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humano puede vivir de hecho en la exterioridad y la superficie de sus circuns-

tancias, y la espiritualidad procura colmar ese vaco'",


Religin y espiritualidad
La espiritualidad es el cultivo del espritu, de la vida interior. Un cul-
tivo que consiste en proporcionarle al espritu la atencin y los cuidados ne-
El espritu cesarios para su conservacin y desarrollo. Hay muchos mtodos y formas de
ir' espiritualidad. Dichos mtodos combinan los aspec~o~ corporales (ejerci~i~s
El espritu es la interioridad del ser humano. Es la capacidad de e \,
fsicos, como en el yoga y el zen), los aspectos fisiolgicos (como el dOmInIO
contrarse consigo mismo y tomar conciencia de s, "Qu hombre conoce '
regulacin de la respiracin), los aspectos psicolgicos (con el vaco de la
ntimo del hombre sino el espritu del hombre que est dentro de l?"165.S'
imaginacin y el pensamiento, como en el budismo) y ejercicios directame~te
espritu es la fuerza que le permite al ser humano pensar y reflexionar, ir '.'
espirituales (como la concentracin mental y las variadas formas de medita-
all de la inmediatez y concrecin de sus circunstancias y hacerse dueo '.\
- d 'El ,. 1 Y cin, oracin y contemplacin).
senor e si. espntu es o que nos diferencia como seres "humanos" de losii1
Teniendo en cuenta lo anterior, es claro que espiritualidad y religin
dems seres vivos. Es lo que nos permite entrar en comunicacin y comunin},
profunda con nosotros mismos y con los dems. no son idnticas; sus nombres no son sinnimos. La religin brota, como lo
hemos visto anteriormente, de una referencia explcita a Dios, al ser trascen-
Las visiones antropolgicas sobre la constitucin del ser humano soI1'\'
dente, cuya experiencia se ha tenido, ya quien se busca responder con diversas
~u~ complejas, numerosas y variadas. Una de las ms sencillas es quiz la que:::
formas de expresin y de comportamiento. La espiritualidad, por su par~e,
o:
distingue entre el cuerpo, el alma yel espritu. El cuerpo es la realidad fsica,
no se refiere necesariamente a Dios, sino al espritu del ser humano. Pero SIn
materia orgnica, perceptible por nuestros sentidos; el alma es el principio vi.,.:'
ser idnticas, tampoco son necesariamente opuestas o excluyentes entre s. Se
tal que ~u~~e y ordena los procesos biolgicos y neurofisiolgicos; el espritu ;,
puede ser una persona espiritual sin ser necesariamente religio~a, y ta~bin
es la subienvdad del ser humano, su interioridad. El autor de la carta bblica a
se puede ser una persona religiosa (de prcticas cultuales extenores) SIn ser
los hebreos habla, por ejemplo, de las fronteras entre el "alma y el espritu"I66.
autnticamente espiritual.
y. el ps~c~o~oy psiquiatra Carl Gustav Jung distingue entre la materia org-
ntca (blOlogIca y neurofisiolgica), la psique (y su funcin de intermediacin
entre la materia orgnica y el espritu) y el espritu (consciencia superior o
mente) que supera la psique y da el significado a la vida del ser humano. Pero
todas esas realidades o dimensiones que constituyen al ser humano estn n-
timamente ligadas entre s.

La espiritualidad 167 Daniel C. Dennett en su libro Romper el hechizo, al que acabamos de referimos, nos
dice: "En el curso de mi investigacin para este libro, encontr una opinin expresada de
El espritu es, pues, lo ms profundo de nosotros mismos, es la interio- maneras ligeramente diferentes por personas que se encuentran en distintas posi~i~nes ,en el
ridad de nuestro yo. Pero esa interioridad puede estar vaca o agotada; el ser espectro de las visiones religiosas: el hombre tiene una prof~,nda ne~e.sidad de espmtua~ldad;
una necesidad que, para algunos, es satisfecha por la relign tradicionalmente organizada,
para otros, por movimientos, pasatiempos o cultos de la nueva era, y para otros, por la intensa
bsqueda de la msica, el arte, la alfarera o el activismo ambiental -jO el f~bol!-. [...] La
espiritualidad es, usted lo sabe, como prestarle atencin al alma o tener pensamlen~os pr~fun~
dos que verdaderamente lo muevan a uno, y no solo pensar en quin tien~ ropa ma~ ~om~a, SI
165 1." carta de san Pablo a los Corintios 2,11, comprar o no un auto nuevo, o en qu consistir la cena, y cosas por ~Ie.stIl~. La espiritualidad
166 Hebreos 4,12. consiste en preocuparse de verdad y no ser slo, usted lo sabe, materialista , Dennett, Romper
el hechizo, 350-351.

