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CAPITULO N 1 . PROPIEDADES DEL AIRE HMEDO Y PROCESOS CON


AIRE HMEDO ( SICROMETRA)

La sicrometra es la ciencia que estudia las propiedades termodinmicas y los


procesos con aire hmedo.

El aire hmedo est constituido principalmente por vapor de agua y aire seco,
en el cual el vapor se encuentra presente en cantidades muy pequeas, frente a la
masa de aire seco. Lo anterior quiere decir que la presin parcial que ejerce el
vapor de agua, en su mezcla con el aire, es tan pequea, a las temperatura
ambientales, que normalmente es inferior a 20 mm columna de mercurio (0.03
kg/cm2 2,67 kPa abs).
Este vapor normalmente se encuentra en el aire en un estado denominado vapor
sobrecalentado.
En las condiciones sealadas anteriormente, el vapor de agua se comporta muy
bien como un gas ideal, y por lo tanto la mezcla de aire seco con vapor de agua
( aire hmedo) se puede considerar como una mezcla de dos gases ideales.

Aire hmedo

ma Aire seco pa
+ pm = pa + pv = pB
mv vapor agua pv
( Ley de Dalton )

El estado del vapor de agua sobrecalentado se puede ilustrar en un grfico


denominado de Mollier, tal como se indica:
Estado vapor
de agua, en
aire saturado pvs
pv
h Tv =Ta

Estado del vapor en el


aire hmedo.
(condiciones normales)

pvs) t =140,938 105 e -[3928,5 / (t +231,667)]


(kPa) t, en C

pvs) t =105,7384 106 e -[3928,5 / (t +231,667)]


(mm Hg) t , en C
1.1 DEFINICIONES
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El aire puede contener una cantidad mxima de vapor de agua que depende
exclusivamente de su temperatura. A mayor temperatura, el aire puede aceptar un
mayor contenido de humedad (vapor de agua) .
Por lo tanto, si deseamos utilizar un aire hmedo para un proceso de secado
(extraccin de humedad de un cuerpo o material), necesariamente ste debe tener
una alta temperatura. De este modo est en condiciones de captar bastante
humedad.

AIRE HUMEDO SATURADO.

Es aquel aire hmedo que se encuentra con el contenido mximo de humedad (de
vapor de agua), para la temperatura que posee.
Asimismo el vapor de agua se encontrar en un estado denominado vapor
saturado.
Por lo tanto ste aire no tiene la capacidad de aceptar ms humedad, y no podr
secar.
El vapor en esas condiciones ejerce su mayor presin parcial, ya que est presente
con su mayor contenido de humedad en el aire.

AIRE HUMEDO NO SATURADO

Es aquel aire hmedo que an se encuentra en condiciones de captar ms humedad


( vapor de agua). Es decir, posee una humedad inferior a la mxima que puede
aceptar para la temperatura que posee el aire.
En las condiciones sealadas anteriormente, el vapor de agua se encuentra
sobrecalentado
Su presin parcial es inferior a la que ejercera si saturara al aire, a la misma
temperatura, ya que est presente con una menor masa.
Tener presente que mayor masa de vapor de agua en el aire ejerce mayor presin
parcial.
Entre menos masa de vapor de agua tenga el aire, ejerce menor presin parcial, y
por lo tanto el aire hmedo estar muy lejos de su saturacin y tendr la capacidad
de extraer o captar mucha humedad. Esto se encuentra relacionado con el
concepto de humedad relativa, que se definir a continuacin.

Los dos estados del vapor de agua se indican en el diagrama de Mollier expuesto
anteriormente.

HUMEDAD ESPECIFICA DEL AIRE HUMEDO (W)


Masa de vapor de agua mezclada con cada kilgramo de aire seco.

W= mv / ma = 0,622 pv / (pB pv) [ kg vapor agua / kg aire seco]

Donde: mv = kg de vapor de agua en el aire hmedo


ma = kg de aire seco

HUMEDAD RELATIVA DEL AIRE HUMEDO ()


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Fraccin de la presin parcial real que ejerce el vapor de agua, respecto a la


presin parcial mxima que puede ejercer a la misma temperatura.

NOTA: La mxima presin parcial puede ejercer el vapor de agua, a una


temperatura determinada, es aquella cuando el vapor de agua es saturado (pvs). Es
decir cuando logra saturar al aire hmedo.

Tambin se puede definir en funcin de las masas de vapor, de la siguiente forma:

Fraccin de la masa de vapor de agua real que posee el aire hmedo, respecto a
la mxima masa de vapor de agua que puede contener el aire hmedo, a la misma
temperatura.

