendo, sus recursos interiores tienden a paralizarse. Son como un
significativas sustenta a esa persona. Dentro de este contexto, los contactos de automvil cuyo motor funciona pero en punto muerto. Los recursos del alcohlico,
asesoramiento breves y ocasionales que emplean mtodos de apoyo pueden tener mientras bebe, estn en punto muerto. No estn disponibles como para manejarse
un efecto de ayuda que sobrepasa por lejos el poco tiempo invertido. En muchos en los roles adultos del matrimonio, la paternidad, o el trabajo con capacidad
casos, muy poco puede hacerse para cambiar las situaciones en su vida. Pero el constructiva. En los trminos del Anlisis Transaccional, el Adulto se halla
hecho de que puedan discutir sus problemas con el pastor o con un miembro del mayormente desactivado, mientras que el Hijo, exigente y asustado, y el Padre
equipo de atencin pastoral de la congregacin les da fuerzas para sobrellevar punitivo se han trabado en combate.
cargas que de otro modo los quebrantaran. Peridicamente, el pastor puede Alcohlicos Annimos provee una relacin clave de apoyo (un padrino) y
confrontar a esas personas, ya sea por telfono o personalmente, para ponerse al gradualmente una red de relaciones sustentadoras (el grupo de Alcohlicos
tanto de su situacin y hacer que vuelvan a experimentar su preocupacin por ellas Annimos). El padrino funciona en un rol de apoyo conductivo que, en relacin al
sobre una base individual. Esta charla ocasional e grupo puede compararse a la relacin entre un pastor asesor y la funcin de cuidado
pastoral de una congregacin eficiente. Los padrinos, respaldados por

174 175
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento de apoyo
el grupo, ayudan a los nuevos allegados a interrumpir el crculo vicioso y hacer pie firmemente en un grupo de su edad. Esto fue alcanzado mediante una
autoperpetuador de la adiccin compulsiva por beber. Entonces, sin preocuparse por doble estrategia. El pastor consigui la ayuda de un joven de la edad de Jack, ms
las causas subyacentes del alcoholismo, Alcohlicos Annimos proporciona seguro de s, y que era bien aceptado en el grupo de jvenes. Entre ambos se
relaciones de apoyo y aceptacin que pasan a ser un mbito de crecimiento dentro del desarroll una amistad que sirvi como fuente para la afiliacin de Jack al grupo.
cual el yo vacilante del alcohlico recupera su capacidad de funcionar Ambos muchachos fueron incluidos en un grupo de adolescentes para el
constructivamente. As, Alcohlicos Annimos ayuda a los alcohlicos a engranar crecimiento, mbito en el cual Jack tuvo la oportunidad de aprender las aptitudes de
nuevamente el motor de su personalidad, y as adquirir fuerza al identificarse con su relacionarse con sus pares bajo el liderazgo de un adulto que gustaba de los
padrino y buscando su asesoramiento y el de otros miembros estables de Alcohlicos adolescentes y haba sido capacitado para asesorar grupos. Esto ayud a Jack a salir
Annimos. Mtodos centrados en las personas sustituyen los mtodos centrados en el de su tirabuzn de miedo y retraimiento y comenzar a crecer en su capacidad de
alcohol. Ellas descubren que pueden enfrentar sus miedos y sus sentimientos de relacionarse. Si un enfoque de apoyo para el crecimiento no hubiera logrado esto, se
culpa. Al enfrentar y resolver estos obstculos (en el inventario moral) su carga habra necesitado probablemente una psicoterapia individual o grupal para ayudar a
emocional decrece y su fuerza interior crece. La experiencia de conseguir y mantener Jack a interrumpir su crculo vicioso de sentimiento de culpa y de alejamiento de
un empleo, formular planes factibles y establecer amistades fortalece su autoestima y sus pares.
sus capacidades de enfrentar los problemas. Su ego previamente debilitado y El asesoramiento de apoyo para el crecimiento tiene un efecto benfico
paralizado recobra gradualmente la habilidad de enfrentar las responsabilidades y permanente porque, como en el caso antes citado, interrumpe lo que el psiquiatra
relaciones de un adulto. Generalmente, sin ninguna terapia profunda, su personalidad Harry M. Tiebout acertadamente llama un sntoma de fuga. Lo que comienza
y su estilo de vida crecen en este ambiente mutuo de cuidado y apoyo mutuo para el como sntoma de un problema subyacente se transforma en un proceso patolgico
crecimiento. A lo largo del proceso, hay un asesoramiento de apoyo informal muy que se autoperpeta y es necesario interrumpir. Si es interrumpido, a menudo s
considerable, en el cual los miembros ms experimentados ayudan a los nuevos. La innecesario tratar la fuente original de la ansiedad.11 En el asesoramiento pastoral,
gran mayora de los participantes de Alcohlicos Annimos que logran xito frecuentemente se encuentra a personas con sntomas de fuga.
alcanzan su recuperacin plenamente, a un nivel de adaptacin del yo, mediante el
enfoque de apoyo para el crecimiento de Alcohlicos Annimos.10 Peligros del asesoramiento de apoyo
El ministro cuenta con muchas oportunidades de dar asesoramiento de apoyo
para el crecimiento. Jack es un muchacho solitario, de catorce aos. La timidez, Una relacin de asesoramiento de apoyo es como un artefacto ortopdico que
arraigada en su pobre autoestima y en sentimientos de culpa debidos a sus impulsos tiene dos usos vlidos: proveer sostn temporario mientras se sana un hueso roto y
sexuales, lo llevaron a apartarse del grupo de pares. Cuanto ms se retir, ms permitir seguir funcionando a las personas con una invalidez permanente.
atrasado qued en la posibilidad de adquirir las aptitudes sociales que otros Existe el peligro de que las relaciones de apoyo sean empleadas como muletas,
adolescentes estaban aprendiendo mediante la interaccin con sus pares. Cunto con la connotacin negativa de la palabra: algo que bloquea el crecimiento
ms experiencias de aprendizaje le faltaban, ms desubicado se senta, y de hecho lo mediante una dependencia continua.12 Esto acontece cuando el ministro hace cosas
estaba, en cuanto a las relaciones adolescentes. Si este crculo vicioso hubiera en favor del asesorado que ste podra hacer por s mismo, permitindole as evitar
continuado, habra sido cada vez ms difcil para l reintegrarse al grupo sin un el ejercicio de su personalidad necesario para desarrollar las fuerzas y capacidades
asesoramiento o terapia profesional. requeridas para enfrentar la situacin. Por tanto, es importante estar alerta ante el
La causa original del retraimiento de Jack era un conflicto de personalidad muy posible desarrollo de dependencias no constructivas en el asesoramiento de apoyo,
comn en los adolescentes. Sin embargo, cuando ms continuaba su retraimiento, de manera que el asesorado pueda ser gradual pero firmemente liberado de toda
ms crecan sus temores y su retraimiento se converta cada vez ms en un dependencia.
problema por s mismo que exiga ayuda directa. Afortunadamente, los miedos Cmo pueden los ministros proteger su salud mental, su creatividad y sus
subyacentes de Jack no eran tan intensos ni su apartamiento de la relacin con sus relaciones familiares de las demandas exorbitantes de una hueste de personas
pares era tan prolongada como para hacer que un mtodo de apoyo para el dependientes, mientras actan en esa tarea pastoral y de asesoramiento de apoyo?
crecimiento resultase ineficaz. La ayuda que recibi le permiti Las personas altamente dependientes abundan en nuestra sociedad.

176 177
Asesoramiento y cuidado pastoral
Se adhieren como sanguijuelas a las figuras paternales disponibles. Los ministros
pueden reducir este riesgo si: a) Toman conciencia de (y resisten) las necesidades
neurticas que necesariamente conducen a coleccionar relaciones de
dependencia; b) aprenden a decir no cuando sea necesario y adecuado, y c)
distribuyen la dependencia de tales personas a grupos de apoyo, dentro de la iglesia
y a miembros laicos de grupos de apoyo pastoral.13
Afortunadamente, los pastores que capacitan a laicos claves para que cuiden CAPTULO 8
solcitamente a otros tienen una red de co-pastores que pueden ayudar a las
personas dependientes y necesitadas.

Sesin de prctica de la realidad


EL ROL DEL MIEMBRO DE LA IGLESIA: Usted es la Sra. V, viuda de 81 aos
de edad, postrada por causa de una cada que le provoc fracturas en una mueca
y la clavcula. Vive con su hijo y su nuera. Su fe ha sido seriamente puesta a Cuidado y asesoramiento en las crisis
prueba por este accidente. No puede entender por qu Dios parece estar tan lejos.
Muchos de sus amigos han fallecido y usted se siente sumamente sola. Sabe que
no va a vivir mucho tiempo ms. (Acustese para asumir este rol.)
EL ROL DEL PASTOR: Usted es el pastor de la Sra. V. Ella es el miembro ms
anciano de su iglesia. Usted tiene una relacin pastoral muy slida con ella pero, antes
de esta visita, ella nunca ha conversado con usted acerca de sus sentimientos ms El pastor se traslada de una crisis a otra con aquellos a quienes pastorea ...
profundos. Mientras ella habla durante la visita, usted percibe la oportunidad de poner Dos mil aos de ministerio cristiano han condicionado a la gente de tal modo
en prctica un asesoramiento de apoyo como parte de su cuidado pastoral hacia ella. que esperan que sus pastores estn con ellos en los momentos de crisis. Por lo
Mientras habla, tome conciencia de sus sentimientos y hgale saber esa comprensin
tanto, el pastor cristiano llega a su tarea con la fuerza de una gran herencia. A
reflexionando sobre lo que ella siente y dice. Experimente con los mtodos de apoyo
pesar de que experimente una sensacin de temor reverente en presencia de
descritos en este captulo, en cuanto stos sean apropiados. Sea sensible ante la
las crisis tremendas y misteriosas de la vida, tambin tiene un sentimiento de
posible presencia de tensin entre los miembros de la familia. EL ROL DEL
seguridad en el hecho de que su gente al mismo tiempo desea y espera que l
OBSERVADOR-SUPERVISOR: Su funcin es ayudar a la Sra. V. y al ministro a
est presente en los tiempos de prueba.
aumentar la toma de conciencia de lo que est ocurriendo entre ellos y el tono de los
WAYNE E. OATES1
sentimientos que se dan en la relacin de asesoramiento. Sintase libre para
interrumpir el asesoramiento ocasionalmente para dar sugerencias acerca de cmo
A lo largo de los siglos, los pastores han proporcionado cuidado, sostn y gua
este podra ser ms til. Sea franco. Como observador, usted podr percibir cosas de
durante las crisis y prdidas personales. En nuestros das en que las crisis
importancia que ellos pueden pasar por alto.
personales y sociales proliferan, los ministros tienen una excelente oportunidad de
Haga la experiencia con un grabador, repitiendo algunos segmentos de la grabacin atender y asesorar a las personas que luchan en medio de los vaivenes desgarrantes
de esta sesin de prctica de la realidad. de una crisis catica. Los pastores son asesores naturales en la crisis debido a las
ventajas inherentes a su rol y posicin: su red de relaciones continuas con su gente;
su ingreso a muchos sistemas familiares, la confianza que muchas personas tienen
en los ministros; su accesibilidad y su presencia durante muchas de las crisis de
desarrollo y accidentales (inesperadas) en la vida de la gente, incluyendo la
enfermedad, la muerte o el duelo. A los ojos de quienes estn experimentando crisis
y prdidas, la imagen y la identidad del ministro tienen un sentido de sostn y de
alguien que alimenta

178
1 70
Asesor amiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
y fortalece el espritu. En el marco de estas ventajas naturales los pastores llevan a
cabo su tarea en las crisis, incluyendo los rituales con que nuestra herencia religiosa reparadora. El ministerio general del cuidado pastoral es un ministerio de presencia,
ha rodeado las crisis ms grandes: el nacimiento y el crecimiento, la vida y la de escuchar atentamente, de calidez y de apoyo prctico. Agentes laicos pastorales
muerte. pueden y deben compartir la responsabilidad con el pastor en este ministerio tan
Un estudio nacional sobre los recursos a los cuales acuden los norteamericanos importante y exigente. El asesoramiento a corto plazo en las crisis, sea formal o
cuando necesitan ayuda revel que el 39% de los que buscan ayuda profesional para informal, es necesario para las personas que pueden movilizar sus recursos para
una crisis personal o familiar van a ministros. En busca de ayuda para las crisis enfrentarla ms rpidamente, y manejar sus crisis ms constructivamente con
relacionadas con la muerte de una persona allegada, el 54% haba acudido a alguna ayuda para ponderar la realidad y disear enfoques ms eficaces de la nueva
ministros.2 Este estudio confirma el rol estratgico de los ministros en la tarea de situacin creada por la crisis. El asesoramiento formal a largo plazo es necesario
facilitar curacin y crecimiento en las crisis. Las dos aptitudes gemelas de asesorar para las personas traumatizadas e inmovilizadas por prdidas abrumadoras o por
en el duelo y las crisis se hallan entre las herramientas ms tiles de las personas crisis mltiples, que se hallan incapacitadas para enfrentar la crisis sin una ayuda
que ejercen ministerios generales, incluyendo a los pastores congregacionales. teraputica. A menudo es acertado derivar a la gente cuya vida ha sido quebrantada
Como aquel que simboliza la dimensin trascendente y que es el lder de una de esta manera a psicoterapeutas (pastorales o seculares) que tengan el tiempo y la
comunidad espiritual con una rica tradicin, el ministro tiene muchos recursos para capacitacin requeridos para llevar a cabo la psicoterapia reconstructiva necesaria.
servir en situaciones de crisis. En las crisis y en las prdidas, la gente enfrenta a Porque el asesoramiento en las crisis y el asesoramiento en el duelo se
menudo su hambre espiritual, la vacuidad de su vida y la pobreza de sus valores y sobreponen, voy a considerarlos en este captulo y en el prximo. Los mtodos
relaciones. Reflexionando sobre su experiencia en los campos de la muerte, Viktor modernos de asesoramiento en las crisis y el duelo se derivan del trabajo pionero de
Frankl declara: Desgraciado de aquel que no viera ningn sentido en su vida, Erich Lindemarm, mediante el estudio que hizo en 1943 acerca del duelo y la
ninguna meta, ninguna intencionalidad ... se estaba perdido!.3 En el ministerio en afliccin entre los sobrevivientes y los familiares de los fallecidos en el trgico
las crisis, el rol de los pastores como despertadores de significado y de esperanza incendio de Coconut Grove, en Boston.4 Durante los aos transcurridos desde ese
realista es crucialmente importante. Su funcin singular, como capacitadores de estudio, los mtodos de intervencin en la crisis se han perfeccionado dado que los
crecimiento espiritual, es ayudar a la gente golpeada por las crisis a descubrir la usaron los asesores para ayudar a las personas a enfrentar una gran variedad de
plenitud de significado de una vida vivida en relacin con Dios, cuyo amor crisis, cambios y prdidas. La experiencia medular tanto en la crisis como en el
inconmovible est siempre disponible, aun en medio de una terrible tragedia. duelo es el sentido de prdida. Una prdida o la amenaza de una prdida est
siempre presente en una crisis. Los sentimientos de pesar son parte de todos los
Cuidado en las crisis y asesoramiento en las crisis cambios, transiciones y crisis importantes de la vida. En la mayora de las crisis y
La ayuda pastoral a los que padecen crisis y prdidas tiene cuatro aspectos: el prdidas, hay ansiedad por la separacin, sentimientos de confusin de identidad y
ministerio general del cuidado pastoral, el asesoramiento informal en las crisis, el la necesidad de desarrollar nuevas maneras de satisfacer las necesidades
asesoramiento formal a corto plazo (de una a cinco sesiones) en las crisis, y el emocionales bsicas de la persona.
asesoramiento y terapia a largo plazo para ayudar a las personas a reparar las causas
psicolgicas y/o las consecuencias de crisis graves. Es importante distinguir el Naturaleza y dinmica de las crisis
cuidado pastoral en las crisis, del asesoramiento en las crisis, aunque ambos se El psiquiatra Gerald Caplan ha provisto a todas las profesiones de ayuda con
superponen frecuentemente en la prctica. Las personas que pasan por una crisis a valiosas herramientas conceptuales para comprender la psicodinmica de la crisis.
menudo oscilan entre la necesidad de un cuidado de apoyo y la necesidad de recibir En su obra Principios de psiquiatra preventiva seala que todos enfrentan
asesoramiento para la crisis al tener que tomar decisiones difciles. Todos necesitan constantemente situaciones que demandan una actividad para resolver problemas.5
cuidado especial y nutricin cuando se encuentran atravesando aguas profundas. Normalmente, el desequilibrio o tensin que causan los problemas se reduce
Solamente un pequeo porcentaje necesita asesoramiento formal y un porcentaje rpidamente mediante el empleo de habilidades familiares. La crisis acontece
an menor requiere una terapia dentro de las personas cuando sus actividades corrientes destinadas a solucionar
los problemas resultan ineficaces, permitiendo as que la tensin de una necesidad
no satisfecha se incremente sin cesar. La tensin brota de la

180
1R1
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento en las crisis

carencia de satisfaccin de alguna necesidad fundamental, fsica o psicolgica. Las crisis de desarrollo son normales en el sentido de que acontecen como
Caplan delinea cuatro fases caractersticas en el desarrollo de una crisis personal: parte integral del crecimiento de todos o de muchos. Entre ellas estn el
1) El problema (estmulo) causa tensin en el mecanismo que moviliza las nacimiento, el destete, aprender a usar los artefactos del bao, el conflicto
respuestas habituales de la persona para resolver los problemas. edpico, ir a la escuela, la adolescencia, dejar la casa paterna, completar los
2) El fracaso de esas respuestas y la permanencia de la necesidad no estudios, iniciarse en una profesin, comprometerse, ajustarse al matrimonio
satisfecha producen perturbaciones interiores que incluyen sentimientos de (o ajustarse a la soltera), el embarazo, la paternidad, la crisis de la edad
ansiedad, confusin, culpa, ineficacia y un cierto grado de desorganizacin del madura, la prdida de los padres, la menopausia, la jubilacin, la muerte del
funcionamiento. cnyuge, la muerte de los amigos y, a la larga, la muerte propia. Estas
3) Cuando la tensin del problema aparentemente insoluble sobrepasa experiencias producen tensin y son ocasiones de crisis para una persona, en
cierto umbral, se transforma en un estmulo poderoso para la movilizacin de la medida en que proponen problemas para los cuales sus capacidades
recursos adicionales para enfrentar la crisis: anteriores de enfrentar problemas son inadecuadas. Cada etapa de desarrollo
y crisis es la ocasin para una variedad de oportunidades de cuidado pastoral
El individuo apela a sus reservas de fortaleza y de mecanismos de y asesoramiento.
emergencia para resolver problemas ... Puede ser que gradualmente Las crisis accidentales pueden ocurrir en cualquier edad, precipitadas por
defina el problema de una nueva manera, de modo que pase a estar al prdidas inesperadas de lo que uno considera fuentes esenciales para satisfacer
alcance de una experiencia previa. Aspectos del problema que fueron sus necesidades. Las experiencias precipitantes incluyen todos los acontecimien-
descuidados puede ser que ahora sean visualizados, con la consiguiente tos de la vida enumerados en la escala de Holmes-Rahe incluida ms adelante,
vinculacin con tcnicas y capacidades accesorias para resolver los adems de muchos otros, como, por ejemplo la prdida de prestigio y respeto,
problemas que antes haban sido dejados de lado como irrelevantes ... un accidente o una intervencin quirrgica, una enfermedad mental o el
Puede haber una renuncia activa y un abandono de ciertos objetivos como alcoholismo, una deficiencia fsica, un embarazo no querido, un desastre
inalcanzables. Puede explorar, mediante el ensayo y el error, ya sea por natural como una inundacin o un terremoto, o una calamidad social masiva
la accin o por el pensamiento abstracto, qu caminos estn abiertos y tal como una guerra o una depresin econmica. Las crisis tambin pueden ser
cules estn cerrados.6 detonadas por cambios aparentemente positivos, tales como un ascenso en el
trabajo o la graduacin en la universidad. Todos estos hechos producen
De esta manera, el problema puede solucionarse o evitarse por renuncia. El situaciones emocionalmente riesgosas. Las crisis acontecen en las personas ms bien
asesoramiento de crisis se propone ayudar a las personas en esta tercera etapa que a ellas, pero tienden a suceder en situaciones de alta tensin y
estimulndolas a movilizar sus capacidades latentes para enfrentar la crisis. emocionalmente peligrosas. Las crisis tanto de desarrollo como accidentales
4) Si el problema no es resuelto, la tensin interior de las necesidades son tan frecuentes que un ministro puede pasar muchas horas en una sola
insatisfechas aumenta hasta que alcanza otro umbral: el punto de ruptura semana atendiendo pastoralmente y asesorando casos de crisis.
cuando una desorganizacin personal mayscula (psicolgica, psicosomtica, Una crisis es ms simplemente un momento de peligro, sufrimiento y
interpersonal o espiritual) tiene lugar. tensin que ha de ser sobrellevado. Es importante que el asesor cuide que sea
Caplan distingue dos clases de crisis: de desarrollo y accidentales. El crecimiento un momento de cambio, una oportunidad de crecimiento en la cual las
humano es el resultado de haber enfrentado una serie de crisis. Como lo personas se dirigen a, o se apartan de, una plenitud y fortaleza personal
muestra Erik Erikson, el desarrollo de la personalidad acontece a travs de una mayor. Esto hace que el asesoramiento en las crisis sea una oportunidad
serie de etapas de crecimiento, cada una de las cuales presenta una tarea estratgica para ayudar. Caplan escribe acerca de la persona en crisis:
desafiante para el yo, y construye encima de los logros de esas tareas en fases
anteriores. Las transiciones entre las diversas etapas son perodos de ansiedad Su nuevo equilibrio puede ser mejor o peor que en el pasado, en que el
incrementada y de crisis en las cuales las personas son a la vez impulsadas hacia realineamiento de fuerzas tanto en el interior de su personalidad como
adelante por fuerzas interiores de maduracin y tironeadas hacia atrs por la en las relaciones con gente significativa ... puede llevar a mayor o menor
seguridad de la etapa familiar.7 satisfaccin de sus necesidades. El puede manejar los problemas de las
crisis desarrollando nuevas tcnicas, socialmente aceptables, basadas

