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HIDROELECTRICAS Y TERMOELECTRICAS

JOAN SARAY

CRISTIAN CAMILO GAMBOA

FISICA ELECTROMAGNETICA

UNIVERSIDAD DISTRITAL FRANCISCO JOSE DE CALDAS

FACULTAD TECNOLOGICA

2008
HIDROELECTRICAS
Una central hidroelctrica es aquella que se utiliza para la generacin de
energa elctrica mediante el aprovechamiento de la energa potencial del agua
embalsada en una presa situada a ms alto nivel que la central.

El agua se lleva por una tubera de descarga a la sala de mquinas de la


central, donde mediante enormes turbinas hidrulicas se produce la generacin
de energa elctrica en alternadores.

CARACTERSTICAS DE UNA CENTRAL HIDROELCTRICA

Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto


de vista de su capacidad de generacin de electricidad son:
La potencia, que es funcin del desnivel existente entre el nivel medio
del embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del
caudal mximo turbinable, adems de las caractersticas de la turbina y
del generador.
La energa garantizada, en un lapso de tiempo determinado,
generalmente un ao, que est en funcin del volumen til del embalse,
y de la potencia instalada.

La potencia de una central puede variar desde unos pocos MW (megavatios),


hasta 10 MW se consideran minicentrales. En Paraguay y Brasil se encuentra
la segunda mayor central hidroelctrica del mundo (la mayor es la Presa de las
Tres Gargantas, en China, con una potencia de 22.500 MW), la Itaip que tiene
una potencia instalada de 14.000 MW en 20 turbinas de 700 MW cada una.
Cada turbina suele tener unas 20 pulgadas de longitud con un permetro de 40
cm.

Tipos de Centrales Hidroelctricas

Desde el punto de vista de su concepcin arquitectnica, las centrales pueden


ser clasificadas en:

Centrales al aire libre, al pie de la presa, o relativamente alejadas de


esta, y conectadas por medio de una tubera en presin.
Centrales en caverna, generalmente conectadas al embalse por medio
de tneles, tuberas en presin, o por la combinacin de ambas.

Desde el punto de vista de cmo utilizan el agua para la generacin, se pueden


clasificar en:

Centrales a filo de agua.

Tambin denominadas centrales de agua fluyente o de pasada, utilizan parte


del flujo de un ro para generar energa elctrica. Operan en forma continua
porque no tienen capacidad para almacenar agua, no disponen de embalse.
Turbinan el agua disponible en el momento, limitadamente a la capacidad
instalada. En estos casos las turbinas pueden ser de eje vertical, cuando el ro
tiene una pendiente fuerte u horizontal cuando la pendiente del ro es baja.

Centrales acopladas a uno o ms embalses.

Es el tipo ms frecuente de central hidroelctrica. Utilizan un embalse para


reservar agua e ir graduando el agua que pasa por la turbina. Es posible
generar energa durante todo el ao si se dispone de reservas suficientes.
Requieren una inversin mayor.

Centrales mareomotrices.
Utilizan el flujo y reflujo de las mareas. Pueden ser ventajosas en zonas
costeras donde la amplitud de la marea es amplia, y las condiciones
morfolgicas de la costa permiten la construccin de una presa que corta la
entrada y salida de la marea en una baha. Se genera energa tanto en el
momento del llenado como en el momento del vaciado de la baha.

Centrales mareomotrices sumergidas.

Utilizan la energa de las corrientes submarinas. En 2002, en Gran Bretaa se


implement la primera de estas centrales a nivel experimental.

Centrales que aprovechan el movimiento de las olas.

Este tipo de central es objeto de investigacin desde la dcada de los 80. A


inicios de agosto de 1995, el "Ocean Swell Powered Renewable Energy
(OSPREY)" construy la primera central que utiliza la energa de las olas en el
norte de Escocia. La potencia de esta central es de 2 MW. Lamentablemente
fue destruida un mes ms tarde por un temporal.

Los tipos de turbinas qu hay son:

Francis: Se trata de una turbina de reaccin de flujo interno que combina


conceptos tanto de flujo radial como de flujo axial. Las turbinas Francis son
turbinas hidrulicas que se pueden disear para un amplio rango de saltos y
caudales, siendo capaces de operar en rangos de desnivel que van de los diez
metros hasta varios cientos de metros.