= pv/pvs)t = mv/mvs)t
pv = presin parcial que ejerce realmente el vapor de agua, en el aire hmedo.
pvs = presin parcial mxima que puede ejercer el vapor de agua, a la misma
temperatura. Corresponde a la presin parcial del vapor saturado a la
temperatura del aire.

mv = masa de vapor de agua que posee realmente el aire hmedo, a una


temperatura determinada.
mvs= masa mxima de vapor de agua que puede aceptar el aire hmedo a la
misma temperatura.

EN FORMA PRCATICA SE ACOSTUMBRA A EXPRESAR LA HUMEDAD RELATIVA EN


PORCENTAJE (%).

FISICAMENTE REPRESENTA CUAN CERCA O CUAN LEJOS DEL ESTADO DE


SATURACIN SE ENCUENTRA EL AIRE HMEDO.

Una baja humedad relativa del aire, significa que est muy lejos del estado de
saturacin y por lo tanto este aire est en condiciones de captar mucha humedad
an.
Si la humedad relativa del aire es alta, significa que este aire se encuentra muy
prximo del estado de saturacin, y por lo tanto con poca absorcin de humedad
llegar a la saturacin.

ENTRE MS BAJA SEA LA HUMEDAD RELATIVA DEL AIRE ( aire ms seco), tambin
ms rpido podr extraer humedad de un slido hmedo ( seca ms rpido), en
virtud que posee un alto potencial de captacin de humedad.

Por el contrario, entre ms alta sea la humedad relativa del aire (aire muy hmedo),
solamente podr captar muy poca humedad de un slido hmedo, y adems lo
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har muy lentamente ( baja velocidad de secado). Se dice que este aire hmedo
posee una bajo potencial de extraccin ( o captacin ) de humedad.

NOTA: Por lo tanto, regulando la humedad relativa del aire que se inyecta a un
secador, podemos conseguir que la velocidad de secado sea rpida o lenta, y
depender de las condiciones de humedad que posea el slido a secar. En otras
palabras de la etapa de secado.
Es necesario que al inicio la velocidad de secado sea muy lenta, tal como se ha
explicado anteriormente, velando por la calidad del producto, y por lo tanto la
humedad relativa del aire a suministrar a la cmara, deber poseer una alta
humedad relativa.
En etapas siguientes la humedad relativa debe ir disminuyendo, para acelerar el
proceso de secado e ir bajando la humedad de equilibrio del slido.

TEMPERATURA DE BULBO SECO DEL AIRE (tbs)

Es la que corresponde al aire hmedo, en reposo, medida con un termmetro


normal o bien una termocupla.

TEMPERATURA DE BULBO HUMEDO DEL AIRE (tbh)

Es la temperatura del aire hmedo medida con un termmetro cuyo bulbo se


envuelve con una tela o gasa mojada, y el termmetro es agitado rpidamente en
el aire. La temperatura empezar a bajar hasta que alcance una temperatura
estable.
Si el aire se encuentra en movimiento, por ejemplo, ms de 1 m/s, entonces el
termmetro puede estar quieto o fijo en un lugar caracterstico de la corriente de
aire hmedo.
Tambin se puede medir con una termocupla cuyo extremo se envuelve con una
tela mojada.

NOTA: La temperatura de bulbo hmedo es inferior a la de bulbo seco. Bajar en


mayor proporcin entre menor sea la humedad relativa del aire. Es decir entre ms
grados de diferencia
exista entre estas dos temperaturas, ms baja es la humedad relativa del aire y
viceversa.
Si el aire est saturado las dos temperaturas sern iguales.

La presin parcial del vapor de agua en el aire puede calcularse de acuerdo a la


ecuacin de CARRIER:
pv = pvs* - (pB pvs*) (t t* ) / ( 1570 1.44 t* )

t = tbs (C) t*=tbh (C) pvs* = presin de vapor saturado a la tbh

pvs*) t*=140,938 105 e -[3928,5 / (t* +231,667)]


(kPa) t*, en C
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1.2 El SICRMETRO es un instrumento que posee estos dos termmetros, y con l


se puede rpidamente determinar el estado del aire hmedo de un espacio,
apoyado por la carta sicromtrica.

TBS TBH

TBS - TBH
Aire

gasa
humedecida

Sicrmetro normal
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TEMPERATURA DEL PUNTO DE ROCO O PUNTO DE ROCO (TPR)

Es la temperatura a la cual el vapor de agua presente en el aire hmedo, alcanza el


estado de saturacin ( al lmite de empezar a condensar), cuando el aire es enfriado
a presin constante.
En este proceso la presin parcial del vapor de agua permanece constante.