182
Asesoramiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
en la realidad, para resolver los problemas, tcnicas que aumenten su
ESCALA EVALUATIVA DE REAJUSTE SOCIAL'
capacidad de manejar de manera saludable las dificultades futuras. Acontecimiento Valor medio
Alternativamente, durante la crisis, puede elaborar nuevas respuestas 1. Muerte del cnyuge .................................................................................................................... 100
socialmente inaceptables y que reaccionan ante las dificultades mediante 2. Divorcio ........................................................................................................................................ 73
la evasin, la manipulacin de fantasas irracionales o la regresin y la 3. Separacin marital ........................................................................................................................ 65
alienacin, todo lo cual ha de aumentar la probabilidad de que l tambin 4. Detencin en prisin u otra institucin ......................................................................................... 63
5. Muerte de un miembro cercano de la familia ................................................................................ 63
se adaptar equivocadamente a las dificultades futuras. En otras palabras, 6. Enfermedad o herida personal de importancia .............................................................................. 53
el nuevo esquema de enfrentamiento que elabora al tratar la crisis viene 7. Matrimonio ................................................................................................................................... 50
a ser, desde ahora en adelante, parte integral de su repertorio de 8. Despido del trabajo ....................................................................................................................... 47
respuestas para solucionar problemas y aumenta la probabilidad de que 9. Reconciliacin marital .................................................................................................................. 45
ha de vrselas con ms o menos realismo con los peligros futuros.8 10. Jubilacin ...................................................................................................................................... 45
11. Cambio de importancia en la salud o conducta de un miembro de la familia ................................ 44
El asesoramiento en las crisis a corto plazo puede ser a menudo de mayor 12. Embarazo ...................................................................................................................................... 40
ayuda si sencillamente aleja a las personas de respuestas de mala adaptacin 13. Dificultades sexuales..................................................................................................................... 39
y las lleva a un enfrentamiento constructivo de la crisis. A menudo es posible 14. Ingreso a la familia de un nuevo miembro (por nacimiento, adopcin, inclusin
de mayores, etc.) ........................................................................................................................... 39
alcanzar resultados relativamente rpidos porque hay fuerzas interiores en la
15. Reajuste de importancia en los negocios (fusin, reorganizacin, bancarrota, etc.) ...................... 39
persona que estn oscilando en la balanza. De este modo, una influencia 16. Cambio de importancia en el estado financiero (muchomejor o mucho peor que
relativamente menor de parte del pastor puede tener una influencia mayor para de costumbre) ............................................................................................................................... 38
ayudar a la persona a enfrentar constructivamente la crisis. Si el individuo que 17. Muerte de un amigo ntimo ........................................................................................................... 37
est enfrentando la crisis de una manera enfermiza puede ser ayudado a 18. Cambio a otro ramo de trabajo ...................................................................................................... 36
hacerlo de una manera saludable, generalmente no hay necesidad de intentar 19. Cambio de importancia en el nmero de discusiones con el cnyuge (mucho ms o mucho menos
que de costumbre en cuanto a la educacin de los hijos, hbitos personales, etc.) ........................ 35
el procedimiento difcil y prolongado de investigar las razones subyacentes de
20. Tomar una hipoteca o un prstamo para una adquisicinde importancia....................................... 31
la respuesta inicial de mala adaptacin. 21. Cancelar una hipoteca o prstamo ................................................................................................. 30
22. Cambio importante en las responsabilidades de trabajo(promocin, descenso, trasferencia) ........ 29
Las crisis y las prdidas son acumulativas 23. Un hijo o hija deja el hogar (por matrimonio, estudios, etc.)......................................................... 29
24. Problemas con los parientes polticos............................................................................................ 29
La crisis o prdida particular que motiva a una persona para buscar ayuda 25. Logros personales notables ........................................................................................................... 28
pastoral es a menudo slo la ltima gota, la ms reciente en una serie de 26. La esposa empieza a trabajar fuera de la casa o deja de hacerlo .................................................... 26
cambios y prdidas plenos de tensin. Tal serie, dentro de un lapso limitado, 27. Comienzo o finalizacin de la educacin formal ........................................................................... 26
tiene un efecto acumulativo por el cual uno ms uno son ms que dos unidades 28. Cambio de importancia en las condiciones de vida (construccin de una casa nueva, reforma,
de tensin en una persona. Es bueno preguntar a las personas que estn deterioro de la casa o el vecindario, etc.)....................................................................................... 25
chapoteando en medio de una crisis qu otros cambios, prdidas o transiciones 29. Revisin de los hbitos personales (vestuario, costumbres, relaciones, etc.) ................................. 24
30. Dificultades con el empleador ....................................................................................................... 23
significativos han padecido en los ltimos meses. Una serie de crisis intensifica
31. Cambio de importancia en el horario o condiciones de trabajo ..................................................... 20
la necesidad de cuidado y nutricin pastoral. 32. Cambio de domicilio ..................................................................................................................... 20
Thomas H. Holmes y R.H. Rahe, profesores de psiquiatra en la Universidad 33. Cambio de escuela ........................................................................................................................ 20
de Washington, han elaborado una escala de tensin de las experiencias 34. Cambio de importancia en el tipo o la cantidad de recreacin....................................................... 19
comunes de la vida. Ellos asignaron a la muerte del cnyuge un cociente de 35. Cambio de importancia en la actividad en la iglesia (mucho ms o mucho menos
tensin de 100 puntos; entonces midieron la tensin relativa en la vida de las que de costumbre) ......................................................................................................................... 19
personas estudiadas, causada por otros cambios y prdidas. Su escala es til 36. Cambio de importancia en las actividades sociales (clubes, bailes, cine, visitas, etc.).... 18
37. Tomar una hipoteca o prstamo para una compra menor (auto, televisor,
para el asesoramiento pastoral en las crisis.
congelador, etc.)............................................................................................................................ 17

184 185
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento en las crisis

38. Cambios de importancia en los hbitos de dormir (mucho ms o mucho menos tiempo, ministerio propio y protegerse a s mismo de una sobrecarga de atencin pastoral.
cambio en la parte del da enque se duerme) ................................................................... 16
Pero tambin es importante tener miembros de la iglesia que sepan que su pastor
39. Cambio de importancia en el nmero de reuniones de familia ........................................ 15
40. Cambio de importancia en los hbitos de alimentacin(mucho ms o mucho est normalmente disponible cuando una grave crisis golpea inesperadamente.
menos alimento, cambio importante en el horario o ambiente de las comidas) ............... 15 Que los ministros aprendan a reconocer y utilizar las oportunidades de atencin
41. Vacaciones...................................................................................................................... 13 pastoral presentes en muchos contactos interpersonales se convierte en un reflejo
42. Navidad .........................................................................................................................12 pastoral natural. Descubren oportunidades frecuentes de efectuar asesoramiento de
43. Transgresiones menores de la ley (trnsito, etc.) ............................................................. 11
una sola sesin para la crisis durante los encuentros normales de la vida
congregacional. Ocasionalmente, estos pueden transformarse en relaciones de
Todos estos acontecimientos de la vida producen alguna tensin y duelo. Holmes
asesoramiento formales en sesiones mltiples.
y Rahe descubrieron que aproximadamente el 50% de las personas con un cociente
El asesoramiento informal es informal en uno o ms de estos sentidos: ambiente,
de tensin acumulativo (en el lapso de un ao) de 150 a 299 se enferman fsica,
actitud, estructura, secuencia. El ambiente puede ser cualquiera: una esquina, un
psicolgica o psicosomticamente. Alrededor del 80% de aquellos cuyo cociente de
almacn, una sala de hospital, el saln de la iglesia, la oficina o la sala de la casa de
tensin es mayor de 300 se enferman. Esta escala puede alertar a los asesores
un miembro de la iglesia, un avin u mnibus, o el natatorio comunitario. El
pastorales o a los asesores laicos en las crisis acerca de la importancia de buscar
asesoramiento acontece en el contexto de una relacin no identificada como
seguidillas de cambios en la vida que provocaron sobrecargas acumulativas de
asesoramiento: un encuentro casual o una visita pastoral, quizs luego de una
tensin en la gente. Es importante notar que otros cambios importantes que causan
reunin o del culto dominical. La disposicin mental de la persona refleja esta
tensin no se incluyen en esta escala: cambio de roles femeninos/masculinos;
atmsfera informal. El o ella probablemente lo consideren como charlar sobre el
apaleamiento de hijos o cnyuge; violacin; prdida de los sueos, valores, fe o
problema con el pastor y no como un asesoramiento. La estructura y la secuencia
idealismo personal; hambre; pobreza; discriminacin; contaminacin ambiental;
de las entrevistas formales de asesoramiento (cita, lmite de tiempo establecido, y
sexismo; racismo; y la aterradora amenaza del holocausto nuclear. Tales factores
un nmero de sesiones previamente acordado) generalmente no estn presentes.
aumentan significativamente las tensiones acumulativas en la vida de la gente.
Este asesoramiento breve e informal puede ser de mucha ayuda para algunas
Asesoramiento informal en las crisis personas.
Las oportunidades para un asesoramiento informal en una crisis tienen lugar
La posicin y el rol de los pastores les permite tomar la iniciativa y as alcanzar a durante la visita pastoral a un hogar o en un hospital. Mucho de lo que se hace en
muchas personas que no acudiran a un asesoramiento formal. Para utilizar tales visitas es cuidado pastoral general. Viene a ser asesoramiento cuando dos
plenamente esta ventaja estratgica, los ministros deben aprender a reconocer y factores el sine qua non del asesoramiento estn presentes: (a) cierto grado de
responder a la gran cantidad de clamores a menudo silenciosos que piden ayuda y toma de conciencia del problema de parte del miembro de la iglesia, y (b) el deseo
que tienen lugar en el curso normal de la visitacin, los contactos grupales y los de ayudar, en cuanto a ese problema, de parte del pastor. La toma de conciencia
deberes educacionales y administrativos. Mucho asesoramiento pastoral tiene lugar sobre la naturaleza del problema puede ser muy vaga, el deseo de recibir ayuda
en situaciones informales que no han sido planeadas como asesoramiento. Algo mnimo. Toda motivacin humana est mezclada, inclusive aquella que hace que la
acontece en la oficina o en la casa del pastor cuando la gente entra para charlar, sin gente busque o acepte ayuda. El sufrimiento por un problema y el deseo de
cita previa. Al permitir que la sensibilidad y las habilidades para el asesoramiento
contrselo a otro se anulan mutuamente en algunas personas, bloqueando as la
impregnen sus muchos encuentros informales y casuales, los ministros pueden
accin. La motivacin es como un vacilante subibaja. Hasta que el sufrimiento por
ayudar a un nmero muchas veces mayor de personas que las que alcanzaran
el problema y la esperanza de obtener ayuda pesan ms que el temor a descubrirse a
mediante el asesoramiento formal solamente.
s mismo y la satisfaccin neurtica procedente de la situacin, las personas
Es esencial mantener perodos de tiempo en que la propia privacidad (para generalmente no procuran ayuda. Sin embargo, este subibaja motivacional
estudiar, pensar, meditar, descansar y recrearse) est protegida de quienes buscan frecuentemente oscila por un tiempo considerable hasta que las personas buscan
asesoramiento inesperadamente, para preservar el lado creativo del ayuda activamente. Puede que estn abiertas para recibir ayuda mucho antes de que
tomen la iniciativa de pedirla. Tales personas son a menudo receptivas al
asesoramiento

186 187
Asesoramiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
informal mucho antes de que emprendan un asesoramiento formal. Algunas
personas tienen gran dificultad en formalizar una cita de asesoramiento, aun cuando 1) Desconcierto ante la visita pastoral.
estn lidiando con problemas muy penosos. Sienten que hacerlo as sera admitir un 2) El intento frentico de mantener la conversacin en la superficialidad,
fracaso, lo cual incrementara sus sentimientos de pobre autoestima e impotencia. evitando as todo encuentro profundo.
Esta es la razn de por qu la capacidad de los pastores de ir a la gente, estar 3) Depresin, incluyendo sntomas tales como insomnio, prdida de inters
emocionalmente disponibles, ofrecer ayuda y establecer relaciones informales de en los placeres habituales, ansiosa agitacin o pesada pereza,
asesoramiento es un capital profesional invalorable, que ha de utilizarse al sentimientos de falta de dignidad, vaciedad/prdida de significado o
mximo! desamparo, una sonrisa estereotipada.
Cmo pueden los pastores, durante sus contactos pastorales, crear oportunidades 4) Un antagonismo velado entre los cnyuges, a veces escondido detrs de
para mantener conversaciones que proporcionen cuidado y asesoramiento formal e una conducta superficialmente endulzada.
informal?10 Primero, pueden mantener una lista de cuidado especial, confidencial y 5) Nios emocionalmente perturbados, incluyendo los que tienen problemas
actualizada, que incluya los nombres de personas que ellos saben o sospechan que se de conducta, los cuales a menudo reflejan una infelicidad matrimonial
hallan en necesidad especial de cuidado pastoral: los afligidos, los enfermos, los escondida.
desocupados, los deprimidos, los hospitalizados, los frustrados, los que estn 6) Frecuentes intoxicaciones, en especial en momentos inapropiados.
recibiendo psicoterapia (y los que debera recibirla pero no la reciben), los recin 7) Un cambio radical en la conducta habitual, incluyendo la asistencia a la
casados, los flamantes padres, los recin jubilados, los minusvlidos, los alcohlicos y iglesia.
sus familias, los solitarios, los que tienen hijos discapacitados o con problemas de 8) Comportamiento irracional o frenticamente compulsivo.
conducta, y aquellos que enfrentan crisis dolorosas o decisiones causantes de 9) Distanciamiento del pastor, debido a sentimientos de culpa.
perplejidad. Muchas veces, un pastor alerta percibe intuitivamente que una familia se 10) Afiliacin a grupos polticos o religiosos extremistas.
halla bajo presin extrema. Esos sospechosos de cuidado pastoral deben ir a la lista
de cuidado especial. Dedicando tiempo extra de visitacin pastoral a esas personas, Cuando tales seales de perturbacin se manifiestan, los pastores deben hacer
los ministros pueden construir fuertes puentes de relacin con ellas. Esa relacin puede cualquier esfuerzo para estar emocionalmente accesibles a esas personas y
proporcionar cuidado pastoral y la ayuda del asesoramiento informal a los que pasan ofrecerles ayuda respetando el derecho que ellas tienen de rehusar tal auxilio.
por problemas, y tambin facilitarles la bsqueda de un asesoramiento formal. Seward Un tercer camino para abrir oportunidades de asesoramiento formal o informal
Hiltner describe como pre-asesoramiento a la construccin de puentes de relacin es el empleo juicioso de llaves de apertura: preguntas o afirmaciones destinadas
con aquellos que probablemente necesiten ayuda pero an no se sienten motivados para a interrumpir la conversacin superficial y proveer una apertura para que la gente
procurarla." Los numerosos contactos interpersonales de los pastores contribuyen a discuta sus verdaderos sentimientos y problemas si as lo escogen. He aqu algunos
este objetivo si la gente percibe que ellos son clidos, no enjuiciantes, solcitos, ejemplos: Cmo van realmente sus cosas?; se lo ve a usted muy desalentado
competentes, a prueba de conmociones, no demasiado ocupados y humanos, (excitado, colrico, arrepentido); tengo la impresin de que est mentalmente
conscientes de su propia humanidad. sobrecargado. Aunque tales llaves de apertura puedan conmover inicialmente a
Segundo, la sensibilidad de un pastor ante las seales de afliccin es una ventaja la gente, dan expresin a la preocupacin pastoral e, implcitamente, ofrecen ayuda.
para detectar oportunidades potenciales de asesoramiento. Muchos ministros pasan Una pregunta bien escogida, hecha con calidez y simpata, puede ayudar a que la
de largo por la otra vereda del camino de Jeric de los miembros de su gente se libere y hable de sus cargas. Una pregunta acerca de la salud espiritual
congregacin, simplemente porque carecen de esa percepcin.12 Las antenas del propia es tan pertinente de parte de un ministro como lo es la pregunta acerca de
radar emocional del pastor deben estar en sintona con la longitud de onda de su nuestra salud fsica de parte del mdico de la familia.
gente, para poder as captar los clamores sutiles en busca de ayuda y las seales de Cuarto, escuchar y responder a los sentimientos, durante los encuentros
auxilio codificadas. He aqu algunas seales tpicas de afliccin: pastorales ayuda a llevar la conversacin al nivel de las necesidades reales de la
persona. De este modo, una conversacin pastoral puede convertirse en
asesoramiento informal de manera natural y no agresiva.
Cuando la gente percibe que el ministro est emocionalmente consciente y
disponible, las oportunidades de asesoramiento formal han de aparecer

188
189
Asesoramiento y cuidado pastoral
durante muchos contactos pastorales. Al hacer una visita hospitalaria de Cuidado y asesoramiento en las crisis
rutina a un miembro convaleciente de una operacin, un pastor aterriz en un
conflicto familiar candente centrado en la cuestin de si la hija de ese hombre carga de culpa. Aunque este asesoramiento breve e informal fue til, el
deba casarse o no: ministro fall en el punto crucial. No intent derivar a la chica a su propio pastor
para la continuidad en el asesoramiento y la confrontacin de su problema
Padre: Dorotea, por qu no le dices al pastor qu es lo que estbamos familiar tan complejo y conflictivo. Debera haber procurado su permiso para
discutiendo? Quizs l pueda ayudarnos. hacer contacto con su pastor y/o haberla alentado a hacerlo ella misma no bien
Hija (Dorotea): Bueno, s, quizs usted pueda ayudarnos, aunque no me volviera a su casa.14
decido a molestarlo con mi problema. Me encuentro tan confundida... Una mujer se demor en el vestbulo de la iglesia despus del servicio
Pastor: Si me lo dices, tratar de ayudarte. dominical para informar al ministro que haba decidido dejar a su esposo. Esta
Hija: (Con palabras entrecortadas y gran dificultad.) Bueno, apenas s fue la primera noticia que el pastor tuvo de su problema. El pastor respondi:
cmo empezar. (Pausa.) Bueno ... yo ... por alguna razn no creo que Vayamos a mi estudio donde podemos hablar sin interrupciones. La mujer
yo quiera seguir adelante con mis planes de casamiento. De repente, indic que una obligacin urgente le impeda entonces una conversacin
tengo la sensacin de que ya no amo ms a Eduardo.13 adecuada, de modo que concertaron una entrevista para esa tarde a las tres.
A menudo, las personas pasarn del asesoramiento informal al formal si se las
Mientras el pastor escuchaba, la confusin de la chica y el predominio del
alienta a ello y se les ofrece una entrevista determinada.
padre se evidenciaron. El pastor percibi que deba evitar que el padre
empujara a su hija a casarse, sin poner en peligro su recuperacin quirrgica, y
Las metas de un asesoramiento breve en las crisis
que l mismo deba entrevistarse personalmente con la chica para ayudarla a
tomar su propia decisin. Esto ilustra el tipo de asesoramiento informal a partir La mayor parte del asesoramiento que hace un pastor es a corto plazo, a
del cual una relacin de asesoramiento formal continua ha de ser establecida o menudo una o dos sesiones, y rara vez ms de cuatro o cinco. Por esta razn,
bien hacer la derivacin a un terapeuta de familia bien capacitado. Las visitas un pastor necesita desarrollar sus habilidades y su sensibilidad requeridas para
hospitalicias deben tener una alta prioridad en la agenda de un pastor, porque lo dar una ayuda significativa en un contacto relativamente breve. La captacin
ponen en contacto con la gente en crisis y ofrecen oportunidades tanto para el rpida de un problema y el reconocimiento de las cuestiones clave requieren
cuidado pastoral como para el asesoramiento informal. Las visitas domiciliarias un grado considerable de experiencia como asesor pastoral. Es errneo pensar
ayudan al ministro a establecer slidos vnculos con las personas al relacionarse que porque la mayor parte del asesoramiento de un pastor es breve, l o ella
con la familia en su ambiente natural. Ms an, a menudo es til observar la necesitan relativamente poca capacitacin. Actuar rpida y efectivamente en
interaccin de la familia en su casa para comprender la dinmica familiar. Visitas el asesoramiento breve requiere a menudo una habilidad considerable.
domiciliarias ocasionales pueden ser una parte valiosa del asesoramiento al El carcter breve de la mayor parte del asesoramiento pastoral no significa
matrimonio y la familia, como estn descubrindolo los terapeutas de la que sus resultados han de ser necesariamente superficiales. Evaluados a la luz
familia. Tambin hay valor para la formacin de relaciones por medio de los de sus propias metas y no por las del asesoramiento a largo plazo y la
contactos informales con los miembros mediante el telfono, en su trabajo y en psicoterapia, es evidente que en muchos casos puede aportarse una ayuda
sus reas en la comunidad. significativa. Aqu estn algunas metas realistas del asesoramiento breve, aunque
no todas se aplican a todas las situaciones:
La transicin del asesoramiento informal al formal
Al terminar un servicio de dedicacin en un instituto juvenil de verano, un 1) Proveer una relacin de empatia y apoyo.
pastor vio que una joven sollozaba y le ofreci su ayuda. Entonces ella dio 2) Ayudar a restaurar el funcionamiento de la persona, al reducir la
expresin a sus sentimientos de culpa (aparentemente despertados por el presin de sentimientos reprimidos que la bloquean, mediante la
servicio) con respecto al rencor que tena para con su padrastro. La catarsis catarsis emocional.
emocional y el haber sido aceptada por el ministro le ayudaron a disminuir su 3) Ayudar a las personas a tratar directa y responsablemente con una
decisin especfica o un problema concreto.
4) Ayudar a las personas a movilizar sus recursos latentes para enfrentar
los problemas.

190
191
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento en las crisis

5) Acompaar a las personas en el logro de una perspectiva ms amplia y a situaciones de vida ... Ellos empeoran porque el punto de vista de la
constructiva de su situacin mediante una revisin objetiva de ella. persona, que ella cree es el nico con que se puede enfocar la situacin, es
6) Interrumpir las reacciones de pnico y el alud regresivo ayudando a la estrecho e inadecuado. Si puede dar la vuelta a la esquina, clarificar las
gente a confrontar y tratar con los problemas inmediatos y concretos. fuerzas en conflicto que estn en juego, obtener un poco de esclarecimiento
7) Ayudar a las personas a clarificar las cuestiones y a explorar enfoques acerca de por qu siente como lo hace, entonces tiene un nuevo punto de vista
alternativos a sus problemas.
o un nuevo lugar sobre el cual ponerse de pie. Aunque sea un asesoramiento
8) Despus que han sido exploradas las alternativas, ayudarles a elegir el
breve, puede a menudo proporcionar suficientemente una nueva perspectiva,
plan de accin ms promisorio y luego dar pasos en la implemen-tacin
alterando por tanto el enfoque de la situacin y dando la oportunidad para un
de ese plan.
manejo espontneo y exitoso de ella por parte del miembro de la iglesia.17
9) Proveer gua en la forma de ideas tiles, informacin y sugerencias
tentativas. Estas pueden llegar a ser herramientas tiles que la persona
Como John Dewey lo mostr claramente, el pensamiento serio a menudo tiene
emplee entre las sesiones y luego de que el asesoramiento termine.
lugar en nuestra vida en la encrucijada de caminos cuando no est claro qu senda
10) Estimular la confianza en s misma de la persona y su competencia conduce a la meta deseada. El asesoramiento en la encrucijada es frecuentemente
funcional sugiriendo un nmero limitado de sesiones. tanto breve como fructfero. Un joven brillante, como resultado de una breve
11) Establecer una relacin clida y de aceptacin que permita que la persona orientacin vocacional de su pastor, decidi ir a la universidad, a pesar de la
regrese despus en busca de asesoramiento ulterior. Como dice Wayne indiferencia de sus padres. Ayudando a este joven a elegir la senda que conduca a
Oates: El prtico de la relacin debe permanecer siempre abierto, de la realizacin de sus muchas posibilidades, el ministro, en tres sesiones, tuvo una
modo que las personas se sientan libres de volver otra vez si desean influencia constructiva de largo alcance en su vida. Este caso, como muchos otros
hacerlo.15
similares, recuerda la seal que se hallaba al final de un camino de tierra barroso:
12) Comprobar si las personas estn profundamente perturbadas o si por Elija su huella cuidadosamente. Permanecer en ella por largo tiempo. Algunas
otras razones necesitan ayuda mdica, psiquitrica o de otra especialidad. decisiones son as. Tener una orientacin sabia en tales momentos puede ser
Derivar si ste es el caso. invalorable. Una orientacin de esta clase es una parte venerable de nuestra
tradicin pastoral.18
Los asesores que esperan dar ayuda genuina en el asesoramiento es muy
probable que as lo hagan. Los psicoanalistas Franz Alexander y Thomas Morton
Proceso del asesoramiento breve para la crisis
French informan: Tanto el estudio terico de la psicodinmica de la terapia como
la impresionante evidencia obtenida mediante la observacin requieren que
(formal e informal)
abandonemos la antigua creencia de que los cambios permanentes en el yo no Qu enfoques son ms tiles en el asesoramiento de una a cinco entrevistas?
pueden alcanzarse mediante mtodos ms cortos e intensivos.16 Estos elementos son generalmente parte de ese proceso:
Muchas personas acuden al pastor en busca de ayuda para tomar decisiones 1) Escuchar atentamente y reflejar los sentimientos con solicitud: La presin del
especficas o solucionar problemas concretos. Cuando stos se resuelven, o se tiempo, en el asesoramiento a corto plazo tienta al ministro a emplear muy poco
descubre que son insolubles, esas personas frecuentemente no desean ms tiempo escuchando. Si cede a esta tentacin, priva a las personas de los saludables
asesoramiento. Una a tres sesiones a menudo bastan en tales casos. Algunos efectos de una catarsis emocional y se priva a s mismo de una comprensin
asesorados pueden dar la vuelta a la esquina, para usar la frase de Seward esencial de los marcos de refe-rencia interiores de la persona. En la mayora de los
Hiltner, en unas pocas sesiones: asesoramientos de una entrevista, el pastor debera pasar al menos la mitad de la
sesin escuchando.
Dar la vuelta a la esquina significa que se ha cambiado de direccin. Muchos de 2) Emplee cuidadosamente las preguntas para focalizar rpidamente las reas de
los problemas que requieren la atencin pastoral son relativos conflicto: Despus de dar a las personas la oportunidad inicial de describir sus
problemas, unas pocas preguntas clave pueden llenar las brechas ms importantes
de la informacin esencial. Tales preguntas pueden estimular a las