J _
La religin alienta la separatividad; la espiritualidad promueve la unin. La
AEspiritualidad liS. religin?
religin va en pos de las personas; la espiritualidad espera que sean ellas las
Hay quienes contraponen espiritualidad y religin de tal manera que I que la encuentren.
una excluye a la otra, e invitan a optar por la primera. As, por ejemplo, en un]
pequeo texto de Marcela Paroln'" transmitido por internet con el ttulo d~:! La religin se apega a un libro sagrado; la espiritualidad busca lo que de sa-
"Diferencia entre religin y espiritualidad", se lee lo siguiente: 'j'
grado hay en todos los libros. La religin alimenta el miedo; la espiritualidad
, ~)~
da confianza.
Para lidiar con los grandes enigmas de la vida, el ser humano cre las religi~,:
nes. En ellas prete~de encontra~ la luz q~e necesita paradevelar el mister~\' La religin quiere estar en el pensamiento de la gente. La espiritualidad aspira
que envuelve su ongen y su destino, para Interpretar el sentido y el propsi~,':' a la conciencia. La religin se ocupa del hacer; la espiritualidad, del ser. La
de la existencia, para descubrir las causas del dolor que lo aquejan; y, en ~,::' religin es lgica; la espiritualidad, dialctica.
para encontrar un poco de alivio a sus incontables males. " .,
) ~.
La religin alimenta el ego; la espiritualidad lo trasciende. La religin quiere
Sin embargo, estas religiones que la humanidad se ha dado, acabaron por ins- \ que se renuncie al mundo; la espiritualidad ayuda a vivir en paz con l.
titucionalizarse. Y al hacerlo, se convirtieron en organismos transnacionali;
que, por momentos, aparecen ante nuestros ojos como grandes estructuras cU ': La religin promueve la adoracin. La espiritualidad la meditacin. La re-

poder, y los objetivos originales que propiciaron su aparicin y que estaban re- ;, ligin es parte de la psicologa de las masas; la espiritualidad es individual.

vestidos de profunda espiritualidad han quedo sepultados por esa avalancht "-
"
,1 La religin quiere que el ser humano suee con la gloria y el paraso; la espi-
de intereses que ahora ahoga a los cultos religiosos. Precisamente, esa ausen- ':' ritualidad ayuda a encontrarlos aqu y ahora. La religin atrapa la mente; la
cia de espiritualidad que se manifiesta en las grandes religiones del mundo' :
espiritualidad libera la conciencia.
es la que nos mueve a pensar que religin y espiritualidad no son lo mismo. . ,'.,
La religin hace creer en la vida eterna; la espiritualidad hace que se tome
Religiones hay muchas; espiritualidad, slo una. La religin se apega a ritua- ,
conciencia de ella. La religin promete el bienestar en el ms all; la espiritua-
les; la espiritualidad los trasciende. La religin adormece; la espiritualidad ~:
lidad da bienestar en esta vida.
despierta. La religin es para los que necesitan que alguien les diga qu es lo '
que tienen que hacer. La espiritualidad es para los que slo prestan odos a su
voz interior. Religin y espiritualidad
La religin se organiza en dogmas incuestionables; la espiritualidad invita a ,\ Resulta imposible, o al menos demasiado arriesgado, pretender carac-
razonarlo todo, a cuestionario todo; impulsa a que sea prcticamente la per- terizar "las grandes religiones del mundo" en unas breves lneas, como lo hace
sona quien tome las decisiones y a que asuma las consecuencias de sus actos. el texto anterior. No menos arriesgado resulta el tratar de precisar y explicar
desde una concepcin de religin en general algunas de las afirmaciones ante-
La religin amenaza y amedrenta; la espiritualidad da paz interior. La reli-
riores. Sin embargo, en una actitud dialogal vale la pena intentarlo retornando
gin habla de pecado y de culpa; la espiritualidad ayuda a aprender de los
algunas de las ideas y reflexiones expuestas a lo largo de este libro.
errores cometidos. La religin reprime; la espiritualidad libera.
Buscando la respuesta a los grandes enigmas de la vida, el ser humano
La religin se inculca desde la infancia; la espiritualidad es algo que se tiene descubri la realidad de Dios y cre las religiones como formas de comunica-
que buscar. La religin inventa; la espiritualidad descubre. La religin es es- cin con l y de expresarle su adhesin, su amor y gratitud.
tricta; la espiritualidad carece de reglas. Estas religiones que la humanidad cre acabaron por institucionalizar-
se, porque el ser humano -como ser social- necesita dar solidez y continui-
dad a sus grandes experiencias y valores a travs de las instituciones. Pero, al