ENTALPIA DEL AIRE HUMEDO ( h )

Es costumbre expresar la entalpa del aire hmedo referida a la energa


contenida en cada kg de aire seco, que posee el aire hmedo. Es as que se puede
expresar en kcal / kg aire seco o en kJ / kg aire seco, dependiendo del sistema
de unidades que se utilice.
La entalpa del aire hmedo es igual a la entalpa que aporta el aire seco, ms la
entalpa que aporta el vapor de agua presente en cada kg de aire seco.

Se determina con la siguiente ecuacin:

h=h a.s + W hv kcal / kg a.s

Donde , EN EL SISTEMA METRICO :


h a.s = 0,24 ( t +17,7 ) Se considera h =0 para el aire seco a 0F.
W = humedad especfica del aire hmedo, en kg v. / kg a.s
hv = 597,27 + 0,45 t ( kcal / kg vapor ) Entalpa del vapor de agua en el
aire.
t = TBS , en C.

TAMBIEN SE PUEDE CALCULAR CON LA SIGUIENTE ECUACION:

h = hs* - ( Ws* - W ) hf *

Todo lo que posee subndice * est referido a la TBH del aire.

hs* = entalpa del aire hmedo saturado a la TBH


hf* = entalpa del agua lquida a TBH = t* ( C)

El trmino ( Ws* - W ) hf * recibe el nombre de DESVIACION DE ENTALPIA (DH)


y tiene un valor muy pequeo. Por lo tanto se tiene que:

h = hs* - DH y por lo tanto h hs * es decir en la entalpa


del aire hmedo predomina la temperatura de bulbo hmedo del aire.
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EN EL SISTEMA INTERNACIONAL :

h=t + W hv kJ / kg a.s

Donde :

t = TBS , en C
hv = 2501 + 1,87 t kJ / kg vapor
W = mv / ma = 0,622 pv / (pB pv) kg vapor/kg aire seco

VOLUMEN ESPECIFICO DEL AIRE HUMEDO ( v )

Se acostumbra a expresar el volumen especfico del aire hmedo referido a cada


kg de aire seco que posee el aire hmedo, es decir en , m 3 aire hmedo / kg aire
seco.

&
Va.h
v = Va.h./ma.s = m3 aire hmedo / kg aire seco
&
ma.s

Se demuestra que:

v = 2,156 T / ( pB - pv ) m3 a.h / kg a.s


Donde :
T = TBS en KELVIN
pB y pv en mm Hg.

o bien:

v = 0,287 T / ( pB - pv )

Donde :
T = TBS en KELVIN
pB y pv en kPa
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CARTA SICROMTRICA

Es un grfico que representa los diferentes estados que puede poseer un aire
hmedo.
Est construido para una presin total o barmetrica del aire hmedo igual a la
presin atmosfrica normal, es decir de 760 mm columna de mercurio o 1,033
kg/cm2 o 101,3 kPa.
Existen variadas cartas sicromtricas, confeccionadas en diferentes sistemas de
unidades, y tambin para temperaturas bajas, temperaturas normales( hasta 40C)
y para altas temperaturas de aire hmedo (hasta 120 C de bulbo seco).

La carta sicromtrica, posee como ejes:


- Temperatura de bulbo seco
- Humedad especfica.
-
Tiene la siguiente estructura:

= 100%

tbh
v

tbs

APLICACIONES DE LA CARTA SICROMTRICA

La carta sicromtrica tiene las siguientes utilidades:

- Permite en forma rpida determinar el estado de un aire hmedo.


- Permite graficar y visualizar los diferentes procesos sicromtricos al cual
puede ser sometido un aire hmedo.
- Permite graficar y visualizar los ciclos sicromtricos al cual puede ser sometido
un aire hmedo ( ej.: ciclo de aire acondicionado de un espacio, ciclo en un
secador, etc).
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PROCESOS CON AIRE HMEDO

El aire hmedo puede ser sometido a varios procesos sicromtricos, tales como:

1.- Calentamiento o enfriamiento sensible.


2.- Deshumectacin por enfriamiento ( enfriamiento y deshumectacin).
3.- Humectacin con vapor de agua.
4.- Humectacin con agua lquida.
5.- Mezcla de dos o ms corrientes de aire hmedo.
6.- Deshumectacin por absorcin o por adsorcin.

El anlisis de cualquier proceso sicromtrico, se basa en establecer 3 tipos de


balances que son:
a) BALANCE DE MASAS DE AIRE SECO
b) BALANCE DE MASA DE HUMEDAD (AGUA)
c) BALANCE DE ENERGA

1- CALENTAMIENTO SENSIBLE

Implica que el aire hmedo se calienta, a travs de un elemento calefactor, sin


variacin de su contenido de humedad, es decir ocurre a humedad especfica
constante.
Es un calor seco proporcionado por una resistencia elctrica o un serpentn a travs
del cual circula un fluido caliente, ya sea agua caliente, vapor o gases de
combustin.

