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UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

LECCIN N 16

NATURALEZA ONDULATORIA DE LA LUZ

16.1. DEFINICION

La teora electromagntica de la luz fue elaborada por Maxwell y comprobada


experimentalmente por Herz en 1888 quin por primera vez produjo y detect las
ondas electromagnticas por medio de circuitos oscilantes observando, como en las
ondas luminosas, la reflexin, refraccin, interferencia y polarizacin. Las ecuaciones
de Maxwell en un medio dielctrico, =0 y j=0, istropo, y m constantes en todos los
puntos y donde no existen cargas libres, r=0, pueden escribirse como

Cuando en un punto del espacio se produce un campo elctrico variable con el


tiempo, sus variaciones producen un campo magntico variable tambin. A su vez,
este campo magntico variable de origen a un campo elctrico. Estos campos
elctrico y magntico variables, consecuencia uno del otro, sin que pueda existir
ninguno de ellos aisladamente, se propagan por el espacio constituyendo las ondas
electromagnticas. Para hallar las ecuaciones de propagacin operemos de la
siguiente forma

utilizando la igualdad

y dado que por la primera, la divergencia de H es cero y utilizando la segunda queda

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Tomando rotacionales en y operando anlogamente se


llega a

las ecuaciones a y b muestran que los campos electromagnticos se propagan


obedeciendo la ecuacin diferencial del movimiento ondulatorio con una velocidad

En el vaco, donde tenemos 0 y 0, la velocidad de propagacin de las ondas


electromagnticas es igual a c=2.99793x108 m/s.

La forma de las soluciones depender en cada caso de la situacin fsica. Adoptemos


como solucin una onda plana armnica, para lo cual, en medios istropos, bastar
suponer que el emisor est muy alejado del lugar donde se realiza la observacin,
propagndose segn la direccin u(,,). Los campos elctricos y magnticos
tomarn la forma

Apliquemos las ecuaciones de Maxwell a los campos elctricos y magnticos


definidos por La componente x de la ecuacin b ser igual a

De forma anloga para las otras dos componentes y calculando estas derivadas
obtenemos

Estas tres ecuaciones, teniendo en cuenta que los primeros trminos son las
componentes del producto vectorial uxH equivalen a la ecuacin vectorial

y operando igual con el campo elctrico

Las ecuaciones anteriores indican que en la propagacin H y E son siempre


perpendiculares entre si y ambos los son a la direccin de propagacin u, lo que
demuestra que las ondas electromagnticas, y por ende la luz, son transversales. De

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las mismas ecuaciones se deduce que E y H van en fase ya que ambos se anulan y
se hacen mximos simultaneamente como se indica en la figura 16.1 y las
magnitudes estn relacionadas por la expresin vE H e = (grafica mostrada) .

Figura 16.1. Onda electromagntica propagndose con los vectores E y H perpendiculares a la


direccin de propagacin, onda transversal, y en fase

16.2 Espectro electromagntico.

Los diversos tipos de ondas electromagnticas difieren solo en su longitud de onda y


frecuencia, relacionadas con la velocidad c por la expresin f=c y en principio no se
conoce ninguna limitacin para los calores posibles de f. En la figura 16.2 se
expone el espectro electromagntico y los nombres normalmente asociados con los
diversos intervalos de frecuencia y longitud de onda. Estos intervalos no estn a
veces bien definidos y frecuentemente se solapan. La clasificacin habitual del
espectro electromagntico es la siguiente:

a) Ondas de radiofrecuencia. stas tienen longitudes de onda que van desde algunos
kilmetros a 0.3 m y el intervalo de frecuencias es desde algunos Hz hasta 109 Hz.
Son las ondas que habitualmente se utilizan en los sistemas de radio y televisin y
son generadas por medio de dispositivos electrnicos, principalmete circuitos
oscilantes
b) Microondas. Las longitudes de onda estn entre 0.3 m y 10-3 m y el intervalo de
frecuencia es desde 109 Hz hasta 3x1011 Hz. Estas ondas se usan en el radar y
otros sistemas de telecomunicacin y se generan con dispositivos electrnicos.
c) Espectro infrarrojo. Cubre las longitudes de onda entre 10-3 m y 7.8x10-7 m (7800
) y el intervalo de frecuencia es entre 3x1011 Hz y 4x1014 Hz. Esta zona se
subdivide a su vez en infrarrojo cercano, medio y lejano. Estas ondas son producidas
por cuerpos calientes y molculas. 5-5
d) Luz espectro visible. Es una banda angosta formada por las longitudes de onda a
las cuales nuestra retina es sensible. Se extiende desde 7.8x10- 7 m hasta 3.8x10-7
m y en frecuencias desde 4x1014 Hz hasta 8x1014 Hz. Las longitudes de ondas ms
cortas del espectro visible corresponden a la luz violeta y las ms largas a la luz roja,
y entre estos extremos se encuentran todos los colores del arco iris. La luz es
producida por tomos y molculas como resultado de procesos electrnicos.
e) Rayos ultravioletas. Cubren desde 3.8x10-7 m hasta alrededor de 6x10-10 m con
frecuencias desde 8x1014 Hz a 3x1017 Hz. Estas ondas son producidas por tomos y
molculas en descargas elctricas y tienen fuertes efectos en procesos qumicos.
f) Rayos X. Esta parte del espectro electromagntico abarca una gama de longitudes
de onda entre 10-9 m y 6x10-12 m y frecuencias entre 3x1017 Hz y 5x1019 Hz. Son
producidos por transiciones electrnicas en niveles profundos del tomo.