168 Marcela Parolin, "Religin vs. espiritualidad", La Iluminacin Espiritual, 2010.

290
hacerla, a veces las religiones se han convertido, por error humano, en gran- La religin invita a asumir las consecuencias de las acciones propias y
des estructuras de poder, ajenas a la profunda espiritualidad que les haba sostiene el principio de la sancin -positiva o negativa- del comportamien-
permitido encontrar y reconocer la realidad de Dios. to humano. No pasa por encima de la propia responsabilidad y fundamenta la
y si bien el culto es necesario como cultivo de la relacin con Dios, no paz interior en la conciencia tranquila del bien realizado. Habla de pecado y
pocas veces se halla sepultado por la superficialidad y rutina de quienes lo de culpa (en griego hamarta, 'errar el blanco'), porque quien no acta como
practican. La ausencia de profundidad y de espiritualidad en quienes prac- debe equivoca el objetivo principal de su vida. La espiritualidad, por su parte,
tican el culto no arguye, sin embargo, que la religin y la espiritualidad sean ayuda a la religin a aprender de los errores cometidos y a afinar la mira.
antagonistas y opuestas; por el contrario, exige que el culto -como forma de Practicada inautnticamente, la religin reprime; pero, vivida con
relacin con Dios- tenga que ser imbuido de una profunda espiritualidad. autenticidad, libera. As, por ejemplo, en el cristianismo el apstol Pablo
y aunque religin y espiritualidad no son lo mismo, pueden y deberan ser proclama: "Cristo nos dio la libertad para que seamos libres. Por lo tanto,
complementarias. mantngase ustedes firmes en esa libertad y no se sometan otra vez al yugo
Religiones ciertamente hay muchas; pero existen tambin mltiples de la esclavitud"!". A travs de una exploracin por las principales religiones
y numerosas espiritualidades. No existe una sola forma de espiritualidad. se podr constatar que uno de los fines principales que ellas persiguen es pre-
Incluso en algunas religiones como el cristianismo, el islamismo, el brahama- cisamente la liberacin interior y exterior de las mltiples esclavitudes que
nismo y otras, existen diversas corrientes y formas de espiritualidad. En el bu- encadenan al ser humano.
dismo existen diversas escuelas de espiritualidad, como el budismo tibetano, Hacer accesibles a las nuevas generaciones los valores positivos (perso-
el theravda y el chn. nales, familiares, sociales y culturales) es la principal tarea de toda educacin.
La religin necesita de los rituales, dada la dimensin corporal y so- Ojal junto con los valores familiares y sociales se inculcara desde la infancia
cial del ser humano y su compleja naturaleza; el ser humano es un "espritu (como se hace con la lengua y la cultura) una autntica religin: "Amars al
encarnado". Por esta razn, la espiritualidad necesita tambin de prcticas Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con todas tus fuerzas, y
exteriores aunque muchas veces carezca de una expresin social. al prjimo como a ti mismo"!", Pero es cada ser humano, una vez adquirida la
Vivida de manera inautntica y rutinaria, la religin ciertamente madurez intelectual y espiritual suficiente, quien ha de buscar y encontrar
adormece; pero vivida en profundidad, mantiene al ser humano en continuo la verdad por s mismo y adherirse a ella.
dinamismo, alerta y vigilante. La espiritualidad ser, entonces, una ayuda po- La 'religin, como se anotaba anteriormente, brota del encuentro con la
derosa para vivir autntica mente la religiosidad. realidad de Dios, que se descubre, se reconoce crticamente y se acepta. No es
Como una opcin voluntaria y libre de adhesin a Dios, la fe da susten- una "invencin", sino un "descubrimiento" que siempre va desvelando nuevos
to a la religin. De esta adhesin se deriva lo que el sujeto religioso debe hacer. horizontes. La religin quiere ser coherente y sujetarse responsablemente a las
Su conciencia bien formada (es decir, la que considera razonablemente otras consecuencias de la verdad que ha descubierto.
referencias intersubjetivas, institucionales y sociales) es su ltima norma de En cuanto a la bsqueda de la unidad de los seres humanos, las religio-
"
: nes ejercidas autnticamente procuran la paz y la fraternidad universal. Pero
moralidad. La espiritualidad, por muy profunda que sea no puede ser pura-
mente subjetiva aislndose en el solipsismo. si, por una equivocada inteleccin de su naturaleza, se desvan de su finalidad,
La religin expresa sus descubrimientos en categoras conceptuales y son causa de dolorosos conflictos, de nefanda intolerancia, de violencia y de
enseanzas (doctrinas y dogmas) que corresponden a una determinada cul- .muerte. Lamentablemente, a lo largo de los siglos las religiones no solo han sido
tura y forma de pensar. Por consiguiente, la religin debe vivir en continua factor de divisin entre los pueblos, sino de sangrientas guerras y masacres.
reinterpretacin de sus dogmas a la luz de los avances de la ciencia y la cultura, '1,

