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"Depois da morte de Deus e do de moronamento
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sobre qual base intelectual e moral queremos construir nossa a
vida co mum? Para no s com portarm os como seres responsveis, O
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precisam os de um plano conce itual que possa fundamentar no Z
somente nossos discursos, o qu e fi cil, mas tambm nossos atos. -<f--<
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Em busca desse plan o, fui atrado para uma corrente de pensa-
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m ento e de sensib ilidade,
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Duran te os trs quartos de sculo que precedem 1789 produ -
ziu-se uma grande reviravolta qu e, m ais do que qu alquer outra,
responsvel por nossa presente identidade."

Tzvetan Todorov

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O esprito das Luzes
TODOROV

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co ----.J-
BARCAROL LA
Copyright 2006 ditions Robert Laffont/Susanna Lca Associares

REVISO Roberto Alves e Marfsia Lancelotti


Marcelo Girard
C A PA

iMAGEM DA CAPA Marcelo Girard, s/titulo, 2006

FOTO Gian Spina


COMPOSiO IMG3

1Jados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SI', Brasil)

Todorov, Tzvctan
O esprito das Luzes / Tzvctan Todorov ;
traduo Mnica Cristina Corra. ~ So Paulo:
Editora Barcarolla . 2()OH.

Ttulo original: L'esprit dcs Luruircs.


Bibliografia
ISBN 'J7H-H5-'!H2",,""31-4 1 O PROJETO 11
1. Esprito das Luzes 2. f-ilosofia moderna 2 REJEIES E DESVIOS 31
3. Iluminismo I. Ttulo.

3 AUTONOMIA 47
OH-041 H3 <:1 lJ) I '!o
ndices para catlogo sistemtico:
t. Esprito das Luzes: Iluminismo ; Filosofia
4 LAICIDADE 63
1911
5 VERDADE 81
6 HUMANIDADE 101
7 UNIVERSALIDADE 115
8 As LUZES E A EUROPA 131
200S
Aj?radecmentos 151
Todos os direitos reservados
Editora Barcarolla Lrda.
Av" Pedroso de Moracs, (lJ 1/ 11"o andar
Notas 153
05419-000 Pinheiros Seio Paulo SI' Brasil
Telefone/fax (55 11) 3S 14-4('()O
www.editorabarcarolla.corn.br
DEPOIS DA MORTE D E DEUS e do desmoronam ento das
utopias, so bre qual base intelectual e mo ral queremos
co nstruir nossa vida co m u m? Para nos co m po rtarmos
como seres responsveis, precisamos de um plano conceituaI
qu e possa fundam entar no som ente no ssos discur sos, o
que facil, mas tamb m nossos atos.Em bu sca desse plano,
fui atrado para uma corre nte de pen samento e de sen-
sibilidade, a vertente humanista das Luzes. Durante os trs
qu artos de sculo que precedem 1789 produziu-se uma
grande reviravolta que, mai s do que qu alquer o utra,
responsvel por nossa presente identidade. Pela pr imeira
vez na Histria, os seres humanos decidem tomar nas mos
seu destino e colocar o bem-estar da humanidade com o
obj etivo principal de seus atos. Esse movimento emana

9
o E spi R IT O DA S L U Z ES

de toda a Europ a e no apenas de um p as, exprime-se


atravs da filosofi a e da poltica, das cincias e das artes,
do roman ce e da autobiografia.
claro que um simples retorno ao passado no
nem possvel nem desejvel. O s aut ores do sculo XV III
no saberiam resolver os problemas surgidos desde ento,
os quai s, a cada dia, dilaceram o mundo. No entanto, co m-
preender melhor essa mutao radical pode nos ajudar a
viver melh or hoje. Eu qu is, assim, sem desviar o olhar de
nossa poca, destacar as grandes linhas do pensam ento das
Luze s, num vaiv m constante entre passado e presente.

I1 I o PROJETO

10
T

o P R O JE T O

N O FCIL dizer em qu e consiste exatam ente o projeto


das Luzes e isso por du as raz es. Primeiro, as Luzes so
um a poca de concluso, de recapitulao, de sntese - e
no de in ovao radi cal. As gran des idi as das Luzes
no tm origem no sculo XV IIl ; qu ando elas no v m
da Antigid ade, tr azem os traos da Idade M dia, do
R en ascimento e da p oca Cl ssica. As Luzes absorvem
e articulam opinies que, no passado, estavam em conflito.
por isso que os historiadores quase sempre observaram
qu e preciso dissipar algu mas imagens con ven cion ais,
As Luzes so ao mesmo tempo racion alistas e empiristas,
herdeiras tanto de Descar tes como de Locke. Elas acolhem
os Antigos e os Modernos, os universalistas e os parti-
cularis tas; possuem um forte apreo por histria e eter-

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o ESPRITO DAS LUZES 1 () PROJETO

nidade, detalhes e abstraes, natureza e arte, liberdade e


igualdade. Os ingredientes so antigos, no entanto sua
I trutiva: preciso subtrair-se a toda tutela imposta aos
homens de fora e deixar-se guiar pelas leis, normas e regras
combinao nova: eles foram no somente combina- desejadas por aqueles a quem elas se dirigem. Emancipao
dos entre si,mas tambm - e isso essencial- no momen- e autonomia so as palavras que designam os dois tempos,
to das Luzes que essas idias saem dos livros para passar igualmente indispensveis, de um mesmo processo. Para
ao mundo real. poder engajar-se nele, preciso dispor da inteira liber-
O segundo obstculo consiste no fato de o pensa- dade de examinar, de questionar, de criticar, de colocar
mento das Luzes ter sido conduzido por numerosos indi- em dvida: nenhum dogma ou instruo pode mais ser
vduos que, longe de estarem de acordo entre si, esto considerado sagrado. Uma conseqncia indireta, porm
'\
constantemente engajados em speras discusses, de pas j decisiva, dessa escolha a restrio que incide sobre o
a pas e tambm em cada pas. O tempo que decorreu carter de qualquer autoridade. Esta deve estar de acordo
desde ento nos ajuda a fazer a triagem, verdade, mas com os homens, isto , ser natural e no sobrenatural.
s at certo ponto: os desacordos de outrora fizeram nesse sentido que as Luzes produzem um mundo "desen-
nascer escolas de pensamento que se enfrentam ainda em cantado", obedecendo de ponta a ponta s mesmas leis
nossos dias. As Luzes foram uma poca mais de debate do tisicas,ou, no que diz respeito s sociedades humanas, reve-
que de consenso; de assustadora multiplicidade, alis. lando os mesmos mecanismos de comportamento.
No entanto, certo que reconhecemos sem muita difi- A tutela sob a qual viviam os homens antes das Luzes
culdade a existncia do que se pode chamar de projeto era, em primeirssimo lugar, de natureza religiosa; sua ori-
das Luzes. gem era ento ao mesmo tempo anterior sociedade pre-
Trs idias se encontram na base desse projeto, as sente (fala-se nesse caso de "heteronomia") e sobrenatu-
quais nutrem tambm suas inumerveis conseqncias: ral. religio que se dirigir a maior parte das crticas,
a autonomia, a finalidade humana de nossos atos e, enfim, visando tornar possvel que a humanidade tome nas mos
a universalidade. O que se deve entender por isso? seu prprio destino. Trata-se, todavia, de uma crtica foca-
O primeiro trao constitutivo do pensamento das da: o que se rejeita a submisso da sociedade ou do
Luzes consiste em privilegiar o que escolhemos e deci- indivduo a preceitos cuja nica legitimidade advm daqui-
dimos por ns mesmos em detrimento daquilo que nos lo que uma tradio atribui aos deuses ou aos ancestrais;
imposto por uma autoridade externa. Essa preferncia no mais a autoridade do passado que deve orientar a
comporta ento duas facetas, uma crtica e outra, cons- vida dos homens, mas seu projeto para o futuro. Ainda

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o ES P R IT O DA S LU ZES O PR OJ ETO

assim, nada se diz da prpria exp erincia religiosa, nem a proteo de um personagem que no fosse um filsofo,
da idia de trans cendncia, nem de tal doutrina moral mas um sbio: Newton tem, no sculo das Luzes, um papel
sustentada por uma religio em particular; a crtica visa comparvel ao de Darwin nos sculos seguin tes. A tisica
estrutura da sociedade, no ao contedo das crenas. A obtm progressos espetaculares, seguida pelas outras cin-
religio sai do Estado sem, no entanto, abandonar o indiv- cias: qumica, biologia e at sociologia ou psicologia. Os
duo. A grande corrente das Luze s no pleiteia o atesmo, promotores desse novo pensamento queriam levar luze s
mas a religio natural, o de smo, ou uma de suas nume-
\ a todos, pois estavam convencido s de que serviriam ao bem
rosas varian tes. A ob servao e a descrio das crenas de todos: o conhecimento libertador, eis o postulado.
do mundo inteiro, s quais se consagram os homens das Favor ecero assim a educao em todas as suas form as,
Luzes, no tm por objetivo recusar as religies, mas con- desde a escola at as academias, e a difu so do saber, por
duzir a uma atitude de tolerncia e defesa da liberdade publicaes especializadas ou por enciclopdias dirigidas
de conscincia. ao grande pblico.
Tendo rejeitado o antigo jugo, os homen s fixaro O princpio de autonomia revoluciona tanto a vida
suas no vas lei s e normas com a ajuda de m eios pura- do indivduo qu anto a das sociedades. O combate pela
mente humanos - j no h lugar, aqui, para a magia nem liberdade de conscincia, qu e deixa a cada um a escolh a
para a revelao. certeza da Luz descida do alto substi- de sua religi o, no novo, mas deve ser perpetuamente
ruir-se- a pluralidade de luze s que se difundem de pes- recomeado ; ele se prolonga numa demanda de liberdade
soa para pessoa.A primeira autonomia conquistada a do de opinio, de expresso, de publica o . Aceitar que o
conhecimento. Este parte do princpio de qu e nenhuma ser humano seja fonte de sua lei tambm aceit-lo por
autoridade, por mais bem estabelecida e prestigiosa que inteiro, tal como , e no tal com o deveria ser. Ora, ele
seja, est livre de crtica. O conhecimento s tem duas corpo e esprito, paixes e razo, sensualidade e medi-
fontes, a razo e a experincia, e ambas so acessveis a tao. Por menos que observemos os homens reais em vez
todos.A razo valorizada como ferramenta de conheci- de no s atermos a uma imagem abstrata e idealizada , per-
mento, no como motor das condutas humanas; ope-se cebemos que eles so, tambm , infinitamente diversos, o
f, no s paixes. Estas, por sua vez, so ema ncipadas que se constat a ao passar-se de um pas a outro, m as
das imposies externas. tambm de uma pessoa a outra. o qu e sabero dizer,
A liberao do conhecim ento abre a via real ao desa- melhor do que toda literatura erudita, os novos gneros
brochar da cincia. Todos queriam ento se co locar sob qu e pem o indivduo no centro de sua ateno: romance

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o Es p R I T O D AS L U Z ES o P R OJET O

de um lado, autobiografia de outro. Gneros que no se espera de Frederico II em Berlim, de Catarin a II em


aspiram mais a revelar as leis eternas das condutas humanas , So Petersburgo ou de Jo sef II em Viena. Para alm desse
nem o carter exemplar de cada gesto, mas que mostram despotismo esclarecido - qu e cultiva a autono mia da razo
homens e mulheres singulares, envolvidos em situaes no monarca, m as preserva a submisso do povo - essa exi-
particulares. o que diz tambm a pintura, qu e se desvia gnca leva a dois princpios. O primeiro o da soberania,
dos grandes temas mitolgicos e religiosos para mostrar princpio j antigo que recebe aqui um novo contedo :
seres humanos nada excepcionais, apreendidos em suas a fonte de todo pod er est no po vo, e nada supe r ior
ativid ades comuns, em seus gestos mais cotidiano s. vontade ger al. O segundo o da liberdade do indi vdu o
A auto no m ia do indivduo se perpetu a no con- em relao a tod o poder estatal, legtimo o u ilegtimo,
text o de sua vida e de suas ob ras. Leva descob erta do nos limites de uma esfera que lhe prpria; para assegurar
mei o natural, feito de florestas e de torrentes, de clareiras essa liberdade, vela-se pelo pluralismo e pelo equilbrio
e de colinas que no foram submetidas a exigncias geo- dos diferentes poderes. Em todos os casos est consumada
mtricas ou prticas. Paralelamente, concede um lugar a separao do teolgico e do poltico; este se organiza desde
novo aos artistas e a suas prticas. Pintores e m sicos, ento em fun o de seus prprios cri trios.
atores e escritores no m ais so sim ples anima dores ou To dos os seto res da sociedad e tendem a se torn ar
d ecorad ores, tampou co os servido res d e D eu s, do rei laicos, ainda qu e os indivdu os permaneam crentes. Esse
ou de um me stre, m as torn aram-se a enca r nao exem- programa co nce r ne no some nte ao poder polti co, mas
plar de uma ativi dade apreciada: o artista cr iado r qu em tamb m justia: o delit o, dano causado soc iedade,
decide por si suas pr prias composies e as destina a um o nico a ser reprimido, e deve ser diferen ciado do pec a-
praz er puramente humano. Essas duas atribuies de valor do, falta moral para com uma tradio. Tambm a escola,
atestam a nova dignidade con cedida ao mundo sensvel. destina-se a ser su btrada ao poder eclesistico para se
A exig ncia de auto no m ia transforma ainda m ais tornar um lugar de propagao das Luzes, abe rta a tod os,
profundam ente as sociedades polt icas; prol on ga e cum- portanto gratuita, e ao m esm o tempo obr igatr ia para
pre a separa o do temporal e do espiritual. N o sc ulo todos. E assim a imprens a peridica, qu e passa a ser o
das Luz es, ela produz uma prim ei ra forma de ao : os lugar do deb ate pbli co. Tambm a eco no mia deve ser
aut ores de pesqui sas livremente conduzidas se esforavam liberada das obrigaes arbitrrias e permitir a livre cir-
para co municar seus resultados aos soberanos benevo- culao dos ben s; deve fundar-se sobre o valor do tra-
lentes, para que estes inflectissem sua poltica. Isso o que balh o e do esforo individual, em vez de enc her-se de

lR 1')
o Es p R ITO DA S L U ZES o P RO J E T O

privilgios e de hi erarquias vindos do passado. O lugar indivduos com o das com unidades consiste em afirmar
mais apropriado para tod as essas mutae s a cidade gran- qu e todos os seres human os pos suem, por sua prpria
de, que favorece a lib erdade do s indivduos e lhe s d ao natureza humana, direitos inalienveis.As Luzes absorvem
m esmo tempo a oportunidade de se en contrar e debater aqui a herana do pensamento do direito natural, tal com o
em comum . formulada nos sculos XV II e XV III : ao lado dos direitos
A vontade do indivduo, como a das comunidades, de que os cidados gozam no mbito de sua sociedade, eles
ema nc ipou-s e das antigas tutelas; isso quer dizer qu e ela det m outros, comuns a todos os habit antes do globo e,
ago ra inteiramente livre, qu e no conhece mais nenhum portanto, a cada um; direitos no escritos, mas nem po r
limite? No : o espr ito das Luzes no se redu z uni ca- isso menos im perativos. Todo ser humano tem direito
m ente exigncia de auto no m ia, mas traz tambm seus vida; ento a pena de m orte ilegtima, me smo quando
prprios meios de regul ao. O primeiro diz respeito atinge um criminoso qu e matou: se o assassinato privado
finalidade das aes humanas permitidas. Esta desce terra: um crime, como o assassinato pblico deixaria de s-lo?
no visa mais a Deus, mas aos homens. Nesse sentido, o Todo ser humano tem direito integridade de seu corpo;
pen samento das Luzes um humanismo ou, se preferir- ento a tortura ilegtima, mesmo quando praticada em
m os, um an tropocentrismo. N o mais necessrio, co mo nome da razo de Estad o. O pertencimento ao gne ro
pedi am os te l ogos, estar sem pre pronto a sacrifica r o hum ano, humanidade universal, m ais fund amental
amor das criatu ras ao do C r iador; possvel co nte ntar- ainda que o pertencim ento a determinada soc iedade. O
se co m amar outros seres humanos. Seja o qu e for a vida exerccio da liberd ade est contido ento na exig ncia de
no alm , o homem deve dar um sentido sua existnc ia uni versalidade e o sagrado, que deixou os dogmas e as
te rren a. A busca de felicid ade substitui a da salvao . O relquias, encarna-se doravant e nesses "direitos do homem "
prprio E stado no se coloca a serv i o de um intento recm- recon hecidos .
divin o, seu objetivo o bem- estar de seus cidados . Estes, Se todos os seres humanos po ssue m um co nj unto de
por sua vez, no do prova de um egosmo culpvel qu an- direitos idnticos, decorre qu e sejam iguais em dir eito: a
do aspiram felicid ade no domnio que dep ende de sua demanda de igu aldade decorre da uni versalidade. Ela per-
vo n tade, tm razo em embalar suas vidas particul ares, mite empreender co m ba tes que continuam em nossos
procurar a intensidade dos sen tim entos e do s prazer es, dias: as mulheres devem ser iguais aos homen s perante a
cultivar afeio e amiz ade. lei; a escravido abo lida, a alienao da liberdade de um
A segunda restrio imposta livre ao tanto do s ser humano no pode j am ais ser legtima; os pobres, os

20 21
o E s p R I TO DA S L U Z ES
o P R O ) ET O

excludos, os marginais, reconhecido s em sua dignidade, ria sobre o advers r io qu e co mba tia. O co nhecimen to
e as cri anas, consideradas como indivduos. do uni verso progride livrem ente, sem se preocupar dem ais
Essa afirmao da uni versalidade humana gera o inte- co m interdies ideolgicas. Os indi vduos j no temem
resse por sociedades diferentes daquela em que se nasceu . tant o a autoridade da tradi o e tentam gerar por si me s-
Os viajantes e os sbios no co nseguem , do dia para a m os seu espao privado, go zando ao m esmo tempo de
noite, deixar de julgar os povo s lon gnquos a partir de cri- um a grande liberdade de expresso.A dem ocracia, na qu al
trios provindos de suas pr prias culturas; no entanto, sua a soberania po pular exercida pel o respei to das liber-
curiosidade despertada, eles se to rnam con scientes da dades individu ais, tornou-se um modelo qu erido ou dese-
multiplicidade de formas qu e a civilizao pode assum ir j ad o em tod o lu gar. O s direitos univer sais do hom em
e comeam a acumular infor maes e anlises qu e, com so co nside rados co mo um idea l co m u m; a igu ald ade
o tempo, transformam-lhes a idia de humanidade.Assim diante da lei a regra em todo Estado legtimo. Preocu-
para a pluralidade no tempo: o passado deixa de ser a par-se com a felicidade pessoal ou com o bem-estar comum
enc arnao de um ideal eterno ou um simples repertrio uma escolh a de vida que no choca ningu m . No qu e
de exe m plos para se to rn ar uma sucesso de pocas his- os objetivos assim visados tenham sido atingi dos; mas o
tri cas, cada uma co m sua coer ncia e seus pr pri os ideal foi aceito e hoje ainda se critica a orde m existente
valores. O conhecim ento de sociedades diferentes daqu e- inspirando-se na mentalidade das Luzes. No entanto, por
la do obse rvador lh e permite ao mesmo tempo consi- ou tro lado, os benefcio s espera dos no esto tod os a, as
derar a si me smo com um olhar m en os ingnu o: ele no pro messas formuladas outrora no for am cum pridas. O
confunde mais sua tr adio co m a ordem n atural do sculo xx, em particular, qu e conheceu a carn ificina de
mundo. assim qu e o francs M ontesquieu po de criti- duas guerras mundiais, os regimes totalitrios estabeleci-
car os per sas, mas tamb m ima gin ar os persas cri ticando dos na Europa e alhures, as conseq ncias m ortfe ras das
j udiciosa mente os franceses. inve nes tcni cas, pareceu trazer um desmentido defi-
Tal , em linh as bem gerais, o generoso programa qu e nitivo a todas as espe ranas formuladas outro ra, a ponto
se formula no sculo das Luzes. Como devemos j ulg- lo de term os deixado de reivindi car as Luzes, e as idias
hoj e, d uzentos e cin q en ta anos aps seu surgi m en to? trazidas por palavras co mo humanismo, emancipao, pro -
Uma dupla constatao pare ce se impor. De um lado, na gresso, razo, livre arbtrio, caram em descrdito.
Europ a e nas pa rte s do mundo influenciadas por ela, a A distncia perman ente en tre o que podia ser lido
mentalidade das Luzes imps incontestavelmente uma vit - co mo uma pro m essa e as realidades do mundo de hoj e
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o E spi R I T O D AS L U ZES o PRO J E T O

nos obriga a tirar uma primeira concluso: toda leitura ser retomada e reforada por Hegel, depois por Marx, e
rigidamente otimista da Histria pertence iluso. ver- passar, graas a este ltimo, doutrina comunista.
dade, porm, que tal f no progresso linear e ilimitado Erraramos, entretanto, em atribuir essa crena ao
do gnero humano pde tentar alguns pensadores das prprio pensamento das Luzes . Na realidade, a escolha de
Luzes. Um de seus importantes precursores, o poeta ingls Turgot ou de Lessing questionvel no prprio momen-
Milton, lamenta que a humanidade, curvando-se aos dita- to em que formulada .Vrios outros autores, tais com o
mes da tradio, tenha ficado deliberadamente na infn- Hume ou Mendelssohn, no compartilham a f numa
cia, tal como um estudante que no ousa avanar sem as marcha mecnica rumo perfeio, a qual no , de resto,
instrues de seu professor. Ele formula a esperana que, seno uma transposio no espao profano da doutrina
graas ao livre exerccio da razo, ela atinja, enfim, a idade crist ligada s vias da Providncia; eles se recusam a ler
adulta. Na Frana, Turgot, em seu discurso intitulado a Histria como o cumprimento de um objetivo. o mais
Quadro filosifico dos progressos sucessivos do esprito humano profundo pensador da lngua francesa nos tempos das
(1750), declara :"Os costumes amainam, o esprito huma- Luzes, Jean-Jacques Rousseau, que se opor a essa con-
no se aclara, as naes isoladas se aproximam umas das cepo de maneira frontal. Para ele, o trao distintivo da
outras I...], a massa total do gnero humano [...] conti- espcie humana no uma marcha para o progresso,
nua marchando, ainda qu e a passos lentos, rumo a uma mas unicamente a perfectibilidade, isto , uma capacidade
perfeio maior'" ( verdade que no momento em que de se tornar melhor, bem com o de melhorar o mundo,
escreveu esta frase tinha vinte e trs anos!) . Outros, mas cujos efeitos no so nem garantidos nem irrevers-
Voltaire, d' Alembert, seguiro, com mais ou menos pre- veis. Essa qualidade justifica todos os esforos, porm no
caues, essa mesma via. Lessing vai aderir idia do pro- assegura nenhum sucesso.
gresso em sua Educao do gnero humano (1780) . Condor- Alm disso, Rousseau cr que cada progresso infa-
cet, escrevendo seu testamento espiritual no fundo de seu livelmente pago por uma regresso num outro domnio.
esconderijo, durante as perseguies perpetradas pelo Seu Discurso sobre a origem da desioualdade (1755) abun-
Terror (1793), vai lhe dar por ttulo Esboo de um quadro dante em frmulas desse gnero. Os acasos"puderam aper-
dos progressos do esprito humano,Todos esses autores crem feioar a razo humana deteriorando a espcie , torn ar um
que, apesar dos atrasos e lentido, a humanidade poder ser malvado ao torn-lo socivel". "Os progressos ulte-
atingir sua maioridade graas difuso da cultura e do saber. riores representaram, aparentemente, tantos passos rumo
Essa viso da Histria como cumprimento de um objetivo perfeio do indivduo quanto decrepitude da esp -

24 25
o E s p R IT O DAS L U Z ES o P R OJE T O

cie". A necessidade de se distinguir responsvel pelo no progresso. No somente os avanos tecnolgicos e


