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Un circuito elctrico es una interconexin de elementos elctricos

Un circuito elctrico simple se representa en la figura que sigue. Consta de tres elementos
bsicos: una batera, una lmpara y alambres de conexin. Un circuito simple como ste puede
existir por s mismo; tiene varias aplicaciones, como las de linterna, reflector, etc. Los circuitos
elctricos se usan en numerosos sistemas elctricos para realizar diferentes tareas. El objetivo
de este apunte no es el estudio de diversos usos y aplicaciones de circuitos. El principal inters
es el anlisis de los circuitos

Por anlisis de un circuito se entiende un estudio del comportamiento del circuito: Cmo
responde a una entrada determinada? Cmo interactan los elementos y dispositivos
interconectados en el circuito?

Este estudio inicia con la definicin de algunos conceptos bsicos.

Estos conceptos son carga, corriente, tensin elementos de circuito, potencia y energa. Antes
de definirlos se debe establecer el sistema de unidades que se usar a lo largo del curso.

1. QU ES LA ELECTRICIDAD?

La electricidad es una propiedad fsica manifestada a travs de la atraccin o del rechazo que
ejercen entre s las distintas partes de la materia. El origen de esta propiedad se encuentra en la
presencia de componentes con carga negativa (denominados electrones) y otros con carga
positiva (los protones). Las cargas del mismo signo se repelen y las cargas de diferente signo se
atraen.

Para comprender bien la electricidad debemos antes estudiar la estructura de la materia.

2. ESTRUCTURA DE LA MATERIA
Todos los cuerpos estn formados por tomos. Cada tomo est constituido por un ncleo
central y por una serie de rbitas. En el ncleo estn los protones con carga positiva y los
neutrones sin carga elctrica. En las rbitas estn los electrones con carga negativa.
Para que las cargas elctricas estn compensadas el nmero de electrones tiene que ser igual al
nmero de protones. Los tomos debido a fuerzas externas pueden ganar o perder electrones.

La configuracin que presentan ciertos electrones en un tomo es el factor clave para determinar qu tan
bien conduce la corriente elctrica un material conductor o semiconductor

Conductores Los materiales conductores son aquellos que permiten el paso de la


corriente. Tienen un gran nmero de electrones libres y se caracterizan por poseer de
uno a tres electrones de valencia en su estructura. La mayora de los metales son buenos
conductores. La plata es el mejor material conductor, y el cobre es el siguiente. El cobre
es el material conductor ms ampliamente utilizado porque es menos caro que la plata.
En circuitos elctricos, comnmente se emplea alambre de cobre como conductor.
Semiconductores Los materiales semiconductores se clasifican por debajo de los
conductores, en cuanto a su capacidad de transportar corriente, porque tienen menos
electrones libres que los conductores. Los semiconductores tienen cuatro electrones de
valencia en sus estructuras atmicas. Sin embargo, a causa de sus caractersticas nicas,
ciertos materiales semiconductores constituyen la base de artefactos electrnicos tales
como el diodo, el transistor y el circuito integrado. El silicio y el germanio son materiales
semiconductores comunes.
Aislantes Los materiales aislantes son conductores deficientes de la corriente elctrica.
De hecho, los aislantes se utilizan para evitar la corriente donde no es deseada.
Comparados con los materiales conductores, los aislantes tienen muy pocos electrones
libres y se caracterizan por poseer ms de cuatro electrones de valencia en sus
estructuras atmicas.

Conductores. Materiales que debido a su estructura atmica, permiten el paso de la


corriente elctrica, ofreciendo poca o ninguna resistencia al flujo de electrones. Los
metales son buenos conductores.

Semiconductores. Materiales que debido a su estructura atmica, permiten


parcialmente el paso de la corriente elctrica, mejor que un aislante, pero peor que un
conductor. Pueden ofrecer mucha resistencia a la corriente o prcticamente ninguna,
segn nos interese. Los diodos, transistores y el microprocesador de un ordenador son
semiconductores.

Aislantes. Materiales que debido a su estructura atmica, impiden el paso de la


corriente elctrica, ofreciendo mucha resistencia al flujo de electrones. La madera y el
plstico son ejemplos de aislantes.
3. ALGO DE HISTORIA DE LA ELECTRICIDAD