y buscar su expresin en nuevas categoras: es la fe que busca entenderse a s


misma (jides quaerens intellectum) a la luz de la razn, y expresarse de manera 169 Carta a los Glatas 5,1.
inteligible para sus contemporneos. 170 Mateo 22,37, cfr. Levtico 19,18.

292
Muchos son los estudios psicolgicos, sociolgicos, polticos e histricos que encontramos como ideal en algunas de las grandes religiones de la humani-
buscan explicar las causas de dicha violencia. Aunque los factores pueden dad, como en el budismo.
ser mltiples, quiz lo que est a la base es el hecho de trasladar el carcter Las religiones llamadas "profticas" (judasmo, cristianismo e islamis-
de "absoluto", que solo a Dios corresponde, a la comprensin humana que mo) se caracterizan por su compromiso con el mundo y la bsqueda de su
se tiene de l y de la forma como hay que responderle. Se olvida, entonces, transformacin, especialmente social. La llamada "renuncia" o "huida" del
que toda comprensin humana es "relativa" y limitada, y que nadie tiene el mundo no significa necesariamente desentenderse de l: es no vivirlo como
monopolio de la verdad. De ah se sigue el fundamentalismo y el fanatismo absoluto, sino como relativo, pasajero y hasta aparente e ilusorio, despren-
religioso, quiz el ms devastador de todos. dindose de l para alcanzar la verdadera libertad.
Por lo dems, las religiones buscan comunicar a las personas el bien Ciertamente la religin promueve la adoracin de Dios, que consiste
que han descubierto, porque el bien, por su misma naturaleza, es difusivo de en el reconocimiento de su realidad trascendente e infinita y de su carcter de
s mismo, y es imposible guardar egosticamente su riqueza. absoluto. La espiritualidad, a su vez, puede correr el peligro de quedarse en
Las religiones consignan en los libros sagrados las grandes experien- una meditacin subjetiva que no trascienda el vaco del propio yo.
cias espirituales de la humanidad; son experiencias cuyas formas de expresin Desde luego, en el mbito de lo religioso se dan fenmenos de psico-
hay que saber interpretar y asumir como invitaciones a experimentar y vivir loga de masas, como ocurre en otros eventos multitudinarios (deportivos,
algo semejante. musicales, de protesta, festivales, etc.), hechos que no se pueden desconocer y
Cuando se da una religiosidad autntica no hay miedo, porque "Dios que hay que analizar cientficamente sin descalificarlos de antemano.
es amor", y "donde hay amor, no hay miedo. Al contrario, el amor perfecto Sin duda, las religiones abren una esperanza en el ms all, pues no
echa fuera el miedo, pues el miedo supone el castigo. Por eso, si alguien tiene conciben al ser humano encerrado y limitado a una esfera puramente intra-
miedo, es porque no ha llegado a amar perfectamente'?". mundana; creen y esperan que su destino es la unin definitiva con Dios.
Las religiones no solo quieren estar en el pensamiento de la gente, sino Segn la frase de Agustn de Hipona, "Nos hiciste, Seor, para ti, e inquieto
en toda su vida, de manera que en cada uno de los seres humanos habite el est nuestro corazn hasta que no descanse en ti"!".
amor a Dios y a los hermanos. Coherentemente vivida, la religin no solo atrapa la mente, sino el co-
Para la religin, el ser y el hacer no son dos cosas opuestas o separadas: razn y toda la realidad del ser humano, liberndolo para una vida segn
ciertamente lo primero es el ser, cuya transformacin busca prioritaria mente Dios. Como ya se dijo, la religin cree en la vida eterna; pero no hace creer a
la religin, consciente de que de l ha de brotar necesariamente el hacer. nadie; la fe ha de ser una opcin voluntaria, responsable y libre. Una creencia
La religin no es el producto de una lgica, pero s busca ser coheren- impuesta simplemente no es fe, y es abominable desde todo punto de vista lo
te consigo misma y con la razn humana. Los grandes filsofos y telogos que histricamente ha ocurrido (y sigue ocurriendo), en algunas religiones.
religiosos han buscado continuamente la armona entre la fe y la razn. No Pero hay que tener en cuenta que la espiritualidad ayuda tambin a abrirse a
obstante, se han cometido lamentables errores y equivocaciones histricas, al esta esperanza.
pretender la religin imponerse autoritariamente a la razn. Finalmente, sin duda alguna, la espiritualidad en cuanto ejercicio y
En general la religin, pero ciertamente la religin cristiana, tiene cultivo del espritu produce un gran bienestar en esta vida, lo cual no est en
como uno de sus pilares fundamentales la famosa knosis o 'vaciamiento' de contradiccin con un bienestar en el ms all.
s mismo, del propio ego, siguiendo el ejemplo de Jess, quien, como afirma el
apstol Pablo, "se vaci de s mismo"!", se anonad. Pero posturas semejantes