"que h de melhor e pior entre os homens, nossas vir- cientficos no trazem necessariamente uma melhora moral
tudes e nossos vcios". Rousseau no afirma, no entanto, e poltica, mas tambm esses avanos no tm nada de
que a degradao a nica direo para a qual marcha linear e podem de repente se revelar nocivos. Empenhan-
a humanidade, nem recomenda, como se cr s vezes, um do-se em transformar o mundo a fim de torn-lo mais
retorno. Chama a ateno precisamente para a solida- conforme s suas necessidades e desejos, nossa espcie
riedade dos efeitos positivos e negativos. A razo desse evoca sempre o personagem do aprendiz de feiticeiro. Os
duplo movimento reside na prpria condio humana. agentes dessas transformaes podem prever seus efeitos
prprio do homem ser dotado de uma certa liberdade imediatos, mas no suas ltimas conseqncias, as quais
que lhe permite trocar-se e trocar de mundo e essa liber- sobrevm dcadas, at sculos mais tarde. O exemplo da
dade que o leva a fazer tanto o bem como o mal. a per- fisso do tomo conhecido por todos, mas quase
fectibilidade, em si mesma a responsvel por suas gran- simples demais: os sbios que chegaram a essa descober-
des conquistas, que tambm a fonte de seus infortnios, ta no podiam imaginar o horror de Hiroshima e de Naga-
ela que faz eclodir "suas luzes e seus erros, seus vcios saki, mas tiveram de imediato preocupao com o uso
e virtudes". prprio do homem tirar do olhar dos que se faria de seus trabalhos. No entanto, deve o bi-
outros o sentimento de sua existncia, sem o qual no logo que est estabelecendo o cdigo gentico humano
consegue ficar; ora, essa necessidade se traduz tanto em cessar sua pesquisa porque h risco de amanh abusa-
amor quanto em violncia: os rapazes que aspergem gaso- rem de seus resultados? Tudo a nossa volta, os motores
lina e ateiam fogo s moas que recusaram suas investi- aperfeioados de nossos carros, produzem gases txicos
das agem unicamente por esse motivo. "O bem e o mal que contribuem para perturbar o clima do planeta, as
jorram da mesma fonte'", conclui Rousseau. mquinas graas s quais nos desincumbimos de tarefas
Decorre que toda esperana num progresso linear penosas consomem cada vez mais energia, fabricando
v. Os problemas ditos sociais no constituem dificul- desemprego... Toda conquista tem um preo.
dades provisrias, tais que um partido poltico ou um O esprito das Luzes faz o elogio do conhecimen-
governo possa, graas a reformas engenhosas, resolver para to que liberta os seres humanos das tutelas exteriores
sempre, mas so conseqncias de nossa condio huma- opressoras. Mas ele no consiste em dizer que, estando
na. Podemos constatar hoje que Rousseau tinha razo e tudo determinado e portanto passvel de conhecimento,
que a aspirao perfectibilidade no implica uma f os humanos aprendero a controlar integralmente o mundo

26
o P R OJ E T O
() E S p i Il I T () !l AS L U /.E '

no uno. antes de tudo de uma refundao das Luze s


e a mold-lo segundo seus desejos. A complexidade da
que precisamos: preser var a herana do passado, mas sub-
mat r ia tam anha qu e mesmo as hipteses cien tficas
m etendo-o a um exame crtico , confro ntando - o lucida-
mais ambiciosas no deveriam nunca se destacar de uma
m ent e co m suas co nseqnc ias desej veis e indesejveis .
certa humildade. " A maioria dos efeitos ch ega por vias
Fazendo isso, no arr iscam os trair as Luzes; ao contrrio:
to singulares, e dependendo de razes to impercept-
a verdade que as critica ndo, continuam os fiis a elas, e
veis ou to afastadas, qu e no se pode prev -los" - escre-
ve Montesquieu em seu Tratado do s devere s. Isso ainda coloca mos em prtica seu ensiname n to.

mais verdadeiro no estudo da sociedade, pela simples razo


de que essa a prpria liberdade dos sere s humanos:
eles podem se opo r a sua prpria natureza e assim agir de
maneira imprevisvel."O homem co mo ser fisico , assim
como os outros corpos , gov ernado por leis invariveis.
C omo ser inteli gente, ele viola sem parar as leis qu e Deus
estabeleceu e muda aqu elas qu e ele pr prio estabele-
ce' ". O co nheci m ento das socie dades humanas dep ara-se
com a impossibilidade de prever e controlar todas as von-
tades; a vontade do indi vduo, po r sua vez, dep ara- se co m
sua in capacidade de conhecer as razes de seus prprios
at os. O qu e h de m ais importante na vida d e um ser
humano do qu e a escolha de seu objeto de am or? Ora,
nem a vontade nem a cincia consegue m perscrutar at o
fim o segredo dessa escolha. Eis por que todo ut opismo,
seja ele poltico ou tcnico, fadad o ao fracasso.
Se quisermos hoj e en contrar um apoio no pen sa-
m ento das Luz es para enfrentar nossas dificuldades pre-
sentes, no podemos acolhe r tod as as propostas formu-
lad as no sculo XV III - no somente porque o mundo
mudou , mas tamb m porque esse pensam en to mltiplo,
2')
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I2 I REJEIES E DESVIOS
REJEIES E DESVIOS

DESDE A POCA em que foi formulado, no sculo XVIII,


o pensamento das Luzes j foi objeto de numerosas cr-
ticas; foi at recusado em seu princpio. No prprio
momento em que suas idias vieram a pblico, suscitaram
a condenao previsvel daqueles que elas combatiam, a
saber, as autoridades eclesisticas e civis. Essa reao redo-
bra em fora no final do sculo, em conseqncia dos
acontecimentos polticos advindos naquele nterim. Uma
dupla equao se coloca: Luzes igual a Revoluo, Revo-
luo igual a Terror; ela leva a uma condenao sem apelo
das Luzes. "A revoluo comeou pela declarao dos
direitos do homem", afirma Louis de Bonald", um de seus
adversrios mais obstinados, por isso mesmo que ela aca-
bou em sangue. O erro das Luzes teria sido o de colocar

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o ESPRITO DAS LUZES REJEIES E DESVIOS

o homem no lugar de Deus como fonte de seus ideais, moderno'". So esses desvios, e no as Luzes em si, que
a razo de que cada indivduo queria se servir livremente se tornam muitas vezes objeto de rejeio.
em vez das tradies coletivas, a igualdade em vez da hie- Acabamos de observar o seguinte caso: est no esp-
rarquia, o culto da diversidade em vez da unidade. rito das Luzes afirmar a perfectibilidade dos homens e
A imagem que Bonald ou outros conservadores do de suas sociedades. Esta idia rejeitada por aqueles
tempo da Restaurao do das Luzes , em linhas gerais, que pensam, ao contrrio, que, em razo do pecado ori-
exata: fato que esse pensamento valoriza o homem, a ginal, o ser humano se tornou irremediavelmente cor-
liberdade ou a igualdade. O que nos diz respeito um rompido. Mas a idia pode tambm ser desviada de seu
conflito frontal, um desacordo fundamental sobre os prin- sentido na afirmao de um progresso mecnico pr-
cpios e os ideais da sociedade; legtimo falar neste prio da histria humana: ela est ali simplificada, cnr i-
caso de uma rejeio das Luzes. Mas freqentemente a jecida, e, simultaneamente, levada ao extremo. Quan-
situao diferente. As crticas que lhe so dirigidas pare- do, num segundo momento, rejeita-se por sua vez a dou-
cem ento passar ao largo do esprito das Luzes; ou, mais trina do progresso, acumulando exemplos que provam
precisamente, dirigir-se a uma de suas caricaturas. Ora, o contrrio, cr-se estar rejeitando as prprias Luzes; na
essas caricaturas ou, para usar um termo ruais neutro, esses realidade, refutou-se um de seus adversrios. O pensa-
desvios (no sculo XVIII dizia-se antes "corrupes") real- mento das Luzes um caminho com altos e baixos
mente existem. Tambm a se pode remontar ao pr- ou, se preferirmos, uma pea que sempre se encenou
prio momento das primeiras formulaes: as Luzes so a trs.
acusadas por alguns de exagerar, por outros, de pouco Uma das recriminaes habituais que se dirigem s
fazer. Um Montesquieu estava bem consciente de que Luzes que elas forneceram os fundamentos ideolgicos
os prprios princpios pelos quais se batia podiam se do colonialismo europeu do sculo XIX. O raciocnio l' o
tornar nefastos, estava alerta contra os excessos da razo seguinte: as Luzes afirmam a unidade do gnero humano,
e os prejuzos da liberdade. Ele se comparava, por con- portanto a universalidade dos valores. Os Estados euro-
seguinte, aos habitantes do segundo andar de uma casa, peus, convencidos de serem portadores de valores supe-
que, dizia, "so incomodados pelo barulho de cima e pela riores, acreditaram-se autorizados a levar sua civilizao
fumaa de baixo". Rousseau, por sua vez, sabia muito bem aos menos favorecidos do que eles; para assegurarem-se
que, assim que acabasse seu debate contra os devotos, seria do sucesso de sua empreitada, precisaram ocupar terri-
necessrio engatilhar um outro contra "o materialismo trios que essas populaes habitavam...

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o ES PR I TO DAS L UZ E S RE J E I () E S E DES VIOS

Um olhar um pouco superficial sobre a histria das para co m os outros:" Elas t m o de ver de civilizar as raas
idias poderia, com efeito, nos fazer crer que o pen samen- inferiores'?' .
to das Luzes preparou as futuras invases. Condorcet No entanto, no certo que se de va tomar esses
estava convencido d e qu e uma nao civilizada tem uma propsito s co mo m oeda corren te. O que eles provam
mis so: a de levar a luz a todos. " N o deveria a popula- qu e os ideais das Luzes go zam de um grande prestgi o e
o europia [...] civilizar o u fazer des aparec er, m esmo qu e, quando nos lan am numa perigosa empresa, fazemos
sem co n qu ista, as na es selva gens que o cupam ain d a questo de t-los ao nosso lado. Os colonizad ores espa-
vastas reas'? " Condorcet so n ha com a instaurao de um nhi s e portugueses do sc ulo XV I no agiam d e o u tro
Estado universal h omog n eo ao qual a interven o dos m odo quando, para justificar suas conquistas, invocavam
europeus poderia levar. verdade tambm que um a cen- a necessidade de ex pan dir a religio crist. M as, quando
tena de anos m ai s tarde o s idelogos d a colonizao se viram obrigados a d efender suas aes passo a passo,
francesa faro apelo a esse tipo de argumento p ara legi- d eixaram rapidam ente cair os argumentos hum anit-
tim-la: assim como temos a obrigao de criar nossos rios. O marechal Bugeaud, conquistador da Arglia no
filhos , temos a de ajudar os povos ainda pouco desenvol - meio do sculo X IX, no estava tentando bancar o bon-
vid os. "A coloniza o - esc reve, em 1874, um de seus zin ho quando se viu obriga do, diante da Cma ra Francesa
partidrios, Paul Leroy-Beauli eu , economista e soc i lo - dos D eputados, a assum ir os m assacres co n tra argel inos.
go, professor no Collg de France - , na ordem social, " Eu preferiria sem pre os interesses fran ceses a uma absur-
o que, na ordem da famlia , no digo a ge rao ape- da filantropia para co m estrangeiros qu e cortam a cabe -
nas, mas a educao ". a respo sta a uma per gunta pre- a d e nossos solda dos prisioneiros ou ferid os?" . Numa
m ente, acresce n ta ele alguns anos mais tarde (em 1891 ): interveno diante da m esm a Cm ara,Tocqueville, ento
"Co m eava- se a perceb er qu e cerca da metade do mundo, deputado, enver ed a pelo m esmo cam in ho : eu no ac ho,
em estado selvagem o u brbaro , solicitava ao m et di- di z ele, que " o m rito dominante d o sen ho r m are chal
ca e persever ante dos povos civilizados?". N o por acaso 13ugeaud sej a precisam ente o de ser um filantropo : lio,
qu e Jules Ferry, p artidr io da edu ca o gra tuita e obri- eu no creio ni sso ; m as ac h o que o se n ho r M ar echal
gatria na Frana, se torna, nesses mesmos anos, o grande Bugeaud prestou , na terra da frica, um g rande servio
promotor das conquistas colo niais, na Indochina o u na a seu pas lO"

frica do Norte. As raas sup eriores, tais como os fran- Quando Jules Ferry, por sua vez, v-se acuado pelas
ceses ou os ingleses, tm, diz ele, um dever de ingern cia objees de seus contraditares na Cmara, acu sand o-o de

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o ESPRITO DAS LUZES REJEiES E DESVIOS

trair os princpios das Luzes, bate em retirada; tais argu- conduzida especialmente por alguns autores cristos que
mentos, afirma, "no so poltica nem histria: isso meta- pertenciam, no entanto, a diferentes Igrejas. Encontra-se
fisica poltica II". A poltica de colonizao se camufla atrs tanto num anglicano como o poeta T. S. Eliot, autor em
dos ideais das Luzes, mas ela na realidade conduzida 1939 de um ensaio intitulado A idia de uma sociedade
em nome de um simples interesse nacional. Ora, o nacio- crist, quanto num ortodoxo russo como o dissidente
nalismo no um produto das Luzes; , no melhor dos Alexandre Soljnitsyn, que a expe no seu discurso de
casos, um desvio dele: o que no reconhece nenhum Harvard em 1978, ou ainda nas obras do papa Joo Paulo
limite imposto soberania popular. Os movimentos anti- II (cito aqui seu ltimo livro, terminado pouco antes de
colonialistas so, nesse sentido, muito rnais diretamente sua morte: Memria e identidade).
inspirados pelos princpios das Luzes; principalmente Eliot, que escreveu no momento em que estourava
quando reivindicam a universalidade humana, a igualdade a Segunda Guerra mundial, e mais especificamente entre
entre os povos e a liberdade dos indivduos. A coloniza- a Alemanha e a Gr-Bretanha, procura mostrar que a nica
o europia dos sculos XIX e XX tem ento essa carac- verdadeira oposio ao totalitarismo viria de uma socie-
terstica surpreendente e potencialmente autodestrutiva: dade autenticamente crist: no h outra soluo. "Se vocs
arrasta em sua trilha as idias das Luzes que inspiraro seus no querem ter um Deus (e Ele um Deus invejoso) ser
mmllgos. preciso submeter-se a Hitler ou a Stalin?". Ora, a rejei-
Outra recriminao particularmente grave ao esp- o de Deus obra das Luzes, que permitiram fundar
rito das Luzes a de ter produzido, ainda que involunta- Estados modernos sobre bases puramente humanas. A
riamente, os totalitarismos do sculo xx, com seu cortejo recriminao se faz mais incisiva em Soljnitsyn: na ori-
de extermnios, prises, sofrimentos infligidos a milhes gem do totalitarismo, diz este, "encontra-se a concepo
de pessoas. O argumento se formula aqui mais ou menos do mundo que domina no Ocidente, nascida do Renas-
nesses termos: tendo rejeitado Deus, os homens escolhem cimento, moldada nos moldes polticos a partir da era das
eles mesmos os critrios do bem e do mal. Embriagados Luzes, fundamento de todas as cincias do Estado e da
por sua capacidade de compreender o mundo, eles ten- sociedade: poder-se-ia cham-la 'humanismo racionalista',
tam remodel-lo para torn-lo conforme a seu ideal; assim que proclama e realiza a autonomia humana com relao
fazendo, no hesitam em eliminar ou reduzir escravido a qualquer fora colocada acima dele. Ou ainda - e de
pores importantes da populao do globo. Essa crtica outro modo - 'antropocentrismo': idia do homem como
s Luzes atravs das devastaes dos totalitarismos foi centro do que existe." Mas se um conduz automatica-
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o z s r n rr o
DAS L U ZE S R E J EI E S E D E SV IOS

mente ao outro, no est na hora de mudar de ideal? "Agar- que os principais pedaos sejam atingidos por uma doen-
rar-se hoje s frmulas fixas da era das Luzes, conclui a anloga'?". A permissividade moral, caracterstica das
Soljnitsyn, mostrar-se retrgrado '?", soci edades ocidentais, parece a Joo Paulo II "uma outra
A genealogia esbo ada por Joo Paulo II no muito forma de totalitarismo, sorrateiramen te escondida sob as
diferente. As "ideologias do mal" em prtica nos totali- aparncias da democracia". O marxismo totalitrio e o
tarismos provm da histria do pensamento europ eu : liberalismo ocidental so vari antes mal distintas da mesma
do Renascimento, do cartesian ism o, das Luzes. O erro ideologia, produto da aspirao exclusiva ao suc esso mate-
desse pensamento foi ter colocado a bus ca da felicidade rial. E quando "um parlamento autoriza a interrupo de
no lugar daqu ela da salvao . "O homem ficara s : s gravidez, admitindo a supresso da criana a nascer '?" , ele
como criador de su a prpria hi stria e de sua prpria no age muito diferentemente desse outro parlamento
civilizao; s como aquele que decide sobre o que bom qu e deu plenos poderes a Hitler e ab riu por a uma via
e o qu e ruim". Da s cmaras de gs no h m ais que "solu o final".
um p asso: "S e o homem pode decidir por si mesmo, preciso aqui fazer a triagem entre as diferentes
sem D eus, sobre o qu e bom ou ruim, ele pode tam- acusaes dirigidas s Luzes. D eve-se , primeiro, como para
bm resol ver que um grupo de homens sej a aniquilado". o colonialismo, destacar que uma id eologia prestigiosa
O "drama das Luzes eu ro p ias" que elas rejeitaram o pode servir de camuflagem. O comunismo, diferentemen-
Cristo; com isto "abriu-se a via para as experincias devas- te do nazismo, efetivamente reivindi cou essa gloriosa
tadoras do mal que devia vir mais tarde 14" herana; mas, observando-se a prtica das sociedades comu-
Em tal viso da Histria, escamoteia-se a diferena nistas mai s do que seus program as grandiloqentes, pena-
entre Estados totalitrios e E stados democrticos, pois mos em de scobrir-lhe tais trao s. A auton om ia do s indi-
ambos en contram sua origem com um no pensamento das vduos neles reduzida a nada, o princpio da igualdade
Luzes. Para Eliot, essa diferena de importncia secu n- vilipendiado pela onipresena de hierarquias imut-
dria , uns e outros participam do mesmo atesm o, do veis no seio do poder, a busca de conhecimentos est sub-
me smo individualismo , do mesmo apreo pelo s bens mate- m etida a dogmas ideolgicos (a gentica e a teoria da rela-
riai s. Segundo Soljnitsyn , so variantes de um m esmo tividade so doutrinas burguesas, a serem reprimidas), e o
modelo: "No Leste, a feira do Partido que piso teia nossa " hu m anism o" do s m anifestos uma miragem: antes de
vida interior, no Oeste, a feira do com rcio: o que assus- se consagrar busca de sua felicidade pessoal, os indivduos
tador, no nem mesmo o fato do mundo desp ed aado , so o br igados a se sacrificar no altar de uma longnqua

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o E s pi RIT O DAS L UZ ES R EJEI E S E DE SV I O S

salva o coletiva. O s valores materiais esto longe de das Luzes j qu e estas, acabamos de ver, recu sam-se a crer
triunfar: o comunismo tem a maior dificuldade em pro- na tran sparn cia total do mundo diante do olh ar do sbio
duzir uma sociedade de abundnci a. N a realidade, mais e, ao m esmo temp o, a ver o id eal dec orrer da sim ples
ou menos uma religi o poltica, o qu e bem diferente obse rvao do mundo (o qu e deve ser, do qu e ). Desvio
do espr ito das Luzes e da democracia. das Lu zes, o cientificismo seu inimigo, no seu avatar.
Ao lado de sse em prego puram ente decorativo das H , enfim algumas caracte rsticas do esp r ito das
' ~

Luz es, o comunism o introduziu outros, que se aparentam Luzes revelad as por Eli ot, Soljnitsyn , Joo Paulo II ou
an tes a desvios; co nde n- los , desta vez, bastante legti- outros crticos, qu e correspo ndem efetivamente sua iden-
mo, mas esse julgamento no realmente dirigido co n- tid ade: autonom ia, antropocentr ismo, fundam ento pura-
tra as Luzes.A exigncia de autonomia per mitia subtrair mente human o da poltica e da mo ral, a pre ferncia por
o co n heci me nto da tutela da moral, a bu sca da verdade argume ntos de razo em detrimento dos argume ntos de
dos imperativos do bem. Levada ao extrem o, essa exig n- autoridade . D esta vez, o obj eto da rejeio bastante real;
cia au me n ta desmesuradamente seu ape tite: agora o mas essa rej eio ser ia, no entan to, fundada? Joo Paulo
co nhec ime nto qu e pretende ditar os valores de um a socie- II acusa a moral oriunda das Luz es de ser pu ram ente sub-
dade. Tal cientificismo ser efetivam ente ut ilizado pelos j etiva, de dep ender ento unicamente da vo ntade, de ser
reg imes totalitri os do sculo x x para j ustificar sua vio- suscetvel, de se dobrar s presses dos detentores do poder,
ln cia. Sob prete xto de qu e as leis da histria, reveladas diferen a da moral crist, im utvel porque funda da obje-
pel a cinci a, anunciam a extino da bu rgu esia, o com u- tivam ente na palavra de D eu s. Pode-se perguntar, tod avia,
nismo no hesitar em extermi nar os m embros dessa clas- se essa lt im a objetividade real, j qu e nin gu m pod e
se. Sob prete xto de qu e as leis da biologia reveladas pe la se prevalecer de um cantata di ret o com Deu s e que os
ci nc ia demonstram a infer io ri dade de certas " raas" , os homens so obr igados a se rep ortar a intermediri o s. cre-
nazistas levaro morte aq ueles qu e identificam como ditad os por instncias puramente humanas, profetas e te-
seus m em bros. N os Estados democrticos, tais vio lncias logos, qu e dizem conhecer a int en o divina. A or todoxia
so incon ceb veis; m as no se invoca m enos autoridade de um a religi o de pe nd e de um gr upo de h omen s qu e
da ci ncia para legiti m ar tal ou qu al escolha , co mo se nos legou uma tradio. A moral das Luzes no subj e-
os valores de uma socie dade pudessem decorrer automa- tiva, mas inte rsubje tiva: os pri ncpi os do bem e do mal
ticamente do conhe cim en to. O cientificismo perigoso, co nstitue m o obj eto de u m cons en so, que poten cial-
decerto ; no enta nto no se pode deduzi-lo do esp ri to men te aquele de tod a a humanidade, e qu e se estabelece

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o ESPRITO DAS LUZES REJEIES E DESVIOS

trocando-se argumentos racionais, tambm fundados numa evolui sua relativa importncia: o adversrio que se apia
caracterstica humana universal. A moral das Luzes decorre nas aquisies das Luzes era ontem menos ameaador
no do amor egosta por si mesmo, mas do respeito pela do que aquele que os atacava de fora; o contrrio que
humanidade. verdadeiro hoje. No entanto, os dois perigos permane-
Lamentemos ou no, a concepo da justia prpria cem sempre presentes, e no um acaso se estes que,
s Luzes menos revolucionria do que sugerem suas cr- em nossos dias, atribuem-se o esprito das Luzes, se vejam
ticas. A lei , decerto, a expresso da vontade autnoma obrigados a se defender em dois flancos. assim que uma
do povo; mas essa vontade se encontra contida por limi- associao de defesa das mulheres escolheu definir-se por
tes. Fiel ao pensamento dos Antigos, Montesquieu declara uma dupla negao, "Nem putas nem submissas": sub-
que a justia anterior e superior s leis. "A justia no meter as mulheres uma rejeio das Luzes, reduzi-las
dependente das leis humanas - escreve no Tratado dos prostituio um desvio da liberdade que pedem. E
deveres - ela fundada na existncia e na sociabilidade dos no verdade que sejamos obrigados a abraar uma das
seres racionais e no sobre as disposies ou vontades par- vias se recusamos a outra: fica aberta tambm aquela da
ticulares desses seres". E no Esprito das leis: "Dizer que autonomia, do humanismo, da universalidade.
no h nada de justo nem de injusto seno o que orde- Retomemos agora alguns desses debates para obser-
nam ou defendem as leis positivas, dizer que antes que v-los um pouco mais de perto.
fosse traado o crculo, nem todos os raios eram iguais 17".
As leis que perseguem os burgueses ou os claques, na
Rssia, os judeus ou os ciganos, na Alemanha, contravm
aos princpios de justia. Os princpios no apenas cons-
tituem o objeto de um largo consenso (qualquer um hesi-
ta em admitir que preciso exterminar uma parte da
populao para favorecer uma outra), eles se encontram,
alm disso, inscritos, na maioria dos pases democrticos
na Constituio ou em seus prembulos. A vontade do
povo autnoma, no arbitrria. Rejeies e desvios
das Luzes no se confundem ento entre si, e no se con-
vocam, para combat-los, os mesmos argumentos. O que