192 193
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento en las crisis

personas a explorar dimensiones descuidadas de los problemas y buscar soluciones desprenderse de l emocionalmente, para as aislarse ella y aislar a los hijos del
en una nueva direccin. El uso de preguntas seleccionadas permite una atencin impacto total de su conducta destructiva? Antes del asesoramiento ella, segn sus
focalizada en reas de problemticas cruciales. La Sra. D., una mujer de ms o palabras, daba vueltas empantanada en el problema, sin ver nunca claramente las
menos 45 aos, pidi al ministro ayuda para decidir dejar o no dejar a su marido consecuencias probables de sus opciones.
alcohlico. Escuchando disciplinadamente, el pastor comenz a captar el esquema 6) Ayudar a la persona a decidir sobre el prximo paso, y darlo: Conseguir que las
amplio de la situacin: muchos aos de exceso en la bebida por parte del esposo, una personas acten constructivamente, aun si las acciones y las decisiones se refieren a
serie de prdidas de trabajo, y promesas repetidas y rotas de no beber ms asuntos menores, ayuda a quebrar la parlisis de la indecisin crnica. En el caso de
excesivamente. Para servir de ayuda, el pastor necesitaba saber si ese hombre tena o la Sra. D., el ministro la ayud a planificar los pasos que ella dara el prximo da
no conciencia de su necesidad de recibir ayuda, la naturaleza de la interaccin para descubrir posibilidades de trabajo y fuentes de sostn financiero. Necesitaba
matrimonial, y el rol dinmico de otros miembros de la familia. La manera ms hacer esto antes de tomar una decisin ms grande. Como se describi
eficaz de adquirir ese conocimiento era preguntar a la mujer, y luego a su esposo,
anteriormente, la personalidad humana es como un msculo. Al emplearla en el
acerca de las cuestiones que apuntaban a estos temas clave.
pensamiento y la accin constructiva tiende a fortalecer las habilidades para
3) Ayudar a las personas a examinar el problema en su totalidad: Esto les permite enfrentar problemas. Dar aunque sea pequeos pasos comienza a acrecentar la
obtener una perspectiva ms clara y les ayuda a prepararse para tomar decisiones confianza en s mismo, la esperanza, la competencia, capacitando a la persona para
ms sabias. Tambin les ayuda a movilizar sus recursos interiores. Bajo tensin dar pasos progresivamente ms grandes.
prolongada, las personas a menudo se confunden en cuanto a la naturaleza real de 7) Proveer orientacin prctica, cuando sea necesaria: El pastor inst a la Sra. D.
sus problemas y pierden nocin de sus propias fuerzas para enfrentarlos. Se hunden a hacer varias cosas, incluyendo asistir al grupo local de Al-Ann y conseguir
en el pantano de su propia desesperanza, descuidando aquellas cosas que necesitan
psicoterapia para su hijo adolescente, muy perturbado. Estas sugerencias estaban
hacer para enfrentar los problemas constructivamente. La Sra. D. estaba tan
basadas sobre el conocimiento general que el pastor tena acerca del alcoholismo y
obsesionada con el hbito alcohlico de su marido que haba dejado de lado sus
su comprensin creciente de la dinmica de la familia D. El pastor hizo sus
amistades en la iglesia, las cuales ahora necesitaba desesperadamente. Como
recomendaciones de manera que ella pudiera rechazarlas sin rechazarlo a l. El
resultado de la gua de su pastor, ella comenz a reconstruir este sistema de apoyo.
respetaba el derecho de la Sra. D. de no hacerle caso y la estimul a manifestar su
4) Proveer informacin til: Explicando ciertos hechos bien establecidos acerca
reaccin ante sus sugerencias. Todo esto es radicalmente diferente de dispensar
de la naturaleza y el tratamiento del alcoholismo, el ministro ayud a la Sra. D. a
asesoramiento facilista e improvisado. El rol del pastor que asesora est modelado
abandonar sus vanos intentos de hacer que su marido controlara la bebida
ms a la imagen del gua o el entrenador que a la del psicoterapeuta a largo plazo.
avergonzndolo. Este conocimiento le ayud a ella a dar vuelta la esquina y a
El uso de la sabidura y la autoridad del pastor es a menudo esencial en el
funcionar ms realista y constructivamente en su relacin con l. Estos elementos
asesoramiento breve.
educativos empleados en el asesoramiento breve pueden proveer a las personas de
8) Dar a la persona apoyo emocional e inspiracin: El dicho familiar Camina
informacin e ideas que pueden usar para mejorar su situacin durante y despus
del asesoramiento. tranquilamente porque cada persona que encuentras lleva una cruz, se ilustra
5) Concentrarse en los conflictos, problemas y decisiones ms importantes de la vivida y repetidamente en la experiencia de un asesor. Muchas cruces estn
persona, con la mira de clarificar las alternativas viables: El pastor pregunt a la Sra. escondidas. Si las personas vienen buscando asesoramiento, es acertado suponer
D.: Cules cree que son ahora las verdaderas opciones que tiene por delante? que su cruz es pesada, desde su perspectiva. Necesitan a alguien que camine junto a
Entonces ayud a la mujer a explorar las consecuencias de cada alternativa. Si ella ellas y que, provisoriamente, le ponga el hombro a la carga. El sostn ms vital
abandonaba a su esposo, l poda darse mucho ms a la bebida o aun suicidarse. ofrecido en el asesoramiento es la relacin, per se. Pero, dentro de la relacin, es a
Poda enfrentar estas posibilidades? Por otro lado, la conmocin del abandono menudo apropiado dar a las personas estmulo verbal, por ejemplo, por su valor al
poda confrontarlo con las consecuencias de su hbito, lo cual poda ser una llevar la carga, sus esfuerzos y xitos en desarrollar nuevas maneras de enfrentar
apertura para buscar ayuda. Cules seran los efectos destructivos en los hijos si los problemas. El empleo cuidadoso de instrumentos religiosos oracin, lecturas
ella no se iba y l continuaba bebiendo? Sin abandonarlo, poda bblicas, sacramentos pueden profundizar el asesoramiento breve para la crisis al
fortalecer el contacto mediante recursos divinos que trascienden la relacin
humana. Los asesores pastorales confrontan, pero tambin confortan] Desafan,
pero tambin cuidan. Lo

194 195
Asesoramiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
que produce crecimiento en el asesoramiento es precisamente reunir estas dos
dimensiones paradojales: el juicio y la gracia. aptitudes como tornero son bien utilizadas y valoradas, y donde su temor a la
9) Trasladar a un asesoramiento a largo plazo si el asesoramiento breve no agresividad no es un problema, su ansiedad y su depresin retroceden. Ahora puede
resulta adecuado. Esto puede significar un asesoramiento permanente con el pastor crecer en su capacidad de manejar su vida constructivamente.19
o un referente. La mayor parte del asesoramiento en las crisis utiliza los mtodos bsicos de
asesoramiento de apoyo descritos en el captulo 7. En el caso de P, apoyarse en el
El uso de los mtodos de apoyo ministro gratific su necesidad de dependencia y redujo su ansiedad, lo que le ayud
en el asesoramiento para la crisis a liberar su capacidad de razonar y usarla as en la resolucin de sus problemas. Su
mnima autocomprensin (que dio como resultado su decisin de transferirse de
El Sr. R, de 55 aos, abrumado por tensiones, ansiedad y depresin, busca la
nuevo al trabajo del torno) sigui la catarsis emocional que redujo el sufrimiento
ayuda de su pastor. Est tan acongojado que no ha podido trabajar por varias
paralizante de sus sentimientos negativos. La relacin de asesoramiento le permiti
semanas. Mientras narra su situacin, al ministro le resulta evidente que el
obtener suficiente distancia emocional de su subjetividad remolineante como para
detonante de sus dificultades presentes apareci despus de que en su trabajo fue
permitirle revisar su tensa situacin con cierta objetividad y examinar las probables
promovido al cargo de capataz. Hasta entonces, l haba trabajado bajo la direccin
consecuencias de diversas maneras de vrselas con su problema. Su fuerte
de un capataz de carcter fuerte y paternalista. Ahora, l es el capataz, responsable
del cupo de produccin de su grupo, en competencia con otros de la misma planta. necesidad de dependencia y su temor a la agresividad eran inaceptables para su
Su nuevo cargo exige liderazgo y firmeza. autoimagen y, por lo tanto, se mantenan fuera de su conciencia mediante la
El pastor percibe la fuerte dependencia mediante la cual el Sr. P. se relaciona con represin. El pastor ayud a las defensas de su yo sin empujarlo (excepto de una
l. La relacin pastor-miembro de la iglesia provee al Sr. P. de una clave para sus manera corts y exploratoria) a tomar conciencia de esos sentimientos amenazantes,
relaciones generales con figuras de autoridad. El pastor comienza a darse cuenta de y mediante la aceptacin de su nivel de conciencia vlido y la razn menos
que el Sr. P. est terriblemente asustado de aquellas cosas que su nuevo cargo amenazante para su desagrado por el nuevo cargo. El ministro ayud a P a cambiar
demanda: competencia, agresividad, y estar en una posicin en la cual otros su situacin de vida alentndolo a volver al trabajo en el torno. La terapia
dependen de l. El Sr. P. est atrapado entre su necesidad de permanecer mediante la accin se hallaba presente a lo largo de todo el mtodo empleado por el
dependiendo de un capataz con figura paterna y la demanda de su trabajo de que l pastor para ayudarle. Durante la primera entrevista ayud a P a hacer algo en
sea una figura paterna. cuanto a su situacin. Cuando P. habl acerca de la posibilidad de cambiar tareas, el
Con un mtodo de asesoramiento orientado hacia el esclarecimiento podra ministro respondi: No sera una buena idea comprobar con el jefe de personal de
ayudarse al hombre a tomar conciencia de sus sentimientos paralizantes y a la planta si sera posible una transferencia, en caso de que usted decidiera que eso
cambiarlos, mediante el descubrimiento de sus races en su vida y relaciones es lo mejor? Al progresar el asesoramiento, P. emprendi la accin que l mismo
tempranas. Pero el asesor percibe que esas metas no seran realistas debido a la haba decidido que era posible y sabia. Al final de cada sesin, el ministro deca una
rigidez y falta de fortaleza del yo en ese hombre. Al tener la oportunidad de sacar a oracin en la cual reuna el sentir ms importante de la sesin y rogaba por una
luz sus sentimientos y experimentar que los acepta, P. podra darse cuenta de que su creciente conciencia del cuidado sustentador de Dios. El uso de recursos religiosos
nuevo puesto, como l dice, no es para m, que necesita la satisfaccin de trabajar le daba al proceso de ayuda una dimensin vertical; le recordaba a P. su relacin
l mismo en el torno, y que le incomoda tomar decisiones por otros que estn bajo con Dios, quien es refugio y fortaleza, pronto auxilio en la tribulacin (Sal. 46.1).
sus rdenes. Cualquier otra comprensin de por qu sufre esta molestia parece estar La ayuda del pastor en pocas sesiones permiti que P. saliera de su tirabuzn
fuera de su alcance. emocional. Si P. hubiera usado las defensas de negacin y retraimiento cuando su
El pastor ayuda a P. a explorar otras posibilidades de trabajo en la misma crisis golpeaba, si no hubiera estado abierto a la ayuda, habra quedado atrapado en
empresa para la cual trabaja. Entonces lo estimula a ir a otro departamento, donde un crculo vicioso, autoalimentado de ansiedad, fracaso y retraimiento de las
podra tener la posibilidad de usar su habilidad con el torno en el desarrollo de relaciones personales. Su ansiedad paralizante lo habra llevado a fracasar como
productos nuevos, bajo la direccin de un enrgico jefe de departamento. El pastor capataz, y este fracaso habra desmenuzado su confianza en s mismo, ya
contina viendo al hombre varias veces mientras se integra a la nueva seccin. tambaleante, haciendo que su fracaso en el prximo trabajo fuese casi seguro.
Estando en un ambiente de trabajo donde sus Fracasos y retraimientos en espiral habran

196
197
Asesommiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
magnificado de manera creciente la misma ansiedad que los produca inicialmente.
Sus respuestas inadaptadas podran haberse constituido en parte permanente de su en las crisis. He aqu algunas de las tcnicas empleadas en Los Angeles en el
equipamiento defectuoso para enfrentar las crisis futuras. Acudir al ministro fue una Benjamn Rush Center for Problems in Living (Centro Benjamn Rush para
respuesta orientada hacia la realidad, que lo capacit para evitar el crculo vicioso.20 problemas de la vida):
Ms especficamente, cules son las respuestas no constructivas a las crisis que
conducen a tirabuzones emocionales y una creciente vulnerabilidad a fracasos Hay varias tcnicas empleadas aqu. Una es describir al consultante el
futuros y problemas de personalidad? problema tal como usted lo ve, integrando la crisis presente dentro de la
perspectiva de su modelo de vida, sin perder an la orientacin para el aqu y
1) Negar que el problema existe. ahora del tratamiento. Otra es ayudarle a obtener una captacin cognoscitiva
2) Evadirse del problema (mediante alcohol, drogas, etc.). de los problemas que se tratan, sacando al mismo tiempo a la luz sus
3) Negativa a buscar o aceptar ayuda.
sentimientos presentes, a los cuales puede no tener acceso. Una tercera
4) Incapacidad para expresar o dominar los sentimientos negativos.
5) Fracaso en explorar la naturaleza de la crisis y las soluciones alternativas. tcnica es poner en juego modelos de comportamiento aprendidos
6) Proyeccin hacia otros de la responsabilidad ms importante como causa de la previamente que por ahora no se utilizan. Una cuarta es explorar con la
crisis y/o por su curacin. persona los mecanismos alternativos de enfrentar el problema, y modos
7) Alejamiento de amigos, familiares u otras personas que podran ser una ayuda. diferentes en que el problema puede ser visto y definido. Una quinta es
considerar la posibilidad de repoblar su mundo social y redistribuir las
El asesor en las crisis debe estar alerta a la presencia de estas respuestas dainas, relaciones de roles dentro del grupo. Una sexta es clarificar y dar nuevo
y as ayudar a las personas a apartarse de ellas y moverse hacia las siguientes nfasis a la responsabilidad del individuo en cuanto a su propio
maneras de lidiar con el problema: comportamiento, sus decisiones y su modo de vida. A medida que el tiempo
1) Enfrentar el problema. pasa y tiene lugar la esperada reduccin de la ansiedad y la habilidad
2) Ampliar el conocimiento que uno tiene del problema. creciente para enfrentar el problema, se hace un resumen de los cambios que
3) Dar expresin a los sentimientos negativos, tales como el resentimiento, la han acontecido, reforzando as los comportamientos de adaptacin que estn
ansiedad y el sentimiento de culpa, y lidiar con ellos. desarrollndose. As se da ayuda a quien consulta en la tarea de hacer planes
4) Aceptar la responsabilidad de enfrentar el problema. realistas para el futuro. Tambin son explorados con l los modos especficos
5) Explorar caminos alternativos para manejarlo. para repeler crisis futuras con las nuevas herramientas de enfrentamiento que
6) Separar lo que puede ser cambiado de lo que no puede ser cambiado de la ha obtenido durante el tratamiento.21
situacin, y evitar el desperdicio de valiosa energa tratando de cambiar lo
inmodificable. El anlisis transaccional (AT) y el
7) Renunciar a los aspectos grandiosos pero abrumadores de las expectativas asesoramiento en casos de crisis
propias.
8) Abrir canales de comunicacin con personas que pueden ser de ayuda, El enfoque teraputico de Eric Berne es til para la comprensin de la crisis y
entre los parientes, amigos y profesionales. asesorar en las crisis. Por ejemplo, a quien se halla en una crisis caracterizada por
9) Dar pasos, aunque sea pequeos, para manejar el problema con- sentimientos de pnico, a menudo es til preguntar (luego de explicar el sistema de
structivamente.
Berne Padre-Adulto-Hijo): Qu parte de usted est asustada?. La toma de
El cuerpo creciente de experiencia en los centros de tratamiento de crisis est
conciencia de que el Hijo interior, no el yo total, tiene miedo libera a la persona de
proveyendo valiosas comprensiones acerca de la metodologa de asesoramiento
la parlisis del pnico. El efecto de esta toma de conciencia es ayudar al Adulto a
recuperar el control. En el asesoramiento AT, el Adulto se fortalece al ser liberado
198
del predominio del Hijo y mediante la ejercitacin del Adulto. Berne escribe:

199
Asesoramiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
El accionismo es el rasgo esencial del anlisis estructural. El Adulto es
considerado bajo la misma ptica que un msculo, el cual aumenta su fuerza comprende que la persona est diciendo para ver si est en la misma
con el ejercicio. Una vez que la fase preliminar de descontaminacin y longitud de onda que l o ella. Deje que la persona experimente su
clarificacin est en marcha, se espera que el paciente practique el control del calidez y su preocupacin
Adulto. Debe aprender a mantener al Adulto en el gobierno de las cosas durante escuchando atentamente y respondiendo con empatia. Pida a la persona
perodos relativamente prolongados. Lo que el Adulto adquiere no es un que le relate la crisis: cundo comenz, cmo se
dominio exclusivo, sino una opcin cada vez mayor. Es l, y no el Hijo, quien desarroll, qu siente ahora acerca de ella. Permita que la persona sepa
decide ms y ms eficazmente cuando el Hijo ha de asumir el mando.22 que a usted le gustara que trabajaran
juntos en la tarea de hallar algo que ella podra hacer para mejorar la
El asesoramiento en las crisis, en el lenguaje de AT, consiste en reducir el temor
situacin. Afirme a la persona siempre que sea posible; seale que usted
y el sentimiento de culpa del Hijo interior permitindole a l o a ella extraer fuerza
tiene
temporariamente del asesor como Padre alimentador, y al mismo tiempo, activando
conciencia de la fuerza que se necesita para llevar la carga de la crisis
y fortaleciendo al Adulto al estimular a la persona a enfrentar la realidad y comenzar
y para pedir ayuda. Considere a la persona como capaz de enfrentar la
a actuar. El Adulto del asesor establece una alianza con el Adulto del asesorado en
crisis y de aprender
una estrategia conjunta orientada a poner al Hijo bajo el control y liberar al Adulto
y crecer a partir de su manejo constructivo, y permita que la persona
para que enfrente los problemas con realismo.
sepa que usted la ve de este modo.
Un enfoque adulto firme ayuda al asesorado a controlar su Hijo interior. El
asesor puede decir, en efecto: Usted tiene un Adulto que puede aprender a obtener
el control. Una postura firme ayuda a las personas atemorizadas y desorganizadas B. Reduzca el problema a sus partes primordiales:
a recomponer su personalidad, y movilizar sus capacidades de Adulto para enfrentar A medida que la persona examina la crisis, aydela a identificar las
la crisis. piezas que componen el problema, separando aquellas partes con las
cuales ella puede hacer algo de aquellas con las cuales nada puede
El modelo ABCD de capacitacin hacerse. (No desperdiciar energa en estas ltimas.) Ayude a la persona a
He aqu un modelo que he hallado muy til para introducir a seminaristas, escoger aquella parte del problema con la cual
pastores y miembros de equipos de cuidado pastoral a los pasos bsicos en el trabajar primero. Estimule al individuo a que describa los esfuerzos
proceso de ayudar a gente en crisis. El psiquiatra Warren Jones desarroll el mtodo previos que ha
ABCD de ayuda para la crisis para preparar el personal laico de un centro hecho para solucionar esa parte del problema. (No sirve repetir cosas
comunitario para personas en crisis en Pasadena, California. Su mtodo utiliza la que no han dado resultado.) Aliente a la persona a pensar en otras
esencia de la teora de intervencin en la crisis. Este modelo incorpora mis soluciones posibles: quizs
agregados e interpretaciones de su enfoque original. sugerir enfoques que ella pueda considerar. Aydele a examinar cada
enfoque en trminos de sus probables
Asesoramiento de esperanza y accin:
Cmo ayudar a personas en crisis consecuencias: Qu sucedera probablemente si usted...? Ayude a la
persona a decidir qu alternativas desea probar ahora. Converse acerca de
Este mtodo de ayuda en la crisis consiste en hacer cuatro cosas: A. todos los recursos de la persona (las cosas que le
dan una ventaja...: fuerzas interiores, amigos, familia, recursos
Establezca una relacin de confianza y cuidado solcito: espirituales), que le ayuden a enfrentar el problema. Siga afirmando los
Escuche con solicitud y sin enjuiciamiento lo que la persona est sintiendo y esfuerzos de la persona para tratar su crisis,
experimentando (amor oyente). Verifique lo que usted manifestando aprecio por cualquier pequeo paso que la persona d
para actuar responsablemente.

200
201
Asesoramiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
C. Desafie al individuo a emprender una accin constructiva con respecto a alguna
parte del problema:
Estimule a la persona a planear cmo enfocar esa parte del problema enfrentar problemas adquieren fortaleza. Una esperanza realista basada
que ella ha decidido tratar; el plan ha de ser realista, con metas en las potencialidades y xitos de la persona aumenta a medida que
la propia fuerza es utilizada y crece fortalecindose. Estimule a la
pequeas y alcanzables. Estimlela a que se dedique plenamente a
persona a buscar a otros que atraviesan crisis similares,
ejecutar el plan de accin, para ayudarles y recibir ayuda. Ayude a la persona a unirse a un grupo
comenzando pronto y siguiendo un cronograma realista previamente permanente de apoyo (un
acordado.
grupo de personas enlutadas, Alcohlicos Annimos, un grupo de
Si la persona se resiste a actuar sobre el problema, aydela a explorar oracin para el apoyo mutuo, etc.). Ayude a la persona a reconocer el
y resolver esas resistencias. Asegure a la persona que usted estar crecimiento que tiene lugar mediante
disponible como persona el enfrentamiento constructivo de la crisis. Despus que disminuye el
preocupada y solcita mientras tiene lugar su lucha para ejecutar ese pico de la crisis, estimule a la persona a
plan. reflexionar sobre la experiencia de crisis y aprender de ella. Ayude a la
Sostenga a la persona en crisis con una esperanza realista. Use recursos persona a colocar la crisis en el contexto de su fe, y as crecer
religiosos, tales como la oracin, para fortalecer el sentido personal de espiritualmente.
responsabilidad, fuerza y apoyo de otras personas y de Dios. No acuerde hacer
algo que la persona pueda hacer por s misma. Seale que cuando uno Cuidado y asesoramiento en las crisis de desarrollo
comienza a hacer algo, aunque sea poco, para mejorar la situacin, sus Una comprensin de los problemas y probabilidades de cada etapa de la vida es
sentimientos probablemente van a mejorar: se sentir menos deprimida, ms un archivo invalorable en la tarea del cuidado pastoral y en los programas de
esperanzada, y ganar en autoestima. Haga que la persona lo llame por asesoramiento capaces de dar una respuesta a los problemas cambiantes de las
telfono entre las sesiones para que usted conozca cmo va resultando el plan de personas a lo largo de las distintas fases de la travesa de su vida:
accin; concert una entrevista para verla nuevamente. Aliente a la persona
para que movilice sus recursos para enfrentar la crisis: sus recursos espirituales, Cuando uno se coloca los lentes de la esperanza y crecimiento, cada etapa de
interpersonales, interiores y prcticos. Siga afirmando a la persona la vida, del nacimiento a la muerte, ofrece un conjunto fresco de posibilidades
manifestando aprecio por cualquier cosa emergentes que no existan en las etapas previas. Esta toma de conciencia es
que l o ella haga para manejar la crisis responsablemente. Discuta las fuente de esperanza creciente. Cada etapa lleva en s misma un nuevo
posibilidades de crecer en la capacidad de enfrentar conjunto de problemas, limitaciones, frustraciones y prdidas. Estas
exitosamente los problemas. Establezca da y hora para realidades dolorosas hacen que muchas personas busquen asesoramiento. La
encontrase pronto otra vez. estrategia es ayudar a la gente a vrselas con los problemas y prdidas
mediante el desarrollo de las nuevas fuerzas y posibilidades de su particular
D. Desarrolle un plan de accin y crecimiento continuo: etapa en la vida. La orientacin para el desarrollo implica tambin una
En los prximos encuentros, pida a la persona que describa qu ha
sucedido al ejecutar el plan de accin, destacando los xitos, por pequeos estrategia de prevencin positiva que incluye la provisin de grupos de
que sean. crecimiento fcilmente accesibles, para ayudar a la gente a desarrollar los
Ayude a la persona a desarrollar metas ulteriores de accin para enfrentar tesoros especiales de cada etapa.24
otros aspectos de la crisis (Cul ser el prximo paso?). Repita las partes
de B y C que sean necesarias para ayudar a la persona a proseguir la accin Como mapa cognitivo para la comprensin de las etapas de la vida, utilizo una
eficaz. versin ampliada de las conocidas etapas de crecimiento de Eric Erikson,
Dgale a la persona que cuanto ms se enfrenta eficazmente al problema, aumentada por los estudios recientes sobre el desarrollo del adulto y corregida por
ms fcil ser su solucin, porque sus msculos para las investigaciones de las psiclogas feministas del desarrollo. Este esquema
conceptual puede ayudar a un pastor y a una congregacin a evaluar su programa
202 actual de atencin pastoral y a fortalecerlo mediante el desarrollo