171 l.a Carta de Juan 4,18.

172 Carta a los Filipenses 2,7.


173 Agustn de Hipona, Confesiones, libro 1, 1,1-2.

294
-------- -------_._- ._-------~.-_ ..-
ser descrita desde tres puntos de vista diversos pero que se complementan
mutuamente-!"
Religin y nueva era Los siguientes tres son los puntos de vista sealados por Introvigne:
Desde un punto de vista psicolgico, la nueva era puede describirse como
la conviccin, compartida por un nmero sociolgicamente significativo

L a "nueva era" es un fenmeno extraordinariamente complejo. En l con-


fluyen elementos culturales de muy diverso origen. El nombre de "nueva
de personas, de que se ha entrado, o se est a punto de entrar en una
nueva poca caracterizada por cambios cualitativos radicales en todos
los sectores de la vida humana. Se trata de un cambio de "paradigma",
era" o."era del Acuario" procede de una concepcin astrolgica, segn la cual
es decir, de un cambio de criterios, de valores, de puntos de vista y de
aprox~mad~mente cada 2160 aos el sol cambia de signo zodiacal y ocurre un
cambio radical en la historia del universo y de los seres humanos, especial- formas de vida.
mente en el campo cultural y relgoso'", A partir del nacimiento de Cristo Desde un punto de vista sociolgico, la nueva era no es un movimien-
hemos vivido en la "era del Pez", bajo el influjo de la constelacin de Piscis. El to, ni una asociacin, ni una religin, ni un partido poltico; puede des-
smbolo del pez, cuyo nombre griego (IXZYS) es el anagrama de Cristo lesous cribirse ms bien como una red (network), o mejor como una metarred
Xristos =. ~os Soter ('J~s~cristo Hijo de Dios Salvador'), ha marcado, segn (meta-network) de personas influenciadas por la astrologa y por diversas
esta concepcion, la era crstana, Actualmente el movimiento de los astros est corrientes de pensamiento y accin: desde la bsqueda de terapias alter-
da~?o paso a un~ "nueva era", o era poscristiana, determinada por la conste- nativas hasta espiritualidades y formas de vida diferentes. Pero en la nue-
lacin del Acuano. El agua, como smbolo, bien puede indicar la "fluidez" de va era no existen estructuras, ni formas de pertenencia rgidas, ni jefes,
este fenmeno. ni organizacin jerrquica. Solo existen estructuras de servicio: redes de
informacin y comunicacin.