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I3 I AUTONOMIA
AUTONOMIA

NO PONTO DE PARTIDA da revoluo realizada pelo


pensamento das Luzes encontra-se um duplo movimento,
negativo e positivo, de liberao com relao s normas
impostas de fora e de construo das novas normas,
escolhidas por ns mesmos. O bom cidado - escreve
Rousseau - aquele que sabe "agir segundo as mxi-
mas de seu prprio julgamento". Num artigo coetneo
da Encclopda, Diderot esboa assim o retrato de seu heri
ideal: "um filsofo que, pisoteando os preconceitos, a
tradio, a Antigidade, o consenso universal, a autori-
dade, numa palavra, tudo o que subjuga a multido das
mentes, ousa pensar por si mesmo '?". Este filsofo no
quer se submeter sem discusso a nenhum mestre, ele pre-
fere sempre se fundar sobre o que acessvel a todos: o

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o E sp R IT O DA S L UZE S
A UT O N O MI A

testem unho do s sentidos, a capacidade de raciocinar. No ele no tem contas a prestar a ningum na Terra. Segundo
final do sculo, Kant confirmar que o princpio primor- outros, qu e fazem apelo razo, natu reza ou a um co n-
dial das Luzes reside nessa adeso auto nomia."Tenha cora- trato original, a fonte do poder est no povo, num direito
gem de servir- te de teu prprio entendime nto ! Eis o lem a co m um e no interesse ger al; Deus criou os homens livres
das Luzes". "A mxima de pensar por si mesmo as Luzes'?". e os proveu de razo. "Todo homem qu e supostame nte
Todos os fatos - acrescenta D idero t - "so tambm tem uma alma livre deve ser gove rnado por si mes mo ' !"
sujeitos crtica" . Em matria de cinc ias morais e pol- - escreve M ontesquieu . Isso no quer dizer que preciso
ticas, insiste Condo rcet, " preciso ousar examinar tudo, derrubar os reis: a opinio pred ominante poca sugere
discutir tudo, at m esmo tudo ensina r". Kant co nclui: qu e o povo, impedido de se gove rnar devid o sua pr-
" Nossa poca a poca da crtica, qu al tudo te m de pria mul tiplicidade, d o poder a um prncipe. Este gover-
submeter-se'?". Isso no significa qu e um ser human o na so bera na me n te, no en tan to no irrespo nsvel:
po ssa passar ao largo da tradi o, isto , de tod a a herana preciso que seu reino aja de acordo co m o interesse de
transmitida por seus ancestrais: viver numa cultur a seu seu pas.
estado natural; pois bem, a cultura, a comear pela lng ua, neste contexto que in tervir R ousseau, cujas idias
transmitida a cada um por aquel es qu e o precede m. radica is se encontram expos tas em Do contrato social. Ele
Imaginar qu e se possa racio cin ar sem preconceitos o no s opta resolutamen te pela orige m human a e no
pior dos preconceitos. A tr adio co nstitutiva do ser divina de todo poder, mas tambm declara que esse poder
hum ano , mas no suficiente para tornar um princp io no pode ser transmiti do, some nte co nfiado, co mo a um
legtimo, nem uma proposta verdadeira. servi dor: tal poder , como dir Rousseau, inalienvel.
Uma escolha dessas te m co nseq nc ias polti cas Aquilo qu e o povo emprestou durante algum tempo a
bvias: um po vo feit o de indivdu os; se estes co m ea- um gove r no, poder sempre tomar de volta. O interesse
rem a pensar por si mesmos, o povo inteiro quere r tomar comum, nica fon te de legitimidade, se exprime no que
nas mos seu prprio destino. A qu esto da origem e da R ousseau chama de a vo n tade geral. Esta, por sua vez,
legitimidade do po der poltico no nova; duas grandes se traduz em leis."O poder legislativo perten ce ao povo,
interpre taes se enfre nta m no sc ulo X VIII. Segundo e s a ele pode pertencer" . Se chamarmos de " rep blica"
alguns, o rei receb eu sua coroa de D eus, qu alquer que seja um Estado regido por leis, en to "qualqu er governo leg-
o nmero de intermedirios que se deva im aginar entre tim o republi cano'?". A crer-s e em R ousseau, povo
essa fonte e o destinatrio final; monarca de direito divino, esqueceu qu e o po der, m esmo exercido pelo rei, lhe per-

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o E s p R IT O DAS L UZES A UT O N O M IA

tence naturalmente, e que pode retom-lo a qualquer tade e seus desejos, por suas afeies e suas conscincias,
momento. Alguns anos mais tarde, numa colnia brit- e tambm por foras sobre as quais eles no tm nenhum
nica , um grupo de homens tirar desses raciocnios as domnio; no obstante, a razo pode aclar-los quando
conseqncias que se impem e declarar seu direito de se engajam na busca do verdadeiro e do justo.
escolher livremente por si mesmos o seu governo: assim A autonomia desejvel, mas autonomia no sig-
nascer a primeira repblica moderna, no sentido de Rous- nifica auto-suficincia. Os homens nascem, vivem e mor-
seau , e ela se chama Estados Unidos da Amrica . Ainda rem em sociedade; sem ela, eles no seriam humanos.
alguns anos mais tarde, as mesmas idias sero reivindi- o olhar sobre a cri ana que est na origem de sua cons-
cadas pelos agentes da Revoluo Francesa. cincia, o chamado dos outros que a desperta para a
Paralelamente lib erao do povo, o indivduo linguagem. O prprio sentim ento de existir, ao qual nin-
adquire tambm sua autonomia. Ele se engaja no conhe- gum pode subtrair-se, provm da interao com os
cim ento do mundo sem se inclinar diante das autoridades outros. Todo ser humano acometido de uma insuficin-
precedentes, escolhe livremente sua religio, tem o direito cia congnita, de uma incompletude, qual busca preen-
de exprimir seu pensamento no espao pblico e orga- cher afeioando-se a seres que o cercam e solicitando o
nizar sua vida privada como bem entende. No preciso afeto deles. ainda R ousseau que exprimiu mais forte-
crer que, ao atribuir-se experincia e razo um papel mente essa necessidade. Seu testemunho particularmente
privilegiado com relao s tradies, os pensadores das precioso, pois , enquanto indivduo, fica constrangido entre
Luzes prolonguem essa exigncia como uma hiptese os outros e prefere fugir deles. Mas a solido ainda
so bre a natureza dos homens: eles sabem muito bem uma forma dessa vida comum que no nem possvel
que nossa espcie no racional. "A razo , e deve ser nem desejvel abandonar. " N ossa mais doce existncia
ap enas, a escrava das paixes" - afirma Hume, antes de relativa e coletiva, e no sso verdadeiro eu no est intei-
constatar que essa razo no sempre utilizada de maneira ramente em n s. Enfim, tal a constituio do homem
consciente: "No contrrio razo preferir a destrui- nesta vida, de modo qu e no conseguimos nunca goz-
o do mundo inteiro a um arranho em meu dedo'?". la totalmente sem a colaborao de outrem'!". Isso no sig-
que a razo um instrumento que pode servir indi- nifica que toda a vida em sociedade seja boa ; Rousseau
ferentemente ao bem e ao mal; para cometer um grande no cessa de nos advertir contra uma alienao de si sob
crime, o malfeitor deve desenvolver grandes capacidades a presso da moda, da opinio pblica, do que vo dizer
de raciocinar! Os homens so conduzidos por sua von- os outros. Os homens que vivem apenas em funo de

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o E S P R I TO DAS L UZE S A U T ON OM IA

outrem, negligenciando o ser, preocupam-se apenas com sculos seguintes, nos autores que afirmam em coro que
o parecer, fazem da exposio em pblico seu nico obje- o ser humano fundamental e essencialme nte n ico (ser
tivo. O "desejo de reputao " , o " ardor de fazer falar de qu e nunca vir am cri anas nascerem e cresce rem?) . Para
si", o "furor de distinguir-se? " se tornaram os principai s dar apenas um exemplo, Mauri ce Blanch ot, em Lautramont
motes de seu s atos, qu e gan haram em confo rm idade e e Sade e Georges BatailIe, em O erotismo, viram nesses
perderam em sentido. argum entos o grande m rito de Sade. Tudo nele fun-
Um desvio desse pen samento comea no prpri o dado, a cre r-se em Blan ch ot, "sobre o fato pr im eiro da
m omento em qu e ele se for m ula. E o enco ntramos na solido abso luta. Sade o disse e repetiu sob todas as fo r-
obra de Sade , qu e procl am a que a solido diz a verdade mas: a natureza nos faz nascer sozinhos, no h ne nhum
do ser humano. " No nascemos todos isolados? E digo tipo de relao de um homem com outro [... 1. O homem
mais, todos inimigos uns do s outros, todos num estado de verdadeiro sabe qu e est sozinho, e ele aceit a estar assim " .
perptua guerra recp ro ca?":" Desse estado inicial Sade Bataille, que cita essas pginas de Blanchot, aqui esce: "O
co nclui sobre a necessidade de erigir-se a auto-suficin cia homem solitrio de qu e Sade porta-voz no leva em
com o regra de vid a: tudo o que con ta no sso prazer, no co nta de modo algum seus sem elhan tes" . Por essa razo,
devo levar em co nsiderao os outros, seno para m e pro- acrescen ta Bataille, seria preciso ser grato a esse au tor:
teger de suas intruses. Como no ver qu e essas frrnu- "Foi-nos dada uma imagem fiel do homem diante do
las sadianas so contrrias no ape nas ao esprito das Luzes, qual ou trem de ixar ia de co ntar?" .
m as tambm ao simples senso com u m? Onde j se viu A sobe rania do indivduo, segundo Sade, interp re-
uma criana nascer isolada (sem sua m e) e, sobretudo, tada por Bataille, ser ia ex pressa precisam ente 11:1 nega-
sobreviver sozinha no mundo ? O s humanos so, alis, a o de qualquer sujeito alm de si." A solidarieda de co m
espcie anima l cuja cria m ais lenta em adq uiri r uma rela o a tod os os outros imp ede um hom em d e ter
indepe nd nc ia mnim a: a cria na abando nada morre sem uma atitude soberana" . Preocupar-se co m os o u tros s
cuidado s, no por efeito de uma " pe rp tua guerra rec- pode resultar de um m edo de assumir a si m esmo ple-
proca". E ssa longa vulnerabilidade poderi a, ao co ntr- na me n te. Segundo Bl anch ot, "tudo o qu e nele [n o
rio, encontrar-se na origem do sentim ento de com paixo homem verdadeiro] herana de dezessete sculos de covar-
familiar a todos os seres humanos. dia, tudo que se refere a outros que no ele, ele o nega" .
Apesar de sua total inverosimilhana, essas procl a- A autonom ia do indivduo levada aqui a um ex tre mo
m aes de Sade tiveram um grande sucesso, durante os em que destri a si mesma, co nfundindo-se com a nega-

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o Es p R ITO DAS L U Z ES AU T O NOM IA

o dos outros seres em torno de si mesmo, e ento com Estamos hoj e em condies de fazer justia lucidez
uma autonegao. de Condorcet,j que ele descreveu nessas linh as a manei-
No momento em qu e se formulam duas reivindi- ra com que os poderes totalitrios puderam oprimir suas
caes de autonomia , coletiva e individual, seus autores populaes durante o sculo xx (voltarei a isto) . Desde
no imaginam que um conflito po ssa surgir entre elas: a a queda desses regimes, percebemos que um desvio das
soberania do povo pensada sobre o modelo da liber- Luze s em sentido contrrio era igualmente possvel, e que
dade individual, a relao ento de continuidade. Con- seus efeitos eram po r sua vez preocupantes. N o ape-
dorcet o primeiro a assinalar o perigo. pre ciso dizer nas o Estado que pode privar os habitantes do pas de
que, eleito na Assemblia legislativa, ele est em condi- sua liberdade; so tambm alguns indi vduos particular-
es de observar eventuais desvios do poder do qual mente poderosos que so capazes de restringir a soberania
representante. se deb ruando sobre os problemas da popular. O perigo vem aqui, no dos ditadores, mas de
educao pblica qu e ele formula suas prevenes con- algum as pessoas com alto poder aquisitivo.
tra uma usurpao abu siva da autoridade coletiva sobre Tomemos doi s exem plos dessa decadncia da sobe-
a liberdade individual.A escola, segundo Condorcet, deve rania popular, ligados s relaes internacionais. O pri-
abster-se de toda doutrinao ideolgica. "A liberdad e meiro vem da glob alizao econmica. Hoje, os Estado s
dessas opinies no seria mais do que ilusria se a soc ie- podem defender suas fronteiras pelas armas, se preciso for,
dade se apoderasse das gera es nascentes para lhe s ditar mas no so mais capazes de co nt er a circulao do s capi-
em que devem crer" .Tal en sinamento, que o aluno seria tais. Por isso, um indi vduo ou um grupo de indivduos,
inc apaz de avaliar por si m esmo e de contestar, in cul - que, no entanto no se beneficiam de nenhuma legitimi-
par-lhe-ia "preconceitos" qu e, por serem pro venientes da dade poltica, so capazes, clicando em seus computadores,
vontade popular, no ser iam menos tirnicos; ele repre- de m anter seus capitais onde esto ou transferi-los para
sentaria ento um " ate ntado con tra uma das part es mais outro lugar e, por a, m ergulhar um pas no desemprego
preciosas da liberdade natural" . Por isso necessri o sub- o u evitar a catstrofe im in ente. Eles podem provoc ar
trair- se ao do poder pblico um territrio, e preser- transtornos soc iais o u ajudar a afast -los. O s suce ssivos
var assim a capacidade crtica dos indivduos." O obj etivo governos de um pas co m o a Frana teriam ficado muito
da instruo no fazer com que os homens adm irem contentes em diminuir o desemprego; no cer to que j
uma legislao completamente acabada, mas torn-los tenham os meios para faz-lo. O controle da econom ia
capazes de apreci-l a e co rrigi-la'?", no pertence sob eran ia popular: gostemos ou deplore-

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o ESPRITO DAS LUZES AUTONOMIA

mos, preciso constatar os limites impostos autonomia forma impessoal da fatalidade e que impede o indivduo
poltica. de usar sua vontade (como poderia, sozinho, frear o desem-
O segundo exemplo vem de um domnio totalmente prego?). Outras foras no so menos paralisantes.Acha-
diferente: o do terrorismo internacional. Os atentados mos que vamos tomar nossas decises sozinhos; mas se
perpetrados recentemente aqui ou ali no so fatos de todas as grandes mdias, da manh at a noite e dia aps
Estado adotando uma poltica agressiva, mas de indiv- dia, martelam-nos a mesma mensagem, dispomos de pouca
duos ou grupos de indivduos. Antes, s um Estado e, mais liberdade para formar nossas opinies. As mdias de massa
ainda, um entre os mais poderosos, podia organizar uma so onipresentes: imprensa, rdio e, sobretudo, televiso;
ao to complexa como as exploses de Nova York ou ora, nossas decises so fundadas sobre as informaes
Istambul, de Madri ou Londres; desta vez, ela foi obra de que dispomos. Essas informaes, supondo-se at que
de algumas dezenas de pessoas. Hoje, os progressos tec- no sejam falsas, foram selecionadas, triadas, reagrupadas
nolgicos tornam a fabricao de armas perigosas aces- para nos levar a uma certa concluso mais do que a qual-
svel a grupos particulares. Ao mesmo tempo, essas armas quer outra. No entanto, os rgos de informao no
custam cada vez menos; a miniaturizao permite trans- exprimem a vontade coletiva e no se pode lamentar: o
port-las mais facilmente. Um telefone celular basta para indivduo deve poder julgar por si mesmo, e no sob a
desencadear uma exploso - eis que o objeto mais comum presso de decises vindas do Estado; infelizmente, nada
se torna uma arma assustadora! Os malfeitores podem garante a imparcialidade dessas informaes.
ento se esconder sem muito sacrificio e escapar a toda Em alguns pases, possvel hoje - tendo bastante
resposta militar: um indivduo no tem territrio. Eles dinheiro! - comprar um canal de televiso, ou cinco, ou
provm de vrios pases, mas no se identificam com nen- dez, mais estaes de rdio, mais jornais, e fazer-lhes dizer
hum deles; so aptridas. Os Estados modernos se reve- o que se deseja, para que os consumidores, leitores, ouvin-
lam mal armados contra esta outra forma de globalizao tes e espectadores pensem por sua vez o que se quer. Nesse
igualmente destruidora de sua soberania. caso, no se trata mais de uma democracia, mas de uma
Os habitantes desses Estados sofrem tambm uma plutocracia: no o povo que tem o poder, simples-
eroso da autonomia vinda do interior; sua fonte no mente o dinheiro.
mais o poder esttico, mas outras foras difusas, sobre as Alis, no uma questo de dinheiro, mas de uma
quais mais dificil colocar uma etiqueta. Passemos pela presso da moda, do esprito do tempo e do lugar: os jor-
opresso exercida pela mquina econmica que toma a nalistas no esto mais submetidos ao Estado nem so

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o Es p R ITO UAS LUZ ES A U T O NOM IA

co m prados pelo capital, no entan to, so muitos a agirem publicidade, mas tambm atravs do s m odos de vida que
desse modo, imitand o o mais prestigioso entre eles, recean- mostra em suas reportagens o u em suas fices , a tel e-
do parecer fora do co ntex to, sentindo-se encarregados de viso nos d um m odelo a imitar, sem, no en tan to,jamais
uma misso idntica. O fen men o no novo, mas em form ul-lo de m an eira explc ita - o qu e nos perm iti -
nosso mundo submetido informao contn ua, sua fora ria ao m en os qu estion-l o.
multiplicada por dez. O espec tado r, ou o uvi nte, o u O pensamento das Luzes leva a cultivar o esp rito
leit o r qu e ac redita escolher livr emente suas opinies crtico. Esse princpio deve sem pre ser defendido, especial-
est forosame n te co ndicionado pelo que recebe.A espe- mente co ntra aqueles que reagem a tal ou qual crtica que
rana suscitada pela in ternet , essa informao emitida po r lhes desag rada, levando imediatam ente o problem a aos
indivduos no con trolados e acessvel a tod os, arrisca-se tribunais. A lib erdad e de o pi n io , incluind o - se o que
igualm en te a ser em vo: no somente a in form ao nos incomoda, deve ser preservada. Isso no sign ific a
que escapa ao controle, tamb m a manipulao, e nada que toda postura crtica sej a, em si mesma, ad mir vel.
permite ao internauta distinguir uma da outra. Se, beneficiando-se da liberdade de expresso qu e tem
Quando muito poderosa, a opinio pbli ca restr in- curso no espao pblico de mocrtico, ado ra-se um a ati-
ge a liberdade do indivd uo, que acaba por sub me ter-se. tu de de aviltamento generalizado, a crtica se torn a um
Rousseau estava muito sensvel a essa dimenso das socie- jogo gratuito que no produz nada, exceto a subve no
dades m odernas e recomendava por essa razo cr iar as de seu prprio ponto de partida . C rtica demais mata a
crianas numa relativa solido, lon ge das presses da m oda crtica . N a tradio das Luzes, esta represen tava, num pri-
e das idias pro nt as; pela mesma razo, ele preferi a fugir meiro tempo, ape nas um movim ento dupl o, de cr tica e
das gra ndes cid ades.J em seu tempo, essa soluo podia de reco nstruo. Em suas Mcmrias, R aym ond Aron co nta
parecer ut p ica. O ra, o mu ndo foi desde ent o na dire- um episdio marcante de sua juventude. Assustado co m
o oposta: as mdias de massa, e em part icular a televi- o avano do nazismo no s anos 1930 na Alem anh a, ele
so, fora m introduzidas no espao individual, na cidade mantm discursos mu ito crticos sobre a atitude do gove r-
como no cam po; as crianas, mais especificame nte, pas- no francs . Um ministro, na Frana, o escuta atentame nte
sam vrias horas por dia diante da telinha. A te lev iso e se prope relatar suas idias ao pre sidente do Conselho.
no subm etida tutela do E stado, mas ela precisa de M as ele pede a Aron que d mais um passo, e responda
dinheiro para funci o nar, e o encon tra na publicidade, ou primeiro a esta qu esto : "O que o senhor far ia se esti-
seja, nos vendedores de bens de consumo. At ravs da vesse no lugar dele"? " Por ter ap rendido esta lio, Aron

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o E SP RI TO DA S L U ZE S

se tornou um intelectual parte. Sem sua contrapartida


positiva , o discurso crtico cai no vazio. O cetici smo gene-
ralizado e a derriso sistemtica s tm aparncia de sabe-
doria; desviando o esprito das Luzes, criam um slido
obstculo sua ao.

I4 I LAICIDADE

62
LAICIDADE

NO APENAS O PODER real estabelecido por direito


divino que ameaa a autonomia da sociedade. Esta repre-
senta um conjunto complexo no qual se enfrentam vrias
foras. Desde o incio da histria europia, criamos o
hbito de distinguir entre poder temporal e poder espi-
ritual. Quando cada um deles dispe da autonomia em
seu domnio e se v protegido contra as intruses do
outro, fala-se de uma sociedade laica ou, como se diz tam-
bm, secular.
Poderamos crer que, na parte do mundo marcada pela
tradio crist, essa relao em torno da questo da auto-
nomia j estaria prontamente organizada, pois o Cristo
anunciou que seu reino no era deste mundo, que a
submisso a Deus no interferia em nada na submisso

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o Esp R ITO DAS L UZE S L AI CIDADE

a Csar. No entanto, a partir do momento em qu e o potncia. Segundo essa doutrina, o Papa detm dois gldios
imperador Constantino imps o cristianismo como reli- sim b licos, o espiritual e o temporal, enqua nto o impe-
gio de Estado, no sc ulo IV, a tentao de apoderar-se rador s det m o ltimo ; o Pap a ento seu superior
de todos os poderes de uma vez revelou-se. fcil enten- hi errquico .
der a razo desse m ovimento. Dir-se- que a ord em tem- Pode-se falar aq ui no projeto de um a teo cracia,
poral reina sobre os co rpos, a ordem espiritual sobre as primeira forma da plenitude de potn cia: o poder tem-
almas. Ma s alma e corpo no so entidades simplesme n- poral sim plesme n te post o a serv io do proj et o reli-
te justapostas, no interior de cada ser eles formam ine- gioso. Em op osio a ele se desen volve ao me smo tempo
vitavelm ente uma hierarquia. Para a religio crist, a alma uma forma com pletamente diferente; a qu e tende a fazer
deve comandar o corpo ; por isso cabe s instituie s reli- da Igreja um instrumento, en tre outros, a servio do poder
giosas, isto , Igreja, no somen te dominar dir etam en- temporal. Os imperadores mais vigorosos en car nam essa
te as almas, mas tambm, indiretamente, controlar os cor- atitude (que era j a do prprio Constantino); chamam -
po s e, portanto, a ord em temporal. Por sua vez, o poder na s vezes de cesaripopismo, Suas divers as var ian tes se
temporal procurar defen der suas prerrogativas e exigir a op em teocracia, mas no aspirao a uma pleni tude
manuteno do controle sobre todos os negcios terres- de poder: qu er o Estado fo sse posto a servio da Igr eja
tres, inclusive sobre uma instituio como a Igrej a. Para ou o inverso, cada um qu eri a possuir o pod er em sua inte-
proteger sua auto no mia , cada um do s doi s adversrios fica gralidade . Somente a impossibilidade de trazer uma vit-
ento tentado a invadir o territrio do outro. ria de cisiva in trodu z a limitao de uma fora por sua
A fim de justificar suas am bi es, os partid ri os do rival. Poder civil e poder eclesistico coexistem ao lon go
poder espiritual ilimitado fabrica m (em 754) um falso daquele perodo qu e chama mos de Idade M dia, sendo
documento, destin ado a ter um papel de prim eiro plan o sua fronteir a sim plesme nte a linha na qu al parou a lti -
nesse conflito : a Doao de Constantino, um pseud o-docu- ma batalha. N o interi or de seu territrio, cada um rein a
menta segundo o qu al o prim eiro im perador cristo teria sem co m partilhamento; qu anto aos indivduos, eles no
co nfiado ao papa no some nte o cuidado das almas dos dispem de ne nh uma liberdade de escolha .
fiis, mas tambm a sobe rania sobre os territr ios de toda Os termos do debate sero modificados a partir da
a Europa Ocidental. N a segunda metade do sculo XV II, Reforma, graas ao lugar que esta reserva ao indi vduo.
sob o papa Alexandre III , essas pretenses sero co difi- Um mero campons, se soube falar a Deus, pod e ter razo
cadas na doutrina dita plcnitudo potestatis, plenitude da contra o papa - o qu al, afinal de contas, n o escapa a

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() F. \ I' I 1\ I T ( ) I) A \ I II / . F. \ L AI C I D A D E

heresia. O soberano temporal, pensa Lutero num primeiro liberdade, e qu e um homem ou se con trolar o interior das
momento, considerado em relao ao domnio invio- conscincias nas qu ais no sabe ria penetrar'?" .
lvel do que os telogos chamam de " os ato s imanentes", Uns aps outros,segmentos inteiros da sociedade recla-
isto , a relao com Deus, com a vida interior, com a m am a retirada da tutela religio sa e o direito autonomia.
conscincia. O prncipe no tem rival no exerccio do poder, Uma das reivindicaes mai s significativas a de Ces are
no entanto este encontra um limite: no o poder da Igre- Beccari a, autor do tratado Dos delitos e das penas (publica-
ja, mas a conscin cia do indivduo, pela qu al este ltimo do quando ele estava ento co m vin te e seis anos), no
s pre sta contas a Deus. Uma terceira for a surge aqui, qu al formula com clareza a distin o entre pecado e deli-
embaralhando a oposio anterior entre poder temporal to, que permite subtrair a ao dos tribunais do contexto
e poder espiritual; aquela do indivduo qu e co ntrola religio so. As leis s dizem respeito s relaes humanas na
sozinh o sua comunicao com Deus - e que poderia, cidade; suas transgresses no tm nada a ver com a dou-
num segundo momento, apoderar-se do controle de out- trina religiosa. Os pecados, por sua vez, no caem sob os
ros territrios, subtrados influ ncia dos antigos pode- golpes da lei: direito e teologia deixam de confundir-se.
res. Inicialmente, ento, "indivduo " ap enas o nome Beccaria destaca tambm uma outra amea a para a
do qu adro qu e permite salvaguardar a experi ncia reli- liberdade do indi vduo, qu e j no vem da Igreja (que no
giosa das intruses do poder poltico. No entan to, esse deve deter o pod er temporal), nem do Estado (que no
qu adro individual pode enriquecer-se; deve ento ser deve se meter co m o espiritual), mas da famli a. Nesta, o
de fendido tanto co ntra o Estado quanto co n tra os pode- chefe pode exercer uma tirania sobre seus outros m em-
res eclesisticos. Tal o sentido da laicidade moderna. bro s e ento pr iv-los da independncia adquirida com
A histria europia moderna, do Ren ascimento at relao s estruturas sociais. Assim como todo indivduo
as Luz es, de Erasm o a Rousseau, a da con solidao da tendo atingido a idade da razo tem o direito de se diri-
separao entre instituies pblicas e tradi es religio sas, gir diretam ente a D eu s, ele pode tambm recorrer dire-
e a do aumento da liberdad e individual. C om efeito, o tarnente Repblica, da qu al membro, para ben efi-
poder temporal da Igreja abalado sem ser abo lido, como ciar- se do s direit os que esta lh e assegura. Ento, o "esp-
testemunham os vrios passos dados em favor da tolern- rito de liberdade soprar no som ente nos lugares pbli-
cia religiosa. Um testemunho en tre tantos outros: "Estou cos e nas assemblias da nao, mas tambm no interior
indignado, como o senhor - escreve Rousseau a Voltaire das casas, onde reside, numa boa parte dos casos, a feli-
em 1756 - que a f de cada um no esteja na mais pura cidade ou o infortnio do s indivduos'!".