Turgo: es una turbina hidrulica de impulso diseada para saltos de desnivel


medio.

Kaplan: son turbinas axiales, que tienen la particularidad de poder variar el


ngulo de sus palas durante su funcionamiento. Estn diseadas para trabajar
con saltos de agua pequeos y con grandes caudales.

Pelton: Son turbinas de flujo transversal, y de admisin parcial. Son resultado


directo de la evolucin de los antiguos molinos de agua, y en vez de contar con
labes o palas si dice que tiene cucharas. Estn diseadas para trabajar con
saltos de agua muy grandes, pero con caudales pequeos.

El tipo de funcionamiento de una central hidroelctrica puede variar a lo largo


de su vida til. Las centrales pueden operar en rgimen de:

generacin de energa de base;


generacin de energa en perodos de punta. Estas a su vez se pueden
dividir en:
o centrales tradicionales;
o centrales reversibles o de bombeo.

La demanda de energa elctrica de una ciudad, regin, o pas, tiene una


variacin a lo largo del da. Esta variacin es funcin de muchos factores, entre
los que se destacan:

1. tipos de industrias existentes en la zona, y turnos que estas realizan en


su produccin;
2. tipo de cocina domstica que se utiliza ms frecuentemente;
3. tipo de calentador de agua que se permite utilizar;
4. la estacin del ao;
5. la hora del da en que se considera la demanda.

La generacin de energa elctrica debe seguir la curva de demanda, as, a


medida que aumenta la potencia demandada deber incrementarse el caudal
turbinado, o iniciar la generacin con unidades adicionales, en la misma
central, e incluso iniciando la generacin en centrales reservadas para estos
perodos.

Impactos ambientales potenciales

Los potenciales impactos ambientales de los proyectos hidroelctricos son


siempre significativos. Sin embargo, existen muchos factores que influyen en la
necesidad de aplicar medidas de prevencin.

Principalmente: La construccin y operacin de la represa y el embalse


constituyen la fuente principal de impactos del proyecto hidroelctrico. Los
proyectos de las represas de gran alcance pueden causar cambios ambientales
irreversibles, en una rea geogrfica muy extensa; por eso, tienen el potencial
de causar impactos importantes. Ha aumentado la crtica de estos proyectos
durante la ltima dcada. Los crticos ms severos sostienen que los costos
sociales, ambientales y econmicos de estas represas pesan ms que sus
beneficios y que, por lo tanto, no se justifica la construccin de las represas
grandes. Otros mencionan que, en algunos casos, los costos ambientales y
sociales puede ser evitados o reducidos a un nivel aceptable, si se evalan,
cuidadosamente, los problemas potenciales y se implantan medidas correctivas
que son costosas.

El rea de influencia de una represa se extiende desde los lmites superiores


del embalse hasta los esteros y las zonas costeras y costa afuera, e incluyen el
embalse, la represa y la cuenca del ro, aguas abajo de la represa. Hay
impactos ambientales directos asociados con la construccin de la represa
(p.ej., el polvo, la erosin, problemas con el material prestado y de los
desechos), pero los impactos ms importantes son el resultado del embalse del
agua, la inundacin de la tierra para formar el embalse, y la alteracin del
caudal de agua, aguas abajo. Estos efectos ejercen impactos directos en los
suelos, la vegetacin, la fauna y las tierras silvestres, la pesca, el clima y la
poblacin humana del rea.

Los efectos indirectos de la represa incluyen los que se asocian con la


construccin, el mantenimiento y el funcionamiento de la represa (p.ej., los
caminos de acceso, los campamentos de construccin, las lneas de
transmisin de energa) y el desarrollo de las actividades agrcolas, industriales
o municipales que posibilita la represa.

Adems de los efectos directos e indirectos de la construccin de la represa


sobre el medio ambiente, se debern considerar los efectos del medio
ambiente sobre la represa. Los principales factores ambientales que afectan el
funcionamiento y la vida de la represa son aquellos que se relacionan con el
uso de la tierra, el agua y los otros recursos en las reas de captacin aguas
arriba del reservorio (Ej., la agricultura, la colonizacin, el desbroce del bosque)
que pueden causar una mayor acumulacin de limos, y cambios en la cantidad
y calidad del agua del reservorio y del ro. Se tratan estos aspectos en los
estudios de ingeniera.