. Fluido caliente

Aire fro Aire caliente


1 2
Calor 1 2 W= cte

t1 t2

El calor entregado al aire es : Q = ma h = ma c t ( kcal/h) o kW


Donde : ma = kg aire seco / h o (kg a.s /s)
c = calor especfico del aire hmedo
h = Variacin de entalpa que experimenta el aire hmedo
t = Variacin de temperatura del aire
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2. DESHUMECTACION POR ENFRIAMIENTO

Ocurre cuando el aire se pone en contacto con una superficie que se encuentra a
una temperatura inferior al punto de roco del aire. Por ejemplo al hacerlo pasar
por un serpentn evaporador de un ciclo de refrigeracin
h1

Q h2
m1 m2 1
W1
2
W2
ml
hf,2
t2 t1
m1 = m2
ml = ma ( W1 - W2 ) ( kg agua / h) o (kg agua/s)
Q = ma ( h1 h2 ) ml hf,2 kcal /h o kW

3.- HUMECTACIN CON VAPOR DE AGUA

Se utiliza este proceso cuando se desea aumentar la humedad especfica y


humedad relativa del aire hmedo.
Se consigue inyectando vapor de agua a la corriente de aire hmedo.
Dependiendo de las caractersticas del vapor inyectado, el aire podr aumentar su
temperatura o permanecer constante o bien disminuir su temperatura.

El proceso se ilustra en las figuras siguientes:

1 2

Aire de entrada Aire de salida 2 2 2


m1 W2
m2
1 2 1 W1
2 1

Vapor inyectado

m1 = m 2 kg a.s /h o ( kg a.s/s)
mv = ma ( W2 - W1 ) kg vapor / h o (kg vap/s)
h2 = h1 + ( W2 - W1 ) hv kcal /kg a.s o ( kJ/kg a.s)
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4.- HUMECTACIN ADIABATICA CON AGUA LIQUIDA

El aire se puede humectar con agua lquida lanzada al aire en forma pulverizada.
El agua lquida se evapora ( una parte ), y pasa a incrementar la humedad
especfica del aire, pero el aire se enfra ya que debe aportar calor sensible para
evaporar el agua lquida.
Se demuestra que el proceso sicromtrico ocurre a temperatura de bulbo hmedo
constante ( t* = cte ).

Un equipo que realiza este proceso recibe el nombre de lavador de aire.

hs*
m1 ml m2
t* = cte
2
1

t*
m1 = m2
ml = ma ( W2 W1 ) kg agua / h o (kg agua /s)
h2 = h1 + ( W2 W1 ) hf* ( kcal /kg a.s ) hs*.1 = hs*.2 = hs* = cte t* = cte

NOTA: Este mismo proceso experimenta el aire hmedo cuando se hace pasar a
travs de productos hmedos ( secado de slidos hmedos ).
El slido se seca debido al aporte de calor del aire, que evapora su humedad, pero
el aire se enfra y se humecta a t* = cte.

5.- MEZCLA ADIABATICA DE DOS CORRIENTES DE AIRE HMEDO

Cuando se mezclan dos corrientes de aire hmedo con estados sicromtricos


diferentes, entonces el aire resultante tendr un estado intermedio entre las dos
corrientes de aire que se mezclan.
Es decir la mezcla tendr una temperatura, humedad especfica y humedad relativa
intermedia. Este estado intermedio estar ms prximo de aquel estado que aporta
mayor masa

En los procesos de secado, se utiliza preferentemente para bajar la humedad del


aire que ha absorbido humedad de los productos y donde se desea recircular el aire
hmedo de salida. Esto se consigue mezclando el aire saliente del secador, con el
aire fro y menos hmedo exterior (ambiental).
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1 Aire fro
m1
Estado resultante
de la mezcla
2
3 2

Aire de mezcla
m3 3

1
2 Aire caliente 1

m2

m1 + m2 = m3
m1 W1 + m2 W2 = m3 W3 W3 = W1 + ( m2 / m3 ) (W2 W1 )
m1 h1 + m2 h2 = m3 h3 h3 = h1 + ( m2 / m3 ) (h2 h1 )

CICLO SICROMTRICO

El aire hmedo es sometido a un ciclo sicromtrico cuando, despus de ser


sometido a varios procesos, retorna al estado inicial.
Existen muchos ciclos sicromtricos.
Para efectos de ilustracin se muestra a continuacin el ciclo que experimenta un
aire hmedo cuando es utilizado en un secador de productos hmedos, ubicados en
compartimentos, castillo o en bandejas, donde una parte del aire que sale del
secador es recirculado al proceso.