203
Asesoramiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
de nuevos programas y grupos de cuidado pastoral que den una respuesta a las
necesidades de quienes se encuentran en crisis particulares de crecimiento, como, La salud integral y la crisis de la enfermedad
por ejemplo, padres primerizos, padres cuyos hijos ya han salido del hogar, o El inters renovado por la salud integral y la sanidad en la iglesia contempornea
recientes jubilados. Ya he considerado las oportunidades de cuidado y
tiene profundas races en la herencia bblica.27 En el Nuevo Testamento, la
asesoramiento en las etapas de la vida en otra parte.25
bsqueda de la salvacin se entreteje con la bsqueda de la sanidad. En la Gran
Al pensar en la naturaleza y las potencialidades de las crisis, recuerdo que la
Comisin, Jess envi a sus seguidores a sanar as como a bautizar y predicar las
palabra china para crisis se forma con dos caracteres, uno significa peligro y el
buenas nuevas (Mr. 16.15-18). Jess ha sido llamado el gran mdico, desde los
otro oportunidad. Cuan cierto es esto de las crisis en general, pero ms
primeros siglos de la era cristiana. Los escritos de la iglesia primitiva incluyen
particularmente de las crisis de desarrollo! En cada etapa de la vida uno se halla ante
instrucciones especficas para sanar a los enfermos (Stg. 5.14-15). A lo largo de la
una nueva encrucijada de su sendero: una direccin conduce a una mayor plenitud,
Edad Media prosigui un fuerte nfasis sobre la curacin fsica a travs de lo
la otra hacia una plenitud disminuida. El cuidado pastoral se propone ayudar a la
espiritual. Desafortunadamente, este aspecto del ministerio ha sido relativamente
gente a desarrollar las posibilidades particulares propias de cada etapa y as manejar
descuidado por las principales iglesias durante los siglos recientes. La
los nuevos desafos, frustraciones y prdidas que ella trae. Crisis y prdidas son
parte de la vida de todos. El modo en que las manejamos determina si nos concentracin del movimiento moderno de asesoramiento pastoral en la
estancamos o crecemos! metodologa psicoteraputica y los descubrimientos de las ciencias psicolgicas ha
La iglesia necesita una estrategia innovadora que capacite a la gente que est en la sido una fuente importante de la vitalidad del movimiento. Pero tambin ha
edad adulta y la subsiguiente a descubrir y desarrollar la vida en toda su plenitud contribuido a proseguir el descuido de la herencia de sanidad espiritual. Es bueno
durante la segunda mitad de la vida. Desafortunadamente, a muchas personas les cabe recordar que las palabras health (salud), heal (sanar), hale (sano), whole (entero,
la descripcin: Falleci a los cuarenta; sepultado a los setenta. La perspectiva de ntegro) y holy (santo) derivan de las mismas races, o de races estrechamente
crecimiento durante todo el ciclo de la vida se torna ms difcil, pero tambin relacionadas, en el ingls antiguo. Uno de los estimulantes desafos del futuro es
crecientemente vital para la plenitud, en la edad adulta y luego de ella. Las personas recuperar las riquezas de esta herencia e integrarlas con los nuevos recursos del
que tienen entre 40 y 65 aos de edad constituyen una nueva mayora en los Estados asesoramiento contemporneo, la psicoterapia y la salud integral.
Unidos. La edad promedio de nuestra poblacin se eleva cada ao.26 Para responder a Durante el tiempo que trabaj como capelln de hospital, me sent a menudo
las necesidades del nmero creciente de personas de edad avanzada, todas nuestras frustrado por algunos miembros del personal, que perciban mi rol exclusivamente
instituciones de servicio deben desarrollar programas ms imaginativos de educacin como el de proporcionar recursos religiosos, reduccin de la ansiedad y consuelo a
permanente, y de grupos de crecimiento y de servicio a la comunidad, dirigidos a los pacientes, especialmente cuando el tratamiento mdico haba hecho todo lo
permitir que las personas en dichas edades desarrollen ms y mejor su patrimonio no posible y haba fracasado. Aunque yo consideraba a esas funciones tradicionales
utilizado. como valiosas, senta que el rol del ministro hacia los enfermos tena tambin otra
Las iglesias tienen una oportunidad sin parangn de desarrollar programas dimensin significativa, la de ayudar a posibilitar la curacin. La experiencia en
estimulantes de cuidado mutuo, aprendizaje, misin, ya que hay mucha gente de aos recientes ha aumentado mi aprecio de la gran importancia de este segundo
edad adulta y jubilados en su membresa. Sin menospreciar las importantes aspecto del rol del ministro hacia el enfermo. El empleo experto de los mtodos de
necesidades de atencin de los nios, jvenes y adultos jvenes, las congregaciones escuchar atentamente y del cuidado y asesoramiento con los que estn enfermos
que definen su misin como la de ser centros de integralidad para toda la vida, son puede ayudarles a abrirse ms a los recursos de sanidad provistos por Dios que se
desafiadas ahora a ministrar ms creativamente a quienes estn en la segunda mitad hallan en su cuerpo, mente y espritu y en sus relaciones. Cuando estas aptitudes de
de la vida. En el programa de la iglesia dirigido a ministrar a las necesidades de la asesoramiento tienen una dimensin vertical y emplean los recursos religiosos
comunidad, los mayores de 40 aos constituyen una mina de oro, escasamente correctamente, pueden ser particularmente tiles para capacitar a las personas a
explotada, de conocimientos, habilidades, influencia y sabidura obtenidos en el ayudar a otros a estar abiertos y as experimentar las energas sanadoras del amor de
diario vivir. El equipo laico de cuidado pastoral y la fuerza de tareas de servicio y Dios, siempre presente y fuente original de toda sanidad.
accin social deberan aprovechar intensamente la pericia de estos hombres y El movimiento de salud integral, floreciente movimiento que est ejerciendo
mujeres maduros. cada vez ms influencia entre los profesionales de la salud, arroja nueva luz
204
205
Asesoramiento y cuidado pastoral Cuidado y asesoramiento en las crisis
sobre la naturaleza e importancia del rol del clrigo como parte esencial de
cualquier enfoque de la sanidad de la persona total. Este movimiento puede acelerar Aprender una o ms tcnicas de relajacin del cuerpo, para reducir la tensin
potencialmente el proceso de recuperacin y ampliacin de la visin de la herencia y centrarse en su zona de seguridad por cierto tiempo cada da.
cristiana en cuanto a la sanidad. Cuatro principios clave son fundamentales en el Vivir de una manera ecolgicamente sana, ambientalmente alerta y
pensamiento y la prctica de la salud integral: cuidadosa, y as ayudar a proteger y mejorar la biosfera para s mismos, para sus
hijos y para toda la familia humana.
1) La salud es mucho ms que la ausencia de enfermedad; es la presencia de un
Experimentar frecuentemente la energa curativa del juego y de la risa
bienestar de alto nivel: un concepto afn a la vida en toda su plenitud (Jn.
(rindose de s mismos y de las cosas absurdas de la vida, y con otras personas).
10.10). Hay muchos grados de bienestar as como los hay de enfermedad.
2) El bienestar de alto nivel incluye las seis dimensiones interdependientes de Revitalizar las relaciones entre su cuerpo, su mente y su espritu, abrindose
la vida humana: fsica, psicolgica, interpersonal, ambiental, institucional y mediante la oracin y la meditacin a la energa del amor presente y actual de Dios,
espiritual. renovando as la conciencia de sentido y misin de su vida.
3) Los dos principales factores determinantes del nivel de bienestar o Compartir con otros, incluyendo sus hijos y amigos, su comprensin y sus
enfermedad son el estilo personal de vida y el nivel de tensin crnica en que
experiencias en cuanto al bienestar y la sanidad. El bienestar es contagioso.
se vive.
Aumenta a medida que compartimos el que ya tenemos.
4) Las dos claves para mantener un alto nivel de bienes son la conciencia y la
Usar la imaginacin creativa regularmente para activar las energas
comprensin (logradas mediante la educacin) del bienestar y la auto-
autocurativas y los sistemas de inmunidad del cuerpo, participando en su propia
responsabilidad, lo cual significa aceptar la responsabilidad por vivir de
recuperacin y en la prevencin positiva de la enfermedad.
tal manera que el bienestar propio tenga incremento.28

Para llegar a ser centros ms eficaces de la nutricin de una plenitud vitalicia He aqu un resumen de un mtodo imaginativo desarrollado por el mdico O.
centrada en el Espritu, las iglesias deben recuperar su herencia de sanidad y Cari Simonton y la psicloga Stephanie Matthews-Simonton en su trabajo con
permitirle florecer integrndola con las enseanzas y mtodos del movimiento en pacientes de cncer. Los pacientes pueden emplear este mtodo para activar los
pro de la salud integral. Los pastores asesores pueden tener un rol estratgico en este recursos curativos de sus cuerpos en cualquier tipo de enfermedad de mayor o
estimulante desarrollo. He aqu algunas enseanzas en cuanto a la promocin de la menor gravedad. Est diseado para complementar y suplementar, no para
salud, que los ministros orientados hacia lo integral pueden practicar y ensear a sus reemplazar, el tratamiento mdico convencional. Yo he agregado un impulso de
laicos clave para que las practiquen en el cuidado y asesoramiento pastoral integral, cura espiritual al mtodo de Simonton (5o paso):
en la enseanza y en los grupos de crecimiento. Ellos pueden ensear a la gente a:
1) (Relajacin total del cuerpo.) Vaya a una habitacin tranquila y
Asumir responsabilidad prioritaria por su propio bienestar antes que seguir
dbilmente iluminada. Cierre la puerta, sintese en una silla cmoda, con
proyectando tal responsabilidad sobre los profesionales de la medicina.
Ser amigos de su propio cuerpo, aprendiendo a respetar y cuidar la planta de los pies sobre el piso. [El signo / significa dejar de leer y
amorosamente este aspecto de su persona, como buenos padres-madres para cerrar los ojos mientras se hace esto.] Tome conciencia de su respiracin.
consigo mismos. Respire profundamente varias veces y, al respirar, repita la palabra:
Alimentarse para el bienestar, aprendiendo qu es una nutricin saludable. Reljate/... Tensione los msculos de su rostro y alrededor de sus ojos,
Varias veces a la semana practicar un ejercicio vigoroso que a la vez les sea apretando firmemente, y luego reljelos y sienta que la relacin se
placentero: caminar, andar en bicicleta, correr, nadar, para as mantener su cuerpo, expande por su cuerpo./Mueva lentamente su cuerpo [tensionando y
mente y espritu en correcta armona.
Evaluar su estilo de vida y los valores que refleja, y revisarlo, para promover aflojando] en sentido descendente: mandbulas, cuello, hombros, brazos,
as el bienestar y no la enfermedad. antebrazos, manos, pecho, abdomen, muslos, pantorrillas, tobillos, pies,
hasta que todas las partes de su cuerpo estn ms relajadas. Para cada
parte de su cuerpo figrese mentalmente la tensin; luego figrese que la
206
tensin se disuelve dando lugar a la relajacin. Ahora imagnese que est
en un ambiente natural, agradable, cualquiera que a usted le resulte
confortable. Complete mentalmente los detalles de color, sonido y
composicin.

207
Asesoramiento y cuidado pastoral
Cuidado y asesoramiento en las crisis
2) Cree un retrato mental de cualquier malestar o dolor que tenga ahora,
visualizndolo de modo que tenga para usted algn sentido. [Retenga ste como la oracin por los enfermos y la imposicin de manos. Los pastores que estn
y los retratos subsiguientes en su mente por lo menos un minuto o dos.] capacitados para el asesoramiento y el empleo de mtodos curativos tradicionales y
3) Haga un retrato mental de cualquier tratamiento que est recibiendo y contemporneos pueden contribuir de manera singular a la autocuracin de las
valo eliminando la causa del malestar o dolor, o fortaleciendo la personas. El movimiento de salud integral puede proveer nuevos puentes de
capacidad de su cuerpo para curarse a s mismo. comunicacin y colaboracin entre los profesionales de la salud, incluyendo a los
4) Haga un retrato mental de las defensas naturales de curacin eliminando la ministros. Ello puede guiar a una comprensin creciente de la centralidad de la
fuente del malestar o dolor [p.ej., imagine a los millones de glbulos salud espiritual en el bienestar de la persona total y de la importancia de los
blancos como pequeas aspiradoras o como componentes de un equipo de ministros bien entrenados en esta dimensin de la sanidad.
limpieza que estn higienizando su cuerpo de la infeccin, tensin u otras
causas del sufrimiento]. Sesin de prctica de la realidad
5) Imagine una Luz suave, algo por encima de su cabeza y justo enfrente de
usted, la energa curativa del amor de Dios./Imagine que esa Luz inunda EL ROL DEL MIEMBRO DE LA IGLESIA: Recuerde una crisis significativa de
todo su cuerpo: baando, limpiando y sanando cada clula, particularmente su propia vida y revvala ahora. Busque la ayuda del ministro para manejar sus
en el rea de su malestar o dolor. sentimientos incompletos, tomando las decisiones y llevando a cabo las acciones
6) Imagnese a s mismo libre de su enfermedad o dolor [pleno de energa necesarias para resolver esa crisis plenamente. O desempee el rol de una
disfrutando de la vida]. persona bien conocida por usted y que atraviesa una crisis dolorosa. Mtase en la
7) Palmese mentalmente a s mismo en la espalda, por participar en su situacin y sentimientos de esa persona, de modo que usted sea tal persona, con
recuperacin. Trate de practicar este ejercicio de imaginacin y
toda la empatia posible. Hallar que es muy til desempear el rol de alguien a
relajamiento mental tres veces por da, permaneciendo despierto y alerta al
hacerlo.29 quien ha estado tratando de ayudar sin mucho xito.
EL ROL DEL PASTOR: Al asesorar a esa persona, emplee el acercamiento ABCD
Algunas personas hallan que es til grabar estas instrucciones, dejando de ayuda en casos de crisis. Ponga atencin en la manera en que sus propias
adecuados intervalos de tiempo entre los distintos pasos, y as pueden mantener sus experiencias de crisis y prdidas influyen en su asesoramiento, positiva o
ojos cerrados mientras practican el ejercicio. negativamente.
Un ejercicio de imaginacin como ste tambin puede utilizarse para algunos El ROL DEL OBSERVADOR-SUPERVISOR: Ayude al pastor a utilizar el
problemas psicolgicos o interpersonales. Antes de tratar de ensear este mtodo a mtodo ABCD eficazmente.
personas con enfermedades fsicas o psicofisiolgicas, es esencial haber ledo y
asimilado Getting Well Again (Recuperndose). Este mtodo puede presentarse
describiendo a la persona, brevemente, cmo el uso regular del mtodo puede
mejorar su autocuracin fsica y/o psicolgica, preguntndole luego si le agradara
probarlo. En caso de enfermedades graves que amenazan a la vida, tales como el
cncer, es importante hablar con el mdico de la persona para ver si hay algn
problema en el uso de esta forma de ministerio de sanidad con un paciente
determinado.
El hecho de que este mtodo parezca ser eficaz para mejorar el proceso de
curacin en algunas personas es otra indicacin de la enorme influencia de la mente
y el espritu sobre el bienestar fsico. Las implicaciones de estos mtodos
imaginativos para el ministerio son ciertamente profundas. Estos mtodos pueden
integrarse con antiguos ritos de sanidad de la tradicin cristiana, tales
208
209
CAPTULO 9

El cuidado y asesoramiento en el duelo

Bienaventurados los que lloran, porque ellos recibirn consolacin.


MATEO 5.4

El cual nos consuela en todas nuestras tribulaciones, para que podamos


tambin nosotros consolar a los que estn en cualquier tribulacin.
2 CORINTIOS 1.4

En medio del invierno, finalmente aprend que haba dentro de m un verano


invencible.
ALBERT CAMUS1

El duelo es una crisis humana universal, que golpea a todos tarde o temprano.
Los ministros son los profesionales clave en ayudar a las personas con esta crisis.
Wayne Oates observa:

A travs de los siglos, el pastor ha sido la principal persona responsable para


tratar a los afligidos ... Haya aceptado o no el pastor estas responsabilidades,
las haya realizado o no con habilidad y sabidura, haya apreciado o no el peso
de las expectativas puestas sobre l, la gente contina buscndolo cuando se
trata de atender a un afligido.2

