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20 AOS DE TLCAN: SUEOS Y REALIDADES

El 1 de enero de 1994 entro en vigor el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte, el cual,
despus del TLC entre Estados Unidos y Canad firmado en 1988, represent el primer
antecedente de asociacin econmica de carcter formal entre los tres pases de Amrica del
Norte. Lo que en su momento se expres fue que con su firma se alcanzaran los resultados
previstos, pues el acuerdo permita que cada economa se especializara en los sectores con
mayores ventajas comparativas pudiesen tener.

En aquella poca, se prevea que le Tratado tendra repercusiones importantes en varios mbitos,
se esperaba que el Acuerdo produjera incrementos significativos en las exportaciones mexicanas a
largo plazo, sobre todo aquellas dirigidas a los Estados Unidos, argumentando basado en gran
medida en los efectos positivos y automticos del libre comercio en el crecimiento de las tres
economas involucradas. Sin embargo, para Mxico los resultados no han sido contundentes,
debido a que el propio acuerdo fue considerado como un fin y no un medio, tomando en cuenta
que no se acompa la apertura de una poltica industrial clara y orientada, sino que dejo a su
suerte a sectores productivos muy importantes en el pas que se vieron afectado con el paso de los
aos.

En el curso de sos dcadas, Cabe recordar el entorno que viva el pas previo a la firma del Tratado,
a raz de la crisis econmica de principios de la dcada de los 80, Mxico inicia un proceso de
reestructuracin econmica en el que se replantea el modelo de crecimiento de sustitucin de
importaciones y adoptan en breve tiempo medidas teles como la apertura comercial, la
liberalizacin de los mercados, la privatizacin de empresas pblicas, el fomento del sector
exportador y la aplicacin de polticas de estabilizacin macroeconmica.

La integracin hacia el norte, la integracin y dependencia de Mxico hacia Estados Unidos


no comenz con el neoliberalismo ni con la firma del TLCAN. Es un proceso que arranca desde
mediados del siglo XIX y que se desarrolla y consolida durante la dictadura de Porfirio de
Daz. De hecho, Mxico, por su cercana geogrfica, fue el primer pas latinoamericano que
continentaliz para describir su integracin hacia Estados Unidos. En 1912 el 75.3 % de las
exportaciones mexicanas se dirigan a los Estados Unidos y el 53.9% de las importaciones. Mxico
sigui un curso nacionalista, no modific de raz la integracin de la economa mexicana con la
economa estadounidense. A partir del gobierno de Miguel Alemn, se abandon el curso
transformador y nacionalista de la revolucin. El desarrollo del pas se hizo depender
crecientemente del capital privado y se alent el ingreso de inversiones extranjeras. En el
curso de dos dcadas, el capital y el ingreso se concentraron en manos de una pequea
oligarqua, duea de los principales medios de produccin en las actividades productivas, en
el comercio y en la banca, y en estrecha asociacin con las empresas trasnacionales (ETN).

El Pas, se endeud con la banca trasnacional. En el contexto de la gran crisis del capitalismo de
los aos setenta, que en Mxico puso fin a la estabilidad de precios y cambiaria, Tal curso tan
dependiente del ahorro externo, desemboc en la crisis de la deuda externa de 1982, primera
crisis financiera sistmica de la posguerra.
La crisis de la deuda externa no slo someti a Mxico a los dictados del Fondo Monetario
Internacional (FMI) y del bloque acreedor, sino que catapult el modelo de desarrollo basado en la
sustitucin de importaciones. Dicha crisis entra la transicin al neoliberalismo, que cobraba
carta de naturalizacin en Estados Unidos con Ronald Reagan y en Gran Bretaa con Margaret
Thatcher.

Las aperturas comerciales ms rpidas que se registran en la historia moderna. El nmero de


fracciones arancelarias sujetas a permiso previo se redujo del 83% del total en 1984 al 27.8% en
1986. El arancel promedio baj del 27% en 1982 al 22.6% en 1986, mientras que el arancel
promedio ponderado pas en el mismo periodo del 16.4% al 11.1%. En julio de 1986, Mxico se
adhiri al GATT. En un breve lapso nuestro pas se convirti en un pas exportador de manufacturas
mediante la expansin de las maquiladoras y la reconversin de las ETN.