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g) Rayos g: Estas ondas electromagnticas son de origen nuclear y se superponen al


lmite superior de los rayos X; sus longitudes de onda van desde 10-10 m hasta 10-14
m con frecuencias entre 3x1018 Hz y 3x1022 Hz.

Figura 16.2. Espectro electromagntico

16.3 Energa de una onda electromagntica

Como todo tipo de onda, las ondas electromagnticas transportan energa y cantidad
de movimiento. La energa transportada viene descrita por la intensidad, es decir, por
la potencia media por unidad de rea incidente sobre una superficie perpendicular a la
direccin de propagacin. La cantidad de movimiento por unidad de tiempo y por
unidad de rea transportada por una onda electromagntica se denomina presin de
radiacin. Sabemos del captulo anteriores que la intensidad de una onda viene dada
por el producto de la densidad energtica media por la velocidad de la onda. Las
densidades de energa asociadas al campo elctrico y al campo magntico de una
onda electromagntica que se propaga en el vaco son

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donde se ha utilizado el hecho de que B = E/c . La densidad de energa total de la


onda electromagntica es igual a

y la intensidad de la onda electromagntica queda

Para el caso de una onda electromagntica armnica plana, E=E0sen(kru-t), la


intensidad media en el tiempo de la onda electromagntica, teniedo en cuenta que el
valor medio del seno al cuadrado es , queda

siendo ste un vector que tiene por unidades W/m2, como valor promedio del mdulo
la intensidad de la onda, y como direccin la direccion de propagacin de la onda
electromagntica. Comprobemos este hecho para una onda electromagntica plana
donde ExB=EB y el mdulo del vector de Poynting queda

El valor promedio de este mdulo, haciendo de nuevo uso del valor promedio del
seno al cuadrado queda

Por otro lado la intensidad de la onda, sabiendo que

queda:

Las ondas electromagnticas, adems de energa transportan cantidad de


movimiento. Por tanto, una onda electromagntica que incide sobre una superficie
ejerce una presin sobre ella que se denomina presin de radiacin Pr. Si la superficie
absorbe toda la radiacin incidente, la cantidad de movimiento total p por unidad de
volumen V cedida a la superficie por la onda en caso de incidencia normal es

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donde se ha hecho uso de que la cantidad de movimiento y la energ a de la onda


electromagntica se relacionan por la expresin [5.30] =pc, frmula que
posteriormente se explicar. La presin de radiacin, dada por la fuerza dividida entre
el rea, es por tanto igual a

En caso de que la superficie sea un reflector perfecto, la onda reflejada tambin cede
la misma cantidad de movimiento a la superficie y la presin de radiacin para
incidencia normal es igual a

Naturaleza corpuscular de la luz

A principios del siglo XX, la fsica se enfrent a una serie de fenmenos, analizados a
continuacin, que conducian a que la radiacin electromagntica era de caracter
corpuscular en su interaccin con la materia a diferencia de su carcter ondulatorio
cuando se propaga. Estos resultados marcaran el comienzo de una nueva disciplina
conocida como fsica cuntica.