Los pastores son los nicos profesionales con entrenamiento en asesora que
tienen la puerta abierta al mundo de las personas que ms sufren. Esto les da
Asesoramiento y cuidado pastoral
El cuidado y asesoramiento en el duelo
una oportunidad y una responsabilidad sin paralelos para ser guas y compaeros
eficientes de los afligidos mientras estos caminan por el valle de sombras de una perodos depresivos en mi vida siguieron la muerte de Rut antes de que mi herida
prdida. Obviamente, corresponde a los pastores desarrollar un alto grado de provocada por el sufrimiento, que estaba oculta pero infectada, fuera arrojada en mi
competencia en el cuidado y asesoramiento de los afligidos. No existe otra terapia de modo que pudiese tener lugar la sanidad. Si nuestro pastor hubiera sabido
dimensin en el ministerio del cuidado pastoral en la cual los riesgos sean ms altos cmo ayudar a mi familia a expresar y trabajar nuestros sentimientos devastadores
en trminos de integridad humana. El psiquiatra Erich Lindemann, un pionero en la de prdida y culpa, todos podramos habernos ahorrado aos de sufrimiento
investigacin del sufrimiento, informa: innecesario y de plenitud disminuida.
Las investigaciones demuestran que muchas personas se enferman luego de la Existe en la mayor parte de las congregaciones y comunidades una epidemia de
muerte de un ser querido. Muchos ms pacientes de hospital han tenido heridas provocadas por el sufrimiento no sanadas ni identificadas, en particular
perodos de afliccin recientes en comparacin con otros miembros de la relacionadas con grupos considerables de personas mayores. La vida es una serie
poblacin en general... An ms ... en muchos trastornos fsicos y continua de separaciones y prdidas, pequeas y grandes. Saber encarar la afliccin es
psicolgicos la mecnica del sufrimiento desempea un rol significativo.3 parte indispensable del crecimiento humano. Muchas \ prdidas son oportunidades
potenciales para el crecimiento personal y espiritual. La frecuencia de las prdidas se
El sufrimiento est involucrado en todos los cambios, prdidas y transiciones
acelera a medida que pasan los aos. Por esta razn, aprender a enfrentar las prdidas
significativas de la vida, no slo en las relacionadas con el fallecimiento de un ser
sin que nos dejen invlidos es una habilidad esencial para envejecer con creatividad. La
querido. Cualquier hecho de la vida en la escala del estrs de Holmes-Rahe involucra
disminucin del apoyo de la comunidad y de los ritos corporativos que rodean a la
alguna prdida y, por lo tanto, sufrimiento. Existen evidencias de que muchas
muerte y al luto en nuestra sociedad ha hecho que sea ms difcil recuperarse de la
enfermedades psicofisiolgicas (psicosomticas) estn relacionadas con un sufrimiento
que no ha sido reparado. Lo mismo ocurre con muchos de los casos de alcoholismo y afliccin. La falta de races de la multitud solitaria en la gran ciudad ha privado a
otras enfermedades adictivas (incluyendo la adiccin a los alimentos). Hace algunos millones de personas del cuidado de la comunidad. Las crisis y las tragedias personales
aos, el personal de un centro de asesoramiento pastoral y crecimiento, del cual soy se ven exacerbadas por la soledad y la crisis social de nuestro mundo.
director clnico, decidi preguntarles a todas las personas que buscaban ayuda si haban En la ltima dcada, le he preguntado a muchos grupos de adultos, tanto de
experimentado grandes cambios o prdidas en los dos aos precedentes. Ms de un laicos como de profesionales: Cuntos de ustedes han tenido cambios o prdidas
tercio de nuestros pacientes pudo identificar una prdida dolorosa, una experiencia de dolorosas en los ltimos aos? En la mayora de los grupos, dependiendo de su
encierro o una privacin. En muchos casos, una prdida grande se relacion con el edad, levantan la mano entre un 35 y un 50%. Dado que la mayora de nosotros
surgimiento o el empeoramiento dramtico de los sntomas dolorosos que los llev a somos adictos a esconder nuestras heridas (aun de nosotros mismos), intuyo que el
buscar ayuda. Las personas incluidas tenan una amplia gama de problemas: depresin, porcentaje de aquellos que tienen heridas causadas por el sufrimiento es en verdad
crisis matrimoniales y familiares, problemas sexuales, dificultades en el trabajo, abusos mucho ms alto. Se necesita de una nueva estrategia para que aquellos que tienen
de medicamentos, enfermedades psicosomticas y problemas religiosos. Tambin haba heridas abiertas encuentren la sanidad. Las congregaciones y sus pastores deben
personas con malestar espiritual general: aburrimiento, falta de deleite, sensacin de no desempear un rol central en el diseo y la ejecucin de esta estrategia.
tener vida, falta de energa creativa y de propsito en la vida. La prdida de alguien que ha sido parte significativa del propio mundo de
El sufrimiento bloqueado que queda sin solucionar tiene un pesado costo, que significados y satisfacciones es una amputacin psicolgica. La intensidad de su
mina la creatividad. Cuanto ms se posterga la sanidad, ms costosa es la accin de traumatismo depende de la naturaleza y la importancia de esta relacin en la vida
este sufrimiento sobre la integridad de la persona. El fallecimiento de mi hermana de la persona. Las respuestas que las personas utilizan para sobrellevar las grandes
menor, Rut, al cumplir un ao, cuando yo tena cuatro aos y medio ensombreci aflicciones son las mismas que han aprendido al sobrellevar privaciones,
oscuramente la vida de nuestra familia. Todos pagamos un alto precio por no saber frustraciones o prdidas anteriores, sean pequeas o grandes. Estas son las
cmo experimentar la sanidad de nuestro sufrimiento. Ms de treinta aos de habilidades aprendidas de su cultura, tal como se filtran de las respuestas que han
vivacidad apagada, de falta crnica de impulsos y de dado sus padres a situaciones de prdida. Si la persona ha aprendido habilidades
constructivas, orientadas hacia la realidad, su psiquis seguir un proceso algo
predecible mezclando los sentimientos poderosos que
212
213
Asesoramento y cuidado pastoral
El cuidado y asesoramiento en el duelo
resultan de la afliccin y los ajustes que se requieren para vivir sin lo que se ha
perdido. Lindemann llama indicios de afliccin al proceso por medio del cual se esta realidad de prdida debe ocurrir en algn momento o la sanidad ser
sana la herida provocada por el sufrimiento. La tarea la realiza la psiquis de la
incompleta. Esta aceptacin debe tener lugar gradualmente, por lo general durante
persona que sufre.4
un perodo de meses.
La sanidad de la herida provocada por la afliccin El rol del pastor al alentar la afliccin normal es cooperar con el proceso de
El siguiente cuadro enlista las cinco tareas que encierra este proceso y el tipo de recuperacin interior de la psiquis. Durante esta etapa de shock, el cuidado efectivo
ayuda para facilitar la realizacin de cada una de ellas.5 incluye mtodos de apoyo, entre ellos el de gratificar necesidades de dependencia.
Las prdidas graves activan al Nio interior (en trminos psicoteraputicos), y
Indicios de afliccin
1. Se experimenta shock emocional, enmude- Ayuda que se necesita muchas veces traen consigo sentimientos dolorosos de ansiedad, privacin y
cimiento, negacin y aceptacin gradual de la Un ministerio de cuidado y presencia, de ayuda abandono. La necesidad de consuelo es intensa. No recuerdo nada de lo que el
realidad de la prdida. prctica y de consolacin espiritual. pastor dijo durante el entierro de mi madre, pero recuerdo con aprecio que puso su
mano en mi hombro al dejar la capilla funeraria luego del servicio religioso. Las
2. Se experimenta, expresa y trabaja por medio Un ministerio de cuidado con capacidad de acciones que tienen que ver con el ministerio, incluyendo las lecturas bblicas, las
de sentimientos dolorosos: por ejemplo, escuchar animadamente para alentar una oraciones, los himnos y los rituales que nos son familiares, muchas veces son un
culpa, remordimiento, apata, enojo, catarsis completa.
consuelo silencioso para los afligidos. Tanto el contacto fsico como los regalos de
resentimiento, anhelo, desesperacin, ansi-
edad, vaco, depresin, soledad, pnico, comida son formas simblicas no verbales de comunicar cuidado y nutricin. El
desorientacin, prdida de una identidad equipo laico de una congregacin dedicado al cuidado o a la recuperacin de la
clara, sntomas fsicos, etc. afliccin debera rodear a la persona que sufre y a su familia con el apoyo y el
cuidado que necesitan. La comida luego del funeral afirma la continuidad de la vida
. La aceptacin gradual de la prdida Un ministerio de cuidado y asesoramento en a pesar de la prdida. Comer juntos se convierte en una suerte de comida
recobrando nuevamente la vida menos lo momentos de crisis, que aliente la comprobacin
comunitaria, una manera de decir: podemos y debemos seguir adelante juntos.
que se haba perdido, haciendo decisiones y de la realidad, y apoye la difcil tarea de
sobrellevando la nueva realidad; estar reconstruir la propia vida (con el enfoque Al buscar comprender por qu las heridas causadas por la afliccin se sanaban
dispuesto a dejar viejas maneras de ABCD). relativamente rpido en ciertas personas, en otras muy lentamente, y en otras no
satisfacer las propias necesidades y aprender sanaban, despus del incendio del local bailable Coconut Grove en 1942, en los
nuevas formas de hacerlo. Decir adis e
alrededores de Boston, Lindemann hizo un descubrimiento sorprendente:
invertir las energas de la propia vida en
otras relaciones. experimentar y expresar los sentimientos de agona de manera completa es parte
indispensable del proceso de sanidad! Los sentimientos bloqueados equivalen a
retardar el logro de la sanidad. As, se facilita el segundo paso en la expresin de la
Excepto por las dos primeras, esta lista de indicios de afliccin no se da
afliccin alentado por la disposicin a escuchar activamente, que permite una
necesariamente en una secuencia lineal. Por ejemplo, aprender a sobrellevar la
completa catarsis de cualquier sentimiento que la prdida hizo surgir en la persona.
nueva realidad que trae aparejada la prdida (punto 3) comienza casi
inmediatamente despus de la prdida y contina durante el resto. (Discutiremos Los sentimientos incluidos pueden ir desde la desesperacin total al alivio y el
estos indicios ahora relacionndolos con la prdida de un ser querido; los indicios gozo. Muchas veces los sentimientos son ambivalentes y conflictivos. La funcin
son similares en otras prdidas graves.) de la catarsis comienza a desarrollarse de manera intermitente a medida que
Cuando golpea la muerte o cualquier otra prdida seria, la respuesta comn es la disminuyen gradualmente el enmudecimiento y la negacin, y se permite la toma
sensacin de enmudecimiento y shock psicolgico (anestesia natural) que se mezcla de conciencia de la inflexible realidad de la prdida. En las grandes prdidas,
con sentimientos de irrealidad, el estar en una pesadilla de la cual se espera trabajar los sentimientos tiene lugar en distintos niveles y, por lo general, toma un
despertar. La mente no puede aceptar el tremendo dolor, la realidad de que la ao. Se requieren varios aos de trabajo luego de prdidas tremendas como la
persona se ha ido verdaderamente. La aceptacin de la totalidad de muerte de uno de los esposos o de un hijo. Hace casi siete aos que falleci mi
padre. La mayora de mis sentimientos sobre su muerte han sido trabajados y se
han liberado. No obstante, hace poco experiment una ola de tristeza y de nostalgia
214
215
Asesoramiento y cuidado -pastoral
El cuidado y asesoramiento en el duelo
cuando vi un rincn lleno de caas de pescar en la habitacin de un hombre
anciano que estaba visitando. (A mi padre le encantaba pescar.) slo deberan hacerse cuando el pastor est dispuesto a ayudar a la persona a
Para ayudar a las personas a realizar la catarsis sanadora de su afliccin, se debe expresarse, a travs de la conversacin, y a liberar y resolver los intensos
ir contra la tendencia cultural que evita los sentimientos dolorosos. Durante la visita sentimientos que pueden despertarse en ella.
inmediatamente despus del fallecimiento, mientras se planea el entierro, el ministro La manera en que las personas responden a las prdidas vara mucho y depende
debe alentar a la familia afligida a conversar sobre su ser querido: las circunstancias de los propios recursos, de la calidad y la extensin de la relacin, de la oportunidad
de su muerte, y los recuerdos y atributos que ms amaban de esa persona. (Estos de la prdida, de si la muerte era esperada y de la naturaleza de la muerte. Cuanto
recuerdos amados bien pueden incorporarse en el mensaje en memoria del difunto ms dependiente y ambivalente haya sido la relacin, ms largo y complicado ser
durante el entierro.) el proceso de recuperacin. El duelo que sigue a la muerte inesperada de nios o de
Uno de los propsitos del funeral es facilitar la liberacin emocional de los gente joven por lo general es extremadamente dificultoso. Las muertes repentinas e
sentimientos de afliccin. Lo que se dice durante el servicio debera ser directo inesperadas o violentas, por lo general, son seguidas por duelos ms extensos y
y claro acerca de la dolorosa realidad de la prdida, en lo que concierne a esta dificultosos que las muertes lentas y esperadas. Existen varias razones para esto: no
vida, y lo apropiado del duelo. No se debera decir nada que implique que el ha habido ninguna preparacin para el duelo antes de la muerte; el impacto es
estoicismo ante la aflicin es seal de verdadera fuerza o de virtud cristiana, mayor y tambin lo es el enojo; existen ms aspectos no acabados de la relacin, lo
o que aqul cuya fe es genuina no experimentar afliccin. El funeral debera que produce una culpa mayor; el rol social que queda vacante no ha sido suplido
incluir himnos, oraciones y lecturas bblicas familiares que brinden consuelo gradualmente. Las muertes donde el cuerpo se pierde o aparece terriblemente
espiritual y tambin ayuden a liberar sentimientos de condena. Una meditacin mutilado (de modo tal que el fretro permanece cerrado) por lo general demandan
que permita expresar la afliccin sobre un texto como Jess llor (Jn. 11.35) una recuperacin prolongada porque las personas afligidas no son capaces de
o Bienaventurados los que lloran (Mt. 5.4) puede ayudar a dar permiso a la aceptar la realidad de la prdida ni de hacerse una imagen del cuerpo de la persona
afliccin para aquellos que la necesitan. (La palabra griega llorar en este pasaje fallecida. Debido a que nuestra propia identidad y la de los otros est relacionada
se refiere al tipo ms abierto y demostrativo de llanto y lamento.) El funeral con la imagen del cuerpo, tener la oportunidad de hablar sobre los sentimientos
es tambin un servicio de agradecimiento por la persona fallecida, un servicio acerca del cuerpo es casi siempre esencial para que la herida causada por la pena se
de apoyo a los afligidos por parte de la comunidad cristiana, y una afirmacin sane completamente. La visita tradicional que se hace al fallecido antes del funeral,
de las creencias de la comunidad que ayuda a los afligidos a poner su prdida cuando el cuerpo es visible, puede convertirse en una experiencia que permita
en el contexto ms amplio de su fe que afirma la vida. El pastor puede ayudar expresar la pena a muchos de los deudos.
a la familia y a los amigos a hacer su duelo expresando sus propios sentimientos La difcil tarea de reconstruir la vida sin la persona fallecida implica cambiar
de tristeza y prdida, y creando rituales adecuados para la participacin, incontables hbitos cotidianos, aprender nuevas maneras de satisfacer necesidades
invitando a todos a poner una flor sobre el fretro al dejar la tumba. que antes supla la persona fallecida, y tomar muchas decisiones sobre cmo
Es crucial que el cuidado y el apoyo de la familia contine durante las semanas y los sobrellevar los nuevos problemas que crea la prdida. Los miembros de la iglesia en
meses que siguen al funeral. Muchas personas no se dan cuenta de que los afligidos general, y el equipo de laicos dedicados al cuidado en particular, deberan ser
continan necesitando un apoyo especial durante el extenso proceso en el cual se trabaja guiados para funcionar como una familia extensa substitua para aquellos que no
la prdida. Se puede alentar la catarsis de sentimientos haciendo preguntas como las tienen el apoyo del sistema, ofreciendo la ayuda prctica y el apoyo emocional que
siguientes al visitar a la familia luego del funeral: Cmo se siente desde el funeral? necesiten. Ese apoyo puede ser variado: por ejemplo, la viuda que nunca ha
Qu tipo de recuerdos continan vinindole a la mente? Se permite llorar manejado sus finanzas o el viudo que nunca cocin necesitan ayuda para aprender a
seguido? Le cuesta seguir adelante? Puede contarme ms sobre la manera en que hacerlo. Se necesita apoyo emocional y constatacin de la realidad para que las
su ser querido falleci?6. Los dos sentimientos que ms infectan la herida de la prdida personas afligidas tomen decisiones y comiencen a aventurarse a mantener nuevas
son la culpa no resuelta (remordimiento y vergenza) y el enojo (resentimiento e ira). Es relaciones y nuevas experiencias: por ejemplo, ir a reuniones sociales sin la persona
importante, por lo tanto, hacer preguntas como Si pudiera revivir a su ser querido, qu fallecida, salir con alguna otra persona, comenzar un trabajo nuevo. Dos seales de
hara diferente?, Siente mucho enojo o resentimiento? y Ha podido expresar sus que las personas estn alcanzando a completar el proceso de recuperacin son decir
sentimientos? Estas preguntas adis (emocionalmente) a la persona fallecida e invertir algo de energa en otras
216
217
Asesoramiento y cuidado pastoral El cuidado y asesoramiento en el duelo
relaciones. La herida provocada por la prdida no puede sanarse plenamente
hasta que uno haya aceptado la realidad de la prdida, haya renunciado a los de una necesidad y su reemplazo por alternativas, puede diferenciarse del
lazos emocionales con la persona fallecida, y haya comenzado a formar otras hecho de evitar los problemas de manera enferma cuando no se toman
relaciones que provean de nuevas fuentes de satisfaccin interpersonal. decisiones ni se resuelve el conflicto. As, en la crisis del duelo ... la
Los recursos religiosos cumplen una funcin mucho mayor que de mero persona que sufre debe resignarse activamente a la imposibilidad de
apoyo durante el duelo. La muerte de otra persona nos confronta con nuestra satisfacer sus necesidades a travs de la interaccin con la persona
propia mortalidad. La ansiedad existencial (sobre la cuestin del no ser) fallecida. Psicolgicamente debe enterrar a los muertos; slo despus
puede manejarse de manera constructiva slo dentro del contexto de una fe de haberlo hecho se sentir libre para buscar la gratificacin de estas
vital. Los smbolos y afirmaciones de la tradicin religiosa de cada uno pueden necesidades en otras personas. Aquellos que sobrellevan su duelo mal
tocar niveles profundos de la psiquis renovando gradualmente sentimientos pueden pretender que la persona querida no est muerta, o introyectar
de confianza fundamentales que por s solos pueden permitir que las personas su imagen mgicamente tomando caractersticas del fallecido en la
manejen su ansiedad existencial de manera creativa. Por lo tanto, las funciones propia personalidad, evitando as el doloroso acto de resignacin. Es
educativas y sacerdotales del ministro son importantes para ayudar a los probable que esto d como resultado que sus energas queden tan atadas
afligidos a poner su prdida en el contexto de la fe. La capacidad de un pastor a la persona fallecida, que no podrn liberar su amor para otros.7
para facilitar el crecimiento espiritual puede ayudar a las personas que estn
de duelo a aumentar su fe y a revitalizar su relacin con Dios. La herida provocada por un duelo, que no sana
En asesoramientos en momentos de crisis y de afliccin, la raz original de En la recuperacin normal del duelo, las personas gradualmente encaran
la palabra religin religio, juntar tiene un significado dinmico. Cuando esos sentimientos ambivalentes que estn presentes en toda relacin ntima.
una prdida nos sacude y fragmenta nuestra vida, la religin vivida con Si, por el contrario, las personas continan idealizando a la persona fallecida,
vitalidad puede ayudar a unirla, restaurando algo del sentido de coherencia y estn usando los mecanismos de defensa de la negacin y la represin. Estos
significado. La crisis de la muerte confronta a algunas personas con la mecanismos permiten evitar la agona de la prdida, pero tambin impiden que
pobreza o la obsolescencia de sus creencias y valores. Esta toma de conciencia sane la herida provocada por su afliccin.
puede abrirles a un proceso de crecimiento que implique revisar y renovar su La herida est infectada y no puede sanarse hasta que la persona encare los
vida espiritual. La renovacin de la fe, por lo general, se desarrolla slo sentimientos reprimidos.
despus de haber terminado buena parte del duelo, cuando la persona puede Aqu detallo algunas seales de peligro que pueden indicar la exis-tencia
reflexionar y aprender de la dolorosa prdida. de una afliccin patolgica si persiste por varios meses o ms tiempo: aumento
Al trabajar con las personas que estn de duelo (como as tambin con las del alejamiento de las relaciones y actividades normales; ausencia de llanto;
personas impedidas de por vida), es crucial ayudar a distinguir entre lo que llanto que no disminuye; grave depresin que no mejora; problemas
puede cambiarse y lo que no puede cambiarse en su situacin. La familiar psicosomticos graves; desorientacin; cambios en la personalidad; culpa,
oracin de Alcohlicos Annimos, Oracin por la serenidad, (escrita por enojo, fobias o graves prdida de inters en la vida, que no disminuyen;
Reinhold Niebuhr) puede ser til en este tipo de asesoramiento: evasiones continuas por medio de drogas o alcohol; sentimientos de muerte
Otrgame la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, El interior. Un asesoramiento capacitado para momentos de duelo en las primeras
coraje para cambiar lo que puedo cambiar, Y la sabidura para conocer etapas de estas respuestas inadaptadas puede ayudar a sanar algunos aspectos
la diferencia. de este duelo patolgico. Cuando los pastores se encuentran con lo que parece
ser un duelo bloqueado, deberan alentar a la persona a hablar y expresar sus
Al reflexionar sobre la terapia para momentos de crisis, Gerald Caplan afirma: sentimientos sobre su relacin con el fallecido, y continuar hacindolo hasta
No todos los problemas se solucionan quitando las amenazas a la que se confronten estos sentimientos y se los exprese completamente. Al
necesidad de encontrar satisfaccin; pero en estos casos, tambin, un tipo responder aceptando las expresiones tentativas de sentimientos mezclados o
de actividad sana, que consista en un acto de resignacin en la satisfaccin negativos, se facilita una mayor catarsis. Junto con el resentimiento y/0 el enojo
(hacia la persona fallecida, Dios, los parientes, los mdicos, etc.) existe, por lo
218 general, una carga de culpa con relacin a estos sentimientos que debe ser

219
Asesoramiento y cuidado pastoral
El cuidado y asesoramiento en el duelo
trabajada. La herida del duelo debe sanar desde adentro. La sanidad no puede
ser forzada, pero la relacin de asesoramiento puede facilitar el proceso. Si los organiza un perodo de capacitacin de seis semanas para nuevos
sntomas de duelo patolgico persisten luego de varios meses a pesar del colaboradores en este ministerio. Cuando alguien muere, el pastor elige
esfuerzo del ministro, es imperativa una derivacin a un psicoterapeuta
a un miembro de este grupo como ministro de duelo y lo presenta a los
competente. Cuanto ms se retrasa el duelo, ms doloroso y costoso ser para
la salud mental y espiritual de la persona, y se precisarn ms recursos familiares. Este ministro de duelo se compromete a pastorear a la persona
psicoteraputicos para lograr la sanidad. o a la familia que est de duelo durante un ao, haciendo contactos
Es importante destacar que el duelo en s mismo no es una enfermedad. Es regulares que complementan la tarea del pastor.8
un proceso normal de sanidad en el ser humano para el cual la mayor parte de
las personas cuenta con los recursos adecuados, recursos que el asesoramiento Hace quince aos que existe este ministerio laico, ayudando a que esa
pastoral puede ayudar a movilizar. Slo cuando la herida provocada por la congregacin sea una comunidad sanadora para muchas personas en duelo.
afliccin se infecta se convierte en un proceso patolgico que requiere La tercera parte de la estrategia para ayudar a las personas que estn de
asesoramiento o psicoterapia. En nuestra cultura, que niega la muerte, muchas duelo implica que el pastor debe conformar y guiar (o co-guiar) peridicamente
heridas provocadas por la afliccin se infectan. La mayor parte de estas un grupo de sanidad para el duelo. Este tipo de grupo es un medio eficiente
infecciones son relativamente sin importancia y respondern a la capacidad de para profundizar el ministerio del duelo en una congregacin y tambin una
ayuda del asesor pastoral. manera de comenzar la capacitacin de un equipo laico para atender crisis y
aflicciones. La participacin en este tipo de grupo puede ayudar a las personas
La conformacin y el liderazgo de a terminar el propio duelo y a aprender a ayudar a otras personas en duelo.
un grupo de ayuda en el duelo No puedo pensar en ninguna otra cosa que pudiera hacer un pastor o una
La nueva estrategia que se necesita para capacitar a una congregacin para congregacin que podra tener un impacto sanador mayor que dar oportunidad
que ministre ms eficazmente a los afligidos tiene tres partes. La primera es regularmente a la gente que est de duelo a participar en este grupo.
informar a los miembros de la congregacin, a travs de los sermones y del La capacidad que tienen los seres humanos de convertir los signos
programa educativo para adultos, acerca de la naturaleza y la importancia del miserablemente negativos en signos al menos parcialmente positivos utilizar
duelo, y cmo pueden alentar este acto de sanidad en s mismos, en sus familias las crisis y las prdidas como desafos para crecer es una de las grandes cosas
y amigos. La segunda parte de la estrategia es capacitar a un equipo de laicos que existen en la humanidad. Pero para utilizar el duelo de esta manera se
cuidadosamente seleccionados para esta tarea de cuidado para que lleve mucho requieren dos cosas: estar en relacin de cuidado mutuo y encontrar significado
del peso del apoyo a las personas que atraviesan un duelo normal en la espiritual en la prdida. Los grupos de sanidad para el duelo son espacios dentro
congregacin (ver cap. 16). Hay demasiadas personas que atraviesan una variedad de los cuales muchas veces tienen lugar estas dos experiencias transformadoras.
de crisis, prdidas y transiciones en cualquier congregacin tpica, y el proceso Los grupos de duelo son relativamente fciles de conformar y guiar.9 En una
de recuperacin plena es demasiado extenso (por lo menos un ao y a veces congregacin, puede formarse un grupo si el pastor invita a asistir simplemente
mucho ms) para que el ministro trabaje solo para responder plenamente a estas a todos aquellos que han experimentado alguna prdida en los ltimos dos o
mltiples necesidades de cuidado pastoral. tres aos. Por lo general, todo lo que se necesita para reunir al grupo es
El pastor de una congregacin en el centro de Minnepolis descubri que realizar invitaciones personales por telfono y una invitacin general a travs
ministrar a los que estaban de duelo le requera ms tiempo que cualquier otra del boletn de la iglesia para alcanzar a otras personas. En el mismo grupo
actividad. Cuando tom conciencia de la cantidad de viudas y viudos que haba pueden incluirse personas con una variedad de tipos de prdidas, a pesar de
en su congregacin, se dio cuenta de que tena un rico recurso para el cuidado que ayuda tener al menos dos personas con el mismo tipo de prdida (p. ej.,
pastoral al alcance de su mano: divorcio, fallecimiento, jubilacin) en el grupo para que exista entre ellas la
empatia especial que proviene de las personas que conocen desde adentro las
Invit a las personas viudas a reunirse con l para planear un ministerio
prdidas que cada una ha sufrido.
laico con las personas que atraviesan por un duelo ... Cada ao se
Se han utilizado efectivamente varios formatos para grupos de duelo en las
iglesias. El modelo ms comn es una serie de reuniones semanales de una hora
220 y media o dos horas, por un perodo de cuatro a ocho semanas. Estos grupos,

221
Asesoramiento y cuidado pastoral
por lo general, se reencuentran al final del tiempo establecido para extender la tarea El cuidado y asesoramiento en el duelo
del grupo a temas no resueltos.
Un segundo formato es reunirse por un tiempo ms largo durante una jornada o ninguna me ha dado ms satisfaccin personal o me ha h v> entir ms til y ms
un retiro de fin de semana. Bob Kemper, pastor de una iglesia cerca de Chicago, pastor que la formacin de un grupo de duelo en nuestra cbngregaCon>>-U Este
nos informa que en su congregacin fue muy efectiva una sesin de tres horas para modelo demuestra que la sanidad puede ocurrir a n en un gruP relativamente
compartir los duelos y aflicciones. Veintisis personas asistieron a la sesin. grande que se rene durante un tiempo relativamente breve.

El nombre del grupo era Solos /Juntos y yo habl de la soledad que sentimos El cuidado pastoral del moribundo y su familia
cuando debemos sobrellevar una prdida y del poder de la comunin que nos El ministerio a los enfermos terminales y sus familias presenta oportunidades
ayuda a sobrellevarlas. Luego habl de las ansiedades que todos tenemos cuando vitalmente importantes para el cuidado pastoral. Recuerdo vividamente d dolor y
enfrentamos una nueva experiencia, y suger que la mayora de nosotros no quera la riqueza de estar como pastor con individuos y familias durante las ltimas
estar en esa reunin ... Suger que ya haban hecho la parte ms difcil, o sea, venir semanas, das y horas de una enfermedad terminal El aprecio que expresaban en
a la reunin... Finalmente, anunci las reglas de la tarea, explicando que cada uno sus corazones era una indicacin clara de cunto necesitaban un cuidado pastoral
deba sentirse libre para responder a medida que sentan necesidad de hacerlo. No de apoyo. En esta tarea se necesita realizar llamados telefnicos breves al hospital
era necesario desempear el rol de la viuda valiente, ni el de los que siempre saben o (si la persona moribunda es adinerada) a su hogar o algn hogar de ancianos. Si
contener sus sentimientos. Se poda llorar o aun rer, si eso era lo que sus es posible, es importante quedarse con la familia que desea la presencia del pastor
sentimientos requeran.10 durante las hpras finales de la persona moribunda.
Desde que escrib la primera edicin de este libro, he aprendido mucho acerca
Luego de esta introduccin, el pastor gui a los participantes en un breve servicio de de la experiencia de morir. Mis maestros fueron cinco moribundos: mis padres, los
adoracin en la capilla de la iglesia, donde incluy el canto de himnos, una lectura padres de Charlotte y una querida amiga, Lois, que falleci siendo una adulta
bblica adecuada y una breve meditacin sobre las promesas de Dios. Despus el grupo
joven luego de una larga lucha contra el cncer. Poco antes de su muerte, le
volvi al saln de la iglesia para realizar un estudio bblico sobre 1 Corintios 15. Ms
pregunt a Lois si estara dispuesta a hablar en detalle sobre su experiencia, de
tarde, se invit a cada persona a escribir una carta a un amigo, que comenzara diciendo:
modo que aprendiera de ella y compartiese sus perspectivas acerca de morir
La semana pasada en la iglesia estudiamos una carta de Pablo y la nueva perspectiva
acompaada (como estoy hacindolo aqu). Acept gustosa.12 En nuestra
que adquir fue.... Algunas de estas cartas se compartieron con el grupo. Luego
conversacin, habl de la intensa necesidad que senta de que la gente escuchara
Kemper present las etapas del duelo tal como las describe Granger Westberg en su
libro Good Grief. Se detuvo en cada etapa para constatar la realidad, preguntando si realmente sus sentimientos vacilantes y cambiantes a medida que el mal la invada
algo como esto haba sido parte de la experiencia de los oyentes. Esto dio lugar al gradualmente. Describi cuan decepcionada se senta cuando alguno de sus amigos
dilogo, a que se compartieran lgrimas y se desarrollara el apoyo mutuo dentro del o de sus mdicos cambiaba de tema y trataba de darle reaseguros superficiales,
grupo. porque se sentan incmodos con sus sentimientos. Relat que entre todos sus
El almuerzo en conjunto permiti un rico momento para compartir muchos sentimientos, los cinco que identifica Elizabeth Kubler-Ross en enfermos
informalmente alrededor de la mesa. Cuando se levantaron, Kemper invit al grupo terminales (negacin, enojo, regateo, depresin y aceptacin) iban y venan, sin
a describir recursos libros, personas, actividades en los cuales haban seguir una secuencia en particular.13 Lois cont que experimentaba un nuevo enojo
encontrado ayuda o que los haban desilusionado. Al finalizar, el grupo decidi en cada nuevo escaln de su enfermedad progresiva y se refiri a la ayuda de una
reunirse otra vez y concert una prxima fecha. La sesin se cerr uniendo las amiga que la abraz (luego de que le dijeron que el cncer haba invadido sus
manos alrededor de la mesa para compartir oraciones de unos por otros y agradecer rganos vitales) y exclam: Maldito sea! Maldito sea!, compartiendo de esa
la experiencia que haban vivido juntos. Al describir al grupo, el pastor seala: De manera su enojo. Describi una pena mltiple por perderlo todo y como esto
todas las actividades en las que he participado este ao, hizo que experiencias tales como acariciar a sus hijos, hablar con amigos y mirar
las hermosas montaas se convirtieran en algo urgente y muy especial. Lo precioso
de estar viva hizo que muchas cosas pequeas fueran importantes, coment. Lois
habl de su temor al posible dolor y a la prdida de control que podra
222
223
Asesoramiento y cuidado pastoral
El cuidado y asesoramiento en el duelo
sufrir durante el momento de la muerte y sus sentimientos de celos cuando vea a una
pareja de ancianos caminando juntos (y lo incmoda que la hacan sentir estos El programa de cuidado pastoral de una congregacin debera aprender de este
sentimientos). Habl de la importancia de no posponer los temas entre ella y los movimiento y cooperar plenamente con l en su comunidad, o tomar la iniciativa
dems. Compart mi percepcin de que en los meses recientes ella pareca ms vital de comenzar este tipo de programa si no existe ninguno. Los pastores pueden
y despierta que nunca. Respondi que cuando uno sabe que el futuro ser alentar a miembros de su congregacin a capacitarse y participar en este programa.
probablemente corto, el presente resulta ms importante. Al concluir nuestra Las personas cercanas a un moribundo estn luchando simultneamente con un
conversacin, me dijo que para ella haba sido muy significativo hablar sobre su grave duelo anticipado y soportando la tremenda carga emocional y fsica de cuidar
experiencia de una manera tan completa. Yo le cont cuan profundamente me haba a una persona en su lecho de muerte. Necesitan la experiencia y el cuidado del
tocado todo lo que me haba contado. Lois me ayud a ver con ms claridad que el pastor as como un apoyo masivo del equipo de laicos y/o del programa de
proceso de morir puede ser, para algunos, una etapa importante de su crecimiento hospicios de la comunidad.
continuo como personas!
La muerte de cada persona es nica como lo fue su vida. Pero hay cinco cosas La crisis y el duelo del divorcio
que parecen ayudar a que las personas usen su muerte para ampliar su
perspectiva, movilizar nuevas fuerzas y luego morir bien: (1) Tener una pequea El divorcio es una de las experiencias de duelo ms extendidas en la sociedad
comunidad que la cuide, con personas que la escuchen y le den apoyo. La occidental. En los Estados Unidos, por ejemplo, cerca de un milln de matrimonios
experiencia de la muerte es muy privada, pero tambin intensamente se rompen cada ao. Esto significa que casi tres millones de personas (incluyendo
interpersonal. En nuestra sociedad solitaria, la riqueza de la red interpersonal nios) estn directamente involucradas en el trauma de la muerte del matrimonio y
de cada uno hace una diferencia tremenda en la calidad de la muerte que se la ruptura de una familia. Si contina la tendencia actual, cerca del 40% de los
avecina. (2) Completar la mayor cantidad de temas no resueltos en su vida, en matrimonios existentes terminar en un divorcio. Un estudio entre las similitudes y
especial con las relaciones cercanas (p. ej., expresar amor o pedir y recibir el las diferencias entre las experiencias de las mujeres divorciadas y las viudas revel
perdn de alguien). Ted Rosenthal seala: No creo que la gente le tema a la que las divorciadas reciban un apoyo social menos significativo y sentan una
muerte. Le temen a que la vida quede incompleta.14 (3) Hacer el duelo completo soledad y restricciones mayores que las viudas. Tambin sufran ms problemas de
ante la muerte de modo que experimenten la aceptacin (Kubler-Ross). (4) salud fsica y mental que las viudas. Sin embargo, nuestra sociedad tiene pocos
Tener una fe, un sentido de confianza y de hogar en el universo que otorgue algn recursos organizados para ayudar a que las mujeres y los hombres divorciados
significado que trascienda las mltiples prdidas que sobrevienen con la hagan su duelo y aprendan y crezcan a partir de sus experiencias dolorosas. Las
muerte. (5) Tener un lugar donde se pueda morir con dignidad. El movimiento de iglesias tienen una oportunidad estratgica para desarrollar programas de cuidado
hospicios es una de las recientes creaciones que ms han humanizado el pastoral innovadores a fin de ayudar a las personas divorciadas a utilizar sus
sistema, en especial, en lo concerniente a la muerte. Un mdico cristiano, prdidas como ocasiones para el crecimiento emocional, espiritual e interpersonal,
Cicely Sanders, quien comenz el primer hospicio moderno, el Hospicio de Sant incluyendo la ayuda a los padrastros que deben aprender las habilidades difciles
Christopher, en un suburbio de Londres, en 1967, afirma que: Un hospicio pero esenciales de ser co-padres en una familia reconstituida.16
moderno, ya sea una unidad separada o un pabelln, o un hogar especializado Para ser eficaz en el establecimiento de un ministerio de sanidad para personas
o un equipo hospitalario, tiene como objetivo permitir que el paciente viva al divorciadas, los pastores que no son divorciados deben desarrollar una comprensin
lmite del potencial de su capacidad fsica y mental y emocional y de sus de la experiencia en su corazn. El divorcio, por lo general, es un insulto al ego,
relaciones sociales.15 una experiencia que disminuye la autoestima. Las mujeres estn programadas para
Los programas de hospicios permiten que algunos enfermos terminales mueran sentirse especialmente responsables por el xito de sus relaciones interpersonales,
en sus hogares rodeados de sus familiares en lugar de la atmsfera impersonal que incluyendo el matrimonio. Por ello sus sentimientos de fracaso y de culpa son
es tpica en muchos hospitales. Lo logran controlando cuidadosamente el dolor y muchas veces intensos. Tanto los hombres como las mujeres sienten la profunda
con visitas frecuentes de voluntarios entrenados que ofrecen apoyo y cuidado tanto herida del rechazo de parte de su ex-pareja, en especial si no iniciaron o no quieren
al moribundo como a la familia. Este voluntario contina en contacto con la familia el divorcio. Las actitudes de juicio que toman algunas personas en la iglesia
durante el perodo de duelo. refuerzan los sentimientos de fracaso y rechazo. El enojo no resuelto, la amargura,
el resentimiento, la