68 (,9
o ESPRITO DAS LUZES
LAICIDADE

Numa democracia liberal moderna, a conduta do fronteira que protege a liberdade do indivduo. Alm disso,
indivduo se reparte ento, mais do que entre ordem tem- o Estado garante a liberdade e a proteo do indivduo
poral e ordem espiritual, entre trs esferas. Num dos plos com relao sociedade civil. Esse equilbrio entre esfe-
se situa a esfera privada e pessoal que s o indivduo ras frgil (como mostra, por exemplo, o debate sobre
gerencia, sem que ningum possa nada recriminar: desde o direito ao aborto), mas indispensvel ao bom funcio-
a Reforma, a liberdade de conscincia se expandiu como namento da comunidade; sua manuteno faz parte dos
liberdade de todas as condutas particulares. No plo deveres do Estado.
oposto se situa a esfera legal, na qual so impostas nor- preciso voltar agora a um ponto j evocado: des-
mas estritas ao indivduo, garantidas pelo Estado, as quais coberta que faz Condorcet, quando da Revoluo Fran-
ele no pode transgredir sem se tornar um criminoso. cesa, de um novo perigo para a autonomia do indiv-
Entre as duas se encontra uma vasta terceira zona, pbli- duo e, conseqentemente, para a laicidade da sociedade.
ca ou social, impregnada de normas e de valores, mas que Esse perigo consiste em que os detentores do poder tem-
no possuem um carter obrigatrio. Enquanto as leis for- poral aspirem, no como no cesaripapismo, a sujeitar-se
mulam ordens e impem penas, esta terceira zona con- a uma religio existente, mas a fundar um novo culto, que
tenta-se em dar conselhos ou exprimir reprovaes, no tem por objeto o prprio Estado, suas instituies ou seus
contexto de um debate pblico e isto funciona para as sditos. Se Condorcet o descobre naquele momento,
regras morais, para as presses exercidas pela moda ou porque no existia nos tempos passados: a presena de
pelo esprito do tempo, como tambm para as prescries uma religio oficial impedia que o poder temporal se tor-
religiosas (ocupando, dessa maneira, o lugar do antigo poder nasse uma delas. Foi o descarte da Igreja crist que tornou
espiritual) . possvel esta nova religio. Aqueles mesmos que quiseram
O mapa dessas trs zonas varia de pas para pas e libertar os homens do jugo da religio correm o risco
de um momento histrico para outro, mas a necessidade de se tornar os servidores de um culto no menos opres-
de distingui-los e de fixar seus limites reconhecida sor. Quando o poder que diz ao povo aquilo em que
por todos. Para nossos contemporneos, a laicidade con- preciso crer, est se referindo a uma "espcie de religio
siste no fato de cada um perm.anecer dono de si sem piso- poltica", raramente prefervel precedente. Condorcet
tear a liberdade dos outros: o Estado controla a esfera legal, acrescenta: "Robespierre um padre, ele s ser isto?".
mas no pode ditar sua vontade sociedade civil; esta Encontra-se aqui a primeira ocorrncia de que se tem
ocupa a esfera pblica, mas sua ao pra diante de uma notcia da expresso "religio poltica", muito diferente
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o Esp i R ITO D AS L UZES LAI CIDA DE

da "religio civil" de Rousseau, a qual s implica um tra os fantasmas do medo". Alternando ento seduo e
reconhecimento do s princpios de uma vida com um . ameaas, esse grupo no poder "exercer, sob a mscara da
Ao fim e ao cabo, o contedo especfico do novo dogma liberdade'!" , uma tirania que no perde em eficcia para
importa pouco. Pode tratar-se de um moralismo cvico, nenhuma daquelas que a precederam.
como nos sonhos de alguns revolucionrios de recons- Tal plenitude de p oderes seria at pior que seus
truir a antiga Esparta ou, ao co ntrrio do elogio do esp- precedentes, pois o campo da nova religio poltica se
rito m ercantil , da pura busca do lucro, que torna, por confu nde com toda a existn cia terrestre dos homens.
exemplo, lcitos o comrcio e a explorao dos escravos A religio tradicional queria controlar a conscincia do
ou a submiss o das populaes estrangeiras. O essencial indivduo, fosse exercendo ela mesma o poder temporal ,
a no va " plenit ude de poder ",j que o poder temporal ou delegando a este a tarefa de reprimir. A religio pol-
impe tambm as crenas qu e lhe convm. Controlando tica , por sua vez, poder vigiar e orientar diretamente
a escola, ele transforma a instruo, que supostamente tudo. Por conseguinte, a liberdade pel a qual pleiteia agora
deveria trazer a liberao, em ferramenta de uma submis- Condorcet no apenas uma liberdade de conscincia;
so ainda maior; ele apresenta como dogmas imutveis , como dir quinze anos mais tarde Benjamin Constant ,
ou, pior, verdades cientficas, as lt imas de cises polticas. leito r atento das Memrias de Condorcet , toda a liberdade
Controlando a informao, ele age de modo a que " os dos Modernos. Os Antigos, com efeito, no pensam a
cidados nunca aprendam nada que no lhes po ssa ser liberdade nesses termos, eles no imaginam que o indi-
confirm ado pelas opinies que seus me stres lhes querem vduo deva ser defendido contra seus prprios represen-
inspirar? ", Os indivduos, assim manipulados, acreditan- tantes. O territrio da nova religio ultrapassa de longe
do agir por si mesmos, executam o programa concebido o do an tigo ; em conseq ncia aum enta tambm aquele
pelos detentores do poder. que o indivduo ter de defender.
Condorcet desenrola aos olhos do leitor um verda- O terror jacobino en carna j uma primeira " reli-
deiro cenrio catastrfico. Imaginemos, diz ele, que "um gio poltica". M as cento e trinta anos mais tarde, no
bando de audaciosos hipcritas" se apodere do poder cen- incio do sculo x x , que as piores apreenses de Con-
traI e qu e se garantam revezamentos loc ais no conj un to dorcet se realizaro. Ao fim da Primeira Guerra mundial
do pas. Eles poderiam meter a m o nas princip ais fon- nascero na Europa vrios regimes polticos de um novo
tes de informao; em conseqncia, acreditaria nela gnero, mas que correspondem justamente a essa ima-
um "povo cuj a falta de instruo deixa sem defe sa con- gem premonitria: eles se chamaro comunism o, fascismo ,

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o E sp iRIT O DA S L U Z ES Ll\ lC l llA lJE

nazismo. As frmulas de Condorcet so provavelmente entre espir itual e temporal m ant inham ao m esmo tempo
esquecidas ne ssa poca, ma s, j nos anos 1920, os obser- a distino do s doi s qu adro s e exigi am apen as a submis-
vadores aten tos revelam as caractersticas do que chamam, so de uma outra; enquanto as novas religi es polti cas
por sua vez , de uma religio poltica. Entre esses teste- eliminam a distino e impem uma sacralizao do pr-
munhos, que vo de jornalistas catlicos italianos e ale- prio poder poltico, sob a forma do Estado, do Povo ou
m es aos autores de obras de refern cia com o Eric Voe- do Partido, ou ainda do regime qu e ele imp e, fascis-
gelin ou de artigos brilhant es como o de Raymond Aron, mo, nazismo ou comunismo. A religio tradicional com-
uma meno particular deve ser feita a Waldemar Gur ian, batid a e eliminada (no co munismo), ou subme tida e mar-
judeu russo convertido ao catolicismo, que morou na Ale- gina lizada (no fascismo e no nazismo); em nenhum caso
manh a ant es de emigrar para a Sua e mais tarde aos Esta- ela continua sendo a m ediadora privilegi ada do sagrado,
dos Unidos, e qu e escreve, desde os anos 1920, estudos papel atribudo doravant e ao pod er poltico.
comparativos sobre os totalitarismos europeus. Se tivesse podido evitar uma elim inao definitiva,
Como esses o utros obser vadores, Guria n revela o o poder espiritual venci do po deria ter exercido uma ao
paradoxo que h em chama r de " religio " uma doutrina m od eradora, ainda qu e mod esta. N ada disso mais pos-
que se distingue claramente das confisses tradici onais e svel aqui, poi s no se trata de um a submisso, mas de uma
qu e, no caso do co mu nismo, op e- se-lhe com viru ln- substitu io. C o mo o bse rva G u r ia n, "as ene rgias e as
cia; ele sugere, por essa razo, tomar emprestado ao mo vi- fora s qu e en contravam outrora seu escape e expre sso
mento co ntemporneo do s eurasianos, ru ssos emigrados na religio e que limitavam o pod er do velho sobe rano
anima dos de um espr ito an tie u rope u , o termo "i deo- despti co constitue m doravante foras mot ri zes fun cio-
cracia" , para incluir a como qu e dua s subespcies de reli- nando atrs e no seio de novos regimes desptico s do
gi es tradi cionais e as novas religi es polticas. Essa dis- sculo xx. As ideologias tot alitri as substitue m e suplan-
tino no o impede, no entanto, de ver qu e as doutri- tam a religio }'''. O s regimes totalitrios, podem os acres-
nas totalitri as com partilham algumas caractersticas dos cen tar co m a lu cid ez que no s d o de correr do tempo,
cultos religiosos e, coisa relevante aqui, qu e elas exigem passam uma prim eira fase " teoc rtica" , du rante a qu al
uma abolio da laicidad e lentamente conquistada duran- o Partid o co ntrola o Estado, uma segunda fase " cesaripa-
te os sculos precedentes. Este novo ataque, confor me pista" , ficand o o pa rtido a servio do Estado . N esses dois
previra C ondorcet, diferente tanto da teocracia quan- casos, confirmando os receios de Condorcet, esse novo tipo
to do cesaripapismo, pois essas du as formas de confuso de fuso entre poder temporal e poder espiri tual elimin a

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o ESP R IT O DAS L UZES L A I C I D ADE

mais radicalmente do que nunca a liberdade individual ticadas diversas religies. Tambm verdade que, na
garantida pela laicidade, em funo justamente de sua domi- Europa contempornea, a desigu aldade das mulheres
nao totalitria. reivindicada principalmente por certos representantes
O s inimigos da sociedade secular so numerosos. N a do isl. No caso deles, uma interpret ao lit eral dos tex-
poca das Luzes, so os representantes da Igreja institu- tos sagrados leva a justificar a dominao dos homens
cio nal qu e se inspiram na frase emblemtica de Bo ssuet: - p ai , irmo , ou m arido - sobre as mulheres m aiores
"Eu tenho o direito de perseguir-vos porque tenho razo de idade , e priv-l as das liberdades individuais de qu e
e vs estais errados ", frase esta que estabelece uma forte goz am todas as outras mulheres, cidads do mesmo pas.
continuidade entre o mundo espiritual (no qu al pode- A ameaa denunciada por Be ccaria se torna novamente
riam eventualmente se en contrar as razes e os erros) e uma realidade.
o mundo temporal (no qual podem ser em preendidas per- Uma interpretao desse tipo tem por efeito erigir
seg uies). A tolerncia s conv m s co isas indiferen- um cult o virgindade e fidelidad e e assim privar as
tes, pleiteia tambm Bonald no dia seguin te Revolu- mo as do co ntrole de seu prprio corpo, bem como proi-
o ; para tud o o qu e tem realmente importn cia, pre- bi-Ias de trabalhar fora ou at de simplesmente sair de suas
ciso subm eter-se verdade do dogma. N os reg im es tota- casas e serem olh adas por desconhecidos. Mais grave ainda:
litrios, a laicidade tambm rejeitada: a sociedad e intei- as mulheres so espancadas a cada transgresso dessas regras,
ram ente subme tida ao Estado. de acordo co m as prescri es religi osas, como reivindi -
Tod as as sociedades ocid entais con te m porneas pra- cam publicamente alguns representantes do isl fundamen-
ticam diversas formas de laicidade; mas esta ltima foi ree- talista. Lembramo-nos das declarae s de H ani R arnadan ,
xaminada a partir dos anos 1990 do sculo xx , em vir- ento diretor do C entro Islmico de Genebra, qu e expli-
tude da expanso do islami smo . A propagao de uma cava que a lei religiosa era na verda de bem clemente:
verso fundamentalista da religio muulmana teve sobre "A lapid ao pre vista em caso de adultrio s co nce-
a vida de numeroso s pases duas conseqncias maiores, bvel se quatro pessoas forem testemunhas oculares do
estreitamente ligadas entre si: os ata s terroristas que no delito":". Quantos outros pensam assim sem ousar diz-lo
visam especificamente laicidade, e a submisso das mulh e- em pblico?
res, que o faz. Esta ltima prtica no exclusivamente Vrias vozes de mulheres muulmanas se levant aram
islmica,j que se en contra num vasto territrio incluin- para denunciar essa situao. Na Frana, a associao "Nem
do o M editerrn eo e o Oriente M dio, ond e so pra- putas nem submissas" en gajou-se nesse combate espec-

76 77
o E sp R IT O DA S L U Z ES L AI CIDADE

fico; organizou uma marcha nacional e publicou , em 2002 , um sin nim o de uma soc iedade da qu al foi ban ido todo
um manifesto no qual se podia ler:"Nem putas, n em sub- o sagrado. N a sociedade tradicional, o sagrado defini-
missas, simplesmente mulheres que querem viver sua liber- do pelo dogma religioso e pode estender-se s institui-
dade para afirmar seu desejo de justi a? ". So as fam- es co m o aos obj etos. A R evoluo Francesa tentou
lias, no os imames, que querem submeter as mulheres , sacralizar a nao ; o am or pel a ptri a devia supos tamen-
mas nos textos sagrados que elas en contram a legiti- te fazer o p ap el atr ibu do an tes ao amo r a Deus . O s
mao de suas proibies. O resultado que a liberdade regimes totalitrios quiseram, por sua vez, sacralizar sub s-
dessas mulheres se enc ontra restrita, e assim , finalmente, titutos terrestr es do divino, tais como o povo, o parti-
a igu aldade de todos os membros da mesma soc iedade. do, o u a classe operr ia. A s d emocr aci as liberais co n-
Ayaan Hirsi Ali, hoje deputada h olandesa e atia, m as de temporn eas no suprim em todos os deveres do s cid a-
origem so ma liana e de ed ucao mu ulmana, tambm dos, tampouco o sacralizam. Elas no impedem os indi-
milita h vrios anos p ara proteger e ajudar as mulheres vduos de en contrar o sagrado no interior de sua esfera
espan cadas, violentadas e mutiladas em nome do s prin- privada: para um, seu trabalho que sagrado, para outro,
cpios tirados do isl. O film e qu e ela assinou o roteiro, suas frias, para um terceiro, seus filhos, para um outro,
S ubmission , provocou, em 2004, o assassinato de seu rea- sua religio. M as n enhuma instituio, n enhum obj eto
lizad or T h eo Van Gogh . Hirsi Ali rec usa a subm isso do sagrado : tudo pode ser critica do. At os aco ntecimentos
indivduo s prescries de um grupo como o dos mu ul- que suscit am na sociedade francesa um julgamento de
manos fundamentalistas e reivindica, ao contrrio, a sub- valor unnime, com o o genocdio do s j udeus ou a Resis-
mi sso de todos os cidados s mesmas leis. C on form e tncia, no possuem, na esfera pblica, um car te r sagra-
afirma,"a liberdade individual e a igu aldade entre homem do: para qu e progrida, o conhecimento n o deve dep a-
e mulher" no so escolhas facultativas, mas "va lores uni- rar-se com zonas proibidas, en tretanto, o sagrado aqui-
versais " , inscritos nas leis do pas" . N um a demo cr acia lo que no se tem o direito de tocar.
liberal, submeter fora as mulheres aos homens e im p e- No verdade, no entanto, que nossas soc iedades
di-las de agir segu ndo sua prpria cabea no coisa qu e sec u lares seja m inteiramente de sprovidas de sag ra do;
se ins ere no cam po do tol ervel. este apen as j no se encontra nos do gmas n em nas rel-
Ao lado dessas rejeies da laicidade, pode-se tambm qu ias, m as nos direito s dos seres hu m anos. E sag rado
observar seu desvio por sim plifica o e sistem atiza o para ns uma certa liberdade do indivduo: seu direito
abusivas. Seria o caso se a sociedade secular se to rn asse de praticar (ou no) a religio de sua escolha, de criticar as

7H 79
o E SP R IT O DAS L U Z ES

instituies, de bu scar por si mesmo a verdade . sagrada


a vida humana, por isso aos Estados desautorizado o
direito de atingi-la com a pena de morte. sagrada a inte-
gridade do corpo humano, por isso foi banida a tortura,
mesmo quando a razo de Estado a recomenda, ou proi-
bida a exciso, prati cada em menininhas que no dispem
ainda da autonomia de suas vontades.
O sagrado no est ausen te nem da esfera pessoal
de uma sociedade secular nem de sua esfera legal. Quanto
esfera pblica, no est nem dominada por um sagrado,
nem co ndenada ao caos das opinies con traditrias; ela
pode ser regulada por mximas que pertencem ao con-
senso geral. Condorcet escrevia: " O que, a cada po ca,
marca o verd adeiro limite das Luzes, no a razo par- 5 VERDADE
ticular de certo homem de talento, mas a razo comum
dos homen s esclarecidos'?" . N em todas as opinies so
iguais, e no se deve confundir a eloqu ncia de uma pala-
vra com a justeza de um pensamento. Tem-se acesso s
luze s, no se fiando iluminao de um nico, ma s reu-
nindo- se duas co ndies: primeiro, escolher "homens
esclarecidos", isto , indivduos bem infor mados e capazes
de raciocinar; em seguida, levar a buscar "a razo comum",
colocando- os em situao de dilogo argume ntado. Pode
ser, todavia, que com rela o a isso, o ideal das Lu zes
estej a ainda longe de ns.