1 Radiacin del cuerpo negro.


Se llama radiacin trmica a la radiacin emitida por un cuerpo como consecuencia
de su temperatura. Todos los cuerpos emiten esta radiacin a su derredor, y la
absorben de l. Recibe el nombre de cuerpo negro todo cuerpo que absorbe toda la
energa radiante de cualquier frecuencia que llega sobre l. Si un cuerpo que cumple
con estas condiciones se ilumina con luz visible, ninguna radiacin retorna y
presentar color negro. Un cuerpo negro perfecto no existe en la naturaleza, pero se
aproxima mucho a l en la zona del espectro visible la pequea boca de una cavidad
recubierta de negro de humo, tal y como se muestra en la figura 2, ya que toda la luz
que penetra por ella es absorbida en la primera sucesivas reflexiones internas. Pues
bien, si calentamos la cavidad a una temperatura T, por la boca de la cavidad sale
una radiacin cuyo espectro frecuencial podemos analizar. La fsica clasica arroja el
siguiente resultado para la densidad de energa por intervalo frecuencial emitida por el
cuerpo negro

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fig. 2 Cuerpo negro definido como aquel que absorbe toda la energa que llega
sobre l

conocida como frmula de Rayleigh-Jeans y representada en la figura 3 junto a los


resultados experimentales medidos. La discrepancia entre modelo terico y
resultados experimentales es evidente. En el lmite de frecuencias bajas, el espectro
clsico se aproxima a los resultados experimentales, pero a medida que la frecuencia
crece, la prediccin terica tiende a infinito mientras que los experimetos muestran
que la densidad de energa siempre permanece finita y de hecho tiende a cero para
frecuencias muy altas. Este fallo de la teora clsica es conocido en fsica como la
catstrofe ultravioleta.

Figura 3 Densidad de energa por intervalo frecuencial emitida por el cuerpo negro, frmula de
Rayleigh-Jeans, junto a los resultados experimentales

De acuerdo con la fsica clsica, la energa de una onda en particular puede tener
cualquier valor de forma continua entre cero e infinito y bajo esa hiptesis se
desarrollo la teora de Rayleigh-Jeans. Plank, sin embargo hizo la sorprendente
suposicin de que la densidad de energa de las ondas electromagnticas variaba de
forma discreta segn mltiplos de un valor elemental de la forma

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Efecto fotoelctrico.
Este fenmeno consiste en que cuando un metal recibe luz, emite electrones
denominado fotoelectrones. Analizando esta emisin de fotoelectrones se observan
los siguientes hechos:

a) La corriente de fotoelectrones es proporcional a la intensidad del haz incidente


b) La energa cintica mxima de los electrones arrancados no depende de la
intensidad del haz incidente, solo depende de la frecuencia
c) La energa cintica mxima de los fotoelectrones es una funcin lineal de la
frecuencia de la luz utilizada de la forma

d) Existe para cada metal una frecuencia umbral por debajo de la cual no se produce
emisin de electrones cualquiera sea la intensidad de la luz incidente
e) La emisin es instantanea con la llegada de la luz al metal La explicacin que di
Einstein a este fenmeno se basa en que un haz de luz es un chorro de partculas,
fotones, de energa hf. Cuando sobre el metal llega un fotn, ste puede ceder toda
su energa a un electrn el cual puede ser arrancado del metal, en cuyo caso la
energa cintica mxima del electrn ser igual a W hf E - = max donde W es la
energa de ligadura del electrn. Si hn no es igual mayor que W, no se arrancan
electrones. La frecuencia umbral ser por tanto f=h/W y la constante A ser la
constante de Plank.

Efecto Compton.
En 1920 se observ, estudiando la dispersin de rayos X por la materia, que los rayos
que salan dispersados en diferentes direcciones tenan diferentes longitudes de onda
y mayores que la radiacin incidente, independientemente del material atravesado.
Este hecho no se puede interpretar por la fsica clasica pues si se supone que la
difusin de rayos X se debe a que los electrones de la materia entran en vibracin con
la frecuencia de la onda electromagntica incidente,debera radiar con la misma
frecuencia, cosa que no ocurre. El fenmeno fue explicado por Compton admitiendo
que la luz est constituida por fotones de energa hf, los cuales sufren choque
elsticos con los electrones libres dbilmente ligados de la materia, en cuyos
choques se conserva la energa y el momento tal y como se muestra en la figura
siguiente

Dualidad onda-corpsculo.
Las experiencias que acabamos de analizar y su justificacin exigen considerar los
haces de luz como chorros de partculas, denominadas fotones, de energa hf. Por
otro lado, los fenmenos de la interferencia y difraccin de luz, bien estudiados y
experimentados, certifican el carcter ondulatorio de la misma. Esta situacin induce
a la siguiente interpretacin:

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a) Los aspectos ondulatorio y corpuscular de la luz no son incompatibles ni


contradictorios, son dos aspectos complementarios de un mismo ente fsico, la luz, y
los fenmenos lumnicos no pueden ser enteramente descritos si no se tiene en
cuenta ambos aspectos.
b) La propagacin de la luz viene gobernada por sus propiedades ondulatorias
c) El intercambio de energa entre luz y materia viene determinado por sus
propiedades corpusculares a travs del fotn de energa hf y cantidad de movimiento
h/.