El beneficio obvio del proyecto hidroelctrico es la energa elctrica, la misma


que puede apoyar el desarrollo econmico y mejorar la calidad de la vida en el
rea servida. Los proyectos hidroelctricos requieren mucha mano de obra y
ofrecen oportunidades de empleo. Los caminos y otras infraestructuras pueden
dar a los pobladores mayor acceso a los mercados para sus productos,
escuelas para sus hijos, cuidado de salud y otros servicios sociales. Adems, la
generacin de la energa hidroelctrica proporciona una alternativa para la
quema de los combustibles fsiles, o la energa nuclear, que permite satisfacer
la demanda de energa sin producir agua caliente, emisiones atmosfricas,
ceniza, desechos radioactivos ni emisiones de CO2. Si el reservorio es,
realmente, una instalacin de usos mltiples, es decir, si los diferentes
propsitos declarados en el anlisis econmico no son, mutuamente,
inconsistentes, los otros beneficios pueden incluir el control de las inundaciones
y la provisin de un suministro de agua ms confiable y de ms alta calidad
para riego, y uso domstico e industrial. La intensificacin de la agricultura,
localmente, mediante el uso del riego, puede, a su vez, reducir la presin que
existe sobre los bosques primarios, los hbitat intactos de la fauna, y las reas
en otras partes que no sean adecuadas para la agricultura. Asimismo, las
represas pueden crear pesca en el reservorio y posibilidades para produccin
agrcola en el rea del reservorio que pueden ms que compensar las prdidas
sufridas por estos sectores debido a su construccin.

Manejo de la cuenca hidrogrfica

Es un fenmeno comn, ver el aumento en la presin sobre las reas altas


encima de la represa, como resultado del reasentamiento de la gente de las
reas inundadas y la afluencia incontrolada de los recin llegados al rea. Se
degrada el medio ambiente del sitio, la calidad del agua se deteriora, y las
tasas de sedimentacin del reservorio aumentan, a raz del desbroce del
bosque para agricultura, la presin sobre los pastos, el uso de qumicos
agrcolas, y la tala de los rboles para madera o lea. Asimismo, el uso del
terreno de la cuenca alta afecta la calidad y cantidad del agua que ingresa al
ro. Por eso, es esencial que los proyectos de las represas sean planificados y
manejados considerando el contexto global de la cuenca del ro y los planes
regionales de desarrollo, incluyendo, tanto las reas superiores de captacin,
aguas arriba de la represa y la planicie de inundacin, como las reas de la
cuenca hidrogrfica, aguas abajo.

TERMOELECTRICAS

Una central termoelctrica es una instalacin empleada para la generacin de


energa elctrica a partir de la energa liberada en forma de calor, normalmente
mediante la combustin de algn combustible fsil como petrleo, gas natural o
carbn. Este calor es empleado por un ciclo termodinmico convencional para
mover un alternador y producir energa elctrica. Este tipo de generacin
elctrica es contaminante pues libera dixido de carbono.

Por otro lado, tambin existen centrales termoelctricas que emplean fisin
nuclear del uranio para producir electricidad. Este tipo de instalacin recibe el
nombre de central nuclear.

Centrales termoelctricas clsicas


Se denominan centrales clsicas a aquellas centrales trmicas que emplean la
combustin del carbn, petrleo (fuelleo) o gas natural para generar la
energa elctrica. Son consideradas las centrales ms econmicas y rentables,
por lo que su utilizacin est muy extendida en el mundo econmicamente
avanzado y en el mundo en vas de desarrollo, a pesar de que estn siendo
criticadas debido a su elevado impacto medioambiental.