80
VER D A DE

PAR A MELHOR C IR C U N SC R EVER O lugar da autonomia,


pode ser cmodo partir de uma distino entre dois tipos
de ao, e tambm de discurso, aquele cuja finalidade
promover o bem e aquele que aspira a estabelecer o ver-
dadeiro. Os p en sadores das Luzes sentem a necessidade
dessa distino para subtrair influncia religiosa o conhe-
cimento do homem e do mundo. a razo pela qu al
Voltaire atrai nossa ateno para o fato de qu e as relig ies
so mltiplas (ele fala de "seitas") , enquanto a cin cia
um a. Ningum , com efeito, ou viu falar de seitas de alge-
br istas! Essa diferena fcil de se ob servar tem implica-
e s mltiplas; ela significa esp ecialm ente que os deten-
tores do poder, sej am eles de origem divin a ou humana,
no devem ter nenhuma ao sobre o discurso que bu sca

83
o E S PR I T O DAS L UZES
VE RD A D E

conhecer o verdadeiro: no pertencem ao mesmo espao. no mais o bem, mas a verdade . Ensinar umas ou outras
Hume escreveu em 1742: "Mesmo que o gnero humano corresponde a dua s atividades bem distintas.
inteiro conclusse de maneira definitiva que o sol se move Em 1791 , quando redige suas Memrias, Condorcet
e que a Terra permanece em repouso, apesar desses racio- en contrar dua s apelaes para essas form as de ensino: ele
cnios, o sol no mexeria uma polegada de seu lugar e ope agora a instruo pblica educao nacional, e pleiteia
.
essas concluses seriam f:a1sas e erroneas para sempre 40" .
A
em favor da primeira, a nica qu e pert en ce, em sua opi-
A verdade no perten ce a um desejo. nio, s competnc ias republicanas. A educao "abrange
Condorcet qu e vai explorar as con seq ncias dessa todas as opinies polticas, morais ou religi osas"; a edu-
escolha durante os ltimos anos do sculo X VIII, em suas cao nacional dar a todos os alunos o m esmo esprito
reflex es sobre o ensino. Ele se aproxima ra desse tem a patritico. Em co nt rapartida, a instru o no se oc upar
algumas dcadas antes de se dedicar s suas Mem rias, qu an- mais de " con sagrar opinie s estabelecidas" , de "fa zer os
do defendia a tolerncia religiosa e mais particularmente homens admirarem uma legislao completamente aca-
os direitos dos protestantes de instruir tanto quanto os pro- bada " , mas lhes en sinar a "subme ter ao livre exame" suas
fessores catlicos. Sobre o qu e podia se fund ar essa reivin- prp rias co nvic es, a fazer um julgam ento sobre elas e,
dicao? Sobre o fato qu e a religio do professor indi- eventualmente, corri gi-las.A edu cao visa a propa gar seus
ferente quando a matria ensinad a pertence, no f, mas valores, a promover o que ela estima ser til : a instruo
cincia. " Tant o qu anto respeitvel tentar s co nfiar a ensina "verdades de fato e de clculo" , abre o acesso s
homens de uma ortodoxia irr epreensvel uma dignida- informa es obj etivas e oferece aos homens ferram entas
de ecle sistica, ser ridculo ocupar-se da ortodoxia de que permitem fazer bom uso de sua razo, a fim de que
um professor de fisica e de ana to m ia'!" . Para fazer enten- "possam se decidir por si mesmos?". A finalidade a auto-
der as teorias de Newton , o qu e importa se o professor nomia do indi vdu o, a capacidade de examinar de manei -
catli co ou protestante! Mas se estamos de aco rd o ra crtica as normas existentes c escolhe r por si mesmo
com ele neste ponto, uma concluso se impe: uma fron- suas regras de conduta ou suas leis; o meio, o domn io das
teira ntida separa dois tip os de m atrias susc etveis de competncias intelectuai s fund amentais e o conhecimen-
serem en sinadas. De um lado as religi es, ou mais geral- to do mundo. nisso qu e consiste a passagem da infncia
mente ainda as opinies e os valores, tod os pe rt en centes idade adulta. D efender a liberdade do ind ivduo implica
crena ou vontade do indivduo; do outro, os obje- reconhecer a dife rena entre fato e interpretao, entre
to s de co nhecim en to, atividade cuj o horizonte ltimo , cincia e op inio, verdade e ideologia; fazendo apelo ao

85
o E sp R IT O DA S L U ZE S VERDADE

primeiro termo dessas oposie s, termo qu e escapa a toda Um governo sbio no se ope ao crescimento e
von tade, portanto a todo poder, que esse co mbate tem propagao dos co nh ecimen tos. Ma s seu papel pra a;
chanc e de ser co ncludo. em nenhum caso ele deve levar o zel o at co ntr ibui r
O raciocnio de Condorcet pressupe nossa grande ele prprio progresso da verdade, pois no uma qu es-
dicotomia, aquela entre o domni o da vontade, cuj o hori- to de vontade. O poder pblico no deve ensinar suas
zonte o bem, e o domnio do conhecime nto, orientado escolhas camuflando -as em verdades."Seu dever armar
para o verdadeiro. A primeira encarna-se exemplarme nte co ntra o erro, que sem pre um mal pblico, toda a fora
na ao poltica; a segu nda, na cin cia. As du as segue m da ve rda de; m as ele no tem direito d e d ecidir onde
lgicas diferentes e Condorce t chega at a escreve r:"Em reside a verdade, on de se enc o ntra o erro H" . O pod er
geral, tod o poder, de qualquer natureza qu e seja, em quais- pbli co deve tornar materialmente possvel o avan o do
qu er mos que tenha sido posto, de qualquer maneira qu e co nhecim ento, no estabel ec-lo ele mesmo. No cabe
tenha sido conferido, naturalmente inimigo das luzes ". ao povo se pronunciar sobre o que verd adeiro ou falso,
A razo desse co nflit o lhe pa rece simples: qu anto m ais n o cab e ao p arlamento d eliberar sobre o significa do
esclareci dos fore m os indivduos, mais eles sero capazes dos fatos hi stri cos do passad o, no cabe ao gove rno
de decidir por si m esmos - e tero m en os tendncia a decidir o qu e preciso ensinar na escola.A vontade co le-
se subme ter cegamente ao poder." A verdade ento a ini- tiva, ou soberania do povo, depara-se aqui com uma limi-
miga tanto do pod er co mo daqueles qu e o exerc em?". tao, qu e a da verdade, sob re a qual no tem ascend n-
N o en tanto, nem todos os pod eres se equivalem. O bom cia; essa indep en dn cia da verdade protege ao me smo
governo aquel e que, preocupado com o bem-estar de tempo a autonomia do indi vduo que pod e, face ao pod er,
seus sditos m ais do que com seu prprio triunfo, favo- atribuir-se o verdadeiro. A verdade est acim a das leis.
rece o progresso das luzes, portanto da instru o pblica; R ecip ro camente, as leis do pas no decorr em de lim a
o que aj uda seus sditos a adquirir auto nomia facilitan- verda de estabe leci da : elas so a expresso da von tade
do-lhes o acesso verdade. um governo paradoxal o que pblica, sem pre sujeitas variao. A bu sca da verdade
d a seus cidados, seno varas para bater nele, ao m en os no pertence esfera da delib erao pbli ca, nem esta
m eios para emanciparem-se dele. N este ponto ele co m- q uela. O s Estados modernos segui ram esse prin cpi o,
parvel aos pais qu e procuram dar autonom ia a seus fi- sepa rando o domnio do legislativo, qu e s perten ce ~l
lhos, mesmo sabendo que o suces so destes traz o risco vontade popular, do domnio regulamentar, em qlle inte r-
de torn-los inteis enquanto pais e afast-l os deles. v m o utros fatores.

86 X7
o ESPRITO DAS LUZES VERDADE

o bom desempenho da vida poltica numa repblica pIo, na reflexo moral de Diderot, que queria que as leis
como tambm a autonomia de seus cidados esto amea- da "natureza" fossem as nicas s quais nossa conduta
ados por dois perigos simtricos e inversos: o moralismo tivesse de obedecer. "A lei civil no deve ser seno a enun-
e o cientificismo. O moralismo reina quando o bem domi- ciao da lei da natureza. [...] O que constitui o homem,
na o verdadeiro e, sob presso da vontade, os fatos se tor- o que ele , [...] deve fundar a moral que lhe convm?",
nam uma matria malevel. O cientificismo se lhe impe Ora, quem melhor do que a cincia poderia nos ajudar
quando os valores parecem decorrer do conhecimento a conhecer a natureza? Do que deduziremos automa-
e as escolhas polticas se travestem em dedues cient- ticamente o que deve ser. Alguns anos mais tarde, Sade
ficas. Condorcet se pe eficazmente de sobreaviso con- aproveitar desse raciocnio para legitimar seu desvio
tra a tentao moralista. Assustado com o entusiasmo do esprito das Luzes. "A destruio sendo uma das pri-
dos revolucionrios que imaginam a Frana contempo- meiras leis da natureza, nada do que destri poderia ser
rnea uma nova Esparta, ele afirma a independncia da um crime". "No tenham outro freio seno aquele de
cincia e da busca das luzes. O Terror, no qual a exign- vossas inclinaes, outras leis seno as de vossos dese-
cia da virtude no deixa nenhum lugar para uma verdade jos, outra moral seno a de vossa natureza":". Diderot e
independente, uma forma extrema de moralismo e jus- Sade supem que o homem vive sozinho, como se seus
tifica a resistncia de Condorcet que perecer sob seus atos no tivessem nenhuma incidncia sobre outros seres
golpes. Ele mesmo, por outro lado, no escapa sempre humanos; isso lhes permite considerar toda a lei civil
iluso cientificista, ao esperar que o progresso dos conhe- ou moral como suprflua.
cimentos gere sozinho a melhor ordem poltica e a feli- O mesmo raciocnio se aplica ordem poltica.
cidade dos homens. Para d'Holbach, o homem infeliz porque no conhece
O cientificismo uma doutrina filosfica e poltica, a natureza. Pode-se deduzir da que um tal conheci-
nascida com a modernidade, que parte da premissa de que mento seria necessrio e suficiente sua felicidade, que
o mundo inteiramente passvel de conhecimento; ento bastaria saber para viver bem. De seu lado, Condorcet afir-
passvel de transformao de acordo com os objetivos que ma: "Conhecer a verdade para conform-la ordem da
nos colocamos, objetivos deduzidos eles prprios dire- sociedade, eis a nica fonte da felicidade pblica?". Sen-
tamente desse conhecimento do mundo. nesse sentido svel ascendncia do bem sobre o verdadeiro, Condorcet
que o bem decorre do verdadeiro. As Luzes j conhe- no v inconveniente em que a verdade seja "a nica
cem bem a tentao cientfica. Esta se manifesta, por exern- fonte" do bem; a ao exercida sobre a sociedade lhe pare-

88 89
VERDADE
o E SPR IT O DAS L U ZE S

ce no comportar nenhuma escolha de valores nem de co nh ec im en to . Ou ain da o projeto "s cio- b io l g ico"
objetivo s, o prprio conhecimento que se en carrega de de absorver o conhecimen to do homem no da natureza
produzi-los. e fundar no ssa moral com o no ssa poltica nas leis da tisica
Esse cientificismo em germe desde a poca das Luz es e da biologia. Pode-se perguntar assim por qu e os bi-
, no entanto, combatido por outros representantes de seu logo s ser iam os m ais b em qualificados para figurar no s
esprito. J vimos j que, para Montesquieu, toda amb i- diver sos comits ticos cr iados pelos pases o ciden tais.
o de domnio total do mundo v, em razo ao m esmo Esses comits esto, co m efeito, habitualmente compostos
tempo de sua extrema co m plexida de e do carter sin - por dua s categorias de pessoas, os cientistas e os religiosos,
gular de um de seus habitantes, o ser humano,jamais intei- co m o se n enhuma in stncia poltica, n enhuma au to ri-
ramente previsvel, pois est prestes a escapar a todos os dade moral existisse entre os dois.
determinismos - sempre capaz de "aquiescer ou de resis- Tais escolhas implicam uma concepo segun do a
tir", segundo a frmula de Rousseau. Dissipar a ilu so qual bastaria ter as informaes certas para tomar as boas
de uma continuidade automtica entre acmulo de conhe- decises. Ora, as prprias informaes est o longe de
cimen tos e aperfeioam ento moral e poltico inclusi- serem hornog neas, e n enhuma abordagem puramente
ve o ponto de partida da reflex o de Rousseau , qu e se qu antitativa satisfatria: multiplicando-as indefinida-
opor a bom nmero de seus co ntem porne os, enc iclo - m ente, n o somente no nos tornamos mai s virtuosos,
pedistas e " filsofos" . Para tornar a humanidade melhor, co m o j previa Rousseau , ma s tambm no nos torna-
repete incansavelmente R ousseau, no basta "expa n di r m os nem mesm o m ais sbios. O crescim ento ver tigi no-
as luzes". " N s podemos ser homens sem sermos sbios?" , so do s meios de esto cagem e de transm isso de infor-
Certas formas de cientificism o, gravemente co m pro- mao revelou um novo perigo: informao demais mata
metidas nas aventuras totalitri as do sculo xx, so hoj e a informao. Basta fazer uma pergunta na internet para
rejeitadas por todos: no se defende mai s a eliminao das receber imediatamente cem mil respostas; co mo sabe r qu al
raas inferiores nem a das classes reacion rias. Isso no a mais digna de co nfia na e a m ais esclarecedora? Uma
quer dizer que as democracias contemporneas estejam enciclo p dia com posta livrement e pelos usur ios (a W iki-
livres de todo tra o de cien tifi cism o ; simplesm ente este pedia) prefervel quela redigida por cientistas compe-
toma outras formas . D a a tentao de confiar a elabo- tentes? Somente se apagarmos o limite entre qu erer e saber.
rao das normas morais o u dos objetivos polti cos a Alm do m ais, o co nh ecim ento no pe ga ne cessa-
"experts", como se a d efini o do bem pertencesse ao riamente a via da cinc ia: para penetrar nos arcanos das

tJ]
tJo
o ESPRITO DAS LUZES VERDADE

condutas humanas, a leitura de um grande romance pode Galileu de pesquisar livremente a verdade, os deputados
se revelar mais esclarecedora do que a de um estudo socio- franceses, no sculo XXI, prescrevem aos historiadores -
lgico.Alguns pensadores das Luzes o tinhamj compreen- e queles que se beneficiam de suas pesquisas, professores
dido - tais como Vico, que afirmava que o conhecimento e alunos - o contedo de seus estudos. As advertncias
pelo mito e pela poesia convinha mais a algumas matrias de Hume so esquecidas; a verdade resulta aqui de um
do que aquele que se apia na razo abstrata. Essa hete- desejo.
rogeneidade das vias do conhecimento, da qualidade das Poderamos notar, com relao ao texto dessa lei, que
informaes, das formas de interveno social compro- chocante mencionar o nico "papel positivo" da coloni-
mete por sua vez as ambies do cientificismo. zao,chamado de modo pudico "a presena francesa alm-
O moralismo, neste caso uma submisso da busca mar". A invaso de um pas estrangeiro sob pretextos fala-
do verdadeiro s necessidades do bem, muito mais anti- ciosos, a manuteno de sua populao em estado de
go que as Luzes, e diretamente oposto a seu esprito; inferioridade legal, o desprezo de princpios republica-
ele lhe sobreviveu, no entanto. Poderamos ilustrar essa nos que a metrpole reivindica durante esse tempo, a
tenacidade por um debate que ressurge periodicamen- represso das veleidades de independncia pelos massa-
te na sociedade francesa h uns quinze anos e que diz cres e pela tortura so a fatos estabelecidos h muito
respeito escritura da histria do sculo xx. Seu lti- tempo, cujo lado positivo - assim que deixamos a tica
mo episdio data de 2005. Um grupo de deputados intro- etnocntrica e nacionalista - difcil de ver. E talvez ainda
duziu uma proposta de lei com relao interpretao mais lamentvel, reduzir, meio sculo depois do fim das
que preciso dar empreitada colonial francesa e mais colnias, a complexidade da Histria a adjetivos de puro
particularmente ocupao da Arglia. Um artigo dessa julgamento moral como "positivo" ou "negativo", impon-
nova lei diz: "Os programas escolares reconhecem em do uma viso" otimista" ou "pessimista". Tal simplifica-
particular o papel positivo da presena francesa alm- o maniquesta s pode trair a experincia de milhes
mar, especialmente na frica do norte". A lei foi vota- de pessoas, durante mais de um sculo. O estudo da his-
da em 23 de fevereiro de 2005, e reconfirmada por uma tria nunca pode abstrair inteiramente valores dos quais
maioria de deputados no dia 29 de novembro do mesmo est impregnada a existncia humana, mas ela no leva a
ano. Uma interpretao do passado foi ento submetida tais etiquetas lapidares. Para avanar na compreenso, para
ao voto e adquiriu fora de lei; quem se opuser pode ser recolher o mximo de fatos e formular as interpreta-
condenado. Assim como a Igreja no sculo XVII proibindo es mais finas, o historiador no deve decidir antes sobre

92 93
o ESPRITO DAS LUZES
VERDADE

a "moralidade" qual deve chegar. A histria comporta Magrebe, mas a questo de princpio permanece a mesma.
poucas pginas escritas apenas em preto e branco. O poder pblico no tem o direito de decidir onde resi-
O que h de particularmente perturbador para quem de a verdade, dizia Condorcet; esse princpio elementar
preza o esprito das Luzes o prprio fato de que o Par- parece esquecido pelo Parlamento francs. Ora, subtrair
lamento engaje um voto sobre uma interpretao da uma proposta ao campo da pesquisa de verdade para
histria, como se bastasse uma maioria poltica para pro- inclu-la num catecismo e ench-la de sanes penais
clamar verdadeira uma proposta; como se esse voto, em no a consolida, mas a rebaixa.
vez de proteger uma afirmao, no a tornasse mais vul- A verdade no pode ditar o bem; mas ela no deve
nervel (uma outra maioria poderia rejeit-la). Diante ficar-lhe submetida. Cientificismo e moralismo so, tanto
da cincia, as seitas desapareciam, dizia Voltaire; face um quanto outro, estranhos ao verdadeiro esprito das Luzes.
verdade, os partidos se calavam. Pois no so os repre- Um terceiro perigo existe: que a prpria noo de verda-
sentantes do povo os mais bem armados para buscar a ver- de seja tida por no pertinente. Num estudo consagrado
dade: esta no uma questo de vontade. Em que a ao romance 1984, o filsofo Leszek Kolakowski elogia
eleio de um deputado o torna competente para julgar Orwell por ter reconhecido a importncia que toma
a histria? este o papel de um parlamento, decidir a inter- nos regimes totalitrios o questionamento da verdade.
pretao a ser dada aos acontecimentos do passado ou No somente que nele os homens polticos recorram
at aos fatos que o constituem? O fato de ser necessrio ocasionalmente mentira - eles o fazem em todo lugar.
fazer-se tais perguntas d a medida do escndalo anacr- antes a prpria distino entre verdade e mentira, ver-
nico que representa a votao de uma lei como esta. dade e fico que se torna suprflua, face s exigncias
preciso reconhecer que os deputados franceses puramente pragmticas de utilidade e de convenincia.
no estavam em sua primeira tentativa. Alguns anos antes, por isso que nesses regimes a cincia no invulnervel
eles haviam decidido que a Turquia era culpada pelo aos ataques ideolgicos e a noo de informao obje-
genocdio armnio e que a escravido fora um crime tiva perde seu sentido. A histria reescrita em funo
contra a humanidade. Alguns anos ainda antes, votaram das necessidades do momento, mas as descobertas da bio-
uma lei, ao que parece a primeira do gnero, punindo logia ou da fisica podem tambm ser negadas se forem
qualquer negao do genocdio dos judeus durante a julgadas inapropriadas. " o grande triunfo cognitivo
Segunda Guerra mundial. Os eventos em questo ser- do totalitarismo: no se pode mais acus-lo e mentir j
vem menos a controvrsia do que a colonizao do que ele conseguiu prescrever a prpria idia de verdade",
')4 ')5
o ESPR IT O DA S L U Z ES V ERD A D E

conclui Kolakowski" . Os detentores do poder, desta vez, Um segundo exem plo de mudana no estatuto da
se livram definitivamente da impertinente verdade. verdad e, aparentemente sem nenhuma relao com o pri-
Poderamos crer que esse perigo ameace apenas os meiro, forne cido por um acontecimento poltico recen-
pases totalitrios, e no as democracias. No entanto, vrios te: a justificativa da guerra contra o Iraque pelas armas
episdios recentes da vida pblica nos Estados Unidos de destruio em massa que possuiria aquele pas. Sabe-
ilustram uma nova fragilidade da verdade. se que essas armas se revelaram inexistentes, mas o pro-
Um primeiro fato dessa natureza a deciso de ensi- blema no est a: sua presena era possvel.Todavia, vrios
nar, em de algumas escolas, a teoria da evoluo oriunda elementos desse episdio continuam perturbadores. Fica-
dos trabalhos de Darwin e o mito bblico da criao se sabendo, com efeito, que os homens de Estado tinham
(ou como se diz hoje, o " plano inteligente") como duas feito tudo para convencer a populao americana da pre-
"hipteses" igualmente dign as de respeito. Num pas onde, sena dessas armas , exibindo especi almente provas de cuj a
como nos mostram as sondagens, 73 % dos habitantes fragilidade sabiam muito bem, ou tentando comprometer
crem na vida depois da morte e 39% pen sam qu e a Bblia os indivduos que traziam informaes em sentido inver-
foi ditada diretamente por Deus e dev e ser tomada ao so. Noutras palavras, esses homens de Estado sabiam que
p da letra", no surpreendente que muitas pessoas pre- o que afirmavam no era verdadeiro, mas o apresenta-
firam a verso bblica da biologia; mas cada uma dessas vam ao menos como tal, pois acreditavam - sem dvida
pessoas s compromete a si mesma, essa opinio s vale - que tal informao fosse til para seu pas. Esse des-
ento em sua zona privada, o que permanece de acordo prezo pelo verdadeiro era de resto confirmado por um
com o esprito e a letra da Constituio americana. A de seus responsveis, Paul Wolfowitz, segundo o qu al o
deciso que se refere ao programa de ensino numa dada argumento das armas de destruio em massa fora esco-
escola, ao contrrio, engaja a comunidade local e esta lhido porque era o que podia levar mais facilment e
que recusa ver uma diferena qu alitativa entre os dis- adeso do m aior nmero de pe ssoas. A questo da ver-
cursos da cincia e aquele da fico, entre logos e muthos. dade desse argumento no era simplesmente evocada por
Os autores dessa deci so permanecem, no entanto, pru- Wolfowitz; ela era considerada como no pertinente -
dentes e no tiram toda s as concluses que se impem: com o o foi , antes, pelos idelogos totalitrios.
eles no tocam, por exemplo, no s cuidados mdicos pro- A mentira ofi cial ordinria, assim co m o qu ando
digalizados nos hospitais fundados sobre essa mesma bio- um homem poltico nega estar enganando sua mulher,
logia que questiona a "teoria" criacionista. uma homenagem disfarada de verdade, poi s tudo se faz

96 97
o ESPRITO DAS LUZES VERDADE

para simul-la. completamente diferente no presente No s nos Estados Unidos que o governo prefere
exemplo, o de uma indiferena verdade de uma infor- a vitria verdade; no entanto, legtimo escolher esse
mao. Esse exemplo ainda mais preocupante porque no exemplo mais do que um outro. que os Estados Unidos
isolado. Outras tomadas de posio atestam igualmente representam, neste comeo de sculo XXI, uma potncia
essa modificao do estatuto da verdade, bem como a afir- militar e poltica superior a todas as outras. O grande
mao segundo a qual o campo de deteno de Guant- poder gera grandes perigos, pois d quele que o possui
namo est conforme o esprito das convenes interna- o sentimento de que sempre teve razo e de que no
cionais com relao aos prisioneiros de guerra; ou essa necessrio levar em conta a opinio dos outros. Para se
outra, segundo a qual o Iraque d todo dia um grande passo proteger do abismo que traz o risco da vertigem do poder,
rumo paz e democracia. Ou ainda, para citar um fato para evitar que este no carregue igualmente o resto do
pertencente a uma rea completamente diferente: ficou-se mundo, at mesmo o pas mais poderoso deve reconhe-
sabendo recentemente que a administrao federal ame- cer que no se deve brincar com a verdade.
ricana havia modificado de propsito os dados de um certo
nmero de relatrios cientficos sobre o aquecimento glo-
bal do planeta, pois tais relatrios no iam na direo dese-
jada, ou seja, uma rejeio do protocolo de Kyoto. Ora,
se tocarmos o estatuto da verdade, no se vive mais numa
democracia liberal. Como explicar tal atentado aos seus
fundamentos? Uma parte desses enunciados liberados de
qualquer relao com a verdade se tornou aceitvel por-
que eles foram proferidos numa situao de crise, exi-
gindo consenso nacional e ento suspendendo o julga-
mento crtico daqueles cujo trabalho fornecer uma infor-
mao confivel, isto , os jornalistas. Essa crise dura desde
o 11 de setembro de 2001. O aumento do esprito patri-
tico e o despertar dos "fantasmas do medo", para falar como
Condorcet, bastam para afastar a preocupao com a ver-
dade, a qual, no entanto, constitui o espao democrtico.

9H 99
I6 I HUMANIDADE
H U M A NI D A DE

A AU TON O M IA SOZIN H A no basta para descrever a maneira


como as Luze s concebem o ideal da conduta human a.
melhor ser dirigido por sua prpria vontade do que
por uma regra vinda de fora, decerto, mas para ir aonde?
N em todas as vontades e aes so equivalentes. Ora , no
se pode mais ape lar ao cu para decidir quais so as boas
e quai s so as ms, preciso ater-se s realidades terres-
tres. Da finalid ade longnqua - Deus - de ve-se passar a
uma finalidade mais prxima. Esta, proclama o pensamen-
to das Luzes, a prpria humanidade. bom o que serve
para aumentar o bem-estar dos homen s.
Tal afirmao repres enta uma flexibilizao da dou -
trina crist m ais do que sua rejeio. Esta colocou de fato
a equivalncia dos dois amores, a Deus e ao prximo. So

, 103
o E s p RI T O I.> A S L U ZES H U MAN IDAD E

Paulo proclama diversas vezes que "aquele qu e ama o Pela voz de sua herona Julie, Rousseau enuncia esse prin-
prximo cumpriu a Lei". Simplesmente, os pensadores cpio: "O homem um ser nobre demais para ter de
das Luze s declaram se satisfazer com um s termo dessa servir simplesmente de instrumento para outros? " . Este
equao. "Basta que os homens se apeguem ao amor cris- novo lugar do homem, opondo-o, agora, enquanto abso-
to ; pouco importa o que acontea religio crist" - luto s coisas, que so apenas relativas, conduzir Kant a
escreve Lessing em 1777: o quadro doutrinal e institu- sua clebre formulao do princpio da moral humanis-
cional afastado, no o contedo que ele valorizava. ta. " Age de tal maneira que uses a humanidade tanto na
o mesmo esprito desta que Franklin ilustra dez anos tua pessoa quanto na pessoa de qualquer outro, sempre
m ais tarde, afirmando : "O culto mais agradvel a Deus e simultaneamente como um fim e nunca simplesmente
fazer o bem aos homens". O amor pelos seres huma- como um meio":".
nos no tem ne cessidade de uma justificativa divina ; ima- Uma palavra design a o bem-estar humano ne sta
ginando um ato de hospitalidade, Franklin comenta: "No Terra: f elicidade. Sua busca se torna legtima e substi-
pelo amor do Cristo, que lhes ofereo minha casa, mas tui a da salvao. " O h felicidade! Fim e fin alid ade de
por amor de vocs"!". nossa era! - exclam a Alexander Pope em seu Ensaio sobre
Da o ser human o se tornar o horizonte de no ssa (1 homem. O qu e cho ca na le itura das obras europias
atividade, o ponto focal para o qual tudo converge. Quan- da po ca, apesar de sua diversidade quanto ao gnero
do Diderot se interroga sobre o princpio que unifica seu literrio, aos pa ses de origem ou s co nvic es de seus
projeto enciclopdico, ele s v um: o homem. E assim auto res, que elas apresentam um mundo natural no
para o universo que essa Enciclop dia tenta apreender e qu al os seres humanos so dominados por for as hostis
representar. "Por que no introduzimos o homem em puramente humanas e tentam realizar-se plenamente no
nossa obra co m o ele est colocad o no universo? Por seio de sua existn cia terrestre. O melhor cidado aque-
que no faramos dele um centro comum" ?" ao mesmo le que "contribui para a felicidade do mundo" - decla-
tempo um direito e um dever: o homem se torna o cen- ra Voltaire", Tratados filosfico s, romances, poemas, pe as
tro da obra porque ele o centro do mundo - ou me- de te atro con tam as difi culdades de um mundo pura-
lhor, o que lh e d sentido. Por isso sua existnc ia deixa mente humano. O s quadros do s pintores repres entam os
de ser um simples m eio posto a servio de um objetivo enca ntos da vida campestre, as diverses da vida privada,
m ais elevado, a salvao de sua alma ou advento da cidade a felicidade citadina, a felicidade domstica, os prazeres
de Deus; sua finalidade deve ser enc ontrada em si mesmo. e as alegrias dos homens.