Descripcin de la nueva era Desde un punto de vista doctrinal, la nueva era resulta especialmen-
Segn el excelente estudio de Massimo Introvigne, Storia del New Age ' te difcil de describir, porque no existe una doctrina unificadora, sino
1962-1992, una confluencia de muy diversas tendencias de pensamiento: corrien-
tes cientficas, filosficas, espirituales y doctrinales, como la psicologa
la "nueva era" es una realidad extremadamente fluida y difusa. Ciertamente
transpersonal, el pantesmo y el relativismo, la ecologa profunda, la re-
no es un "movimiento", una "secta", o una "asociacin" en la cual alguien se ;
inscriba o a la cual se adhiera, [y menos an un "complot"]. Es ms bien un encarnacin, etc.!"
clima, un ambiente, una atmsfera, un conjunto de realidades que tienen en-
De otra parte, segn el mismo estudio de Introvigne, la nueva era podra
tre s un cierto aire de familia, pero que presentan tambin diferencias y con-
describirse tambin como la bsqueda de "revitalizacin", "reavivamiento" y
tradicciones. Ms que ser definida en el sentido estricto del trmino, puede

1~4 As, a partir del ao 43.20 a. C; la constelacin de Taurus marc la era de las religiones 175 Massimo Introvgne, Storia del New Age 1962-1992 (Piacenza: Cristianita, 1994),
de Eg1~to, Creta y Mesopotarnia. El Toro (buey Apis) fue el smbolo de esta era. A ella sigui, 16-17. La presentacin que haremos de la nueva era es una sntesis apretada del trabajo de
a partir de 2160 a. C., la era de religin mosaca, bajo la constelacin de Aries (el Carnero) o Introvigne. Lo hemos escogido porque recoge los aspectos ms sobresalientes e importantes
Cordero Pascua!. Y ~ partir del ao Ocomenz la era de Piscis o era cristiana, que ser seguida
de este fenmeno dinmico y fluido.
por la era del Acuano o nueva era. Taurus, Aries y Piscis son los smbolos religiosos que ca-
racterizan estas pocas o eras. 176 Cfr. Introvigne, Storia del New Age, 16-23.

1
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_ "' .

"renovacin" de movimientos, creencias y tradiciones antguas'". Se ubicaran osteopata. Pero no todos los que hacen uso de estas terapias pueden catalo-
aqu, por ejemplo, los procedimientos de recovery o recuperacin de personas garse como pertenecientes a la nueva era.
que padecen diferentes formas de adiccin (como los Alcohlicos Annimos Una tendencia muy marcada se da tambin con la medicina holstica
y otros grupos semejantes). Pero no se trata solamente de eso, sino tambin de (de holon, 'totalidad') que trata la salud y la enfermedad como una totalidad
explorar y encontrar formas alternativas de experiencia y de vida. Esto se da de cuerpo y espritu, y no como la medicina occidental convencional, a la que
principalmente en cuatro campos: la espiritualidad, las terapias, la psicologa se critica de ser mecanicista y de atender solamente al cuerpo considern-
y las organizaciones sociales. dolo como una mquina, adems de extender esa visin mecnica incluso a
la psiquiatra. Algunas prcticas inscritas de alguna manera en la medicina
holstica son la cromoterapia y la aromaterapia (curacin por medio de los
Nuevas formas de experiencia y de vida efectos que los colores y los olores ejercen en las personas); la naturoterapia
(que aprovecha la capacidad que posee el cuerpo de curarse a s mismo); y la
bioenergtica (tcnicas para restablecer el flujo de energa vital interrumpido
Espiritualidades alternativas
o limitado).
La nueva era presenta un especial inters por el orientalismo: tcnicas A lo anterior se suman las diversas formas del movimiento vegeta-
no filosficas o religiosas como las artes marciales orientales, la medicina y la riano (dietas alimentarias) y algunas ideologas radicales como la vegana
diettica oriental; por las religiones orientales, especialmente por el hindus- que, ms all de los aspectos dietticos e higinicos, rechaza el consumo de
mo y el budismo (en sus diversas escuelas) y por sus tcnicas de disciplina cor- cualquier producto de origen animal (como la leche, los huevos y la miel)
poral, de concentracin y de meditacin. Presenta asimismo una inclinacin por considerar que los animales pueden participar de los mismos ciclos de
mayor hacia las religiones de la naturaleza, con preferencia sobre las religiones reencarnacin de los hombres, y la muerte de un gran nmero de animales
orientadas a la sociedad como el judasmo, el cristianismo y el islamismo. para el alimento de los seres humanos impregna la atmsfera y produce in-
Se da un resurgir de la corriente metafsica, segn la cual existe un fluencias astrales negativas.
fluido magntico invisible que recorre y unifica todos los seres del universo;
se despierta un nuevo inters por la teosofa (sabidura de los dioses); por el
Psicologas alternativas
espiritismo (contacto y comunicacin con los espritus); el ocultismo (comu-
nicacin con "seres extraterrestres iluminados"); el esoterismo (doctrinas y De l~concepcin freudiana del inconsciente individual, se dio paso al
prcticas reservadas a los iniciados); por el gnosticismo (conocimiento de los inconsciente colectivo de Jung y sus famosos arquetipos o modelos arcaicos de
misterios divinos reservados a una lite) , y por la astrologa como mtodo comportamiento comunes a toda la humanidad (arquetipos como el hroe,
para prever el carcter y el destino de los individuos y de las naciones a partir el explorador, el sabio, el amante, etc.). Del inconsciente colectivo de [ung se
de la posicin del sol, de la luna y las estrellas (carta astral, horscopo, tarot, pas al inconsciente universal de Roberto Assagioli, segn el cual se da un Yo
etc.). De ah tambin el inters por los cristales y sus poderes, ya que a cada transpersonal que es reflejo y parte del Yo universal, al cual se puede acceder
signo astrolgico corresponde una piedra particular. por el mtodo de la psicosntesis. De aqu surge la llamada psicologa transper-
sonal que, a partir de la investigacin de experiencias religiosas y de estados
alterados de conciencia, busca acceder a contenidos psquicos que sobrepasan
Terapias alternativas
a la persona singular, hasta el principio divino que se encuentra ms all del
Tres son los principales tipos de medicinas alternativas que han co- inconsciente colectivo.
brado fuerza en los ltimos tiempos: la homeopata, la quiroprctica y la