224 225
Asesoramiento y cuidado pastoral El cuidado y asesoramiento en el duelo
soledad, la duda en uno mismo y la depresin se arremolinan y producen heridas de
introduccin por parte del pastor sobre el propsito de la reunin, las personas
duelo infectadas, que muchas veces son el resultado del divorcio. Aunque el
comenzaron a compartir sus intereses espontneamente y esto se prolong durante
individuo haya querido y necesitado ser liberado de una relacin miserable y
dos horas. Casi de inmediato se desarroll un fuerte espritu de conjunto. El grupo
mutuamente destructiva, por lo general encontramos dolor y pena mezclados con
decidi reunirse dos veces al mes. Las reuniones siguientes trataron temas elegidos
una sensacin de alivio y liberacin.
El ministerio del cuidado y asesoramiento pastoral con los divorciados debera por los miembros, incluyendo la crianza de los hijos, el trabajo, el sexo, el
tener como objetivo el logro de tres metas ntimamente relacionadas. La primera es crecimiento personal, las finanzas y los problemas legales. El grupo provey de
ayudar a los divorciados a trabajar y resolver la pena y el dolor. Si las personas apoyo mutuo y de un lugar donde compartir sentimientos y problemas con otros
vuelven a casarse antes de que se complete el duelo por un matrimonio anterior, casi que comprenden la situacin. El pastor informa: El grupo contina reunindose
con seguridad sentimientos y conflictos no resueltos que vienen de la primera luego de diecisiete meses porque para estas personas ha significado koinonia.
relacin complicarn la segunda. Algunas personas no estn dispuestas a prestarse al Entre los libros que se utilizaron como disparadores para la discusin figuran
asesoramiento pastoral por una cuestin de divorcio porque temen el juicio o la Creative Divorce (Divorcio creativo), de Krantzler, y Reaching Out (Extender), de
incomprensin de los pastores. Cuando un matrimonio que asiste a sesiones de Nouwen.18
asesoramiento decide divorciarse, es importante alentar a cada cnyuge a que Numerosas iglesias han desarrollado respuestas creativas a las necesidades
contine con sesiones de asesoramiento individual con el fin de ayudarle a reducir el largamente sin respuesta de los divorciados que buscan apoyo mutuo, cuidado y
dao emocional que implica romper una familia. aliento para no malgastar sus posibilidades de crecer en medio de su experiencia
La segunda meta ntimamente relacionada es ayudar a las personas que se divorcian dolorosa. El divorcio y el nuevo casamiento estn comenzando a ser un modelo
a aprender y crecer a partir de esta experiencia. Hacer esto es la mejor preparacin cada vez ms comn en las sociedades occidentales. Es apropiado que las iglesias
para volver a casarse (cosa que hacen cinco de cada seis hombres divorciados y tres de tomen ms y ms la iniciativa de alcanzar modos de sanidad para un grupo de
cada cuatro mujeres divorciadas en los Estados Unidos) o para una soltera creativa. personas que muchas veces han sentido el juicio y el distanciamiento de la iglesia.
Ayudar a que las personas identifiquen y cambien todo lo que contribuy a la muerte
de su matrimonio y capacitarlas para aprender nuevas habilidades para comunicarse y La crisis y el duelo del suicidio
resolver problemas son dos partes esenciales de este proceso de aprendizaje y Es ms probable que los posibles suicidas consulten a un clrigo que a cualquier
crecimiento. Es probable que las nuevas decisiones que debe tomar una persona otro profesional, exceptuando a los mdicos. No obstante, los pastores son menos
divorciada sean ms constructivas si ella ha tenido la oportunidad de participar en un capaces de reconocer a un suicida que aquellos que trabajan en otras profesiones
asesoramiento realista para momentos de crisis en el que se discutieron estos temas dedicadas a la ayuda.19 Es crucial que los pastores sepan responder en crisis de
complicados. La participacin en un retiro o en un grupo sobre el divorcio creativo, o suicidio. El rol del pastor en estos casos tiene cuatro facetas: (1) reconocer al
en un grupo de duelo, puede ser una experiencia valiosa para aquellos que atraviesan suicida potencial; (2) proveerle de ayuda de emergencia hasta que se lo derive a un
una separacin o un divorcio. La tercera meta del asesoramiento a los divorciados profesional de la salud mental o a un centro para la prevencin del suicidio; (3)
reducir al mnimo el dao emocional a los hijos se discutir en el captulo 13. La continuar el cuidado y el asesoramiento pastoral de la persona y la familia para
decisin de terminar un matrimonio destructivo es, por lo general, un primer paso ayudarlos a tratar las causas subyacentes del comportamiento suicida en el
esencial hacia una nueva vida ms constructiva. Las posibilidades de que esto sea as individuo y en el sistema familiar; y (4) ayudar a la familia a enfrentar las
son mayores con la ayuda de un asesor pastoral capacitado y/o un grupo de crecimiento consecuencias destructivas de un suicidio incompleto o completo.
efectivo. El pastor de una iglesia en Carolina del Norte contact a cada uno de los El suicidio es rara vez un acto repentino y no premeditado. Antes de intentar el
miembros divorciados de su congregacin para explorar las posibilidades de que se suicidio, la mayor parte de la gente pide ayuda.20 Estas seales de zozobra
ayudaran mutuamente a sobrellevar los problemas y las cuestiones que surgen del incluyen: (1) Amenazas obvias de suicidio: la vieja creencia de que las personas
divorcio.17 La respuesta de las personas que invit fue un s entusiasta. La primera que hablan acerca del suicidio no se suicidan muere mucho ms lentamente que
reunin se realiz en la casa pastoral. Luego de una breve las incontables personas que han demostrado su falsedad. El nico axioma seguro
para seguir es: Deben tomarse muy en serio todas las amenazas de

226 227
Asesor amiento y cuidado pastoral El cuidado y asesoramiento en el duelo

suicidio! Aunque las personas intenten manipular a otras, sin intencin de Una de las razones para hacer estas preguntas es tener informacin para evaluar
autodestruccin, el hecho de que utilicen este tipo de amenaza de muerte indica que el peligro involucrado en las amenazas de suicidio. La presencia de cualquiera de
ellas y sus relaciones estn profundamente alteradas. (2) Amenazas de suicidio los siguientes factores aumenta la probabilidad estadstica de que una persona
encubiertas: aquellos que articulan sentimientos de que la vida est vaca y no tiene realmente se destruya a s misma: ser varn: los varones intentan suicidarse con
significado, que creen que las otras personas ya no los valoran ni los necesitan, que menos frecuencia que las mujeres pero tienen ms xito en sus intentos; ser
desean dormir y no despertarse, o que se sienten atrapados y dbiles en una anciano: los ancianos que amenazan con suicidarse tienen ms tendencia a
situacin sin salida, expresan muchas veces sentimientos suicidas. (3) Depresin: el intentarlo que los jvenes (no obstante, el suicidio es la segunda causa de muerte
psiquiatra Karl A. Menninger dice que: Todas las personas profundamente entre los adolescentes); tener un plan de suicidio especfico; los medios necesarios
deprimidas son suicidas en potencia!21 Psicodinmica-mente, gran parte de la como para ejecutar el plan (p. ej., un revlver o pildoras para dormir); tener un
depresin es ira que se vuelca contra uno mismo. La depresin tiene muchas caras: comportamiento suicida anterior; graves prdidas o problemas mdicos recientes;
un retardo notorio en el habla y en el movimiento; marcada agitacin; la sensacin depresin; alcoholismo; falta de un sistema fuerte de apoyo; enfermedad mental;
de que la cabeza pesa una tonelada; fuertes sentimientos de falta de esperanza y comunicacin pobre con personas significativas; y reacciones defensivas por parte de
de valoracin; insomnio crnico; prdida del apetito o del inters en actividades que miembros de la familia.
antes resultaban atractivas; marcada apata y cansancio crnico; alejamiento de las Cuanto ms alta es la probabilidad de muerte, mayor es la necesidad de que el
relaciones; una fachada frgil de alegra crnica. (4) Prdidas aplastantes y duelos pastor utilice cualquier enfoque necesario para prevenir la accin suicida.
patolgicos: golpes que hacen tambalear la autoestima y otras prdidas traumticas Manifestando cuidado y aceptacin, pero firmeza, el pastor debera utilizar la
pueden producir un comportamiento suicida durante la depresin reactiva que sigue. persuasin, los argumentos teolgicos, la posibilidad de permanecer con la persona,
Cuanto ms grande es el enojo y la dependencia frustrada, ms probable resulta una llevarla al mdico o a la guardia de emergencia del hospital, o si nada ms tiene
respuesta suicida. (5) Disturbios psicolgicos y enfermedades crnicas: algunos xito llamar a la polica y utilizar la fuerza fsica. A veces resulta eficaz pedir
enfermos mentales son suicidas, pero la mayora de los suicidas no son enfermos que, al menos, se postergue el suicidio. Pastor: Matarse puede parecerle la nica
mentales, a pesar de que experimentan una alteracin interna agnica. Cualquier salida en su desesperada situacin actual. Pero estoy seguro de que puede encontrar
persona en un estado mental catico y desorganizado que siente rechazo y/o falta de un camino mejor. Si termina con su vida, se privar de cualquier posibilidad de
esperanza, debera ser considerada en riesgo suicida. Los que sufren dolores encontrar una solucin mejor a su situacin. Al menos espere hasta que lo haya
crnicos y/o enfermedades incurables pueden convertirse en suicidas, en especial si intentado!
tienen miedo intenso a la dependencia, a no poder manejarse solos o al desastre Durante las primeras conversaciones con una persona suicida, trate de obtener
financiero. los nombres y los telfonos de parientes cercanos, de amigos y de un mdico, e
Al asesorar a personas que se sabe o se sospecha que son suicidas, es crucial intente explicar por qu es necesario hacerles saber que l o ella precisan un apoyo
preguntar acerca de sus impulsos, fantasas o intenciones suicidas. El temor a que al emocional adicional durante esta crisis. Se debera asesorar a la familia a que no
preguntar sobre ello se les sugiere el suicidio a personas que no lo consideran es deje sola a la persona durante su fase suicida aguda. Involucrar al mdico de la
algo que no tiene fundamento. Los centros de prevencin al suicidio donde he familia lo antes posible es tambin importante, en caso de que se precisen
recibido capacitacin clnica dan las siguientes instrucciones a sus asesores: medicamentos antidepresivos o una internacin temporal. Una evaluacin realizada
por un psiquiatra de personas que amenazan con suicidarse puede ayudar a decidir
Su propia disposicin y voluntad de confrontar al paciente directamente con acerca de la internacin o el tratamiento psiquitrico necesario. Los mtodos de
el problema del suicidio es de gran ayuda para reducir la ansiedad del asesoramiento durante una crisis que se describen con anterioridad son importantes
paciente. Pregunte acerca de los aspectos suicidas como al pasar. Pregunte al trabajar con suicidas.
sobre intentos anteriores y cundo ocurrieron; si en la actualidad planea un La mayora de los suicidas necesitan tres tipos de ayuda una vez que han
intento, y, si lo hace, que especifique sus planes y si tiene los medios superado una crisis aguda. Primero, necesitan un cuidado pastoral de apoyo
disponibles como para llevarlos adelante.22 continuo; segundo, psicoterapia y/o asesoramiento familiar para resolver los
problemas intrapsquicos subyacentes (p. ej., la culpa patolgica) y la patologa
interpersonal que aliment el comportamiento suicida; y tercero, ser ayudados con
los problemas espirituales y valorativos atacando la raz de su sensacin

228 229
Asesoramiento y cuidado pastoral El cuidado y asesoramiento en el duelo
de falta de significado y desesperacin. En su nivel ms profundo, el problema del
Tmese unos pocos minutos para revivir la desagradable experiencia, ermitindose
suicida es un problema teolgico. Como profesional con algo de experiencia en el
experimentar una vez ms los sentimientos de agona que tuvo cuando esto le
crecimiento espiritual, el pastor tiene que realizar una contribucin nica e
sucedi. /Ahora, reflexione sobre lo que acaba de revivir; tome conciencia de qu
indispensable para lograr la sanidad a largo plazo del suicida y su familia. Al
aspectos de esa experiencia permanecen inacabados; aue aprendi de ella; y de qu
trabajar con personas suicidas, es de gran ayuda recordar que slo una pequea
manera alter su fe, sus creencias verdaderas V su relacin con Dios, qu le ayud
porcin de los que amenazan con suicidarse lo intentan en verdad y, de los que lo
y qu no le result de ayuda./
hacen, slo una fraccin se mata. Tambin es importante recordar que la decisin
Es probable que se haya puesto en contacto con su capital ms valioso para el
final y la responsabilidad del suicidio permanecen con la persona. Si han decidido
terminar con su vida inequvocamente (cosa que ocurre con el 5% o menos de los cuidado y asesoramiento pastoral con personas que atraviesan graves crisis y
suicidas), probablemente lo hagan, no importa cuan competentes sean las personas aflicciones. Cualquiera sean sus capacidades para asesorar durante crisis y
que intentan evitar. aflicciones, su utilidad final depender de cmo sobrelleva usted sus propias crisis
El suicidio es casi siempre la punta del tmpano de problemas ms profundos y prdidas, y qu aprende acerca de usted mismo, de la gente, de la vida y de Dios
que existen en el sistema familiar. Toda la familia necesita cuidado pastoral y, a por medio de estos intrusos inoportunos. Las personas quebrantadas necesitan su
menudo, terapia familiar conjunta. Luego de un frustrado intento de suicidio, es fuerza de apoyo, pero tambin necesitan sentir que usted sabe cmo es sentirse
importante que toda la familia reciba ayuda para abrir su comunicacin y resolver la conmovido. Necesitan su fe y su esperanza, pero tambin necesitan sentir que usted
interaccin destructiva que probablemente contribuy al comportamiento suicida. conoce la duda y la desesperacin de primera mano. En resumen, necesitan
La familia de un suicida que logr su cometido casi siempre necesita ayuda pastoral experimentar la fuerza que hay en usted que proviene de admitir su debilidad y sus
y asesoramiento durante un perodo extenso para encarar el torbellino de fracasos, de aceptar la propia vulnerabilidad y la profunda necesidad que tiene de
sentimientos de vergenza, culpa y furia hacia la persona muerta, que dejan una los dems. Durante la dcada pasada, la vida me trajo una serie de grandes prdidas
herida abierta. Estas heridas casi siempre se infectan. La vergenza familiar, la y de cambios que dislocan. Adquiri un nuevo significado para m la frase de Henri
negacin y el hecho de esconderse para protegerse, casi siempre impiden que los Nouwen el sanador herido. Al trabajar con personas en crisis, he notado que
familiares estn dispuestos a recibir ayuda. Es esencial que haya una iniciativa muchas veces me siento ms conectado con su mundo interior que antes. La
pastoral persistente y paciente para ayudarlos a bajar sus defensas y abrirse imagen que mejor comunica lo que espero para m mismo y para usted (cuando
gradualmente a la ayuda que necesitan con urgencia. Si estn dispuestos a unirse a usted encare sus crisis y sus prdidas) es la afilada hoja de una prdida dolorosa
un grupo de duelo, ste puede resultarles de especial ayuda. que al igual que una pala, abre una zanja en nuestra alma, convirtindose en un
El asesoramiento a suicidas es, muchas veces, amenazador y exigente. Nos canal a travs del cual fluye una corriente sanadora de comprensin y cuidado en la
confronta con los temas ltimos, referidos a la vida y a la muerte, con nuestra vida quebrantada de otras personas que atraviesan por crisis y prdidas.
propia tendencia al suicidio (incluyendo el suicidio lento, como matarnos con el
estrs y la sobrecarga de trabajo crnicos). Nuestra eficacia al encarar temas
Sesin de prctica de la realidad
existenciales con los cuales est luchando el suicida depender de cmo encaremos EL ROL DEL MIEMBRO DE LA IGLESIA: Si tuvo una prdida dolorosa en su
estos temas nosotros mismos y si hemos encontrado un significado a nuestra vida vida (quiz la que acaba de revivir con esta lectura), vaya al pastor y pida
que nos permita trascender y transformar, en cierto grado, el dolor y la tragedia de ayuda.
nuestra existencia. O: intente adentrarse en los sentimientos de alguien que usted conoce bien que est
en proceso de encarar una grave prdida. Realice el role-playing de la
Las prdidas y las crisis del pastor persona que busca la ayuda del pastor.
O: Usted es Jane Carey, una mujer que ha pasado los cuarenta aos, cuyo esposo
Revise su memoria y trate de recordar algn fracaso personal, rechazo, o
Dick falleci de manera inesperada de un ataque al corazn hace dos meses.
derrota, o prdida de alguien (o de algo) que haya sido doloroso y sin lo cual siente
Siente la prdida con intensidad y encuentra que es casi imposible volver a
que no puede vivir, o alguna crisis desagradable en la que usted sinti que alguien
participar en sociedad, en especial en la iglesia donde eran un
haba tirado de la alfombra sobre la cual se apoyaba su vida.

230 231
Asesoramiento y cuidado pastoral
matrimonio muy activo. Se siente muy deprimida y quiere esconderse de la
gente.
EL ROL DEL PASTOR: Utilice lo que aprendi en este captulo sobre cmo facilitar
el duelo mientras asesora a uno de estos miembros de la iglesia. Est atento a la
necesidad que tiene la persona de recibir ayuda para realizar su duelo.
EL ROL DEL OBSERVADOR-SUPERVISOR: Interrumpa la sesin peridica-
mente para hacerle la devolucin al pastor sobre su eficiencia en la tarea de
facilitar el proceso de duelo, en especial al manifestar los sentimientos
CAPTULO 10
inacabados.