104 105
o E s p R I TO lJ A S L U ZE S H U M A NI D A lJ E

Onde preci so procurar as chaves da felicidade? A tempo qumico notvel e homem pol tico, escreveu uma
maioria dos filsofos e escritores no se contenta em enco- tese em 1787 : " A verdadeira finalidade de um governo
rajar as reformas sociais, mas valoriza as exp erinci as indi- deve ser aume nta r a soma dos prazeres, a soma da felici-
viduais. E entre estas, o primeiro lugar ocupado pela s dade e do bem-estar de todos os indivduos". Dois anos
afeies que ligam cada um aos seres que o cercam. "Faam mais tarde, ele dirige essas palavras aos Estados gerais:" A
desaparecer o amor e a amizade, o que sobra do mundo finalidade de toda instituio soc ial tornar o mais feliz
para que valha a pena aceit- lo?" - escreve H ume" . Uma possvel aqueles que vive m so b suas leis. A feli cid ad e
vida bela uma vida rica em am or. O qu e co nta no no deve ser reservada a um pequeno nmero de homens,
a qu antidade: Hume imagina o rei Salomo, cercado de ela pertence a todos 59" . A R evoluo, da qual ser vti-
suas setece n tas mulheres e trezentas co nc ubinas, com o ma Lavoisier, mostrar que po uco recomendvel deixar
um ser profundamente infeliz ; um a n ica mulher ou uma a totalidade de uma existncia humana aos cuidados do
s amante, alguns amigos bem escolhidos ter-lh e-iam per- governo. R esta, no entanto, o princpio segundo o qu al
mitido viver melhor sua human idade em tod a a pleni- as institui es sociais de um pas devem estar a servio
tude. R ou sseau pr oli xo no m esm o sen tido: " Eu no dos homens e das mulheres que nel as vivem.
creio qu e aquel e qu e no ama nada possa ser feliz". A feli- D esde ento, a situao mudou de novo. O s regim es
cidade ento acessvel a todos, basta am ar e ser amado; totalit ri os do sculo xx nos mostraram larg am ente o
mas, por isso mesmo, ela frgil.A afeio dos outros no s qu anto era perigoso confiar ao Estado a responsabilidade
necessri a para vive r, entretanto nad a pod e garan tir pela felicidade individual. N o entanto, a ltima vit ria das
sua perenidade. Quanto mais um homem rico de afe- democracias teve um efeito surpreendente: na medida em
tos, mais ele fica vulnervel. "Quanto mais aume nta seus que esse re gim e poltico no pretende ser uma encar-
apegos, m ais ele multiplica seus sofrimenros' ?", Esta a nao do bem soberano, deixa- se de pr a esperan a da
natureza da felicidade humana, e no h nenhum meio felicidade terr estre ou de realizao pessoal numa estr u-
de garanti-la. tura poltica, qu alqu er qu e seja ela. Como a dem ocracia
Por volta do fim do sculo XV II, pretende- se ergue r vence u, no suscita mai s a paixo. A auto no mia indi vi-
a felicidade como finalidade, no ape nas da existncia dual saiu revigorada dessas prova es, e ped e-se do ravan-
individu al, mas tamb m do governo e do Estado.A "busca te ao Estado ape nas qu e afaste os obstculos felicidade
da felicidade" figurar nos Estados Unidos na Declara- dos indivduos, no que a garanta; o Estado no por-
o da independn cia; na Fran a, Lavoisi er, ao mesmo tador de esperana, ele simplesm ente o fornec edor de

106 107
o ESPRITO DAS LUZES HUMANIDADE

servios. No dispondo de um quadro religioso comum, nidade reduzida ao indivduo isolado, ao sujeito que
no crendo na revoluo que traria a felicidade a todos, deseja. "Nenhum limite a vossos prazeres seno de vos-
os homens no renunciam, entretanto, ao desejo de tornar sas foras ou de vossas vontades'?". Nada limita ento a
suas vidas mais belas e mais ricas de sentido; mas eles autonomia individual, que aspira unicamente intensi-
seguem agora vias que escolheram individualmente. dade da experincia no momento em que se produz: o
Essa inverso de perspectiva na finalidade de nos- mundo se restringe ao aqui e ao agora. Sob uma forma
sos atos, essa passagem do divino ao humano, no pode menos hiperblica, esse raciocnio compartilhado por
ser comparada em sua radicalidade seno revoluo numerosos libertinos da poca. Rousseau, ao contrrio,
copernicana,que colocou o Sol no lugar da Terra - exce- se lhe ope formalmente. Primeiro porque ele no con-
to pelo fato de que aqui o homem mais se aproxima segue imaginar que uma sociedade possa escapar de toda
do centro do que se afasta. Como era de se esperar, essa regulao das foras e das vontades de seus membros: "Ensi-
inverso provocou a viva rejeio daqueles que defen- na-me ento em qual crime pra aquele que no tem por
diam a hierarquia precedente, de Bonald a Joo Paulo II. leis seno os desejos de seu corao, e no consegue resis-
Esses adversrios temiam que, sem a referncia central tir a nada que deseje?" Principalmente, Rousseau no
a Deus, a sociedade arriscaria degringolar: "se Deus est ignora que a auto-suficincia do indivduo uma arma-
morto, tudo permitido. Para que reine a ordem, os direi- dilha. "Todos sentiro que a felicidade no est neles mes-
tos de Deus devem substituir os do homem. A ideolo- mos, mas depende de tudo que os cerca"!". As doutrinas
gia totalitria, por sua vez, rejeita o humanismo das Luzes: sensualistas e egocntricas falham no tanto por serem
a finalidade da sociedade no mais "a felicidade de todos imorais, mas porque so falsas. verdade que as socieda-
os indivduos", mas uma abstrao, o povo regenerado, des ocidentais do freqentemente a impresso de parecer
o Estado comunista, o futuro radioso. caricaturas que desenham delas seus adversrios religiosos
Os desvios do esprito humanista das Luzes tomam do Ocidente e do Oriente: seus membros parecem preo-
formas ainda mais variadas. Eles esto tambm presentes cupados unicamente com o sucesso material, o dinheiro
desde o sculo XVIII; Sade, novamente, que lhe forne- e os prazeres que este pode comprar. Mas para deplorar
ce as formulaes mais extremas. Partindo do princpio essa atitude, no necessrio invocar Deus: basta lem-
de que o homem um fim legtimo de sua atividade, brar o quanto as necessidades humanas so na realidade
ele procede a uma dupla reduo: primeiro, a felicidade diversas e mltiplas.
essencialmente trazida ao prazer sexual; depois, a huma- O esprito das Luzes consiste, aqui, em diminuir a

lOS 109
o Es p i R I T O DAS L U ZE S H U M AN IDAD E

distncia entre ao e a finalidade da ao: esta desce do Semelhante desaparecimento de toda finalidade
cu para a Terra e se encarna na humanidade, no em externa parece abalar s vezes a vida poltica das demo-
Deus; ora, a ao em si humana e terrestre. O desvio cracias liberais, e comeamos a duvidar: os homens (e
desse esprito leva a desembaraar-se no somente da fina- mulheres) fazem uma carreira poltica para colocar o poder
lidade divina, mas de toda finalidade, qualquer que seja a servio de certos ideais ou aspiram apenas ao poder
ela, para s cultivar o movimento pelo movimento, a fora em si mesmo, sendo seu nico horizonte o de mant-lo
pela fora, a vontade pela vontade. Nosso tempo se tor- pelo maior tempo possvel? O dilema , claro, antigo, mas
nou, em muitos sentidos, o do esquecimento dos fins e adquire uma acuidade particular em nossos pases. Um
o da sacralizao dos meios. O exemplo talvez mais claro exemplo desse desvio fornecido por um episdio recen-
dessa radicalizao nos fornecido pelo desenvolvimen- te da vida poltica francesa, o referendum sobre a Consti-
to da cincia. No porque tal trabalho cientfico serve, tuio Europia, no dia 29 de maio de 2005. As posi-
direta ou indiretamente, a finalidades especificamente es assumidas pelos dirigentes dos dois campos, o do
humanas - a felicidade, a emancipao ou a paz - que ele "sim" e o do "no" no eram bvias . A prpria deciso
ser incentivado e financiado; porque ele prova a vir- de fazer um rejerendum, tomada pelo chefe de Estado fran-
tuosidade do sbio. Dir-se-ia que, se uma coisa poss- cs, tinha alguma coisa de surpreendente. Jacques Chirac
vel, deve tornar-se real. Caso contrrio, por que ir a Marte? sabia bem que seu partido tinha perdido as duas pesqui-
A economia , por sua vez, funciona segundo o mesmo sas eleitorais precedentes e que ele corria ento o risco
princpio : o desenvolvimento pelo desenvolvimento, o de se ver infligir mais uma derrota; sabia tambm que um
crescimento pelo crescimento. A instncia poltica deve voto dos parlamentares, via completamente aceitvel para
se contentar em ratificar essa estratgia? H vrias dca- a aprovao do texto,j lhe era dado, pois, uma vez que
das j, ela produziu resultados contestveis nos pases do todos os partidos representados no Parlamento fossem
Terceiro Mundo; h anos, suas conseqncias se fazem favorveis ao projeto de Constituio, este seria aprova-
tambm sentir nos pases industrializados do Ocidente. do por cerca de 90% dos votos. O presidente francs pre-
Deve-se aceitar o triunfo do capitalismo financeiro, com feriu mesmo assim correr o risco da derrota. Por qu?
suas conseqncias, a globalizao e as implantaes de Tudo leva a crer que tenha feito uma escolha puramen-
filiais, porque elas so de nosso interesse ou porque tal te ttica: submeter a questo ao referendum lhe permitia
a direo atual de um movimento embriagado de si dividir o eleitorado de esquerda e com isso enfraquec-
mesmo? lo, almejando a eleio presidencial seguinte, em 2007.

110

,
" 1 111
o E SP RI T O DAS L U ZE S H UMAN IDADE

A Constituio europia, da qual o presidente Chirac samento que se exprime nos discursos. O interesse pela
provavelmente um sincero partidrio, foi sacrificada no anlise do indivduo em razo de sua prpria singulari-
altar de sua ambio pessoal, do desejo de garantir que dade, independentemente das qualidades de que pode-
o poder ficasse em suas mos e nas de seus fiis. Na outra ria ser provido, afirma-se no sculo XVI com Montaigne
ponta, Laurent Fabius, membro do Partido Socialista em e seus contemporneos, enquanto que na pintura j entra-
desacordo com sua direo c nico personagem polti- ra desde meados do sculo XV , com os retratos e auto-
co de primeiro plano a se engajar na campanha pelo retratos das pinturas hol andesas, depois as italiana s. No
no, no agiu diferentemente. Conhecido at a por seus scul o XVII , o discurso oficial em pases protestantes elo-
engajamentos pr-europeus, surpreendeu ao se lanar gia as virtudes domsticas enquanto meio de se confor-
numa campanha pelo no, dando a impresso de qu e mar s orden s divinas ; os qu adro s do s pintores holande-
ele tamb m no conseguia tirar o olho da elei o pre si- ses da mesma poca mostram uma sublimao do huma-
dencial de 2007. Seu primeiro objetivo, nessa ti ca, era o no sem qu e este remeta a nenhuma realidade superior:
de impor-se como candidato incontornvel da esquerda eles exaltam o gesto da me debruada sobre seu filho, a
inteira. Para isso, era-lhe necessrio apostar alto, espe- preocupao em seus olhos qu ando ele est doente.
cialmente na esquerda de seu partido; ainda que provavel- N o sculo X VIII, a interpretao da pintura muda
mente ligado construo europia, ele escolheu por essa de natureza ; descobre-se nela, no um elogio de Deus,
razo favorecer o "no" ("de esqu erda") . Chirac, tanto nem mesmo do homem , mas da arte. O s afre scos de
qu anto Fabius, parecem ter agido visando conquista Michelangelo, a C apela Sistina, produzidos, no entanto,
do poder, mais do que para colocar tal poder a servio de num esprito impregnado de religiosidade, do ao pin-
uma idia mais elevada. tor ingls Reynolds, que os admira, "uma idia da dig-
O mo vimento que consi ste em aproximar progres- nidade da arte" ; a finalidade da arte doravante encar-
sivamente uma finalidade do que devia ser o meio para nar a beleza, no a virtude. Goethe, diante dos me smos
atingi-la, noutras palavras, para transformar o meio em afrescos, s tem olhos para a performance do artista, deixa
fim, esboa-se desde o sculo XVIII , mas fica curiosa- de lado a mensagem doutrinal. " preci so ter visto a cape-
mente limitado a um domnio particular, o da arte , e mais la Sistina para se ter uma id ia con creta do poder de
especificamente da pintura. O pensamento que esta traz um homem'?" . O s prprios pintores produzem quadros
atravs de seu modo de repre sentao do mundo parec e, cuja justificativa parece ser, antes de tudo, a de tomar a
de fato, sempre preceder em um sculo ou mais o pen- identidade secreta do que mostram , noutros termos, de

112 113
o ES I' R I T O DA S L U ZE S l
produzir a beleza - o que testemunham os sonhadores
de Watt eau ou as naturezas mortas de Chardin, as paisa-
gens de Gainsbourough ou os retratos imag inrios de
Fragonard.
Assim fazendo, os pintores, bem como os especta-
dores de seus qu adros, se contentam em de stac ar uma ,
~

dimenso da pintura que estava pre sente desde sempre,


l
m as tinha passado em silncio durante os sculos prece- 1,
dentes, a sab er, a prpria art e de pintar. Essa descoberta
1,
conduz s vezes ao que se chama "a arte pela arte ". M as, .

o que quer que seja da evoluo artstica, a poltica ou a


economia no devem obedecer s mesmas exigncias:
pode-se admirar o estilo do poltico ou a habilidade do
empreendedor; deve- se, no ob stante,julgar um e outro
a partir dos resultado s de sua ao. Uma arte co nsciente
I7 I UNIVERSALIDADE
das leis que lhe so prprias no se ope ao esprito das
Luz es. Ao contrri o, quando a cin cia ou a poltica dei-
xam perecer as finalidades humanas das aes que enga-
jam, pem em perigo esse esprito e as benfeitorias qu e
dele esperamos.

114
U NI VE R S ALI D ADE

A LIBERDADE DAS A ES limitada por sua finalidade


necessariamente humana, mas tambm pela tomada de
conscincia desse fato : todos os homens pertencem
mesma espcie e tm, por conseguinte, direito mesma
dignidade. Essa exigncia toma um sentido diferente
segundo se pens a no s cidados de um pas ou nos habi-
tantes do globo terrestre.
Quando Rousseau ob serva a soci edade que o cerca ,
ele no encontra nem igualdade de direito nem igu al-
dade de fato. o que o motiva a escrever sua primeira
refle xo de conjunto sobre a condio humana , o Dis-
curso sobre a origem e os fundamentos da desigualdade entre
os homens, que termina com a severa constatao: " mani-
festamente contra a Lei da Natureza [...] qu e um punha-

117
o E sp R IT O DAS LU ZE S U N I V ER S ALI D A D E

do de gente esba nje superfluidade, enquanto multido mulheres era devida unicamente impossibilidade de
faminta falte o ne cessrio" . S para imaginar um come - terem acesso educa o. H elvtius estava conve ncido
o de redistribuio das riquezas, precis o colocar-se de qu e as mulheres eram, por natureza, iguais aos homens.
no co n te xto de um Estad o j usto, o que no m ais o Condo rcet pedia que os rapazes e mo as fizessem os me s-
caso do s pases onde viveu R ou sseau. Ele se prope en to mo s estudos, nos m esmos lugares, formados pelos me smos
refletir sobre com o deveria ser organizado tal Estado, e professores, indiferentemente homens ou mulheres; que
apo nta, no Contrato social, para a exign cia de uma igu al- a lei no afastasse as mulheres de nenhuma carreira.
dad e ri gorosa diante da lei . " O pacto soc ial estabelece O s pensadores das Luz es condenam a escravido ,
entre os cidados uma tal igu aldad e que eles se engajam m esmo qu e no se en gajem numa luta eficaz contra ela.
todos sob as mesm as co ndies e d evem go zar todos " A escravido to oposta ao direito civil quanto ao direi-
63
dos me smo s direitos " .A vontade que governa o pas no to natural" , declara M ontesquieu. Rousseau varre de uma
realm ente geral seno sob a condio de no ex cluir s vez todas as constantesjustificativas manuteno dessa
nenhuma voz . prtica. "Essas palavras, escravido e direito, so contradit-
A Frana do meio do sculo XV Ill est lon ge de satis- rias; elas se exclue m mutuam ente" . Condorcet entabula
fazer a essa ex igncia. Sua populao est dividida em suas R ejlex es sobre a escravido dos m;\!ros (que ele assina sob
castas qu e no goz am dos mesmo s pri vilgio s, as mulhe- o pseud nimo "M . Schwa rtz") por essas palavras:" R edu-
res no tm os me smos direitos qu e os homens e os escra- zir um homem escravido, com pr-lo, vend- lo, mant -
vo s no tm nenhum direito. Rousseau estabele ceu um lo na servid o so verdadeiros cr im es, e cr im es piores
princpio; sua realiza o levar tempo. A idia de igual- do que o roubo"' " . No momento da Revoluo, lympe
dade do s cidado s ser adorada parcialmente em 1789, de Gouges se prop e fazer um duplo com bate - pel a
mais completamente em 1848.A escravido ser abolida abolio da escravido, pela igualdade dos direitos da mu-
no me smo ano.As mulheres s obtero o direito de voto lh er - escrevendo uma pea d e teatro, A escravido dos
em 1944. Essa igualdade diant e da lei no basta, de resto, Ilej(ros e lan ando a D eclarao dos direito s da mulher e
para eliminar todas as discrimin aes, e a exigncia de igual- da cidad; ela prpria ter direito ao cadafalso...
dade perman ece atual em nossos dias. Nossos co mbates Alm das fronteiras do pas, a un iversalidade ganh a
se inspiram ainda nos programas das Luzes, eles prolon- um outro sentido. Tod os os habitantes de um pas deve-
gam aqueles que foram entabulados dois ou trs sculos riam ser seus cidados; todos os habita ntes do globo so,
antes. D aniel Defo e j afirmava qu e a inferio ridade das de pronto, seres humanos. O qu e os homens tm em

I I!'! 119
o ESPRITO DAS LUZES UNIVERSALIDADE

comum mais essencial do que aquilo que os diferencia. tos que decorreriam de sua simples qualidade de seres
"Sou necessariamente homem e s sou francs por acaso" humanos? o que pensam alguns autores, ligados esco-
- declara Montesquieu. Os que se sentem impregnados la do direito natural moderno, que procuram a origem
pelo esprito das Luzes apreciam mais seu pertencimento desses direitos, no numa ordem csmica, nem na palavra
ao gnero humano do que a seus pases. Denis Diderot de Deus, mas no prprio fato de que ns pertencemos
escreve a David Hume, em 22 de fevereiro de 1768:"Meu todos mesma espcie e somos providos da mesma dig-
caro David, o senhor de todas as naes e nunca pedi- nidade. Existe um Direito Universal, escreve no meio
r ao infeliz seu atestado de batismo. Eu me vanglorio de do sculo XVIII Christian Wolff, um dos mais influentes
ser, como o senhor, cidado da grande cidade do mundo'?". entre esses autores, "aquele que pertence a cada homem
A universalidade no apenas responsvel pela imagem enquanto homem". Obviamente, esses direitos naturais
que se pode fazer de si mesmo; neste mundo, onde bem no tm o mesmo estatuto daqueles de que gozam enquan-
e mal no podem mais ser fundados na palavra de Deus to cidado, j que na ausncia de um Estado provido de
nem nas lies da tradio, ela fornece uma legitimao seu aparelho de justia nada garante que se possa usufru-
possvel. A adeso humanidade valida a escolha do bem. los. Desse ponto de vista, esses direitos universais se apro-
"O que o senhor chama de justo e injusto?" - pergunta ximam dos princpios morais, que, sem ter uma fora res-
Voltaire num de seus Dilo,CSosfilosqficos, e ele responde: "O tritiva, so sentidos como desejveis. Nada impede, no
que parece com o universo inteiro". Rousseau interpre- entanto, um Estado de tomar para si os direitos ditos do
ta tambm o justo e o injusto como um efeito de altrus- homem e de integr-los sua constituio. A partir desse
mo e de egosmo. "Quanto menos o objeto de nossos momento, mesmo se beneficiando de um reconhecimen-
cuidados se liga a ns mesmos, menos a iluso de inte- to universal, eles adquirem a fora de lei no interior do
resse particular deve ser temida; quanto mais se genera- pas. assim que procedem as Declaraes dos direitos
liza esse interesse, mais ele se torna justo, e o amor do dos Estados americanos, j em 1776, ou a Declarao
gnero humano no outra coisa em ns seno o amor dos direitos do homem e do cidado, na Frana, em 1789.
pela justia?"; sabe-se que Kant formular nesse esprito Hoje os direitos do homem gozam de um imenso pres-
seu imperativo categrico: uma ao boa se corres- tgio e quase todos os governos gostariam de se apresentar
ponde a uma mxima que pode ser universalizada. como seus defensores. Isso no impede que os governos,
A igualdade est ento na base dos direitos dos cida- mesmo os mais eloqentes nessa reivindicao, os rejei-
dos e da moral dos homens. Estes possuem ainda direi- tem na prtica quando as circunstncias parecem exigi-lo.