600 AC: el griego Tales de Mileto descubre que el mbar al ser frotado intensamente es
capaz de producir la atraccin de algunos cuerpos. En griego mbar se traduce como
elektron, de ah el origen del trmino electricidad.
1600: William Gilbert emplea la palabra electricidad por primera vez y publica la obra
De Magnete en la que expone, por primera vez, la teora del magnetismo terrestre.
1672. Otto von Guericke construye la primera mquina electrosttica para producir
cargas elctricas.
1745. Pieter van Musschenbroek y Ewald Georg von Kleist inventan el primer
condensador o ampolla de Leyden.
1785. Charles Augustin de Coulomb obtiene la ley que rige las atracciones y repulsiones
entre cargas elctricas.
1800. Alessandro Volta construye la pila elctrica denominada galvnica.
1826. Georg Simon Ohm estudia la conduccin elctrica en los metales y formula la ley
que relaciona las tres magnitudes ms importantes: voltaje, intensidad y resistencia.
1827. Andr-Marie Ampre estudia la accin entre el imn y las corrientes elctricas y
formula las leyes bsicas del electromagnetismo.
1831. Michael Faraday descubre la induccin electromagntica.
1845. Gustav Robert Kirchhoff formula las leyes de nudos y mallas que posteriormente
permitirn resolver circuitos complejos.
1868. James Clerk Maxwell formula el fundamento terico del electromagnetismo.
1879. Thomas Alba Edison inventa la lmpara de filamento de grafito y desarrolla el
alumbrado elctrico.
1882. Lucian Gaulard y John Dixon inventan el transformador.
1884. Heinrich Hertz demuestra que la electricidad se puede transmitir en forma de
ondas electromagnticas que se propagan a la velocidad de la luz.
1887. Mijail Osipovich Dolivo-Dobrowolski desarrolla el sistema de corriente trifsica.
1895. Wihelm Conrad Rntgen descubre la descarga elctrica en gases enrarecidos y los
rayos X.
1897. Joseph John Thomsom estudia las propiedades de la materia en relacin con la
electricidad y descubre el electrn como partcula constituyente.

4. Conceptos fundamentales de los circuitos elctricos

CIRCUITO ELCTRICO
Para que una lmpara se encienda o un motor se ponga en funcionamiento es necesario
conectarlos a una pila o batera (acumulador) mediante conductores elctricos. La unin
correcta de estos elementos forma un circuito elctrico.
Un circuito elctrico est formado por un generador (pila o acumulador) que proporciona la
energa necesaria, el receptor (lmpara, motor, etc.) y los conductores que unen los diferentes
componentes.

COMPONENTES DE UN CIRCUITO

En general podemos clasificar los componentes de los circuitos elctricos en:

- elementos activos: suministran energa elctrica (tensin) al circuito. Son los


generadores elctricos, ms conocidos como pilas y bateras.
Los generadores son los aparatos que transforman el trabajo u otro tipo de energa
cualquiera en energa elctrica.

- elementos pasivos: consumen energa elctrica del circuito. Son los receptores, que pueden
ser resistencias, bombillas, motores, timbres, etc.

Los receptores elctricos transforman la energa elctrica en otra forma de energa, es


decir, realizan la funcin inversa a la de los generadores.
- conductores: son los cables que conectan los diferentes elementos de un circuito.

El conductor elctrico es cualquier sistema material que tenga las siguientes


propiedades: que no ofrezca resistencia apreciable al paso de la corriente y que no
aparezca ninguna diferencia de potencial entre sus extremos cuando circule una
corriente elctrica.

- elementos de maniobra: activan y desactivan los circuitos a voluntad. Son los interruptores,
pulsadores, conmutadores, etc.

Para poder gobernar los circuitos hacen falta unos componentes llamados elementos
de maniobra o control; los ms importantes son los interruptores, los pulsadores y los
conmutadores.
- elementos de proteccin: empleados para proteger a determinados elementos de un circuito
de elevadas tensiones e intensidades. Los fusibles son un ejemplo.

MAGNITUDES ELCTRIcas

Un circuito elctrico esta compuesto por los siguientes elementos:

CORRIENTE ELCTRICA E INTENSIDAD DE CORRIENTE


La corriente elctrica, es el paso ordenado de electrones (e-) a travs de un conductor.

La intensidad de corriente elctrica, es la cantidad de electrones que circulan a travs


de un conductor en la unidad de tiempo (por segundo). Se representa por I y su
unidad es el Amperio (A).
TENSIN ELCTRICA, voltaje diferencial de potencial.

Fuerza que hace que los electrones se muevan ordenadamente en una cierta direccin
a travs de un conductor, producindose as una corriente elctrica. Se representa por
V o U, y se mide en Voltios (V).

Esta fuerza elctrica la produce un generador de electricidad (pila, alternador, dnamo,


clula solar, etc.), y esa fuerza es lo que da lugar al movimiento ordenado de
electrones a travs del circuito.

RESISTENCIA ELCTRICA.

Resistencia elctrica se define como la mayor o menor oposicin que presentan los
cuerpos al paso de la corriente elctrica. Es decir, la dificultad que opone un conductor
al paso de la corriente elctrica. Se representa por R y su unidad es el Ohmio ().

Un Receptor es el dispositivo o aparato elctrico, que recibe la energa elctrica para


realizar algn tipo de trabajo o funcin. Suele ser una bombilla, un motor, una radio,
un ordenador, etc. Un receptor se caracteriza por su resistencia ohmica. Consume
energa elctrica aportada por la fuente de tensin, y la transforma en otra forma de
energa, produciendo un efecto til como puede ser luz, calor, etc.

