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Dos ensayos sobre el verso libre.

Este par de ensayos de la exquisita poeta Dennisse Levertov (Ilford, Essex,


Inglaterra, 1923) pertenecen a su libro Light Up the Cave editado por New
Directions de Nueva York en 1981. la versin castellana ha sido tomada del nmero
monogrfico que en otoo del ao pasado la revista Poesa y Potica de Mxico
dedic a la poeta angloamericana.

Sobre la funcin del verso.

Si digo que la funcin de la ruptura del verso en el desarrollo de la poesa moderna en


ingles es evolutiva, no quiero decir que considero a la moderna poesa no mtrica
mejor o superior a la gran poesa del pasado. Pero s siento que existen hoy pocos
poetas cuya sensibilidad se exprese naturalmente en la forma tradicional. La naturaleza
cerrada, contenida de tales formas tiene que ver menos con el sentido relativista de la
vida que inevitablemente prevalece a fines del siglo veinte. Un soneto puede terminar
con una pregunta; pero su estructura esencial, subyacente, arriba a una resolucin. Las
formas abiertas no terminan necesariamente de manera inconclusa, pero su grado de
conclusin es estructural, y por eso expresivamente- menos pronunciado y comparte la
naturaleza abierta del todo. No implican, por la general, una certeza dogmtica;
mientras que, bajo una superficie de dudas quizs individuales, la estructura del soneto
o del pareado heroico atestigua las certezas de las respectivas pocas de origen de estas
formas. Las formas ms aptas para expresar la sensibilidad de nuestra era son las
exploratorias abiertas.

En qu sentido es exploratoria la poesa no mtrica contempornea? Tal poesa ms


que la mayor parte de la poesa del pasado, incorpora y revela el proceso de
pensar/sentir, sentir/pensar, en lugar de enfocar exclusivamente sus resultados; y al
hacerlo explora la experiencia humana de un modo que no es enteramente nuevo, pero
que es valioso en la sutil diferencia de su acercamiento: valioso a la vez como
testimonio humano y como experiencia esttica; y la herramienta de precisin crucial
para crear este modo de exploracin es la ruptura del verso. La funcin ms obvia de la
ruptura de la lnea es rtmica: puede registrar las mnimas (aunque significativas)
hesitaciones entre palabra y palabra que son caractersticas de la danza de la mente entre
percepciones, pero que no son notadas por la puntuacin gramatical. La puntuacin
regular es una parte de la estructura de la oracin regular, es decir, de la expresin de los
pensamientos completos; y esta expresin es tpica de la prosa, aunque la prosa no est
en todo momento ligada a su lgica. Pero en los poemas uno tiene la oportunidad no
slo, como en la prosa expresiva, de apartarse de la norma sintctica, sino tambin de
hacer manifiesta, mediante medios estructurales intrnsecos, la interaccin o el
contrapunto del proceso y el acabado en otras palabras, de presentar la dinmica de la
percepcin junto con su llegada a la expresin plena. La ruptura del verso es una forma
de puntuacin que se suma a la puntuacin que forma parte de la lgica de los
pensamientos completos. Las rupturas del verso, aunadas al uso inteligente de las
sangras y otros inventos de marcacin, representan una puntuacin peculiarmente
potica, algica, paralela.

Cul es la naturaleza de las pausas algicas que registra la ruptura del verso? Si los
lectores piensan en su propio discurso o su propio, silencioso, monlogo interior, al
describir los pensamientos, los sentimientos, las percepciones, reconocern que con
frecuencia dudan si bien muy brevemente- como con una pregunta no dicha, un qu?,
o un quin?, o un cmo?, antes de los sustantivos, adjetivos, verbos, ninguno de los
cuales requiere ser precedidos por una coma u otro signo de puntuacin normal en el
curso de la lgica sintctica. Incorporar estas pausas en la estructura rtmica de un
poema puede hacer variar cosas: permite al lector compartir ms ntimamente la
experiencia que est siendo articulada; e introduciendo un contrarritmo algico en un
ritmo lgico de sintaxis causa, al interactuar ambos, un efecto ms cercano a la cancin
que a la afirmacin, a la danza que al caminar. De esta manera la experiencia de empata
emocional o de identificacin, aunada a la complejidad acstica de la estructura del
lenguaje, se resume en un orden esttico intenso que es diferente de aqul que se recibe
de un poema en el que las formas mtricas estn combinadas con la sola sintaxis lgica.
(Por supuesto que el manejo del verso en forma mtrica puede permitir tambin el
registro de pausas algicas, como en el caso de la poesa de Gerard Manley Hopkins).
No es que la danza del sentimiento/pensamiento algico en proceso no pueda no pueda
ser registrada en formas mtricas, sino ms bien que el hacerlo parece ir en contra de las
disposiciones naturales de tales formas; el potencial para tal uso esta implcito en la
naturaleza constantemente evolutiva de las formas abiertas.

Sin embargo, la funcin ms especifica, precisa y estimulante de la ruptura del verso


y la menos entendida, es su efecto en la meloda de un poema. Es aqu y no slo en los
efectos rtmicos que yace su potencial ms grande, tanto en la exploracin de reas de
conciencia humana como en la creacin de nuevas experiencias estticas. Cmo
afectan las rupturas del verso al elemento meldico de un poema? El despliegue de un
poema en la pagina es considerado como una marcacin, esto es, como las instrucciones
visuales para efectos auditivos; la forma es que los versos son cortados afecta no slo al
ritmo sino a los modelos tonales.