120 121
U N IVER S AL IDADE
o E SP R I TO DAS L U Z ES

Tal o caso, por exemplo, da pena de morte. dor conduzia tambm aquela do parricida e do assassino".
Beccaria que, em seu tratado, Dos delitos e das penas, expri- El e pensa at que essa pena corre o risco de levar a
me melhor o pensamento das Luzes sobre esse assunto. imitaes. "A pena de morte prejudicial pelo exemplo
Todo ser humano, como membro da espcie e no por- de cru eldade qu e d". verdade que em tempos de guer-
que cidado deste ou daquele pas, tem direito vida, ra cada governo autoriza e at encoraja seus represen-
e esse direito inalienvel: eu renuncio minha liber- tantes a matar o mximo de inimigos. M as, justamente,
dade natural para me beneficiar de uma liberdade (e de a guerra declarada porque nenhuma regra negociada pde
uma proteo) civil, mas nunca concedi comunidade, ser atingida. O resto do tempo, os cid ados de um pas
nem explcita nem tacitamente, um direito de vida e de vivem segundo a lei, e comprometer a prpria idia de
morte sobre mim. O que poderia justificar essa supres- lei imitar legalmente a ao militar. "Parece-me absurdo
so total da vontade individual pela vontade coletiva? No qu e as leis, qu e so a expresso da vontade geral, que
a necessidade de impedir o criminoso de prejudicar j reprovam e punem o homicdio, o cometam elas me s-
que, para mat-lo, teve-se de antes prend-lo e ele j se ma s, e, para desviar os cidad os do assassinato, ordenem
encontra na priso. Expiar sua falta? Essa punio s teria o assassinato p blico'?" .
sent ido se acreditssemos numa forma de vida depois da Outra tran sgresso do s direitos do homem, prati ca-
morte: no alm, a pessoa executada poderia medir a gra- da esporadicamente pelos governos, con stituda pela tor-
vidade de sua falta graas severidade da punio. Se a tura.Todo ser humano tem direito integridade de seu
pessoa no est l, a lio necessariamente intil para ela. corpo; ele some n te pode renunciar a este, infligindo-se
Resta outra justificativa freqentemente aferida, o mutilaes ou suicidando-se. Ento, assim como o homi-
valor dissuasivo do castigo supremo junto aos sobrevi- cdio, a tortura no pode ser legalizada. O s governos a
ventes: a punio como exemplo. No entanto, nenhu- pr aticam , no por sadismo, m as para obter informaes
ma observao j amais veio confirmar a regularidade desse qu e julgam indispen sveis - eles queriam, escreve Becca-
efeito e o pas ocidental que ainda pratica a pena de ria, " que a dor se tornasse o cadinho da verdad e"?". Esse
morte, os Estados Unidos, tambm aquele que detm resultado tem um alt o preo, j que, para ex trair co n-
a maior taxa de criminalidade. Beccaria duvida, por sua fisses cujo valo r permanece duvidoso (confessar-s e-ia
vez, que tal efeito sej a possvel j que, longe de se opor qualquer cois a para que a dor cessasse) , no somente
ao assassinato que ela supostamente pune, a pena de morte se inflige um sofrimento intolervel a uma pessoa tor-
o imita. "O esprito feroz que guiava a mo do legisla- turada que ser marcada por toda a vida, m as tambm se

122 123
o E SP RIT O DAS L UZES U N I VE R S A LI D AD E

destri interiormente o torturador, que perde o sentido hora depois de sua admisso n a priso, ele morreu por
da comunidade humana universal, e envia-se a toda a popu- asfixia.Alguns sobrevivem suspenso, como Jean Amry,
lao uma mensagem autorizando a transgresso dos prisioneiro da Gestapo durante a Segunda Guerra mun-
limites colocados pela lei. dial , na Blgica, que deixou um relato detalhado de sua
O exrcito francs praticou sistematicamente a tor- experincia em Alm do crime e do castigo. Outros ex-deten-
tura durante a guerra da Arglia, em particular a partir de tos, sados do campo de Guantnamo, contam que foram
1957, quando se confiou as funes de polcia, com a jus- espancados, colocados nus numa jaula, obrigados a engo-
tificativa de que, numa guerra civil como aquela, o ini- lir medicamentos e ver filmes pornogrficos, alem de
migo permanece invisvel e a extrao de informaes serem ameaados de perto por ces mantidos em coleiras:
necessria para identific-lo. Acrescentava-se, muitas longnqua reminiscncia dos ratos que esbarram nos
vezes, o argumento de que " a bomba vai explodir daqui rosto s dos prisioneiros em 1984.
a pouco"; caso, na realidade, excepcional, enquanto a tor- Os servios secretos americanos no so provavel-
tura envolvia milhares de pessoas e continuaria por muito mente os nicos a submeter seus prisioneiros tortura;
tempo depois da hora pre sumida do atentado. Germaine no entanto, o governo dos E stados Unidos tomou uma
Tillion, que procurava ento impedir essas prticas, escre- posio excepcional tentando legaliz-la . No dia segu in-
via ao arcebispo de Paris (7 de dezembro de 1957): "Duran- te aos atentados de 11 de setembro de 200 1, o vice-pre-
te os ltimos seis meses, numerosas moas muulmanas sidente Cheney prometeu utilizar todos os meios sua
e crists foram torturadas por motivos ftei s ou sem moti- disposio para combater o terrorismo. Um memorando
vo: despidas, suplcio da banheira, suplcio da eletricidade do departamento de Justia, datado de primeiro de agos-
s vezes com eletrodos colocados sobre as partes geni- to de 2002, enumera alguns desses meios: fazer sufocar os
tais, as mos amarradas atrs e suspensas pelos pulso s, o que indivduos sem provocar a morte, priv-los de medicamen-
um suplcio anlogo ao da cruz, pois provoca asfixia":". tos para suas feridas, impedi-los de dormir, ensurdec-los
Foi dessa maneira que morreu tambm, em novem- e ceg-los Trata-se freq entemente de uma tortura psqui-
bro de 2003 , o prisioneiro iraquiano Manadel al-Jama- ca mai s do que fsica, mas que conduz os detentos beira
di , torturado na priso de Abou Ghraib em Bagd pelos da loucura e deixa traumatismos indelveis. O governo
agentes da CIA. D epois de ter tido seis costelas quebradas am ericano recusa sistematicam ente tratar esses terroris-
e a cabea enrolada num saco plstico, ele foi suspenso tas de acordo com a conveno de G enebra sobre os
pelos punhos algemados atrs das costas; menos de uma prrsioneiros de guerra. Um sen ad or americano, John

124 125
o EspRITO DAS LUZES UNIVERSALIDADE

McCain, antigo prisioneiro que sofreu tortura no Vietn, uma dominao excessiva do bem sobre o verdadeiro e
introduziu um projeto de lei impondo s prises da elA d, por isso, uma aparncia de mentira a tudo aquilo
as mesmas regras das outras prises americanas; noutros que ruidosamente proclama-se como do bem, uma apa-
termos, tornou a tortura ilegal. O projeto, que o Sena- rncia de verdade a tudo o que se ope ao discurso
do finalmente votou, foi asperamente combatido pela Casa dominante. assim que prosperam, na Frana, as teses
Branca. Esses atas de tortura continuam se produzindo de extrema direita, a qual se vangloria de ser a nica a
anos depois dos atentados terroristas e das intervenes ousar "falar a verdade", enquanto afirma simplesmente o
militares. O que chocante, aqui, que a tortura no contrrio do politicamente correto. Por a adquire direito
somente tolerada, mas reivindicada em nome da luta de cidadania o que se poderia chamar de "politicamente
pela segurana interna e pelos direitos do homem - abjeto".
esses mesmos direitos que ela ultraja. O direito no deve ser confundido com a moral,
Pena de morte e tortura constituem, ento, uma rejei- nem os autores de teorias que nos desagradam levados
o da universalidade que reivindicam as Luzes. Os des- diante de um tribunal. Segundo Beccaria: "A tarefa dos
vios de que ela mesma objeto consistem numa ruptura juzes de fazer respeitar, no os sentimentos dos home-
do equilbrio entre universal e particular, entre unifica- ns, mas os muitos pactos que os ligam entre si7 I " , Pela
o e tolerncia. As Luzes pedem as duas, o que faz supor mesma razo, a justia internacional no deve aspirar ao
que a fronteira que as separa no pode ser fixada de uma papel de moral universal, mas apoiar-se sobre os pactos
vez por todas. Se quaisquer meios servem para impor a e contratos realmente existentes, como aqueles que ligam
unidade, a liberdade de cada um fica ameaada. Se os direi- entre si os pases membros da Unio Europia. Um direi-
tos do homem permanecem a nica referncia incon- to que no garante nenhuma fora e com cujo uso teriam
testvel no espao pblico e se transformam em medida consentido todos os partidos contratantes compromete
de ortodoxia dos discursos e dos atas, entra-se no espao a prpria idia de direito.
do "politicamente correto" e do linchamento miditico, No admitido que um pas faa uso da violncia
verso democrtica da caa s bruxas: uma espcie de a fim de restaurar a legalidade ou os direitos do homem
leilo virtuoso que tem por efeito reprimir qualquer pala- em seu vizinho, o que se chama s vezes, hoje, de direi-
vra que lhe escape. to de ingerncia. O uso do termo "direito", nessa ltima
Essa chantagem moral aparecendo em segundo plano expresso, dos mais singulares: de onde poderia vir esse
de todos os debates nefasta para a vida democrtica. Traz direito que me outorgo a mim mesmo para resolver os

126 127
o E spiR IT O DAS L UZE S U NI V E R SALIDA ll E

negcios de outrem, uma vez que ele jamais consentiu? o s colo n izado res que submeteram populaes inteiras
Se uma solidariedade nos liga a todos os habitantes da sob pretexto de trazer-lhes a igualdade.
Terra , ficamos encarregados , em caso de ne cessidade, assim que agem hoje as foras armadas que, aqui
de ter um dever de assistncia, no " direito " de invadir ou ali, pretendem levar a liberdade aos povos e, com
militarmente o pa s onde pessoas sofrem. O problema, esse fim , lanam sobre eles bombas "humanitria s" .
aqui, que o meio utilizado anula o fim buscado, como A universalidade no justifica o uso da for a, fora de
~I
no caso da tortura praticada pela c rx , Esse pos svel de s- qualquer lei. Mas, ao contrrio, o respeito de cada um no
vio obriga a traar um limite claro entre propor e impor, significa que as normas comuns no tenham razo de ser.
influenciar e forar, paz e guerra: o primeiro termo no
an ula nossa compaixo pelo sofrimento dos outros, o \ Nem por estarem profundamente ancoradas nas tradies de
um pas estrangeiro, algumas prticas so menos conden-
segundo o faz. veis. A extirpao de clitris um exemplo: transgresso
Pierre Bayle, um dos precursores imediatos das Luzes, de um direito humano, ela no justifica uma interveno
um protestante fugitivo da perseguio catlica, soube armada; mas esta no o nico meio de ao disponvel.
encontrar as palavras ne cessrias para advertir todos os Ns esquecemos quanto, num passado no muito longn-
que fossem tentados a empregar a fora para impor o bem. quo, no ssas prprias prtic as foram diferentes das de hoj e;
Este, em seu caso, foi definido pelos catlico s qu e que- se mudaram, no por causa de uma ocupao estran-
rem salvar as almas dos protestantes, portanto torn -los geira, mas por ne cessidade interna. Quando, ao cont r-
m ais felizes; para faz-lo, eles no hesitam em recorrer rio, a extirpao praticada no seio de pases cuja lei a
for a: o bem to grande que se acomoda com alguns probe, no h n enhuma razo para toler-la enquanto
sacrificios (dos outros). Eis o comentrio que faz Bayle especificidade cultural. O me smo vale para violncias infli-
desse preceito tirado do Evangelho," Im pea- os de entrar" gidas s mulheres, outra "tradio" bem difundida ; ou
(Luc as, X IX , 23), utilizado para justificar as perseguies: ain da maus tratos infligidos n as prises, ou ate n tados
" Batam, chicoteiem, prendam, matem todos aq ueles qu e perpetrados contra a liberdade de expresso. Considerar
so teimosos; tirem-lh es suas mulheres e filho s: tudo isso que todas as prticas se equivalem leva, por trs da msca-
bom quando se prati ca em minha causa; noutras cir- ra da tolerncia, a renunciar unidade da espc ie e, afinal
cunstn cias, seriam crimes enormes?". No se pode atin- de contas, a julgar os o utros como incapazes o u indig-
gir um fim nobre pelos m eios ignbeis, pois a finalida- nos de se beneficiarem do mesmo tratamento qu e nos
de ser perdida no cam in h o. assim que proced er am reservado. A igualdade dos direitos no negocivel.

12H 129
o ES P R I TO DA S L U Z ES

A poca das Luze s se caracteriza pela descob erta dos


outros em seu estrangeirismo, tenham eles vivido outrora
ou alh ures: cessam os en to de ver neles uma encarnao
de no sso ideal ou um anncio longnquo de nossa per-
feio presente, como se fazia nas pocas precedentes. Mas
esse reconhecimento da pluralidade no seio da esp cie s
permanece frtil se escapar ao relativismo radical e no
no s faz renunciar no ssa humanidade comum .

I8 I As LUZES E A EUROPA

130
1 As L U Z ES E A EUROPA

o ESPR ITO DAS LUZES, tal co mo se pode descrev-l o h oje,


levanta um probl ema curioso : encontram-se nele os ing re-
dientes de pocas variadas, em todas as grandes civilizaes
do mundo; e, no en tan to, ele s conseguiu se impor a
partir de um m omento preciso, no sculo XV III, e parti-
cularm ente num lu gar, a Europa ocidental. Examinemos
brevemente cad a uma dessas propostas.
Ainda qu e no se possa ob serv-lo em todo lugar e
sem pre, o p ensamento das Lu ze s universal: eis o qu e
som os obrigados a constatar antes de tudo. N o se trata
apenas das prti cas que o pressupem, m as tambm de
uma tomada de co nsci ncia terica. Encontram - se traos
desde o sculo III a.C, na ndia, nos preceitos dirigidos
aos imperadores ou nos editos que estes difundem. Encon-

133
o ESPRITO DAS LUZES
, As LUZES E A EUROPA

tram-se ainda nos "pensadores livres" do Isl dos sculos mdico rabe Razi, no sculo IX, do saber estritamente
VIII a x; ou durante a renovao do confucionismo sob humano, buscado na experincia e balizado apenas pela
os Song, na China, nos sculos XI e XII; ou nos movimen- razo. As muitas invenes tcnicas que pululam na his-
tos de oposio escravido, na frica negra, no sculo tria da China do testemunho de uma atitude de livre
XVII e no incio do XVIII. Enumeremos, um pouco ao
acaso, alguns desses elementos de doutrina provindos
dos condados mais diversos".
t busca no domnio do saber; d-se o mesmo nos pro-
gressos atingidos no mundo islmico por cincias como
a matemtica, a astronomia, a tica, a medicina.
o caso, por exemplo, das recomendaes de tole- Outro trao igualmente difundido diz respeito ao
rncia religiosa, ligadas pluralidade das religies prati- prprio pensamento da universalidade, da igual digni-
cadas num mesmo territrio bramasta e budista na ndia, dade de todos os seres humanos, dos fundamentos uni-
confucionismo e budismo na China, presena de muul- versais da moral, e ento da unidade do gnero humano.
manos, judeus, cristos, zoroastristas, maniquestas do "No h atividade superior capaz fazer bem ao mundo
Oriente Mdio, ou ainda na frica negra, co-presena do inteiro", declara o imperador hindu Asoka no sculo III

isl e das tradies pags. Em todo lugar se constata - a. C. este pensamento da universalidade que se torna
como se dir freqentemente na Europa no sculo XVIII tambm o ponto de partida do combate contra a escra-
- que a tolerncia , para todos, prefervel guerra e s vido na frica: em 1615,Ahmed Baba escreve um tra-
perseguies. Outra exigncia, provavelmente ligada tado pleiteando a igualdade das raas e refutando ento
precedente, diz respeito laicidade, necessidade de sepa- qualquer legitimidade s prticas escravagistas.
rar o poltico e o teolgico, o poder do Estado e o da reli- Essas manifestaes, que ajunto um pouco arbitraria-
gio. Deseja-se que a sociedade dos homens seja dirigi- mente aqui em torno do que julgamos ser o esprito
da com base em princpios puramente humanos - e, assim, das Luzes europias, desempenham um papel mais ou
que o poder sobre a terra fique antes entre as mos do menos forte, mais ou menos durvel. Na ndia, a recomen-
Prncipe do que de intermedirios do alm. dao de privilegiar a investigao racional, em detrimen-
Autonomia do poder poltico, autonomia tambm to das crenas e das supersties, reservada ao monar-
do conhecimento. Assim a idia, presente na ndia, de que ca, ela no ser generalizada a toda a populao. Por mais
o rei no deve se submeter tradio, aos pressgios ou proximidade que haja com as Luzes, ela diz respeito essen-
s mensagens dos astros, mas deve confiar unicamente cialmente ao que se chama "despotismo esclarecido". Os
na investigao racional. Ou ainda da defesa, pelo clebre "pensadores livres" muulmanos so severamente reprimi-

134 135
o ES P R I T O DA S L U ZE S
, A s L U ZE S E A EUROP A

I
dos a partir do sculo x. A aproximao mais significativa cimento conjunto dessas noes: indivduo, democracia.
permanece com o ensino confuciano na China, que con- Mas como explicar que essas idias tenham podido pros-
cerne por princpio a um mundo natural e humano: colo- 'fi perar justamente na Europa?
ca como objetivo o aperfeioamento da pessoa, e, como Ainda a, a resposta s pode ser complexa: no entan-
meio, a educao e o trabalho. No um acaso se os
filsofos europeus do sculo XVIll sentem uma simpatia
particular pelo "modelo" chins (do qual so, preciso
1 to, um fato salta aos olhos: o de a Europa ser ao mesmo
tempo una e mltipla. Os homens das Luzes tinham obser-
vado bem isso: as potncias europias formam entre si
admitir, uma idia bastante aproximativa). uma espcie de sistema, elas esto ligadas tanto pelo comr-
Esses desenvolvimentos mltiplos do testemunho, cio como pela poltica, e elas se referem aos mesmos prin-
pois, da universalidade das idias das Luzes, que no cpios gerais.
so, de forma alguma, apangio apenas dos Europeus. Esse sistema est fundado, de um lado, sobre a uni-
Entretanto, justamente na Europa que no sculo XVIII dade da cincia e a possibilidade de entender-se sobre o
se acelera e se refora esse movimento, ali que se for- que constitui um progresso em matria de conhecimen-
mula a grande sntese do pensamento que se difunde em to; e de outro lado sobre a comunidade de um ideal,
seguida para todos os continentes: primeiro na Amrica que se deve tanto ao ensino cristo quanto s tradies
do Norte, em seguida na prpria Europa, na Amrica do direito natural. Rousseau constata a contragosto:"No
Latina, na sia e na frica. No se pode deix~r de fazer existem mais hoje franceses, alemes, espanhis, ingleses
a pergunta: por que na Europa mais do que alhures, na ou o que quer que seja; s h europeus 74 " . Ao mesmo
China, por exemplo? Sem querer resolver esta dificil ques- tempo, os europeus so bem sensveis s diferenas que
to (as mutaes histricas so fenmenos infinitamen- separam os pases, e por isso mesmo: dessas diferenas, eles
te complexos, de mltiplas causas, e mesmo contradi- tiram proveito.Viagens e estadias no exterior se tornaram,
trias), pode-se assinalar um trao presente na Europa mais do que comuns, indispensveis. Antes de se dedicar
e ausente noutros lugares: a autonomia poltica, a do a sua grande obra O esprito das leis, Montesquieu julga
povo e do indivduo. Esse indivduo autnomo encon- necessrio percorrer a Europa e estudar os costumes dos
tra aqui um lugar no prprio seio da sociedade, e no diferentes povos que ali se encontram. ))0 mesmo modo,
fora dela (como podia ser o caso dos "renunciantes" na para aperfeioar sua educao, Boswell se lana numa gran-
ndia, dos msticos na terra do isl, dos monges na China). de viagem pela Europa. Quanto ao prncipe de Ligne,
O prprio s Luzes europias ter preparado o aconte- marechal-de-campo austraco, embaixador na Rssia,

136 137
o ESPRITO DAS LUZES

escritor de lngua francesa, ele calculou ter feito trinta e


I As LUZES E A EUROPA

Se comparada China, cuja superficie mais ou menos


quatro vezes a viagem entre Bruxelas e Viena e ter pas-
sado mais de trs anos de sua vida num carro. Ele con- t semelhante, pode-se ficar chocado com o contraste: um
s Estado ope-se hoje a uns quarenta Estados inde-
clui: "Gosto do meu estado de estrangeiro em todo lugar:
francs na ustria, austraco na Frana, ambos na Rssia;
o meio de se comprazer em todos os lugares e no ser
dependente de nenhum lugar 75
" .
, pendentes. nessa multiplicidade, que parece ser uma
desvantagem, que os homens das Luzes viram a vanta-
gem da Europa; e a comparao com a China que lhes
parece,justamente, a mais esclarecedora. Hume declara:
O pas estrangeiro pode ser tanto o lugar onde se "Na China parece existir um fundo considervel de cor-
aprende, quanto aquele onde se escapa das perseguies ou tesia e de cincia do qual poderamos esperar que, em
aquele em que se aguilhoa sua prpria busca. Na Frana, tantos sculos tivesse eclodido alguma coisa mais perfei-
Lavoisier no teria sabido perscrutar o segredo do ar e da ta e mais acabada do que aquilo que realmente j surgiu.
gua se no tivesse sido estimulado pelas descobertas para- Mas a China um vasto imprio falando uma nica
lelas de Priestley na Inglaterra. Definitivamente, nen- lngua, regido por uma lei nica, unido pela mesma
hum pas melhor do que os outros: Prvost, Voltaire, maneira de viver?". Um fundo de origem inventiva e
Rousseau passam temporadas na Inglaterra, Hume Boling- criador foi sufocado pela existncia de um imenso imp-
broke, Sterne na Frana, Winckelmann e Goethe iro rio unificado onde o reinado incontestado da autorida-
Itlia, Beccaria vir Frana. De seu lado,Voltaire, Mau- de, das tradies, das reputaes estabelecidas provocou
pertuis e La Mettrie abandonam a Frana para se colo- a estagnao dos espritos. Contrariamente ao que afirma
carem sob a proteo de Frederico II em Berlim, Diderot o adgio antigo, aqui a diviso que faz a fora! Hume
vai aconselhar Catarina II na Rssia. A pluralidade , em talvez o primeiro pensador que v a identidade da Euro-
si mesma, fonte de beneficios; depois de ter comparado pa, mais do que um trao compartilhado por todos (a
ingleses, franceses e italianos, Voltaire conclui: "Eu no herana do Imprio romano, a religio crist), em sua pr-
sei a qual das trs naes seria preciso dar preferncia, pria pluralidade: no a dos indivduos, mas dos pases
mas feliz daquele que sabe sentir seus diferentes mritos 7
"" . que a formam. Resta compreender por qual operao
Ele no nos revela, no entanto, a razo dessa felicidade. alqumica consegue-se converter, no a lama em ouro,
preciso dizer que, com relao s outras partes mas uma caracterstica em si mesma negativa (a diferen-
do mundo, a Europa se distingue efetivamente pela mul- a) em qualidade positiva; e como a pluralidade pode gerar
tiplicidade dos Estados estabelecidos sobre seu territrio. a unidade.