177 Cfr. Introvigne, Storia del New Age, captulo 11, "Profilo storico", 31-84.

_L
csmica". A dicha conciencia se llega por una triple va: 1) Por el "viaje
Organizaciones sociales y politicas alternativas
interior" o psicologa transpersonal (de la que hablamos anteriormen-
!ales so~, por ejemplo, las comunas, caracterizadas por la abolicin de,' te); 2) Por el "viaje exterior" o ecologa profunda, que reconoce a la
la propiedad pnvada; las nuevas formas de organizacin sexual como el " Tierra (con mayscula) como un ser viviente, de la cual todos "somos
t .. 1" ma-
m~omo comp ejo ~n el que cada hombre se considera casado con todas las ' parte"; y 3) Por el "viaje hacia adelante" que reconoce al cosmos como
mujeres de la comunidad, el swinger (juego sexual de intercambio de p '). v un proceso evolutivo catico que conduce a la constitucin de una "co-
1 'd 'b 1 h arejas); '
a VI a trt a tras umante; la juventud rebelde con formas de expresin ' munidad mundial".
los beatniks, los hippies, las tribus urbanas, etc. como : Dentro de esta concepcin monista. Dios es interdependiente: no est

separado de la naturaleza y del mundo, sino que depende de ellos, as
como la naturaleza y el mundo dependen de l. Se trata de un Dios que
Una nueva visin del mundo, de Dios y del ser humano'"
acta a travs de nosotros, "que depende de nosotros, que depende de
Aun~ue, como dijimos anteriormente, no existe una doctrina que uni- nuestra voluntad de ayudar a crear el futuro: de nuestra voluntad de
fique el fenomeno de la nueva era, s puede afirmarse que hay algunos ele- asumir las cuestiones crticas de la historia y de participar de manera
mentos relativos a la visin del mundo, de Dios y del ser humano que pare consciente en la gnesis de un mundo siempre en devenir"!".
t di h f , cen
a ravesar lC ~ ~nomeno., Algunos de estos elementos son los siguientes: Desde dicha ecologa profunda se niega el "antropocentrismo" Y se sos-

El relativismo, segun el cual no existe una verdad nica, sino que 1 tiene que el ser humano no constituye el centro del universo, sino que
ver.dda es .relati
atva: "cad
ea a uno tiene su propia verdad". Esta depende dea es solamente una de las muchas formas vivientes, todas ellas de igual
vana~les mdependientes como la razn humana, la cultura, la soce- valor: el hombre no tiene un valor intrnseco superior al de los dems
dad, mcluso la raza o el partido. Todava ms: la verdad depende ms
animales.
~ue de la razn humana, de la voluntad: cada uno crea su propia rea- Desde esa misma perspectiva pantesta, "somos dioses": cada ser huma-