El asesoramiento
para el enriquecimiento matrimonial
y la crisis de la pareja

Para la mayor parte de las personas el matrimonio es un mbito donde tiene


lugar la principal adaptacin de la vida / Estar casado o no estarlo es una
condicin d la vida que lo penetra todo/y establece ... ciertos canales para la
gratificacin de necesidades humanas importantes y ciertos bloqueos
inevitables de estas necesidades. Lo que es ms, la funcin del matrimonio
puede ... establecer los tiempos para otras funciones importantes en la vida: la
amistad, la paternidad, el trabajo.
AMERICANS VIEW THEIR MENTAL HEALTH1

El matrimonio no es una institucin que est muriendo. Es una institucin en


cambio. Hoy da ms gente se casa en algn momento de su vida como nunca
antes. Hoy se divorcian ms personas que nunca, tambin, no porque
divorciarse sea ms fcil sino porque esperan mucho ms de un matrimonio:
la intimidad slo prospera cuando el compromiso es incondicional y de largo
plazo ... y la intimidad slo es posible cuando dos personas se consideran
iguales.
JEAN STAPLETON'Y RICHARD BRIGHT, EQUAL MARRIAGE2

El enriquecimiento matrimonial y familiar y el asesoramiento para matrimonios


en crisis estn entre las destrezas de ayuda ms importantes que debe tener un
pastor. Es importante tener un grado de preparacin razonable en todos los tipos de
cuidado y asesoramiento. Pero en el rea de la vida familiar, como en las crisis y
las aflicciones, las oportunidades que tiene el pastor

232
233
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial
son tan frecuentes y cruciales que se requiere un alto grado de competencia. (Este Un buen matrimonio o una buena familia es aquella en la que existe cuidado
captulo y el prximo van juntos en su anlisis de la pareja y de la familia
mutuo y apoyo al crecimiento continuo de los integrantes para la realizacin de las
respectivamente.)
potencialidades que Dios otorg a cada persona. En ninguna otra rea del ministerio
Hay cuatro factores interrelacionados que hacen imperativo que los pastores
los grandes valores de la personalidad se encuentran involucrados ms
desarrollen su capacidad para el cuidado y el asesoramiento de matrimonios y
centralmente. A travs del enriquecimiento y asesoramiento matrimonial y familiar,
familias. En primer lugar, los pastores estn en una posicin ms estratgica que
un pastor puede contribuir a la salud mental, fsica y espiritual de largo alcance de
cualquier otro profesional para llevar adelante el cuidado y asesoramiento familiar.
Los contextos dentro de los cuales funcionan como lderes de sus congregaciones la pareja, sus hijos, los hijos de sus hijos, hasta el infinito. La familia es el jardn de
proveen de entradas frecuentes y naturales a los sistemas familiares. Su funcin la personalidad humana, el principal lugar donde las personas se forman, se
profesional les otorga contactos continuos con matrimonios y familias en las deforman y (esperamos) se transforman. Los padres son arquitectos de la
sucesivas etapas y momentos de estrs del crculo familiar. En la tarea con jvenes y familia4. As, el asesoramiento y enriquecimiento matrimonial puede echar una luz
en la escuela dominical, en la preparacin para el matrimonio y en el casamiento, al sanadora, que permita el crecimiento, sobre las mismas races de la salud y de la
visitar los hogares de las familias, y al participar de muchos eventos alegres y tristes enfermedad de la personalidad. Como tales, estas destrezas pastorales constituyen
en el ciclo intergeneracional de las familias, los pastores encuentran incontables una forma muy necesaria de prevencin positiva de la patologa mental y espiritual
oportunidades para el cuidado y el asesoramiento. cuyo impacto puede continuar influyendo en el futuro por venir.
Ms an, el rol de los pastores como educadores los capacita para ensear Un tercer factor que hace que resulten cruciales las destrezas para tratar familias son
concepciones que tienen que ver con la manera en que nutrimos las relaciones las crisis matrimoniales y familiares que se dan en la actualidad. La institucin del
que provienen de nuestra tradicin religiosa como as tambin de las tcnicas matrimonio es desafiada hoy como nunca antes en la historia humana. Los tristes
actuales de comunicacin y de resolucin de conflictos. Estas enseanzas porcentajes de divorcios, desercin familiar, violencia contra la esposa, abuso de
pueden ayudar a prevenir los problemas familiares. Tambin siembran semillas nios, delincuencia juvenil, suicidios y aburrimiento, sufrimiento e infelicidad
que pueden florecer en oportunidades de asesoramiento cuando emergen las matrimoniales son una evidencia avasalladora de que el matrimonio, tal como ha
crisis familiares. En mi experiencia, un sermn que analice concepciones y sido definido y practicado tradicionalmente, es demasiadas veces una experiencia
demuestre cuidado o una charla sobre el matrimonio y la vida familiar que daa a las personas. En el ltimo siglo, el porcentaje de divorcios en los Estados
producen con frecuencia oportunidades para el asesoramiento. La importancia Unidos ha crecido quince veces. En una dcada, 1968-78, se ha duplicado. La
de la habilidad para tratar a matrimonios y familias se agiganta por el hecho evidencia sociolgica muestra que muchos matrimonios tradicionales son
de que casi seis de cada diez personas que buscan el asesoramiento pastoral destructivos para la salud de la mujer.5 Un cuarto factor, ntimamente relacionado
lo hacen buscando ayuda para una crisis matrimonial, para una discusin entre con el tercero, son los profundos cambios en las funciones de las mujeres y de los
padres e hijos, o para problemas familiares.3 varones, en sus relaciones e identidades durante la ltima dcada, cambios que
Un segundo factor que hace que sea esencial que los pastores desarrollen su continan a pasos acelerados. Estos cambios sacuden y muchas veces resquebrajan
competencia en esta rea son los preciosos valores humanos de gran alcance que los fundamentos de un nmero creciente de matrimonios tradicionales. La creciente
estn enjuego. Una familia en la que hay amor y cuidado mutuo es como un conciencia y la insistencia apropiada por parte de ms mujeres por tener
manantial refrescante en un viaje caluroso y polvoriento. Es un lugar donde hay oportunidades iguales y justas para desarrollar y utilizar sus potencialidades dadas
nutricin emocional y renovacin espiritual, un jardn interpersonal donde se nutre por Dios (en sus carreras profesionales y en el hogar), y participar igualitariamente
el crecimiento mutuo. Un matrimonio que crece sano, con momentos de gozo y de en las decisiones de la familia, hacen que muchos hombres se sientan amenazados.
xtasis como tambin de conflicto y de dolor, puede acercar el cielo a la tierra a Charlotte Ellen, terapeuta y asesora matrimonial feminista predice:
pesar de nuestra condicin de seres finitos. Por el contrario, una familia fracturada
que deviene de un matrimonio donde las partes son mutuamente destructivas puede Es probable que hasta ahora hayamos visto slo la punta del tmpano en la
ser una aproximacin cercana al infierno sobre la tierra. En el cuidado y rebelin en las relaciones entre mujeres y hombres. Las relaciones
asesoramiento pastoral de matrimonios y familias, los riesgos son, sin duda, muy matrimoniales son especialmente vulnerables y sensibles a los cambios
altos!

234 235
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial

en los roles y en la identidad. Cada vez ms matrimonios sentirn el relacin (comunicacin) como para cumplir con estas expectativas, la desilusin es
sufrimiento y la conmocin de los cambios. Puede ser que el nmero de casi inevitable. El desengao, sumado a la creciente voluntad de las parejas de
divorcios aumente an ms a medida que las parejas luchan sin xito por terminar con los matrimonios insatisfactorios, alimenta la incidencia creciente de la
desarrollar estilos matrimoniales ms satisfactorios. Al mismo tiempo, separacin, la desercin y el divorcio de las parejas.
muchas parejas tendrn xito al descubrir los aspectos positivos de un Todos los matrimonios y familias tienen problemas, por supuesto. El psiquiatra
matrimonio ms igualitario y donde haya ms compaerismo. Los asesores de
Harry Stack Sullivan expresa esto con un toque de humor:
todas las disciplinas pueden tener un rol positivo al ayudar a redefinir la
institucin del matrimonio y a las parejas a desarrollar relaciones creativas Todava me falta encontrar un matrimonio que tenga slo satisfacciones y
que produzcan crecimiento.6 slo seguridades ... Si una persona me dice que su vida de hogar es perfecta,
me quito los lentes, lo que significa que no puedo verla, la miro fijo y le digo:
Cada vez ms parejas enfrentan las complejidades y las presiones de matrimonios Extraordinario!. Luego paso a tratar otro tema pero regreso a ste ms
entre profesionales. En slo un tercio de las familias estadounidenses el esposo tarde.8
es el nico que gana un salario. Debido a la necesidad econmica y/o al deseo de
tener una carrera en la cual sentirse realizadas, la mayor parte de las mujeres ahora El enriquecimiento y la educacin matrimonial pueden incrementar el
trabajan por un salario fuera del hogar. En nuestra experiencia personal, Charlotte crecimiento de muchos matrimonios razonablemente adecuados. El asesoramiento
Ellen y yo podemos atestiguar el hecho de que un matrimonio igualitario es durante las crisis matrimoniales puede ayudar a algunas parejas a enfrentar sus
potencialmente ms satisfactorio, tanto para la mujer como para el hombre, pero esta problemas y resolverlos de maneras que les permitan crecer. En los matrimonios
relacin tambin es ms complicada y conflictiva que un matrimonio tradicional. con disturbios profundos, es esencial la terapia matrimonial.
Esto es especialmente cierto para las parejas que no tienen modelos en sus padres
La vida familiar les ofrece a muchas personas la oportunidad de tener
para aprender cmo resulta una relacin igualitaria. La extensa bsqueda que
convenios de intimidad en nuestra cultura solitaria, y es importante que las
realizan las parejas para tener un matrimonio ms flexible y creativo y el rechazo a
Buenas Nuevas estn vivas en la cotidianeidad de nuestras relaciones familiares.
los roles sexuales definidos con rigidez aumentar los conflictos matrimoniales y la
Un matrimonio que crece de modo saludable es la relacin ms psicolgicamente
necesidad de cuidado y asesoramiento matrimonial en los prximos aos.
ntima que pueda lograrse. Esto hace que sea una de las relaciones humanas ms
El nuevo casamiento y el hacerse cargo de los hijos de la nueva pareja estn
satisfactorias y ms exigentes. En resumen, los matrimonios y las familias son
convirtindose en importantes estilos de vida para los estadounidenses. Cerca de un
cuarto de todos los matrimonios involucran al menos a una persona anteriormente lugares donde la gente puede vivir su religin (Regina Westcott).
casada. Grandes cambios han ocurrido en las actitudes y prcticas en relacin con la
libertad y la cohabitacin sexual, con ms de un milln de parejas que viven juntas
Una nueva estrategia para el matrimonio
en una relacin ms o menos comprometida. La pildora y la demanda de igualdad Para ayudar a las personas a responder de manera creativa al estrs y los cambios
por parte de las mujeres han reducido drsticamente y, a la larga, erradicado la en la vida matrimonial y familiar, las iglesias necesitan desarrollar programas
doble moral masculina-femenina de libertad sexual. Adems, existe una declinacin innovadores. Estos programas deben basarse en dos nfasis: una dimensin de
continua en el apoyo que la familia extensa da a los matrimonios y las familias cuidado y educacin pastoral, que consista en una variedad de eventos atractivos
nucleares. Esto las hace ms vulnerables durante las crisis. para el enriquecimiento matrimonial y el fortalecimiento de las familias (que
Un estudio dio a conocer evidencias de que ha surgido un nuevo estilo de incluya clases, talleres, retiros, campamentos); y una dimensin de asesoramiento
matrimonio ms exigente entre las parejas de adultos jvenes: el matrimonio que pastoral, que consista en el asesoramiento matrimonial y familiar centrado en el
potencializa a ambos. El estudio descubri que muchas de estas parejas eligen crecimiento, para aquellos que atraviesan perodos tormentosos y de estrs. Cada
casarse principalmente por la expectativa de que el matrimonio proveer una uno de estos nfasis puede sostener y complementar al otro. Un programa para el
relacin satisfactoria, una comunicacin significativa y crecimiento personal.7 enriquecimiento matrimonial puede animar a algunas parejas que necesitan
Cuando estas parejas entran en el matrimonio sin la habilidad de construir una asesoramiento o terapia de

236 237
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial
pareja a buscar esta ayuda ms pronto. Lo logra al hacerlos ms conscientes somos explotados por el presente sistema que nos exige xito y que
de las dolorosas insuficiencias de su relacin actual y de las posibilidades de tambin estamos privndonos de nuestra posibilidad de ser personas (por
que ese matrimonio sea menos frustrante y ms satisfactorio para ambos. entrar en la carrera competitiva) hace obvio que la cuestin fundamental
Los efectos a largo plazo del asesoramiento matrimonial pueden realzarse en todo esto sea la liberacin humana. La meta es crear relaciones e
significativamente derivando a las parejas que completan el tratamiento a un
instituciones (incluyendo matrimonios) en los cuales tanto mujeres como
grupo de crecimiento matrimonial o a actividades para el enriquecimiento que
hombres tengan la mayor libertad y el coraje de usar su inteligencia, su
se celebran habitualmente y apoyarn su continuo crecimiento.
creatividad y sus energas productivas a pleno. Los que estamos casados,
Con todo el caos y los problemas en los matrimonios actuales, existen
y los que trabajamos en enriquecimiento y asesoramiento matrimonial,
tambin ms posibilidades y esfuerzos por lograr relaciones profundas como
deberamos ayudar a superar el sexismo, la causa principal de la existencia
nunca antes en la historia de la humanidad. La creciente liberacin de las
de matrimonios degradados o destructivos, que bloquean la realizacin
mujeres y de los hombres de las ataduras relacionadas a los roles tradicionales
humana tanto de mujeres como de varones en escala masiva. Podemos
de dominio y sumisin que limitaban el crecimiento, abren nuevas posibilidades
hacerlo luchando y sobrellevando el sufrimiento que muchas veces se
para una intimidad y un amor ms profundos. Si la iglesia quiere ser un centro
requiere, para crear y ayudar a que otros creen relaciones igualitarias y
para la plenitud humana, debe incluir un fuerte nfasis en ayudar a las parejas a
mutuamente liberadoras.10
aprender cmo desarrollar este tipo de amor liberado y liberador. En ninguna
otra rea el uso del modelo de un ministerio para la plenitud tiene Toda relacin comprometida se basa en una aceptacin (casi siempre
posibilidades que entusiasmen ms y sean ms satisfactorias. El desafo es implcita) de los privilegios y derechos de cada una de las personas, y de las
ayudar a la gente a aprender los mtodos prcticos de nutrir la plenitud propia obligaciones y deberes dentro de esa relacin. En el matrimonio, esta relacin
y ajena en sus comunidades ntimas para el cuidado mutuo. se denomina contrato o pacto matrimonial. Muchas veces existen diferencias
La meta comn del asesoramiento y enriquecimiento matrimonial orientado importantes en la manera en que los dos miembros de la pareja entienden
hacia la plenitud (incluyendo la capacitacin prematrimonial) consiste en ayudar a implcitamente este contrato de trabajo. Esta discrepancia es una fuente oculta
cada pareja a crear juntos una relacin en la cual ambas partes sean animadas a de conflicto entre ambas partes. El enriquecimiento y asesoramiento
descubrir y desarrollar sus mximos dones como individuos enriquecindose mutuamente. matrimonial a veces capacita a las parejas a ajustarse a su actual contrato de
Cada pareja crea sus propias y singulares variaciones sobre este tema. El amor manera ms cmoda sin evaluar y cambiar sus aspectos de injusticia y
liberador en cualquier relacin puede definirse como preocuparse por el otro y desigualdad. Este enfoque no es liberador en s y a la larga impedir que la
comprometerse con su realizacin. Esta es una definicin de trabajo que las parejas pareja fortalezca su relacin de manera continua.
y los asesores pueden usar para descubrir cuan liberador y cunto crecimiento Qu caractersticas tiene un matrimonio liberado y liberador?
puede producir lo que es llamado amor en una relacin en particular.
Lograr que el enriquecimiento y el asesoramiento La disponibilidad a responder a las necesidades del otro; una
matrimoniales resulten liberadores comunicacin abierta y que demuestre cario; cercana y respeto por las
La intimidad ms profunda, incluyendo el sexo ms satisfactorio que las necesidades privadas del otro; autonoma (cada persona tiene sus
parejas puedan lograr,9 es slo posible psicolgicamente dentro de una relacin derechos) e interdependencia; una relacin de genuina justicia e igualdad;
de igualdad genuina. el compromiso con el crecimiento de cada uno de los miembros; la no
existencia de roles rgidos o satlites; cambio y crecimiento continuo a lo
La distancia y la situacin de enojo (ya sea acalorado o fro) que se largo de los aos; la habilidad de utilizar el conflicto para profundizar
construye en un matrimonio en el que existe el esquema de dominio y la intimidad y resolver las diferencias negociando (en lugar de cerrando
sumisin entre sus miembros que hace que uno o ambos se sienten caminos y tomando distancia); la profundizacin del placer sexual
usados, bloquea la comunicacin profunda e ... impide el ejercicio de integrado con el amor; el aumento de la intimidad en las reas de los
una sexualidad liberada. La conciencia de que los hombres tambin significados y la fe; el fortalecimiento de la identidad del matrimonio (que
los dos sean uno); la fidelidad positiva (basada en la valoracin de la
238 relacin en vez de en la culpa y el temor).11

239
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial

El ideal hacia el cual debera guiarse el crecimiento de un matrimonio es el de dos y a la intimidad espiritual; a establecer sus propias metas de crecimiento e ejecutar
individuos autnomos, capaces de crecer, que eligen desarrollar una planes de desarrollo posibles en vista a estas metas.
interdependencia en el amor en lugar de una dependencia simbitica entre dos Debido a que he descrito mtodos y programas de enriquecimiento matrimonial
medias personas. en otros libros, slo me detendr a resaltar algunas cuestiones esenciales que deben
Para ser genuinamente liberador y productor de crecimiento (en lugar de contemplar los programas de la iglesia. Una iglesia debera crear una variedad de
meramente endulzar una relacin injusta), el asesoramiento y enriquecimiento posibilidades para las experiencias de enriquecimiento y crecimiento diseadas
matrimonial debera incluir siempre la posibilidad de despertar conciencias. Esto para responder a las necesidades de la mayor cantidad de parejas en todas las etapas
significa aumentar la conciencia de las parejas sobre las maneras en que la de la vida. (En el captulo 11 se da una lista para supervisar los grupos de
asignacin desigual de poder, de toma de decisiones y de oportunidades para el enriquecimiento matrimonial y familiar y sugerencias para establecer un programa
crecimiento son las races del enojo, de la infelicidad y del conflicto en el congregacional que permita fortalecer la vida familiar.) Un desafo interesante que
matrimonio. Esta toma de conciencia debera aumentar la comprensin de las enfrenta la iglesia hoy es convertirse en un centro para la plenitud de solteros y
parejas en cuanto a cmo la programacin social sexista de mujeres y hombres casados en todas sus relaciones fundamentales.
disminuye el crecimiento mutuo en el matrimonio. (Para informarse sobre mtodos El anuncio sobre las actividades del programa de enriquecimiento matrimonial
que permitan esta concientizacin, ver el libro Counselingfor Liberation (y de otras actividades para el crecimiento) debera describir su naturaleza, sus
[Asesoramiento para la liberacin], de Charlotte Holt Clinebell.) El asesoramiento y propsitos y sus metas de manera positiva y orientada hacia el crecimiento. Debera
enriquecimiento matrimonial debera desafiar y ensear a las parejas a revisar sus describir lo que se espera de los participantes y dar una breve explicacin teolgica
contratos para hacer que sus relaciones sean lo ms justas e igualitarias posibles. El sobre la actividad, que sirva tanto para relacionarla con la tradicin espiritual de la
principio de que el nico fundamento slido para el amor es la justicia debera iglesia como para reducir ansiedades impropiadas que podran hacer que no asistan
practicarse en todo asesoramiento y enriquecimiento matrimonial. algunos matrimonios capaces de sacar provecho de la reunin. Este es un ejemplo
El sexismo es la causa central que provoca matrimonios degradados y del tipo de anuncio que debera utilizarse para invitar a los matrimonios a una
destructivos. Por lo tanto, los asesores matrimoniales no pueden alimentar el reunin de enriquecimiento:
crecimiento mutuo de los miembros de un matrimonio de manera plena, a no ser
que los ayuden activamente a crecer de manera liberadora e igualitaria, como as Una invitacin a las parejas
tambin a intimar en su pareja. El chauvinismo masculino institucional que existe
en la mayora de las iglesias y de las teologas acta contra este tipo de Nuestra iglesia est auspiciando la reunin de un grupo de enriquecimiento
asesoramiento y enriquecimiento liberador. Debemos tomar en serio la concepcin matrimonial sobre el tema Lograr que un buen matrimonio sea mejor. El
liberadora de Pablo de que en Cristo no hay varn ni mujer (G. 3.28), de que lo grupo se reunir en el saln de la iglesia los martes por la noche, de 19.00 a
que interesa es la humanidad de cada uno y no el sexo. La consecuencia ms 21.00, durante cinco semanas a partir del 7 de octubre. (La reunin del 14 de
importante de todo esto es que las personas que trabajan en el asesoramiento y octubre ser ms larga: comenzar a las 18.00 con una cena fraternal y
enriquecimiento de los matrimonios deben tener una conciencia formada en el tema finalizar a las 22.00.) La vida cristiana se centra en el amor: a nosotros
de la liberacin tanto de las mujeres como de los hombres.12 mismos, entre las personas, a Dios y al mundo que l cre. Este grupo tiene
como objetivo aumentar el amor en estas cuatro relaciones ayudando a las
parejas a descubrir las fuerzas que no utilizan en su relacin, a profundizar su
El programa de enriquecimiento matrimonial de
comunicacin, a resolver conflictos ms constructivamente y a nutrir su amor
una congregacin mutuo. Son bienvenidas todas las parejas: los recin casados, los que planean
Los programas de enriquecimiento matrimonial estn diseados para ayudar a casarse y los que tienen varios aos de casados. Nuestra pastora y su esposo
las parejas a lograr que sus relaciones que funcionan razonablemente bien sean ms coordinarn el grupo. Contacte a la pastora si quiere anotarse para la reunin
plenas para ambos. Estos programas, por lo general, se concentran principalmente o desea ms informacin.
en ayudarles a identificar y desarrollar las fuerzas que no utilizan; a dar mayor
importancia a su comunicacin, a su sexualidad

240 241
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial
Pueden realizarse cinco tipos de actividades en los grupos, clases, retiros o expectativas o logros que quieran obtenerse. Se programa tiempo libre
talleres de enriquecimiento: (1) ejercicios para la toma de conciencia grupal, para para que las parejas practiquen en privado masajes de todo el cuerpo.
la comunicacin y para fortalecer la relacin coordinados por una pareja de animadores Enfrentar las crisis en nuestra familia: incluye poner en prctica mtodos
y evaluados por las parejas individuales; (2) breves sesiones de intercambio de ideas para enfrentar las crisis, que las parejas pueden utilizar. Enriquecer las
con todo el grupo, donde la pareja de animadores o los miembros del grupo
relaciones entre padres e hijos pequeos y entre padres e hijos adolescentes y
comparten ideas prcticas que funcionaron para ellos (p. ej., sobre la resolucin de
jvenes: explora la manera en que la paternidad puede disminuir o aumentar la
conflictos, compartir la espiritualidad, o el sexo); (3) ejercicios para el
calidad de nuestro matrimonio, y viceversa. Profundizar nuestra intimidad
fortalecimiento de la relacin realizados por las parejas: el Mtodo Intencional para
espiritual: este segmento se enfoca en la resolucin de conflictos religiosos, en
Matrimonios es uno de los que ms ayudan en esta tarea; (4) grupos pequeos para
compartir experiencias importantes y en profundizar el disfrute del Espritu de
compartir, que funcionan casi siempre sin lderes, integrados por tres o cuatro
la vida y del amor en el matrimonio. Las posibilidades de crecimiento de la
parejas pertenecientes a un grupo ms grande o taller que se divide peridicamente;
etapa de la vida matrimonial por la cual se atraviesa: ayudar a las parejas a
(5) momentos de esparcimiento estructurados y no estructurados, para que en la
enfrentar los problemas desarrollando nuevas posibilidades de acuerdo con su
misma pareja y entre varios matrimonios se diviertan y entretengan.
edad y etapa del matrimonio. Desarrollar la intimidad compartiendo la
Estos son los temas fundamentales que casi siempre incluyo en eventos para el
experiencia: hacia el cierre de una actividad de enriquecimiento grupal, las
enriquecimiento de las relaciones (que se subrayan de acuerdo con el inters del
parejas reciben el desafo y son invitadas a planear la manera en que pueden
grupo y el tiempo disponible). Cada tema recibe un enfoque experimental:
llegarse a otras personas en la iglesia o en la comunidad para compartir el
crecimiento que han experimentado. Hacer planes para continuar en
Conectarse como pareja y como grupo: incluye la discusin de esperanzas,
crecimiento: antes de que finalice una actividad de enriquecimiento, las
expectativas y necesidades de las parejas y de los lderes: sobre la base de
parejas deberan tener la oportunidad de trabajar sobre sus propios convenios
esta discusin, el grupo puede concertar temas sobre los que deseen
para el crecimiento, realizando planes concretos para los prximos pasos que
concentrarse.
darn en su camino de crecimiento, de manera individual y como parejas. El
Fortalecer nuestras habilidades para la comunicacin: incluye ejercicios para
grupo como tal debera hacer planes para tener reuniones de seguimiento con
la toma de conciencia y para escuchar atentamente.
el fin de darse apoyo mutuo. Evaluar la experiencia: Cuando promedia y
El Mtodo Intencional para Matrimonios: este mtodo puede servir como
cuando finaliza una actividad de enriquecimiento, es importante darles a todos
base para actividades de enriquecimiento matrimonial (ver abajo).
la oportunidad de indicar qu es lo que ms y lo que menos ayud en el
La resolucin del enojo y el conflicto improductivo: en esta experiencia se utiliza
transcurso de la experiencia, obteniendo su evaluacin conjunta, y, al final, sus
el role-playing de situaciones de conflicto y algunos mtodos teraputicos.
sugerencias para actividades futuras. Celebrar la clausura: tener un momento
El sufrimiento y la posibilidad de cambiar los roles de las mujeres y de los
de adoracin y agradecimiento por el crecimiento que tuvo lugar durante el
varones: este es un espacio para despertar la conciencia y compartir las
evento y reafirmar el compromiso de cada uno para continuar con el proceso
formas de descubrir las potencialidades positivas para tener matrimonios
en busca de plenitud ayuda a las personas a celebrar sus experiencias y tomar
ms igualitarios y mutuamente satisfactorios.
conciencia de que el amor de Dios sustenta y alimenta el amor que sienten el
La evaluacin de nuestras prioridades, valores y estilo de vida: incluye ayudar
uno por el otro. Una fiesta de amor en la cual las parejas comparten el pan y
a las parejas a ser ms conscientes de sus valores y aumentar la calidad de
afirman sus nuevos pactos para el crecimiento, es una manera significativa de
la vida que comparten.
finalizar el evento.
Dar importancia a una vida sexual satisfactoria: el objetivo es ayudar a las
parejas a comunicarse abiertamente sobre lo que les d placer y aprender a
tener placer sin presiones, es decir, lograr el placer mutuo por su propio
disfrute y no porque se tengan otros objetivos,