138 139

I
o ESPRITO DAS LUZES As LUZES E A EUROPA

Os pensadores do sculo XVIII quiseram saber em pluralidade favorece a emulao e toda boa vontade
que podiam consistir os beneficios da diversidade e for- nunca demais.
mularam vrias respostas, talvez porque tenham sido con- Num ensaio publicado em 1742 e intitulado Do
frontados com essa questo em diferentes reas. Para nascimento e do progresso das artes e das cincias, Hume se
comear, a pluralidade mais problemtica, a das religies: interroga sobre o que favorece o desabrochar cultural, e
em viagem a Haia, Voltaire alegra-se com a tolerncia constata: a pluralidade de Estados compondo o espao euro-
que ali reina: todas as religies parecem boas, mas nenhu- peu aparentemente um elemento favorvel. Sua vantagem
ma busca eliminar as outras. Dez anos mais tarde, durante dupla: esses pases no so inteiramente estrangeiros uns
sua estada na Inglaterra, ele observa os mesmos benefi- aos outros, eles so "ligados pelo comrcio e pela polti-
cios da pluralidade, e conclui: "Se s houvesse na Ingla- ca"; ao mesmo tempo, sua pluralidade cria um espao de
terra uma religio, seria de temer-se o despotismo; se liberdade. Hume descobre, com efeito, que ela favorece o
houvesse duas, elas cortariam a garganta uma da outra; esprito crtico - sufocado, ao contrrio, pela unidade. No
mas h trinta, e elas vivem em paz e felizes":". Advi- somente porque o grande territrio unificado exige um
nham-se as razes dessa preferncia: se uma religio poder forte e torna seus dirigentes to afastados do cida-
ocupasse uma posio hegemnica, seus zeladores seri- do ordinrio quanto este tem a tendncia a sacraliz-los
am inevitavelmente tentados a oprimir os outros, at e a imagin-los como se estivessem acima de qualquer
faz-los desaparecer. Por outro lado, a presena de ape- crtica; mas tambm porque, num espao unificado, uma
nas duas religies alimentaria excessivamente a rivali- reputao superestimada nunca objeto de crticas e corre
dade: a lembrana das guerras de religio, guerras civis o risco de se manter por muito tempo. Esse destino funes-
que ensangentaram a Frana est ainda fresca em todas to ilustrado, como acabamos de ver, pelo caso da China,
as memrias. A pluralidade comea a partir da cifra trs, mas tambm pelo do cristianismo: a dominao uniforme
e implica que uma instncia exterior, portanto no reli- ("catlica") dessa religio "trouxe a degenerescncia de todo
giosa, garante a paz entre elas: melhor separar poder tipo de saber". Ao contrrio, desde a Reforma e o reconhe-
espiritual e poder temporal. Montesquieu, por sua vez, cimento de vrias formas de cristianismo, uma nova dire-
no condena as religies, mas deseja que sejam nume- o tomada, as artes e as cincias podem reflorescer.
rosas: cada uma delas busca inculcar em seus fiis boas O espao europeu contemporneo de Hume ofe-
regras de conduta, "ora, o que haveria de mais capaz rece a vantagem da pluralidade que nutre a vigilncia para
de animar esse zelo do que sua multiplicidadej"'" A com toda afirmao e toda reputao. "Onde numero-

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o E S I' R I TO DA S L U Z ES A s L U Z E S E A E U R OP A

sos Estados vizin hos dese nvo lvem uma grande troca de cias". O co n tine n te onde viveu H ume foi co nstr udo no
art e e de comrcio, a invej a recproca dissuade uns de aco- m esmo modelo: " A Europa agora uma rp lica em gra n-
lher levian am en te a lei dos o utro s em m atr ia de go sto de escala do exem plo q ue foi a Grci a em m ini atu ra" .
e raciocnio, e lh es f:1Z exa m inar cada o bra d e arte com Daq uilo qu e alguns co nside ram co m o um en trave nasce
o maior cuidado e a maio r exatid o". Um a apreciao sua superioridade: " A Europa , das quatro partes do mundo,
pa ssageira por ta lo u qu al obra em Par is co rre o r isco a mai s de spedaada [...]. Eis por que as cinc ias nasceram
de no ter muito impacto em Londres, Berlim o u Mi lo . na Grci a e por qu e a Europa foi a mai s p erman ente
Se os gostos fia nceses tivessem sido impostos pela fora das terras de acolhida":". O s europe us di gn os de Hume
a todo espao euro pe u, ningu m teria o usado cr iticar a ser iam os qu e no se co nte ntam em tolerar a diferen a dos
cinc ia e a filosofia d e D escartes. C o mo no foi o caso, o utros, mas qu e, dessa aus ncia de identidade, tiram um a
estas foram subm etidas, fora das fronteiras fran cesas, a uma presen a: a d o es pr ito crt ic o vigilan te qu e no pra
crtica vigo rosa, e em seguida foram ex clu das pela fisi- di ante de nenhum tabu , qu e se permite exa m inar impar-
ca d e N ewton . Por sua vez, esta ltima foi o bje to d e cialmen te todas as tradies, fundando -se sob re o qu e todos
exa mes impi ed osos fora da Inglater ra, qu e permitiram os homens com partilham , isto , a razo. Nisso, ele se enco n-
m elh or-la . Assim , ca da um pod e ap rove ita r d a lu ci - tra co m M ontesquieu , cuja g rande idia poltica qu e,
d ez d e se u vizin ho para cu ra r suas prp ri as cegue iras. para favo rece r a lib erdad e, cujo direito cr tica um a
Se um a o b ra co nsegue im po r-se al m d as fro n tei ras das prin cipais fo rm as, preci so qu e os poderes seja m
naci onais, isso justamente sina l de sua q ua lidade su pe- plurais, mais do qu e co nce ntrados nas m esm as mos.
ri or: tal reputao no foi certa me n te us u r pa da. R een contra- se en to o probl ema da pluralidad e e de
A Eu ro pa no a primeira a se ben eficiar da plu- seus eve ntuais benefcios no espao politico.j qu e as opi-
ralid ade interi or. Esta havia j sido responsvel pelo apo- ni es e as escolhas do s cidad os qu e o co m pe m so
ge u da cultura grega an tiga . A disposio geogrfica das em ge ral bem variadas; ora , a repblica qu e os un e deve,
cidades gregas, separa das por cade ias de mon tan has gara n- para termin ar, falar com uma s voz. Po de- se en to obser-
tia- lhes a independnc ia; a ln gu a e os in teresses co m u ns var aq ui a m an eira de levar em co n ta a pluralidade d os
favorec iam ao m esm o te m po a co m u nicao. R esultou indi vdu os para ver se ela pode nos servi r de m odelo para
da um bom eq uilbrio en tre pluralid ade e uni dade : era a coexist nc ia das naes.
um a "co nste lao d e pequ enos principad os" o nde, no A so be ra n ia popular enca r na-se num a vo n ta de
en tanto, "s uas riva lidade e deb ates afinavam as in telig n- co m um, mas qu al relao esta tem co m a vontade de cada

142 143
o Es p R I T O DAS L U Z ES A s L U Z ES E A E U R O PA

um? Para responder a essa qu esto, Rousseau introdu z uma Co nc re ta me n te, ca da cida do t em se u p rpri o
distino que no foi sem p re bem co m preendida, en tre in te resse; ora, o interesse diverge de um indiv duo a o utro .
vo ntade de todos e vo n tad e ge ral. A vo n tade de to dos Se se renuncia a forar as pessoas a se sub m eterem , a n ica
a so ma m ecn ica das von tades particulares. Seu ideal a soluo fazer de m odo qu e cada um se torne co nscicn-
un animidade, porm sua realidad e ape nas a m ai oria te da parcialid ad e de seu ponto de vista, tal co mo o de
das vozes. Quando as opinies divergem , essa vo n tade no um habitante qu alqu er da cidade , que ele se des taq ue dela
, m ais de todos; o u e nto, ela deve fazer de m odo que eles (q ue aja " no sil nc io das paix es" , seg u ndo um a expres-
esteja m de acordo. A idia de uma vontade de todos co n- so d e Diderot'"), e q ue se coloque no po n to d e vista
tm em ge r me o p roj et o totalitri o: todo s os cidados do in teresse ge ral. assim, afinal, que , numa democracia,
devem reivindi car o m esmo ideal, as opinies dissid en tes se sup e qu e os eleito s ajam no interesse de todos, m esm o
- qu ando as h - sero rep rimidas e elim ina das. q uc ten ha m sido eleitos pelos votos de algu ns ape nas. Para
A vontad e ge ral no sen tido d e R ousseau, ao co n- conseguir isso, cada um deve se co locar provisoriam ente
trri o, um a co nside rao das difer en as. Sua "gene rali- n o lu gar d e se u viz in ho, c uj a o pin io difere da sua, e
d ad e " deve se r e nte nd ida co mo um a igu ald ad e di ante tentar raciocin ar co mo este faria a fim de poder em segui-
da lei : nenhum cidado posto parte, nem tido co m o da adorar u m po nto d e vista que leve em con ta a dife-
inferior aos o u tros."Toda excluso fo r ma l ro mpc a ge ne- ren a e n tre u m e ou tro. Kant, que persegue a refl exo
ralidade". Em qu e sentido ela com um a to dos? Ela repre- de R ousseau so b re esse assunto, no acha qu e se trate
sen ta , ac resce nta R ousseau , a " so ma da s difere n as" das de uma tarefa sob re-h u ma na :" N 30 h nada de m ais natu -
vo n tades parti culares, " u ma so ma d e pequ cn as difer en - ral, afir ma, qu e pen sar co loca ndo -se no lugar de qualq ue r
as"!" . R ousseau se serve aq ui da lin gu agem do clc ulo o utro ser hum an o"!" . Proced er- se- assim a uma integra-
infi n itesim al, tal co m o fo i elaborado por Leibniz . A vo n- o das di fer en as numa un idad e d e tip o superior.
tade ge ral no uma so m a de identidad es, ela at se ope A lio da s Luzes co nsiste en to em dizer que a plu-
a cada id entidade individual e co nsis te em busca r uma ralidade pode faze r nascer uma nova unidade, ao me nos
generalida de incl uindo as diferenas . Leibni z ilustra essa de trs m an eiras: ela inc ita tol ern cia dentro da em u-
passagem do particu lar ao gera l por uma co m parao entre la30, dese nvo lve e protege o livre esprito crtico, facilita
a cidade, un a, e a viso qu e del a tm seus habi tantes:" U ma o desligam en to de si, co nduzindo a u m a integra o supc -
m esm a cidad e vista de vr ios lados parece o ut ra, e ela rior de si e d e o u tre m. Co mo no ve r q ue a co nstruo
co mo q ue multiplicad a per spccti varn ente". e urop ia , hoj e, pode tirar proveito dessa lio ? Para qu e

144 145
o ESPRITO DAS LUZES 1
1 As LUZES E A EUROPA

essa construo d certo, ela no deve ater-se unicamente trouxeram consigo sua religio, costumes, memria. A
aos tratados sobre as tarifas alfandegrias, nem conten- "vontade de todos", para falar como Rousseau, no pode-
tar-se unicamente em melhorar as estruturas burocrti- ria se impor sem que uma parte dos europeus sofresse
cas, mas assumir tambm um certo esprito europeu, do uma presso violenta dos outros; ou ento ela no pas-
qual os habitantes do continente possam se orgulhar. Con- saria de um falso semblante, uma mscara virtuosa com
tudo um problema se coloca aqui: o que todas as naes a qual procuraramos nos fantasiar.
europias possuem em comum - racionalidade cientfi- Contudo, a identidade da Europa e, portanto, sua
ca, defesa do Estado de direito e dos direitos do homem "vontade geral", poder se afirmar se nos apoiarmos nas
- possui uma vocao universal, e no especificamente anlises feitas na poca das Luzes; se, em vez de isolar tal
europia. Ao mesmo tempo, esse substrato comum no qualidade para imput-la a todos, tomssemos por base de
basta para organizar uma entidade poltica vivel, ele deve unidade o estatuto acordado de nossas diferenas e as
ser completado por escolhas particulares, enraizadas na maneiras de delas tirar proveito: favorecendo a tolerncia
histria e na cultura de cada nao. O exemplo da ln- e a emulao, o livre exerccio do esprito crtico, o dis-
gua revelador: cada grupo humano fala a sua em vez tanciamento de si permitindo projetar-se em outrem e ter
de adotar uma lngua universal; a existncia de uma ln- acesso assim a um nvel de generalidade que inclui o ponto
gua de comunicao internacional, como o ingls hoje, de vista de uns e outros. Se quisssemos escrever uma
no suprime de forma nenhuma as lnguas particulares. histria idntica para todos os europeus, seramos obri-
Alm do mais, no decorrer de suas histrias, as naes gados a suprimir toda fonte de desacordo; o resultado seria
europias viram confrontar-se as opes ideolgicas mais uma histria devota dissimulando tudo o que perturbas-
diversas, e cada doutrina dominante suscitou doutrinas se, de acordo com as exigncias do "politicamente cor-
que a combateram.A f pertence tradio europia - mas reto" do mornento. Se, ao contrrio, se tenta escrever uma
o atesmo tambm, a defesa da hierarquia e a da igual- histria "geral", os franceses no se contentariam em estu-
dade, tanto a continuidade como a mudana, a extenso dar sua histria colocando-se exclusivamente em seu prprio
do imprio como a luta antiimperialista, a revoluo tanto ponto de vista, mas levariam em conta o olhar dos alemes,
quanto a reforma ou o conservadorismo. As populaes ingleses,espanhis, ou argelinos e vietnamitas sobre essesmes-
europias so diversas demais para poder serem reduzi- mos eventos. Eles descobririam, ento, que seu povo nem
das a alguns elementos comuns; alm do mais, elas rece- sempre desempenhou os papis vantajosos do heri e
beram a contribuio de outras populaes migrantes, que da vtima, e escapariam assim da tentao maniquesta

146 147
o Es p i R I T O DA S L U ZE S

de ver b em e m al repa rti dos de cada lad o da fronteira.


precisamente essa atitude qu e os europeu s de ama -
nh poderiam ter em co mum e estimar como sua maior
heran a.
A capacidade de integrar as diferenas sem faz-las
desaparecer distin gu e a Europa de outros grandes conj un-
tos polticos mundiais: da ndia ou da China, da Rssia
ou dos Estados Unido s, onde os indivduos so extre-
m am ente diversos, m as includos no seio de uma nao
nica. A Europa reconhece no somente os direitos do s
indivduos, ma s tambm os das com unidades histricas,
culturais e poltic as que so os Estados membros da Unio.
Essa sabe doria no um dom do cu , ela cu stou muito
caro : antes de ser o co nt inente qu e encarnava a tolern-
cia e o reconhec ime nto mtuo, a Europa foi o das dila- AS LUZES PERT EN C EM ao passado.j que existiu um sculo
cera es dolorosas, do s conflitos chacinantes, das guer- das Luzes; no e nta n to, elas no podem " passar", poi s
ras incessantes. Essa longa experincia de qu e guarda lem- chega ram a designar no ape nas mais um a doutrina his-
bran a, tant o nas narrativas qu ant o em suas construes, toricamen te situa da, mas uma atitude em rel ao ao
at em suas paisagens, o tributo que foi n ecessrio mundo. Continuamos ento a evoc-las para, segundo o
para acertar suas contas e para pod er, sculos mais tarde, caso e as dispo sies do autor cm questo, acus- las de ser
beneficiar- se da paz. a origem de nossos males an tigos e atuai s, colonialismo.
As Luze s so a criao m ais prestigiosa da Europa, genocdio, rein ado do egosmo ; ou bem para pedir-lhes
e elas no poderiam ter visto o dia sem a existncia do que venha m em nosso socorro e com ba tam no ssas fa-
espao europe u, ao m esmo tempo uno e mltiplo. Ma s lhas pr esentes e futuras. Propomos ento " reac ender as
o inverso igu alm ente verdadei ro: so as Luzes qu e esto Luzes" , ou ainda faz- las br ilhar at os lugares remotos
na origem da Europ a, tal como a co ncebe mos hoje. D e e as culturas qu e ainda no as co nhece m. A razo dessa
modo qu e se pode dizer sem exagero: sem a Europa, nad a at ualidad e dupl a: ns somos todos filh os das Luzes,
de Luz es; mas tambm: sem as Luzes , nada de Europa. m esmo quando as atacam os; ao mesmo tempo, os m ales

148 149
o ESPRITO DAS LUZES

combatidos pelo esprito se mostraram mais resistentes do Agradecimentos


que imaginavam os homens do sculo XVIII; esses males
foram at multiplicados desde ento. Os adversrios tra-
dicionais das Luzes, obscurantismo, autoridade arbitrria,
fanatismo, so como cabeas de hidra que renascem assim
que so cortadas, pois tiram sua fora das caractersticas
dos homens e de suas sociedades to desenraizveis quanto
o desejo de autonomia e de dilogo. Os homens precisam Fui levado a redigir as pginas precedentes
de segurana e de consolo tanto quanto de liberdade e atendendo ao pedido que mefez o diretor da
de verdade; eles preferem defender os membros de seus Biblioteca Nacional da Erona.fean-Nol
grupos a aderir aos valores universais; e o desejo do poder, jeanneney, para que participasse da organiza-
levando ao uso da violncia, no menos caracterstico o de uma exposio sobre as Luzes e seu
da espcie humana que a argumentao racional. A isso s((!,nficado para ns. Eu no sabia em que
se somaram os desvios modernos das aquisies das Luzes, aventura estava entrando! Dois anos e meio
que tm por nome cientificismo, individualismo, dessacra- depois, em maro de 2006, a exposio
lizao radical, perda de sentido, relativismo generalizado... "Luzes! Uma herana para amanh" abre
Pode-se recear que esses ataques nunca cessem; por suas portas. Durante esse tempo aprendi
isso ainda mais necessrio manter vivo o esprito das muito, com todo o pessoal da Biblioteca com
Luzes. A idade da maturidade, que os autores do passado que tive contato, colaboradores externos, mas
desejavam, no me parece fazer parte do destino da huma- tambm com as duzentos e cinqenta peas
nidade: ela est condenada a buscar a verdade mais do que do sculo XVIII quefazem parte da exposio:
a possu-la. Quando se perguntava a Kant se j se estava escritores, intelectuais, pintores e msicos me
na poca das Luzes, uma poca realmente esclarecida, ele permitiram conhecer melhor o esprito das
respondia: "No, mas numa poca de esclarecimento'?", Luzes. A eles agradeo!
Tal seria a vocao de nossa espcie: recomear todos
dias esse labor, mesmo sabendo que ele interminvel.

150 151
N otas

I. Ca lmann- Lvy, 1970, p. 12.


2. tEu vrcscompites, t. 111 , C allimard, 1964, p. 162, 171. 18tJ, 142;" Lct-
tr e sur la vcrt u, l' indi vidu e t la soci t " (1757), A nnalcs de la soci -
t[ean-jacques Rousseau, XV I (1997), p. 325 .
3. Trait dcs devoirs ITratado dos del'eres] (1725), t.liuvrc COlllplc1tes, Lc
Seuil, 1964, p. 182; De l'esprit dcs lois I() esprito das leisI (1748) ,
I , 1.
4. U,!!islatiol/ primitive, 1829 , t. I, p. 250.
5. Lertre au marqu is de Sta nv ille du 27 ma i 1750, Cliuvrcs cOlllplhes,
t. III , Nagel, 1955; Lettre Beaumont (172), (Euvres co m pletes,
r, IV, 1969, p. 996 .
6 . Esq uisse, ditians sociales, 1971 , p. 255 -256 .
7. D e la colonisation chcz lcs pcuplcs modernos. 2 vo l., I')(J2, r. I, p.
X X I , p.VII.
8. (1885), Discours et opinions, 7 vo l., 1893-1898 , t .V, p. 211.
9. Par l' pe et par la charrue, PUF, 1948, p. 68.
10. (1846) Cliuvres completes, t. 111, vol. 1, C allim ard, 1962 , p. 299.

153
o s s e t n rr o DAS L UZE S N OTAS

11. Di scours et o pinio ns, op. cit., p. 209 . 32. Cinq Mmoires, op. cit., p. 93 ; cf. Rapport sur l'instruction publi-
12. T!Je ldea <if Christian Society and O ther Writi/l)?s, Londres, Faber que, Edilig, 198 9, p. 254.
& Faber, 1982, p. 82 . 33 . Ibid., p. 95.
13. Le Dcli/l du COHra)?e, Le Seuil, 1978 , p. 46 , 55. 34 . Ibid., p. 104-1 05 .
14. Mmoire et ldentiti, Flammari on , 2005, p. 23 , 65. 35. "To talirarianism as PoliticaI R eligion", in C .}, Fri edrich (d .),
15. Le D clin du COllra)?e, op . cit ., p. 53-54. Totalitarianism, C ambridge, Harvard UP, 1953; tr. fr. in E. Tra-
16. Mmoire et ldentit ; op. cit., p. 64, 163. ver so (d.), Le Totalitatisme. Le Seuil, 2001, p. 452.
17. De I'esprit des lois, op. cit., p. 18!. 36. Le Monde du 10 septern b re 2002.
18. Discours sur l' conomie politique (1756), (Eu vres compltcs. t . III , p. 37. Ni putes ni soumises, La D couverte, 2004, p. 161.
248 ; " Eclectism e", CEu vres completes, Editions Asszat-Tourneu x, 38. lnsoumise, Robert LafTont, 2005 , p. 46.
t. XlV. 39. Cinq Mmoires, op . cit., p. 9 1.
19. R ponse la question . qu'est-ce qHe les Lumi res? [Resposta per- 40. Le Sceptiqu e [O c tico ], in Essais moraux, politiques & litt rai-
gunta : o que a ilust rao?] (1784), CEuvres philosophiqucs, t. II, res,Alive, 1999, p. 215 .
Gallimard, 1985, p. 20 9; QII'est-ce qlle s'orienter dans la pense? 41. Cf. Rapport, p. 251 .
(1786), ibid., p. 545. 42. Cinq Mmoires, op. cit., p. 85- 87, 93-94.
20. "Fait", ibid., t. XV; Cinq M moires sur l'instruction puhliquc (1791), 43. Ibid., p. 261.
Gar nier- Plammarion , 1994 , p. 257; Critique de la raison pllre (1781), 44 . Ibid., p. 88.
Aubier, 1997 , p. 65. 45. " Su pplrnen t au voyage de Bougainville " , in D. D iderot , Giuvres
21. De l'esprit des lois, XI , 6. philosophiques. Garnier, 1964, p. 505 .
22 . DII contrai social [Do co n trato social] (176 1), tIiu vres completes, t. 46. La Philosophie dans le boudoir, p. 97, 243.
III, III, 1; II, 6. 47. " Vie de Turgot" (1786), CElI vres, t. V, 1849, p. 203 .
23. Trait de la nature humaine [Tratado da natureza humana] (1737), 48. l1Iile [Emlio] (176 1), CEllvres completes, t. IV, p. 60 1.
3 vol., Flammarion , 1991-1 995 , II. III, 3. 49 . " To talitariani sm and th e Lie " , in I. Howe (d.), 1984 Revisited,
24. Dialou cs (177 2- 1776), CEIMes completes, t . 1,1 95 9, p. 8 13. N.Y. , Harper & R ow, 1983 ; tr. fr. in E. Traverso (d .), Le 'J(,tali-
25 . Discours sur l'originc de I'illgalit [Discurso sobre a origem da desi- tarismc , Le Seu iI, 200 1, p. 66 5.
gualdade], p. 189 . 50 . Citado por S. P. Huntingt on, H1J1O A re We?, Londres, T he Free
26. La Philosophie dans le boudoir ( 179 5), CEuvres co m pletes, t. XXV, Pre ss, 20 04 , p. 86 -87 .
J.-J. Pau vert, 1968 , p. 173. 51. Rom ., XIII , 8;Testam ent j ohan is. Schriften, 1886-1 907, t. XIII ,
27 . L'Erotisme, Minuit, 1979, p. 187, 192,210. p. 15 ; M moires, H ach ette, 1866, p. 181,205.
28 . Cinq Mmoires, p. 85, 86, 93. 52, "Encyclop dic". CEII!'res completes, t, XlV.
29. R. Aron, Mmoires, R ob ert LafTo nt, 2003, p. 59. 53.Julie ou la Nouvelle H loisc Ulia ou a nova Helosa] (1761 ), CEuvres
30. CEllvres completes, t. IV, p. 1072. completes, t. II, 1964, p. 53 6.
3 1. (1764), Genve, Droz, 1965, p. 44. 54. Fondements de la m taphvsique des mceurs [Fundamentao m eta-

154 155
o ESPRITO DAS LUZES NOTAS

fsica dos costumes] (1785), (Euvres philosophiques, t. II, p. 295. 76. Lettres philosophiques [Cartas filosficas], p.145.
55. A. Pope, An Essay on Man (1734), Londres, Methuen, 1950, Ep. 77. Essais, p. 166-167.
IV 78. Lettres philosophiques, p. 47.
56. Lettres philosophiques (1734), Garnier-Flammarion, 1964, p. 67. 79. Lettres persanes (1721), (Euvres completes, Le Seuil, lettre 85.
57. Essais, p. 236. 80. Essais, p. 164-167.
58. Emile, p. 503, 816. 81. Du contrat social, II, 2 et 3.
59. Pages choisies, Editions sociales, 1974, p. 96, 103. 82. La Monadologie [A monadologia] (1714), Gallimard, 1995, 57.
60. La Philosophie dans le boudoir, op. cit., p. 66. 83. "Oroit nature!" (1755), Giuores completes, t. XIV
61. mile, op. cit., t. IV, p. 817; "Lettre sur la vertu, l'individu et la 84. Critique de laJacult deJURer [Crtica da faculdade do juzo] (1790),
socit", p. 325. (Euvres philosophiques, t. II, p. 1073.
62. Letters ofJoshua Reynolds, 1929, p. 18; Italienische Reise [Viagem 85. Rponse la question : qu'est-ce que les Lumiresi, ibid., p. 215.
Itlia] (1787), Werke, Hambourg, Chr. Wegner, 1974, t. XI, p.
386.
63. Discours sur l'origine de l'ingalit, p. 194; Le Contrat social, II, 4.
64. De l'esprit des lois, Xv, 2; Ou contrat social, I, 4; Condorcet (1781),
(Euvres, t.VII, 1847, p.69.
65. Penses, 10, (Euvres completes, p. 855; Correspondance, Minuit, t.VIII,
1962, p. 16.
66. L'A.B. C. (1768), Dialoyues et anecdotes philosophiques, Garnier,
1939, IV, p. 280; mile, p. 547.
67. Principes du droit de la nature et des Rens (1750), Caen, Bibliothe-
que de philosophie politique et juridique, 1988, 68.
68. Des dlits et des peines, p. 46, 52.
69. Ibid., p. 30.
70. Les Ennemis complmentaires, Tirsias, 2005, p. 286.
71. Des dlits et des peines, p. 55.
72. P. Bayle, De la tolrance. Commentaire philosophique sur ces paroles
deJsus-Christ "Contrains-les d'entrer", Presses Pocket, 1992.
73. CE. Lumiresl Un hritage pour demain, Bibliothque Nationale
de France, 2006.
74. Considrations sur le gouvernement de Pologne, (Euvres completes, t.
III, p. 960.
75. Lettres crites de Russie, 1782, p. 68. 76. Lettres philosophiques, p. 145.

157