~Idad: y no existe una realidad objetiva, sino posibilidades subjetivas no es uno en esencia con Dios, cada uno lleva en s una "chispa divina",
mfi~ltas dentro de las cuales cada uno puede moverse a su gusto. un "nio interior" que es preciso descubrir y realizar; y es necesario
La Igualdad de las religiones. Como consecuencia de lo anterior todas integrar constantemente cuerpo, mente y espritu. De acuerdo con la
las religiones son iguales; ninguna religin es ms verdadera que otra pscologa transpersonal, existe adems una memoria comn (una "bi-
en sentido absoluto, y todas son verdaderas en sentido relativo. Por ello ' blioteca escondida") en la cual se encuentran todos los acontecimien-
todas las religiones tienen cabida en la nueva era. tos del pasado. Para acceder a ella existen diversas tcnicas y prcticas
La actividad de lo cotidiano "como ejercicio espiritual". En la nueva de meditacin, as como el uso de drogas psicodlicas y alucingenas.
era se rechaza la espiritualidad concebida como "separacin del mundo" En cuanto a la moral, no existen propiamente verdades morales, sino

y se busca asumir y transformar las actividades ordinarias en activida- que todo se reduce a dos actitudes positivas: la conciencia planetaria,
des espirituales. como actitud propia de la "ecologa profunda", y la compasin que con-
Una suerte de monismo filosfico, soporta y anima el pensamiento de siste en sentir como propios los grandes problemas de la humanidad Y
la ~ueva era ~ la espiritualidad de lo cotidiano: "todo es uno" y tiene la del' mundo: desde el hambre y la violencia hasta el deterioro ambiental
misma esencia: todo lo que hacemos (aun lo ms ordinario) ha de
del planeta.
convertirse e~ ac~ividad espiritual. La unidad de los seres no es pura-
mente matenal, smo que es conciencia, espritu y vida: es "conciencia

179 Patricia M. Msche. Toward a Global Spirituality (New York: Global Education
178 Cfr. Introvigne, Storia del New Age, captulo 1lI, "L'ernergere di una .. d l
do", 85-121. visiones e mon- Associates, 1988), citada por Introvigne, Storia del New Age, 97.

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Algunos sectores de la nueva era esperan finalmente la venida de un a un autntico misticismo a travs de la meditacin, la contemplacin y la
gran "Maestro Universal" que ser al mismo tiempo el Maitreya del bsqueda de una fusin con el infinito?
budismo, o Cristo en su "segunda venida". La nueva era es, ciertamente, una invitacin a recuperar el sentido pro-
fundo del cosmos, a regresar a la naturaleza y a descubrir su simbolismo divi-
no, a buscar la paz entre los hombres y los animales y las plantas y los astros.
Significados de la nueva era"?
La nueva era, con la extraordinaria multiplicidad de elementos que
presenta, es la manifestacin de una profunda necesidad del ser humano de
trascender la apariencia y superficialidad del mundo y de s mismo, y descu-
brir la profundidad del todo y de su unidad. Es la aoranza de la totalidad, de
lo holstico.
De otra parte, la exploracin de nuevas concepciones, mtodos, formas
alternativas de curacin, de espiritualidad, de religiosidad y de vida social,
evidencian que las formas tradicionales se han desgastado y no ofrecen una
respuesta plenamente vlida a dichas necesidades. Se impone, entonces, un
dilogo desprevenido, abierto, respetuoso y sincero con las tendencias de la
nueva era, procurando decantar y clarificar la turbulencia y opacidad de ese
mundo tan complejo. Para ello es necesario prestar atenta escucha a esas bs-
quedas, partiendo de la conviccin de que se trata de necesidades y bsquedas
sinceras.
As, por ejemplo, cmo satisfacer la necesidad de integrar espritu-
cuerpo-mente? Cmo encontrar la unidad del mundo y del ms all? Cmo
integrar la salud fsica, psquica y espiritual con un sentido de totalidad?
Cmo lograr el pleno desarrollo del potencial humano y avanzar en la evolu-
cin de la humanidad hacia una comunidad universal?
La igualdad de todas las religiones y la verdad relativa de cada una
de ellas proclamada por la nueva era, no est indicando la existencia de
una experiencia fundamental de lo divino, o de Dios, que por ser infinito se
manifiesta en infinitas formas segn las personas, las pocas histricas y las
culturas? No exige esta revelacin y experiencia fundamental un dilogo
interreligioso que ponga de relieve la multiforme riqueza y complernentarie-
dad de las religiones? No se trata, en ltimo trmino, de promover el camino

180 Vanse Juan Carlos Gil y Jos ngel Nistal, New Age, una religiosidad desconcertante
(Barcelona: Editorial Herder, 1994); Franck Bernard, Diccionario de la nueva era (Pamplona:
Editorial Verbo Divino, 1994).

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