242 243
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial

Para que las actividades y los grupos de enriquecimiento matrimonial resulten 8) Aumenten su propia nutricin y autonoma para obtener espacios sanos
liberadores, deberan ser liderados por mujeres y varones de manera compartida. en su relacin en comn.
Estos co-lderes deberan tener una conciencia muy clara sobre la cuestin del 9) Encuentren una causa en comn ms importante que su relacin, alguna
sexismo. Todos deberan llevar adelante un liderazgo equilibrado y con igualdad de manera de responder a las necesidades de la comunidad y del mundo.
roles. Debe alternarse la iniciativa en el liderazgo. Estos lderes deberan modelar 10) Desarrollen y ejecuten un plan de crecimiento intencional para su
una manera igualitaria en su relacin y sentirse libres para estar en desacuerdo y no relacin; elijan metas para el crecimiento que mejoren su relacin en la
obstante seguir siendo amigos. Este tipo de liderazgo es un modelo de lo que se manera en que desean, y compromtanse a tener planes de accin
ensea y permite compartir las perspectivas distintas de dos individuos que conocen concretos para ayudarles a crear un futuro mejor para ambos. Si no
respectivamente las experiencias de las mujeres y de los hombres desde adentro. tienen tiempo para hacer cosas como estas, quizs necesiten revisar sus
Hay una cantidad de libros que describen una variedad de formatos y de prioridades. Si los mtodos de hgalo usted mismo no funcionan, es
programaciones, de ejercicios de comunicacin y de tcnicas para mejorar la
una seal de que deben tener fuerzas para buscar la ayuda de un
relacin de pareja.
asesor-terapeuta capacitado en mtodos para el fortalecimiento de las
relaciones.
Gua para enriquecer relaciones
Estas son algunas recomendaciones para fortalecer matrimonios, familias o una Las parejas pueden emplear esta lista durante las sesiones de actividades de
relacin comprometida entre gente soltera: enriquecimiento, o entre ellas, para identificar las reas en las que necesitan
trabajar juntas para el crecimiento con el fin de nutrir su amor. Invtelas a mejorar
1) Aparten tiempo para comunicar aquellas cosas que son realmente la lista agregando otros temas para articular sus necesidades y sueos en particular.
importantes para ustedes; la comunicacin es para las relaciones lo que el
oxgeno es para los cuerpos. El Mtodo de Relaciones Intencionales
2) Reconozcan y afirmen los puntos fuertes y positivos, mutuamente y en su El ejercicio de comunicacin que muchas parejas han encontrado de gran ayuda
relacin. Hganlo con cario, demostrando inters y regularmente. durante las actividades de enriquecimiento es una herramienta de enriquecimiento
3) Impidan que crezca entre ustedes una pared de enojos, heridas y del tipo hgalo usted mismo denominada Mtodo Intencional para Matrimonios
resentimientos no resueltos. Deben hacerlo conversando sobre los (o de Relaciones Intencionales). Consta de cuatro pasos. Estas son las
desacuerdos, negociando compromisos justos, resolviendo conflictos y
instrucciones:
revisando regularmente su convenio bsico para mantenerlo de manera
honrada, actualizada y justa. Primer paso: Identifiquen y afirmen las fuerzas que existen en su relacin
4) Provean de iguales oportunidades a cada uno de los miembros de la completando uno de ustedes la oracin Aprecio en ti..., todas las veces
pareja para descubrir y desarrollar las fuerzas y posibilidades que no se que pueda. La funcin del que escucha es or y recibir estos regalos./(Este
usan. paso aumenta la conciencia de la pareja de los puntos fuertes y positivos
5) Permitan que sus caractersticas de Nio jueguen regularmente juntas; de su matrimonio o su amistad y les otorga calidez en su mutuo sostn.)
aprendan a rerse de ustedes mismos y con el otro; permtanse unas Luego de que ambos hayan terminado de decirse cunto se aprecian,
breves vacaciones cada da (al menos unos pocos minutos para sentirse tmense el tiempo para poner las dos listas en sus diarios de crecimiento
relajados y divertirse). para referencias futuras./
6) Enriquezcan su vida interior, espiritual e intelectualmente, leyendo y Segundo paso: Identifiquen los crecientes lmites de su relacin completando
practicando disciplinas espirituales con las que se sientan bien; si lo uno de ustedes la oracin Necesito de ti..., todas las veces que desee.
hacen, tendrn ms para dar en sus relaciones ntimas. Establezca sus necesidades y deseos no satisfechos o parcialmente
7) Desarrollen su propio grupo de apoyo, individualmente y en pareja. satisfechos en trminos del comportamiento que querra

244 245
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial

del otro./Luego de que uno de los miembros de la pareja ha La naturaleza de la interaccin


completado la lista, el otro debera repetir lo que escuch, para y del conflicto matrimonial
asegurarse de que ha comprendido estas necesidades y deseos con
Dos personas se encuentran, comienzan a relacionarse, y a la larga se casan.
claridad./Luego de que ambos hayan establecido sus necesidades y
Su interaccin antes y durante el transcurso de su matrimonio trae aparejada
hayan podido confirmar lo que escucharon, tmense tiempo para
la creacin de una nueva entidad psicolgica: su relacin. Esta nueva entidad,
hacer una lista de las necesidades del otro en su diario de crecimiento.
llamada la identidad de la pareja matrimonial por Nathan A. Ackerman,
(Este paso permite que una pareja reflexione y establezca
pionero en terapia familiar, incluye lo que cada uno trajo a la relacin sus
explcitamente las necesidades que no estn satisfechas, que son reas
necesidades, problemas, modelos de personalidad y recursos, expectativas y
de crecimiento potencial en la relacin.) Al utilizar este paso en el
esperanzas y mucho ms.14 Ese mucho ms es su interaccin. De lo
enriquecimiento o el asesoramiento, es necesario despertar la conciencia
intrincado de relacionarse sobre tantos niveles surge una creacin nica: la
en relacin con las necesidades: las parejas pueden no ser conscientes
relacin matrimonial. Aqu estamos frente a lo que Martn Buber describe como
de cules son las necesidades que deben satisfacerse para que su
la dimensin entre, al argumentar sobre la potencialidad que existe cuando
contrato matrimonial sea ms justo y equitativo.
dos personas se encuentran.15 Cada relacin humana que es mutuamente
Tercer paso: Aumenten intencionalmente la satisfaccin mutua en su relacin,
satisfactoria crea algo de esta relacin entre. Cuanto ms larga y ms intensa
y nutran as su amor, eligiendo algunas de las necesidades de la otra persona
es la interaccin, ms fuerte es la identidad compartida de la relacin.
(o necesidades compartidas) que estn dispuestos a satisfacer. Trabajen en
El enriquecimiento, el asesoramiento y la terapia matrimonial se centran
un plan concreto y posible, con tiempos programados para satisfacer
principalmente en mejorar la relacin matrimonial y no (como ocurre en las
estas necesidades./Escriban su plan en su diario de crecimiento./(En
psicoterapias individuales) en resolver conflictos de personalidad intrapsquicos.
este paso, la pareja est revisando o agregando intencionalmente una
En una oportunidad, Harry Stack Sullivan dijo en una alocucin a
clusula a su contrato de trabajo, a travs de la discusin y la
psicoterapeutas que reciban capacitacin: Si quieren comprender correctamente
negociacin.)
los problemas de sus pacientes, deben comprenderlo en las principales
Cuarto paso: Ejecuten su plan de cambio./Luego elijan otro par de necesidades,
caractersticas de su trato con la gente.16 Es cierto que las relaciones
diseando y practicando un plan para responder a ellas intencionalmente. /Es
problemticas reflejan conflictos internos e infelicidad. Pero las distorsiones en
bueno repetir el primer paso regularmente a medida que trabajan
las relaciones perpetan, intensifican y producen nuevas capas de perturbaciones
juntos para hacer que su relacin satisfaga ms las necesidades. Sigan
psicolgicas internas. En el asesoramiento y la terapia de relaciones, la relacin
el progreso en sus diarios de crecimiento./(Este paso es el reconoci-
perturbada per se se convierte en el objeto de tratamiento. Es la paciente. A
miento final. El proceso se refuerza a s mismo a medida que crecen
medida que una relacin se convierte en algo ms constructivo, los individuos
para ambos las satisfacciones positivas. Si algunos de los planes de
que la integran llegan a ser ms libres para cambiar. (Es lo opuesto a la manera
cambio no funcionan por alguna razn, la pareja debera disear un
en que cambia una relacin en una psicoterapia convencional. Primero hay que
plan mejor.)13
cambiar a cada uno de los individuos.)
Este ejercicio es realmente un paradigma de comunicacin que puede utilizarse Un hombre y una mujer se sienten atrados el uno al otro porque cada uno
provechosamente en una relacin cercana familia, amistad, entre colegas, de ellos espera que la relacin satisfaga una variedad de sus necesidades. Cada
entre el personal para aumentar la satisfaccin de las necesidades y, por lo uno trae consigo al matrimonio un modelo nico de necesidades de la
tanto, disminuir la frustracin y el conflicto. Su uso en el asesoramiento personalidad. Estas necesidades deben recibir un mnimo de satisfaccin para
matrimonial se describe ms adelante. que la persona satisfaga las necesidades de la pareja y sus hijos. Un matrimonio
feliz es aquel en el cual existe un grado relativamente alto de satisfaccin mutua
de necesidades. Por el contrario, un matrimonio infeliz tiene un alto grado de
necesidades mutuas insatisfechas. Si una relacin produce necesidades
emocionales crnicas, que no se resuelven, disminuir la autoestima de las
personas involucradas, dando como resultado el rechazo, el enojo y la agresin.

247
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial

El modelo particular de necesidades que uno trae al matrimonio depende de las y el resentimiento.17 La mayora de nosotros tenemos necesidades neurticas
experiencias en relacin con los adultos que deben satisfacer las necesidades entremezcladas con nuestras necesidades normales.
durante la niez y la juventud, y que han moldeado la personalidad. El conflicto Para los que ejercen el ministerio en general (pastores de congregaciones,
matrimonial es fundamentalmente un conflicto entre dos sistemas de necesidades: capellanes, profesores de seminarios, etc.), es importante distinguir entre las parejas
las necesidades de una persona que chocan contra las necesidades de otra. Por y las familias que pueden ser ayudadas por medio de un asesoramiento breve para
ejemplo, Joan y Larry, con tres aos de casados, tienen una necesidad incompatible crisis en las relaciones y aquellas que necesitan terapias matrimoniales o familiares
de hacer del otro una figura paternal/maternal. Cada uno desea ser el hijo/hija en de largo plazo. Muchas parejas con una relacin razonablemente funcional pueden
una relacin de dependencia padre/madre-hijos. Sus necesidades se contraponen sentirse como arrojadas al vaco (al igual que un barco vigoroso en un tifn) por una
mutuamente. grave crisis, tal como una enfermedad grave, la prdida del trabajo por parte del
Debido a marcadas privaciones de necesidades que existieron en la niez, principal sostn del hogar, o por la muerte trgica de un miembro de la familia. La
muchas personas traen necesidades neurticas a sus matrimonios (en contraste con frustracin extrema de las necesidades lleva a los ataques verbales, a que disminuya
las necesidades normales). Una necesidad neurtica tiene dos caractersticas: (a) es la comunicacin, al contrataque, y al resentimiento y distanciamiento que crecen
la exageracin de una necesidad normal a tal punto que nadie puede satisfacerla. (b) como una espiral. Unas pocas sesiones de asesoramiento pueden ayudar a estas
Es ambivalente o conflictiva. En el nivel consciente la persona desea una cosa; en parejas funcionales a salir de este descenso en sus relaciones y movilizar sus
el nivel inconsciente ocurre lo opuesto! La contradiccin interna hace que el recursos trabajando en unidad para manejar la crisis de manera ms constructiva.
conflicto interpersonal sea inevitable. La persona est siempre frustrada porque es En contraste, las parejas y familias que tienen relaciones con perturbaciones
imposible comerse la torta y tambin tenerla. Que el asesor sea consciente de este crnicas dominadas por una interaccin neurtica necesitan algo ms que un
tipo de modelo de necesidades contradictorias puede ayudar a las parejas a asesoramiento para crisis de corto plazo. Para ser ayudadas necesitan la terapia
comprender e interrumpir sus dolorosas batallas matrimoniales. matrimonial y/o familiar que las capacite para renegociar su contrato bsico y as
Cari fue criado por una madre fra, cerrada, y un padre emocionalmente distante reconstruir sus relaciones sobre un fundamento ms slido. Adems, algunas de las
que no pudo nutrir las necesidades de la personalidad de sus hijos. Como resultado, personas que buscan asesoramiento matrimonial tienen personalidades tan
Cari, quien ahora est cerca de los treinta, tiene una necesidad vehemente de obtener perturbadas que deben asistir a sesiones de psicoterapia individual antes o al mismo
reaseguros, calidez y alimento emocional. Para l, la cantidad de afecto normal que tiempo que a las de terapia de su relacin. La tarea de las personas que ejercen un
le prodiga su esposa Patricia conforma una dieta emocional inadecuada. ministerio general dentro de la iglesia es asistir a estas personas para encontrar
Desafortunadamente Patricia encuentra difcil darle a Cari aunque sea cantidades ayuda competente de parte de especialistas capacitados en la terapia particular que
moderadas de alimento emocional. A pesar de su calidez exterior, es necesitan.
sorprendentemente parecida a su suegra en su personalidad subyacente. Por qu se Aun los pastores con entrenamiento avanzado en asesoramiento y terapia
sinti Cari atrado a una persona que no poda satisfacer sus necesidades? Porque matrimonial deben enfrentar el hecho de que ayudar a los matrimonios y familias
tiene otras necesidades conflictivas. Necesita ser dependiente, pero tambin necesita con perturbaciones crnicas requiere ms tiempo del que disponen los pastores no
sentirse un super-hombre. Sus necesidades poderosamente dependientes lo hacen especializados. La calidad de los matrimonios y las familias en la propia
sentirse dbil y poco varonil. Para protegerse de estos sentimientos intolerables, congregacin puede mejorarse mucho ms invirtiendo tiempo en programas de
debe negar su dependencia y luchar por aparentar una independencia exagerada de enriquecimiento grupal y en la ayuda a corto plazo, que dedicando muchas horas a
hombre que todo lo puede. Su temor a ser dependiente le impidi casarse con ayudar a unas pocas personas o familias perturbadas. El matrimonio es una relacin
alguien que lo nutriera con generosidad. En un nivel inconsciente, Patricia tiene un humana compleja. Es extremadamente difcil ayudar a muchas parejas con graves
sistema paralelo de necesidades conflictivas que la atrajo a Cari. Como lo afirma problemas de relacin, aunque el pastor tenga las herramientas que se adquieren
Lawrence S. Kubie: Nadie se ha casado fuera de su neurosis. En lugar de ello, con una capacitacin especializada en este campo.
cuando una persona se casa seducida por la enfermedad de la otra, agregar el peso
de su propia neurosis a la de la otra, aumentando el sufrimiento

248 249
Asesoramiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial

Las metas del asesoramiento El asesoramiento durante las crisis matrimoniales y la terapia matrimonial son
durante crisis matrimoniales en verdad parte de un proceso continuo. La terapia matrimonial comparte las metas
especificadas con anterioridad, pero adems busca ayudar a las parejas a:
La meta general del asesoramiento durante las crisis matrimoniales y tambin de (7) Descubrir, explorar y, en cierto grado, exorcizar las races preconscientes o
la terapia matrimonial es ayudar a las parejas a aprender cmo hacer que su relacin inconscientes de una imagen conflictuada de los roles y las necesidades neurticas
satisfaga ms sus necesidades mutuas y, por lo tanto, tienda ms al crecimiento y la (exageradas y conflictivas) que aprendieron de manera primaria de sus padres;
nutricin. Para ayudarlas, el asesor debera tener en mente ciertos objetivos encarar fantasas, temores e iras que disminuyen la relacin. Puede ser necesario
operativos durante este proceso. En los asesoramientos matrimoniales a corto plazo realizar las sesiones psicoteraputicas individuales al mismo tiempo que las
en situaciones de crisis, el asesor debe ayudar a la pareja a:
sesiones de pareja, con el fin de facilitar este crecimiento individual.
(1) Abrir sus bloqueadas lneas de comunicacin y aprender tcnicas para una (8) Renegociar y revisar los principales aspectos del contrato matrimonial que
comunicacin ms efectiva (que son esenciales para lograr esas metas). son injustos o que no han dado resultado. La terapia matrimonial es de ms largo
(2) Interrumpir el ciclo creciente de ataques y venganzas mutuas que se perpeta,
plazo que el asesoramiento para momentos de crisis porque involucra en mayor
impulsado por su profunda frustracin al no lograr la satisfaccin mutua de sus
grado el aprendizaje de herramientas para construir relaciones y una reconstruccin
necesidades, y tomar conciencia de la futilidad y las autodestructivas consecuencias
ms fundamental de la relacin. (Para obtener una descripcin detallada de los
de su propio comportamiento, incluyendo sus esfuerzos para cambiar al otro.
mtodos utilizados en la terapia de relaciones maritales, vean el captulo 3 del libro
(3) Tomar conciencia de los puntos fuertes y positivos que existen en cada uno y Growth Counseling (Asesoramiento para el crecimiento). Muchos de estos mtodos
en su relacin, que pueden utilizarse para realizar cambios constructivos en ellos
tambin pueden utilizarse en asesoramientos matrimoniales de corto plazo.)
mismos y en su matrimonio.
(4) Identificar reas especficas donde debe ocurrir el cambio y el crecimiento en La sesin inicial en el asesoramiento matrimonial
el comportamiento de cada una de las partes para interrumpir la crisis y hacer que
su matrimonio satisfaga ms sus necesidades mutuas. Lo que ocurre durante la primera entrevista de asesoramiento o terapia
(5) Negociar y luego poner en prctica planes que permitan un cambio justo en matrimonial determina si existe una base para el desarrollo de una relacin
el que cada persona se haga responsable por cambiar la parte de la interaccin que teraputica continua y con la que se pueda trabajar. Durante la primera sesin, el
le toca. Esto implica una renegociacin del compromiso matrimonial. En este pastor debera:
proceso, movilizarn algunos recursos latentes para enfrentar la situacin,
aprendern nuevas tcnicas para resolver los problemas (p. ej., soluciones (1) Comunicar calidez, cuidado y buena voluntad para ayudar, y afirmar a la
constructivas para los conflictos) y aumentarn el nivel de la satisfaccin mutua en pareja que busca ayuda.
la relacin. (2) Descubrir cmo se siente cada uno por estar en esa sesin; por qu cada uno
(6) Experimentar el despertar de su energa para lograr cambios teniendo en vino en ese momento; qu desea, teme, aguarda y qu esperanzas tiene cada uno en
cuenta una esperanza realista. La esperanza realista se genera en tres tipos de relacin con el asesoramiento; descubrir cuan motivado est cada uno para mejorar
asesoramiento. Primero se expresa empticamente en la expectativa que tiene el su parte en la relacin.
asesor en la capacidad de cambio y crecimiento del matrimonio. La esperanza es (3) Ayudar a motivar a la parte menos motivada construyendo un rapport con
alimentada por una conciencia creciente de la fuerza y de los logros de la pareja con esa persona y despertando una esperanza realista por obtener ms satisfaccin y
los cuales ella puede reconstruir los aspectos que no funcionan bien en su relacin. menos sufrimiento en su matrimonio.
La esperanza se ve fortalecida y reforzada a medida que cambia el comportamiento (4) Descubrir durante cunto tiempo han existido las crisis y los problemas. Se
agresivo hacia s mismos y entre s. Los cambios constructivos generan una trata de una alienacin crnica y prolongada, o acaso la pareja tiene perodos entre
esperanza realista, y la esperanza genera ms cambios. las crisis en los que estn conectados?

250 251
Asesor amiento y cuidado pastoral El asesoramiento para el enriquecimiento matrimonial

(5) Proveer oportunidades similares para cada una de las personas para describir (Este es un caso armado, basado en varias experiencias similares de asesoramiento
los problemas, expresar sus sentimientos, y decir qu cambios se deberan producir para crisis matrimoniales.)
(por lo general, en el otro) para hacer que su matrimonio funcione para ellos (o sea, Joan Sheldon telefone a la pastora Sally Marks para preguntarle si poda verla
qu clusulas del contrato matrimonial son injustas e insatisfactorias y, por lo tanto, por un problema matrimonial. Joan (34) y Bill (36) son miembros de la iglesia de
deben revisarse). Sally. Han estado casados durante ochos aos y tienen dos hijos, de 5 y un ao y
(6) Luego de que el enojo y las cosas que duelen se hayan expresado y reducido, medio. Sally le respondi: Por supuesto que estar dispuesta a ayudar en lo que
encontrar qu valora todava cada persona en su matrimonio y en el otro miembro pueda, Joan. Cunteme un poco lo que le ocurre. (Esta pregunta tiene como
de la pareja, y afirmar todas las fuerzas y los recursos potenciales que tengan, que objetivo saber si la crisis era aguda y conocer su naturaleza para decidir si se
les permitan fortalecer su matrimonio a travs del asesoramiento. comienza con un asesoramiento individual o de pareja.) Joan describi un problema
(7) Hacer una decisin tentativa (basada en lo que se descubre en los puntos 2 y matrimonial de varios aos de duracin, centrado en el hecho de que Bill bebe con
4) con relacin a poner en prctica un asesoramiento a corto plazo para crisis exceso. Su conflicto matrimonial lleg a puntos impredecibles a partir de que hace
matrimoniales o derivar a la pareja a un terapeuta matrimonial. Si, luego de tres a tres meses fue dejado cesante de su cargo como ingeniero en una empresa
cinco sesiones de asesoramiento para momentos de crisis, la pareja ha hecho muy aeroespacial cercana.
poco avance constructivo o ninguno, es probable que sus miembros necesiten una
terapia matrimonial de largo plazo y/o una terapia individual. Joan: Es insoportable! Est tan desalentado por no encontrar otro trabajo,
(8) Si el asesoramiento a corto plazo parece ayudar, preguntarle a la pareja si que muchas veces se sienta frente al televisor y bebe cerveza la mayor
estn de acuerdo con venir durante tres o cuatro sesiones adicionales con la parte del da. Me grita cuando le pregunto por qu no sale a buscar trabajo.
expectativa de que al final de la serie, ellos y el asesor decidirn qu es necesario Yo debera encontrar trabajo otra vez. Su indemnizacin por desempleo se
hacer. Si en la sesin inicial se hace obvio que es necesaria una derivacin, el pastor acabar pronto. Pero tengo miedo de dejarle a los chicos. Est tan nervioso
debera explicar por qu lo es y asegurar a la pareja que los acompaar en la y medio borracho buena parte del da, y les grita cuando hacen cualquier
bsqueda de la ayuda especializada que necesitan. ruido. Sospecho que lo despidieron por causa de todo lo que bebe!
(9) Ayudar a la pareja a decidir y comprometerse con alguna tarea para realizar Pastora: Da la impresin de ser muy complicado! El panorama se presenta
en el hogar entre sesiones, como, por ejemplo, algunas acciones pequeas y duro! Aceptara Bill que nos reunamos a conversar los tres? Como el
constructivas que pueden ayudarlos a que su relacin sea mutuamente ms problema est en parte en la relacin, ayudara mucho si pudiramos
satisfactoria lo ms pronto posible. conversar sobre cmo lo ve cada uno de ustedes.
(10) Al llegar al final de la primera sesin (y de las otras sesiones) preguntarles Joan: Est muy nervioso por el lo en el que nos encontramos y por lo que
cmo se sienten acerca de lo que ha ocurrido, sacando a la luz y aceptando los est ocurriendo entre nosotros, pero siente que nuestro principal problema
sentimientos negativos que tengan. es que l no tiene trabajo.
(11) Usar la oracin u otros recursos religiosos slo si son claramente Pastora: Con seguridad que ese es un gran problema, pero, por lo que usted
apropiados para la pareja. dice, parece que el sufrimiento de todos ustedes se empeora por lo que ste
(12) Luego de la entrevista, reflexionar sobre lo aprendido, y hacer planes est provocando en su relacin de familia. Le parece que l estara
tentativos para ayudar a la pareja; constatar con un asesor o colega si la situacin es dispuesto a venir aunque sea una vez de modo que yo escuche los puntos
complicada o confusa. de vista de ambos acerca de esta crisis que atraviesan y la manera en que
piensan que podran mejorar las cosas?
Mtodos de asesoramiento
para crisis matrimoniales Joan dijo que probablemente l estara dispuesto e hizo una cita tentativa para el da
siguiente, que sera confirmada luego de haber hablado con Bill. Cuando los
Estas metas sern ms claras si se las ve operacionalmente en el siguiente relato esposos Sheldon vinieron a la oficina pastoral, la pastora los salud con calidez y
de asesoramiento durante una crisis que tuvieron Joan y Bill Sheldon. los invit a sentarse en un grupo pequeo de tres cmodos asientos alejados