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A LNGUA GERAL, LNGUA OFICIAL DA AMAZNIA

NO FINAL DO SCULO XVII

A lngua geral pertence famlia lingustica tupi-guarani, do vasto tronco tupi, que abrange vrias
outras lnguas mais afastadas, como o mundurucu ou mau (...). Como seu nome em portugus est
dizendo, a lngua geral, alm de ser denominada nheengatu, "a boa lngua", foi uma lngua usada de uma
maneira geral no Brasil, desde os sculos passados (...). Jamais foi a lngua prpria de um povo livre
antes da Conquista. Ao contrrio, foi falada fora por milhares de ndios, sejam do tronco tupi, caribe,
aruaque, tucano, g ou pano, agrupados nas aldeias de repartio ou em trabalho nas fazendas.
Pouco a pouco, impe-se a lngua geral que todos falavam: ndios mamelucos, brancos e at os
escravos negros, pois era a nica maneira de comunicar. Mais tarde, so os missionrios e os
bandeirantes que a espalharam em todos os cantos do pas, inclusive nas regies onde nunca houve
ndios tupis-guaranis.
Essa "tupinizao", alm de ser espontnea ou forada, se tornou legalizada com a Carta Rgia
de 30 de novembro de 1689: a lngua geral era, dali em diante, a lngua oficial da Amaznia e devia ser
ensinada pelos padres at aos prprios filhos dos colonos portugueses. Naquela poca, a lngua geral
era quase a lngua do Brasil.
justamente essa expanso que ser o motivo principal da sua queda. O Prof. Jos R. Bessa
Freire escreve: "O bom sucesso dela foi tanto que ultrapassou os limites admissveis pela Coroa
Portuguesa, porque comeou a afetar a funo da prpria lngua portuguesa, ameaando o seu destino
na regio".
Com a lei do 17 de Agosto de 1758, o Marqus de Pombal, ministro do Rei de Portugal, impediu o
uso da lngua geral, e no mesmo dia, de todas as lnguas indgenas.
justamente na poca pombalina que a lngua geral amaznica, nascida no Maranho e no Par,
atingiu sua extenso mxima na Amaznia, falada do Maranho at a fronteira com o Peru.
Podemos datar sua introduo no Rio Negro por volta de 1740, pois ainda no era falada em
1720, na poca da revolta de Ajuricaba, onde s a lngua manao era empregada. A lngua geral foi
encontrada em 1752 pelo viajante Wallace, falada por alguns tucanos nas aldeias deles, antes de ser, em
1770, a lngua que o Ouvidor Sampaio ouviu nas ruas de Barcelos.
Talvez seja a partir desse momento que ela se tenha tornado uma lngua materna como todas as
outras, falada pelos caboclos. Talvez tambm seja a partir daquela poca que ela emprestou palavras s
outras lnguas indgenas.
A partir da segunda metade do sculo XVIII, o recuo foi irreversvel, da costa at rio acima. No
incio do sculo XIX o Frei Maranho diz que a lngua geral no mais falada em So Lus. Em 1876, o
General Couto do Magalhes diz que ela est-se retirando de Belm. Em 1884, Henri Coudreau nota que
ela ainda falada pelos caboclos do Amap.
Mesmo que provavelmente tenha sido a lngua da luta dos Cabanos (1835-1857), Alfredo da Mata,
no incio do sculo XX, verifica que ela menos empregada nas ruas de Belm.
A lei pombalina no foi o nico fator responsvel pelo recuo da lngua geral. Com efeito, a partir
daquela poca, os colonos portugueses e, mais tarde, os brasileiros brancos, no a ensinaram mais aos
seus filhos, impedindo-a, desta forma, de se tornar a lngua da classe alta. Outro fator do seu recuo, pelo
menos no Solimes e no alto Amazonas, foi a chegada, a partir de 1870, de milhares de migrantes
nordestinos em busca da borracha e, depois, de terras novas, e que falavam somente portugus. Em
1908, o Padre Tastevin escreve que, no Solimes, a lngua geral j "agonizante e desprezada". Por
volta de 1930, a lngua geral j no mais a lngua de Manaus, exceto na Rua dos Bars.
Hoje, o uso comum e generalizado do nheengatu desapareceu de Maus, do baixo Purus, de
Tef, onde s alguns velhos e velhas so capazes de fal-la. Em Tabatinga, enfim, ouve-se a lngua
ticuna ao lado do portugus.
S fica a bacia do Rio Negro. S nessa regio que nunca foi povoada por naes tupis, possvel
ainda ouvir-se falar a lngua geral. Rio abaixo, somente se encontram ncleos familiares espalhados. De
Barcelos at a fronteira venezuelana, a densidade aumenta. Na terra baniwa, as comunidades so
bilngues, nheengatu / baniwa. No rio Uaups, os tucanos falam a lngua geral de uma maneira
individualizada e s para seus usos comerciais.
De qualquer maneira, o nheengatu falado por numerosos caboclos e ndios, seja como lngua
materna, seja como lngua franca ao lado do portugus. A lngua nheengatu, juntamente com o baniwa e
o tucano, acabam de ser oficializadas no municpio de So Gabriel da Cachoeira. So as primeiras
lnguas indgenas a serem oficializadas ao lado do portugus no Brasil. Um exemplo a ser seguido.

(In Pequeno Dicionrio da Lngua Geral, de Franoise Grenand e Epaminondas Henrique Ferreira)