Las exportaciones totales se triplicaron en tan solo un decenio al pasar de 25, 983 millones de
dlares (md) en 1983 a 61,402 md en 1993, en el mismo lapso, las exportaciones manufactureras
crecieron a un ritmo mayor al aumentar de 5,549 md a 34,252 md. De igual forma su participacin
en las exportaciones totales ms que se duplic, al incrementarse del 24.9% al 55.8%.

Las ETN estadounidenses encontraban en el TLCAN un instrumento para elevar sus niveles de
competitividad en relacin con otras regiones del mundo, mediante el aprovechamiento de los
bajos salarios y las normas ambientales laxas existentes en Mxico. Para el gobierno de Estados
Unidos se trataba de un conjunto de reglas para la operacin de las inversiones extranjeras, una
libertad irrestricta, as como un conjunto de prerrogativas: propiedad intelectual, tratamiento
nacional a los inversores extranjeros, eliminacin de normas de comportamiento.

Estados Unidos no se detuvo con la firma del TLCAN. Este continu en el marco de la Alianza
para la Seguridad y Prosperidad de Amrica del Norte (ASPAN), creado durante la reunin
efectuada en Waco, Texas el 23 de marzo de 2005, por acuerdo de los presidentes de los tres
pases miembros del TLCAN: George W. Bush, Paul Martin y Vicente Fox.

El marco de la ASPAN son objeto del mayor secretismo, pocos documentos se conocen
pblicamente. En la reunin de Waco se estableci una agenda de prosperidad para
promover el crecimiento econmico y la competitividad, as como una agenda de seguridad

Entre sus principales recomendaciones publicadas en 2007 se encuentra el objetivo de acelerar


la integracin energtica de Amrica del Norte. Para alcanzarla se enfatiza la conveniencia de abrir
y liberalizar el sector energtico mexicano sealando El acceso seguro a los recursos
energticos mundiales en trminos de mercado es un imperativo estratgico para los
Estados Unidos. Si Mxico fuera a liberalizar totalmente su sector energtico, sus
relativamente abundantes reservas de petrleo y gas podran atraer significativas inversiones
y tecnologa. Aunque la reforma del sector energtico de Mxico es un asunto interno, el
beneficio econmico considerable que podra ser desbloqueado con iniciativas intermedias,
justifica sobradamente traerlo sobre la mesa. Dicho objetivo liberalizador del sector energtico se
ha cumplido sobradamente con la reforma constitucional privatizadora del gobierno de Pea Nieto
aprobada por el Congreso mexicano en 2013. El ASPAN es un espacio para definir polticas en
materia de seguridad regional. Dos objetivos destacan en ese rubro: la lucha contra los
enemigos externos y la migracin
Con la llegada de Felipe Caldern al gobierno de Mxico, se declar la guerra contra el
narcotrfico, sac al ejrcito de sus cuarteles para encabezar esa guerra y subordin sta a
la estrategia global estadounidense contra el terrorismo internacional. Con ello se asumi que la
lucha contra el narcotrfico es equivalente a la lucha contra el terrorismo, lo que permite a las
policas y agencias de seguridad de Estados Unidos a operar en territorio mexicano. En ese
contexto se firm el Plan Mrida.

Con la incorporacin de nuestro pas a la Alianza del Pacfico, instancia creada en el 28 de abril de
2011 e integrada por Colombia, Per Chile y Mxico, con Panam como observador. La Alianza
tiene como propsito lograr una integracin profunda entre los pases miembros para
avanzar progresivamente hacia la libre circulacin de bienes, servicios, capitales y personas.
Pretende, asimismo, convertirse en una plataforma de articulacin poltica, integracin
econmica y comercial, y proyeccin al mundo, con nfasis en la regin Asia-Pacfico (Alianza
para el Pacfico, 2011).

El TPP es una ampliacin del acuerdo libre comercio firmado originalmente por Chile, Brunei,
Nueva Zelanda y Singapur, y que entr en vigor en 2006. En las negociaciones del TPP ampliado
participan Australia, Canad, Chile, Japn, Malasia, Mxico, Nueva Zelanda, Per, Singapur, Estados
Unidos y Vietnam. En su conjunto estas naciones representan el 40% del PIB mundial.