El ritmo puede sonar en un montono, en nico tono; la meloda es el resultado de


modelos de tonos combinados con modelos rtmicos. Las formas en que la ruptura de
verso, observadas como parte de un registro, y consideradas como, aproximadamente,
media como de duracin, determinan el modelo tonal de una oracin, puede ser
claramente vista si se escribe un poema cambian las rupturas del verso. La entonacin,
los ascensos y descensos de la voz, cambian involuntariamente al cambiar el ritmo
(alterado por el lugar en que esta pausa o descanso musical ocurre); sealo que, ledo de
forma natural pero respetando la pausa fraccional de la ruptura, el cambio en un modelo
tonal ocurre con cada variacin de verificacin. Por ejemplo:

They taste good to her. Le saben buenas a ella.

They taste good Le saben buenas

to her. They taste a ella. Le saben

good to her. buenas a ella.

Primero se construye la afirmacin, luego la palabra good es (sin el nfasis torpe del
cambio de letra) trasladada , por un instante, al centro de nuestra atencin; luego se le da
a la palabra taste una prominencia momentnea similar, con good sonando en una nueva
nota, reafirmada de modo tal que tenemos primero el reconocimiento general de
satisfaccin, luego la intensificacin de esta sensacin, ms tarde la voluptuosa
localizacin en el sentido del gusto; y todo esto es presentado mediante los tonos
indicados de la meloda y no slo por el ritmo.

El asunto es que, del mismo modo que las vocales y las consonantes afectan la
musicalidad de la poesa, a travs de una interrelacin expresiva, significante, los
matices de significado comprendidos en las variaciones de tono crean una meloda
significante, expresiva en la estrecha escala tonal del discurso.

Una de las formas en las que muchos poetas revelan su falta de conciencia sobre la
funcin de la ruptura del verso es cuando resaltan una palabra sin querer hacerlo.
Cuando un poeta pone una palabra sin sentido desde el punto de vista acstico parece
claro que no entiende el efecto de hacer tal cosa o bien que esta atado confusamente a la
idea del encabalgamiento. El encabalgamiento es til para prevenir la monotona de
tantos versos que terminan en una pausa completa en un poema mtrico, pero la
variedad deseada puede obtenerse por varios otros mtodos en las formas abiertas
contemporneas. Con frecuencia el poeta, inseguro de cmo concluir el verso, escribir
como si la ruptura real viniera despus de la primera palabra del siguiente verso. Por
ejemplo:

As children in their night

gowns go upstairs...

(cuando los nios en camisn /suben)

mientras que si uno observa el resultado un extrao descanso ocurre entre dos palabras
que el poeta, al leer en voz alta, vincula naturalmente como nightgowns.

Los poetas que escriben poemas no mtricos, pero que hacen como si la ruptura del
verso no existiera, ni siquiera respetan la pequea pausa tradicional del verso que se
continua. El hecho es que estn confundidos sobre qu es el verso realmente y por
consiguiente, algunos de nuestros mejores poetas se han volcado cada vez ms hacia los
prrafos en prosa por lo que yo siento son razones errneas.
El exceso de subjetividad (y por lo tanto de incomunicabilidad) en la elaboracin de
decisiones estructurales en las formas abiertas es un problema slo cuando el escritor
tiene un inadecuado sentido de la forma. Cuando el registro escrito seala de manera
precisa las percepciones, una totalidad comienza a emerger; y el escritor dotado no esta
tan sumergido en las partes de modo que la suma pase inadvertida. La suma es objetiva,
relativamente; tiene presencia, carcter y necesidades. Las partes del poema estn
instintivamente ajustadas en cierto grado para servir a las necesidades de la totalidad; y
mientras que este ajusta tiene lugar se evita el exceso de subjetividad.

Qu es el verso? Qu hace que un verso sea un verso? Cmo saber dnde


concluir si no tienes una estructura mtrica predeterminada que te lo diga? La manera de
averiguarlo es ver lo que un verso hace.

Cul es la funcin de las interrupciones? Su primera funcin es notar las


minsculas pausas no sintcticas que constantemente tienen lugar en el proceso de
pensar /sentir. Son pausas que tiene que ver con los tiempos subjetivos y no los
pautados por la sintaxis del lenguaje vista desde fuera del pensamiento del escritor.
Tambin las rupturas de verso puede ocurrir que coincidan con los signos de puntuacin
sintctica: comas, puntos, punto aparte, punto y coma... Las rupturas son formas de
puntuacin no sintctica.

La sangra. Por qu algunos versos parecen estar esparcidos por toda la pgina?
Las sangras tienen varias funciones: una de ellas se relaciona con la coordinacin ojo-
oido-boca hace del mirar desde el final del verso y de regreso al margen del principio
una experiencia diferente de aquella que supone mirar desde el final del verso hasta el
principio de un verso sangrado: esta ltima es sentida como infinitesimalmente ms
veloz. El registro de un grado de rapidez comporta, de manera subliminal, una sensacin
de que el verso sangrado esta relacionado con el que lo precede de manera
especialmente estrecha. La otra funcin de las sangras es marcar claramente las listas o
categoras a favor de la claridad, pero esto tambin funciona no slo del ojo al cerebro,
intelectualmente, sino tambin del ojo al odo y la voz, sensualmente, y por lo tanto
expresivamente. Por medio de los cambios de tono y altura provocados
subliminalmente, el registro provee una grafica emocional ms sutil de lo que podra ser
sin ellos.

Las maysculas. Existe un vago consenso de que lo que hacen las maysculas es
detener muy levemente el flujo de verso a verso, y su falta absoluta de necesidad las
convierte en distraccin.