Velocidad de la luz

La primera medicin no astronmica de la velocidad de la luz la llev a cabo el fsico


francs Fizeau en 1849. Sobre una colina se sita una fuente luminosa y un sistema
de lentes dispuesto de tal forma que la luz reflejada en un espejo semitransparente se
enfoca sobre uno de los huecos existentes en una rueda dentada como se ve en la
figura siguiente. Sobre otra colina distante se sita un espejo que refleja la luz hacia
atrs, demodo que pudiera ser vista por un observador del modo que se muestra en
la figura. La rueda dentada puede girar siendo variable su velocidad de rotacin. A
bajas velocidades de rotacin, la luz es visible por el observador porque la luz que
pasa a travs de un hueco de la rueda dentada no queda obstruida por el diente
siguiente despus de reflejada en el espejo. Entonces se aumenta la velocidad de
rotacin hasta que la luz que pasa a travs del hueco de la rueda dentada queda
obstruida por el diente siguiente y se deja de observar luz. El tiempo necesario para
que la rueda gire a travs del ngulo comprendido entre dos huecos sucesivos es
igual al tiempo empleado por la luz en recorrer la distancia de la rueda al espejo y
volver a la rueda.

Fig. Mtodo de Fizeau para la medida de la velocidad de la luz

Se define en la actualidad que la velocidad de la luz en el vaco, y por ende del resto
de las ondas electromagnticas, es

y entonces se define en funcin de esta velocidad la unidad estndar de longitud, el


metro. El valor 3x108 m/s para la velocidad de la luz es suficientemente exacto para
la mayora de las aplicaciones

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Propagacin de la luz

Se ha visto como la propagacin de la luz viene gobernada por la ecuacin de ondas


Sin embargo, antes de que Maxwell desarrollara la teora de las ondas
electromagnticas, la propagacin de la luz fue descrita empricamente por dos
principios desarrollados por Huygens y Fermat, posteriormente deducidos a partir de
la ecuacin de ondas. Estos dos principios, que pasamos a continuacina enunciar,
permitieron explicar muchos de los fenmenos asociados a la propagacin de la luz.

Principio de Huygens. Consideremos un frente de ondas esfrico que procede de un


foco puntual. Vimos en captulos anteriores como el frente de ondas es el lugar
geomtrico de los puntos con fase constante. Si en el instante t el radio del frente de
ondas es r, su radio en el instante t+t es r+ct siendo c la velocidad de la onda. Sin
embargo, si una parte de la onda se ve bloqueada por un obstculo, si la onda pasa
a travs de diferentes medios, es mucho ms difcil la determinacin del nuevo frente
de ondas en el instante t+t. La propagacin de una onda a travs del espacio puede
describirse utilizando un mtodo geomtrico conocido como principio de Huygens

Cada punto de un frente de ondas primario sirve como foco de ondas esfricas
secundarias que avanzan con una velocidad y frecuencia igual a las de la onda
primaria. El frente de ondas primario al cabo de un cierto tiempo es la envolvente de
estas ondas elementales. La figura muestra la aplicacin del principio de Huygens a
la propagacin de una onda plana y una onda esfrica.

Principio de Fermat. En un medio homogeneo de ndice de refraccin n, definido n


como n=c/v, se define el camino ptico (L) de la luz que ha recorrido un trayecto
desde A hasta B de longitud s como

Si el medio es heterogeneo con variacin continua del ndice de refraccin tenemos


que el camino ptico es igual a

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As pues, el camino ptico puede definirse como el producto de la velocidad de la luz


en el vaco por el tiempo que tarda en recorrer la trayectoria. El principio de Fermat
establece que:

La trayectoria seguida por la luz para pasar de un punto A a otro punto B es aquella
para la cual el camino ptico es mnimo

Esta definicin, y dado que c es una constante, es equivalente a afirmar que el tiempo
de recorrido de la luz debe ser un mnimo.

16.4. LEYES

Reflexin y refraccin
Un medio transparente a la luz se define por su ndice de refraccin n que como
hemos visto viene dado por la ecuacin

siendo c la velocidad de la luz en el vaco y v la velocidad en el medio. De las


definiciones de ambas velocidades llegamos al resultado

Para la mayora de los materiales pticos de inters r=1 dado que no son
ferromagnticos con lo que el ndice de refraccin es igual a la raiz cuadrada de la
constante dielctrica relativa. De la ecuacin anterior se deduce que el ndice de
refraccin es una parmetro adimensional mayor que la unidad, dado que c siempre
es mayor igual que v. La tabla1 muestra los ndices de refraccin de varias
sustancias.