Componentes principales

1. Caldera de combustin
2. Turbina de vapor
3. Sistema de refrigeracin (puede ser de caudal abierto o mediante torres de
refrigeracin)
4. Instalaciones de control
5. Booster
6. rea de tratamiento de agua
7. rea de tratamiento de combustible
8. rea de tratamiento de aceite
9. rea de proteccin contra incendios

Centrales termoelctricas de ciclo combinado

En la actualidad se estn construyendo numerosas centrales termoelctricas


de las denominadas de ciclo combinado, que son un tipo de central que utiliza
gas natural, gasleo o incluso carbn preparado como combustible para
alimentar una turbina de gas. Luego los gases de escape de la turbina de gas
todavia tienen una elevada temperatura, se utilizan para producir vapor que
mueve una segunda turbina, esta vez de vapor. Cada una de estas turbinas
est acoplada a su correspondiente alternador para generar la electricidad
como en una central termoelctrica clsica.

Normalmente durante el proceso de partida de estas centrales, solo funciona la


turbina de gas, a este modo de operacin se le llama ciclo abierto. Si bien la
mayoria de las centrales de este tipo pueden intercambiar de combustible
(entre gas y diesel) incluso en funcionamiento. Al funcionar con petroleo diesel
ven afectada su potencia de salida (baja un 10% aprox.) y los intervalos entre
mantenimientos mayores, y fallas, se reducen fuertemente.

Como la diferencia de temperatura que se produce entre la combustin y los


gases de escape es ms alta que en el caso de una turbina de gas o una de
vapor, se consiguen rendimientos muy superiores, del orden del 55%.

Impacto ambiental [editar]

La emisin de residuos a la atmsfera y los propios procesos de combustin


que se producen en las centrales trmicas tienen una incidencia importante
sobre el medio ambiente. Para tratar de paliar, en la medida de lo posible, los
daos que estas plantas provocan en el entorno natural, se incorporan a las
instalaciones diversos elementos y sistemas.

El problema de la contaminacin es mximo en el caso de las centrales


termoelctricas convencionales que utilizan como combustible carbn. Adems,
la combustin del carbn tiene como consecuencia la emisin de partculas y
cidos de azufre.1 En las de fuel-oil los niveles de emisin de estos
contaminantes son menores, aunque ha de tenerse en cuenta la emisin de
xidos de azufre y hollines cidos, y prcticamente nulos en las plantas de gas.

En todo caso, en mayor o menor medida todas ellas emiten a la atmsfera


dixido de carbono, CO2. Segn el combustible, y suponiendo un rendimiento
del 40% sobre la energa primaria consumida, una central trmica emite
aproximadamente:

emisin de CO2
Combustible
kg/kWh

gas natural 0,44

fuelleo 0,71

biomasa (lea, madera) 0,82

carbn 1,45

Las centrales de gas natural pueden funcionar con el llamado ciclo combinado,
que permite rendimientos mayores (de hasta un poco ms del 50%), lo que
todava hara las centrales que funcionan con este combustible menos
contaminantes.

Ventajas e inconvenientes

Ventajas

Son las centrales ms baratas de construir (teniendo en cuenta el precio por


megavatio instalado), especialmente las de carbn, debido a la simplicidad
(comparativamente hablando) de construccin y la energa generada de forma
masiva.

Las centrales de ciclo combinado de gas natural son mucho ms eficientes


(alcanzan el 50%) que una termoelctrica convencional, aumentado la
electricidad generada (y por tanto, las ganancias) con la misma cantidad de
combustible, y rebajando las emisiones citadas ms arriba en un 20%, 0,35 kg
de CO2, por kWh producido.

Inconvenientes

El uso de combustibles fsiles genera emisiones de gases de efecto


invernadero y de lluvia cida a la atmsfera, junto a partculas volantes (en el
caso del carbn) que pueden contener metales pesados.

Al ser los combustibles fsiles una fuente de energa finita, su uso est limitado
a la duracin de las reservas y/o su rentabilidad econmica.

Sus emisiones trmicas y de vapor pueden alterar el microclima local.

Afectan negativamente a los ecosistemas fluviales debido a los vertidos de


agua caliente en estos.

Su rendimiento (en muchos casos) es bajo (comparado con el rendimiento


ideal), a pesar de haberse realizado grandes mejoras en la eficiencia (un 30-
40% de la energa liberada en la combustin se convierte en electricidad, de
media).