Mxico ha sido un alumno consentido del Consenso de Washington y de los organismos


multilaterales, desde que se insert pasivamente en la globalizacin neoliberal, a raz de la crisis de
la deuda externa de 1982. Se supona que al abandonar la estrategia basada en la
sustitucin de importaciones y sustituirla por un modelo de economa abierta orientado a las
exportaciones, el cual estara combinado con polticas macroeconmicas restrictivas, se
sentaran las condiciones para alcanzar estabilidad financiera y para recuperar la capacidad de
crecimiento de la economa. La firma del TLCAN significaba, a juicio de sus propulsores, la
consolidacin del nuevo modelo exportador.

Existen mayores elementos para evaluar sus resultados, as como para contrastar sus objetivos con
la realidad existente. Es un hecho que Mxico se convirti en una potencia exportadora, no
solamente desde el TLCAN sino desde mediados de la dcada de los ochenta cuando se decidi
la apertura comercial y nuestro pas ingres al GATT. Las exportaciones totales se incrementaron de
22 mil millones de dlares en 1980 a 400 mil millones en 2013. De este total, el 65% (262,144
md) son exportaciones manufactureras, de las cuales alrededor de la mitad de estas provienen de
las empresas maquiladoras.

Tan slo en el periodo post-TLCAN las exportaciones totales crecieron 5.3 veces. El coeficiente de
exportaciones ms que se triplic al aumentar de 10% en 1980 al 33% en 2012. Los principales
rubros de exportacin son automotrices y autopartes, aparatos mdicos, petrleo crudo, metales
preciosos y frutas y hortalizas.

El xito exportador de Mxico, no se corresponde con los resultados mediocres alcanzados en


materia de crecimiento econmico y desarrollo social. El ingreso nacional se concentr como
nunca antes en manos de una minscula minora; los salarios reales retrocedieron y luego se
estancaron, la pobreza aument y proliferaron como los hongos la informalidad y la
migracin de mano de obra hacia los Estados Unidos.
El MN est asentado en el ahorro externo como principal mecanismo de financiamiento del
desarrollo. El ingreso de este ahorro est sustentado a su vez, en el ingreso de inversin extranjera
directa, as como en la apertura de la cuenta de capital y en la importacin de flujos privados
de capital de portafolio del exterior.

El MN se sustenta en dos pilares bsicos: una poltica monetaria restrictiva y pro cclica y un
tipo de cambio sobrevaluado. La poltica monetaria restrictiva, enmarcada en objetivos
antiinflacionarios, ha sido una condicin para atraer flujos privados de capital del exterior y
evitar la fuga de capitales. La entrada de capitales, a su vez, provoca la sobrevaluacin persistente
de la moneda.

El crecimiento sustentado en el ahorro externo, como el que se promueve bajo las premisas del
Consenso de Washington, resulta, efmero y, por tanto, no sostenible. El ingreso de capitales del
exterior, en el marco de polticas monetarias pasivas y restrictivas, puede tener,
temporalmente, un efecto positivo en el crecimiento econmico, pero no crea las condiciones para
una expansin alta y perdurable, aspecto fundamental en cualquier poltica autntica de
desarrollo. En efecto, la reactivacin de los flujos externos de capital generalmente ocurre
despus de un periodo de crisis, en el cual existe un alto margen de capacidad productiva
ociosa.

Uno de los sectores ms afectados por el TLCAN ha sido el sector agropecuario. La decisin de
abrir este sector y eliminar los aranceles en un plazo de diez aos modific profundamente la
estructura productiva del sector. Todo proceso de integracin, mxime cuando se realiza entre
socios asimtricos, provoca que se imponga el sistema de precios relativos del pas dominante, lo
que traba el desarrollo de las ramas y unidades productivas ms atrasadas que operan con
niveles de productividad ms bajos en el pas perifrico. La desventaja en competitividad se
acentu con la apertura financiera, la cual genera sobrevaluacin cambiaria y pone ms en
desventaja a los productores nacionales Ese fue el caso del sector agropecuario con el TLCAN. Si
bien algunos rubros como la produccin de flores y hortalizas se beneficiaron con la apertura del
mercado de Amrica del Norte, los productores de granos bsicos, sobre todo los pertenecientes a
la agricultura tradicional, se vieron desplazados por el ingreso de los productos provenientes de
Estados Unidos y Canad que operan con niveles de productividad sensiblemente ms altos,
adems de contar con subsidios millonarios de parte de sus gobiernos. Muchos productores
abandonaron sus tierras o las dejaron ociosas para ocuparse en la informalidad, emigrar a
Estados Unidos o incorporarse al servicio del narcotrfico.