Tabla 1. ndice de refraccin de diferentes sustancias para luz de longitud de onda =589 nm

Cuando un haz de luz incide sobre una superficie lmite de separacin entre dos
medios, tal como una superficie aire-vidrio, parte de la energa luminosa se refleja y
parte se transmite dando lugar al fenmeno de la reflexin y refraccin ya analizados
en los captulos anteriores. Siguiendo el esquema de la figura siguiente , las leyes que
rigen este fenmeno son la ley de la reflexin, el ngulo incidente es igual al ngulo
reflejado

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y la ley de la refraccin de Snell que liga ngulo incidente y ngulo refractado en


funcin de los ndices de refraccin de los medios

Figura Reflexin y refraccin de la luz en la


superficie lmite entre dos medios

Experimentalmente se ha comprobado que no hay un cambio de frecuencia al pasar


la luz del primer medio al segundo medio. Dado que si que hay un cambio de
velocidades de propagacin, esto implica que la longitud de onda debe cambiar. Si la
longitud de onda en el vaco es , la longitud de onda en un medio de ndice de
refraccin n es

Deduccin mediante el principio de Huygens. Analicemos los fenmenos de reflexin


y refraccin utilizando la construccin de Huygens. La figura(a) muestra un frente de
ondas plano AA que incide sobre un espejo en el punto A. El ngulo f1 que forma el
frente de ondas con el espejo es igual al ngulo de incidencia q1 que forma la
perpendicular al espejo y los rayos perpendiculares al frente de ondas. De acuerdo
con el principio de Huygens cada punto de un frente de ondas puede considerarse
como un punto de una fuente de ondas elementales secundarias. La posicin del
frente de ondas al cabo de un tiempo t se encuentra construyendo las ondas
elementales de radio ct con centros en el frente de ondas AA. Las ondas elementales
que no inciden sobre el espejo forman la parte BB del nuevo frente de ondas. Los
frentes de onda que inciden sobre el espejo se reflejan y forman la parte BB del
nuevo frente de ondas. Mediante una construccin semejante se obtiene el frente de
ondas CC a partir de las ondas elementales de Huygens que se originan en el frente
de ondas BB. La figura(.b) es una parte aumentada de la figura.(a) en la que se
muestra AP, parte del frente de ondas original. Durante el tiempo t, la onda elemental
procedente del punto P alcanza al espejo en el punto B y la onda elemental
procedente del punto A alcanza el punto B. El frente de ondas reflejado BB forma
un ngulo 1 con el espejo que es igual al ngulo de reflexin 1 entre el rayo
reflejado y la normal al espejo. Los tringulos ABP y BAB son ambos tringulos
rectngulos con la hipotenusa comn AB y los catetos iguales AB=BP=ct. De aqu
que estos tringulos sean semejantes y que los ngulos 1 y 1 sean iguales lo cual
implica que el ngulo de reflexin 1 es igual al ngulo de incidencia 1, ley de la
reflexin.

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Figura a) Frente de ondas plano incidiendo sobre un espejo y b) detalle del proceso de reflexin
del frente de ondas AP

16.5 Problemas
1. Una bombilla elctrica de 50 W emite ondas electromagnticas uniformemente en
todas las direcciones. Calcular la intensidad, la presin de radiacin y los campos
elctricos y magnticos a una distancia de 3 m.

2. La distancia entre los espejos en el dispositivo de Fizeau es de 20 km, la rueda


dentada tiene 25 mm de radio y 250 dientes. Cul debe ser la velocidad de giro de la
rueda para que la luz deje de verse?

3. Un rayo de luz que se propaga en el aire entra en el agua con un ngulo de


incidencia de 45. Si el ndice de refraccin del agua es de 1,33, cul es el ngulo de
refraccin?

4. Considerese un haz de luz monocromtica con longitud de onda en el vaco de 590


nm. Calcular la longitud de onda de este haz en un vidrio con ndice de refraccin
n=1,5.

5. Una radiacin de frecuencia =5x1014 s-1 se propaga en el agua. Calcular la


velocidad de propagacin y la longitud de onda de dicha radiacin.

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BIBLIOGRAFA

SERWAY Raymond Fisica ra ciencias e Ingenierias

PEREZ TERREL Walter Fisica Teoria y Problemas

SEARS Zemansky Fisica Universitaria Volumen II

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