TABLA RESUMEN.
LEY DE OHM.
El f sico alemn Georg Simon Ohm encontr la relacin existente entre las tres magnitudes
fundamentales de un circuito elctrico:

Es decir, que la tensin es igual al producto de la intensidad por la resistencia.

La intensidad generada a travs de un circuito depende de la tensin aplicada y de la


resistencia del conductor.

La resistencia de un conductor se mide en Ohmios (O) en honor a Georg Simon Ohm.

La intensidad de corriente se expresa en amperios (A) en honor al f sico francs Andr Marie
Ampre, considerado como uno de los padres del electromagnetismo.

La tensin se expresa en voltios (V) en honor al fsico italiano Alessandro Volta, inventor de la
pila elctrica pila voltaica.

Regla de la pirmide. Con el dedo tapamos la magnitud que queremos calcular y


sacaremos la ecuacin de forma directa.
Ley de Ohm Ohm generalizada.

En un circuito elctrico cerrado, se cumple que la suma de las tensiones de pilas ( bateras) es
igual a la suma de las cadas de tensin en las resistencias.

ASOCIACIN DE ELEMENTOS (RESISTENCIAS).

Existen tres tipos de asociacin:

a. SERIE
Dos o ms elementos estn en serie cuando la salida de uno es la entrada del siguiente.
En esta disposicin, la corriente que circula por todos los elementos es la misma,
mientras que el voltaje total es la suma de las tensiones en los extremos de cada
elemento.
La resistencia total o equivalente se calcula sumando la resistencia de cada elemento.
De esta forma, las resistencias conectadas en serie aumentan el valor de la resistencia
total.
Cuando los generadores se conectan en serie, las tensiones tambin se suman.
b. PARALELO

Dos o ms componentes estn en paralelo cuando tienen la misma entrada y la misma salida.

La tensin en cada elemento es la misma, pero vara la intensidad que circula por cada rama.

La resistencia total o equivalente es la inversa de la suma de las resistencias inversas de cada


elemento. De esta forma, las resistencias conectadas en paralelo disminuyen el valor de la
resistencia total.

Si se conectan varios generadores iguales en paralelo, el voltaje ser el mismo pero la


corriente se dividir entre ellos.

C. MIXTO
Cuando en un circuito hay elementos conectados en serie y en paralelo, la
resistencia equivalente o total se calcula hallando las parciales de cada tramo del
circuito.

Tipos de corriente

La corriente elctrica es un movimiento de electrones entre dos puntos. Si la tensin se


mantiene constante en valor y en signo a lo largo del tiempo, la corriente tambin lo har. Pero
si la tensin cambia, tambin cambiar la corriente.

Existen dos tipos de corriente elctrica:


a. Corriente continua (CC DC)
Es aquella que no cambia ni de valor ni de sentido a lo largo del tiempo, es decir, las
cargas elctricas circulan siempre en la misma direccin. La corriente continua la
proporcionan los generadores como pilas, bateras y dinamos, es decir, aquellos
generadores que posean polos positivos y negativos.

b. Corriente alterna( CA AC)


Es aquella que cambia de valor o de sentido a lo largo del tiempo. La caracterstica
principal de la corriente alterna es la frecuencia con la que cambia de sentido por
segundo. La frecuencia o nmero de ciclos por segundo se mide en Hertzios (Hz)
La corriente alterna que utilizamos en las viviendas tiene una frecuencia de 50 Hz y
un valor til de 220 v.

Energa y Potencia elctrica

Energa es la cantidad de trabajo que un sistema es capaz de producir. La energa ni se crea ni


se destruye, se transforma. Los aparatos elctricos consumen energa elctrica y la
transforman en energa luminosa (bombilla, l mpara, diodo LED), en calor (calentador de
resistencia) en energa mecnica (motores) por ejemplo

En el Sistema Internacional de medidas (S.I), la energa se expresa en Julios, (Joule en ingls),


en honor al f sico britnico James Prescott Joule, que encontr la relacin entre la intensidad
que recorre una resistencia y el calor que disipa (ley de Joule). Otra unidad muy utilizada para
medir el consumo de energa es el KILOWATIOHORA, sobre todo en las facturas de las
compaas elctricas.

Potencia es la cantidad de energa que suministra o consume un sistema por unidad de


tiempo. En el S.I la potencia se expresa en Watios Julios/Segundo. El Watio procede del
ingeniero escocs James Watt, padre de la primera mquina de vapor industrial que funcion
eficazmente (primera revolucin industrial en 1800). Otras unidades de potencia son el caballo
de vapor (CV = 735 W) y el caballo de fuerza potencia (HP = 745 W).

La potencia en componentes el ctricos se calcula como: