Anda di halaman 1dari 15

Nota do editor: texto apresentado no V

Encontro Luso-Brasileiro de Histria da


Educao, realizado em vora, Portugal, de
5 a 8 de abril de 2004.

MEB MOVIMENTO DE EDUCAO DE BASE


primeiros tempos: 1961-1966

Osmar Fvero

1. Origens
O MEB foi criado pela CNBB Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil, em
1961, objetivando desenvolver um programa de educao de base por meio de escolas
radiofnicas, nos estados do Norte, Nordeste e Centro-Oeste do pas. Sua criao foi
prestigiada pela Presidncia da Repblica e sua execuo apoiada por vrios ministrios e
rgos federais e estaduais, mediante financiamento e cesso de funcionrios. Foi prevista
tambm importante colaborao do Ministrio de Viao e Obras Pblicas, poca
responsvel pela concesso dos canais de radiodifuso, visando agilizar os processos de
criao e ampliao de emissoras catlicas.
O programa teria a durao de cinco anos, devendo ser instaladas, no primeiro ano,
15 mil escolas radiofnicas, a serem aumentadas progressivamente. Para tanto, a CNBB
colocava disposio do Governo Federal a rede de emissoras filiadas RENEC
Representao Nacional das Emissoras Catlicas, comprometendo-se a aplicar
adequadamente os recursos recebidos do poder pblico e a mobilizar voluntrios,
principalmente para atuar junto s escolas como monitores e s comunidades como
lderes.
As origens do MEB tm sido localizadas nas experincias de educao pelo rdio
realizadas pelos bispos brasileiros na Regio Nordeste, principalmente no Rio Grande do
Norte e em Sergipe, nos anos de 1950. Efetivamente, foi D. Jos Vicente Tvora, arcebispo
de Aracaju, que, a partir da experincia realizada por D. Eugnio Sales na Diocese de Natal
e de sua prpria iniciativa em Sergipe, formalizou Presidncia da Repblica, em nome da
CNBB, proposta de criao de amplo programa de alfabetizao e educao de base,
atravs de escolas radiofnicas.
Estas so as origens prximas do MEB. Remotamente, percebe-se a convergncia
de vrias outras experincias dos anos 1950: Campanha Nacional de Alfabetizao de
Adolescentes e Adultos e Campanha Nacional de Educao Rural; radiodifuso educativa
realizadas pela Igreja Catlica na Colmbia, pela Accin Cultural Popular; do Sistema
Rdio Educativo Nacional, organizado em 1957 pelo Ministrio da Educao e Cultura;
esforos governamentais desenvolvidos na rea de sade, principalmente pelo Servio
Especial de Sade Pblica (Departamento Nacional de Endemias Rurais e Departamento
Nacional da Criana); desenvolvimento comunitrio (associativismo e cooperativismo), na
2

rea de rural, coordenado pelo Escritrio Tcnico de Agricultura e Servio Social Rural e
executado pela Associao Brasileira de Crdito Agrcola e Extenso Rural.

2. Educao de base
Desde sua criao em 1947, a UNESCO promoveu a realizao de programas de
educao de adultos. Entendia que, nas regies atrasadas, as dificuldades de organizao da
famlia e as deficincias dos servios comunitrios dificultavam ou mesmo impediam que as
populaes pobres adquirissem o mnimo de conhecimentos, hbitos e atitudes que lhes
permitissem caminhar na direo de uma vida mais plena e mais feliz, assim como desenvolver os
melhores elementos de sua cultura nacional e facilitar o acesso a um nvel econmico e social
superior (Beisiegel, 1974: 81).
A educao de base seria, ento, esse mnimo fundamental de conhecimentos, em
termos das necessidades individuais, mas levando em conta os problemas da coletividade, e
promovendo a busca de solues para essas necessidades e esses problemas, atravs de
mtodos ativos.
Definindo como objeto da educao de base o conjunto das atividades humanas e
recomendando que cada programa deveria ser elaborado a partir das necessidades e
problemas mais prementes da coletividade interessada ou a ser motivada, a UNESCO abria
um abrangente leque de contedos visando formao de atitudes e transmisso de
conhecimentos (Beisiegel, 1974: 81-82):

1) desenvolvimento do pensamento e dos meios de relacionamento (ler e escrever,


falar e ouvir, calcular); 2) desenvolvimento profissional (agricultura, trabalhos
caseiros, edificao, formao tcnica e comercial necessria ao progresso
econmico); 3) desenvolvimento de habilidades domsticas (preparao de comida,
cuidado das crianas e enfermos); 4) desenvolvimento de meios de expresso da
prpria personalidade em artes e ofcios; 5) desenvolvimento sanitrio por meio da
higiene pessoal e coletiva; 6) conhecimento e compreenso do ambiente fsico e
dos processos naturais (elementos cientfico-prticos); 7) conhecimento e
compreenso do ambiente humano (organizao econmica e social, leis e
governos); 8) conhecimento das outras partes do mundo e dos povos que nelas
habitam; 9) conhecimento de qualidades que capacitam o homem a viver no mundo
moderno, como o so o ponto de vista pessoal e a iniciativa, o triunfo sobre o medo
e a superstio, a simpatia e a compreenso para com as opinies diferentes; 10)
desenvolvimento moral e espiritual; f nos ideais ticos e aquisio do hbito de
proceder de acordo com eles, com a obrigao de submeter a exame as formas de
condutas tradicionais e de modific-las segundo o requeiram as novas
circunstncias.

De acordo com a UNESCO, os programas de educao de base teriam como ideal o


ensino fundamental universal, gratuito e obrigatrio para as crianas. Sublinhava-se o
estreito relacionamento entre a educao das crianas e a educao dos adultos, assim como
recomendava-se que, onde existissem escolas tradicionais para crianas, a educao de
base deveria dirigir-se aos adultos, sob forma simples e prtica.
Os textos da UNESCO no elaboram sobre situaes concretas; referem-se ao
desenvolvimento como decorrente da evoluo da sociedade, assumindo o progresso das
3

naes desenvolvidas como padro para todos os pases. Supunha-se que a melhoria do
nvel de vida de uma populao estava na relao direta do esforo de superao dos
problemas locais, a partir da tomada de conscincia desses problemas e realizao de aes
concretas, procurando evitar as enfermidades endmicas, mediante campanhas de higiene
coletiva, na qual a educao sanitria seria correlata ao atendimento mdico e ao
saneamento bsico; ajudar a erradicar o desperdcio dos recursos naturais gerado pela
prtica de tcnicas agrcolas depredatrias; adquirir hbitos de leitura, escrita e clculo; e
utilizar melhor as oportunidades de lazer.
Explicitando a relao entre a educao de base e o nvel de vida das populaes, a
UNESCO assumia um conceito parcializante de desenvolvimento e uma viso ahistrica e
tpica da realidade. Embora insistisse em que a alfabetizao era apenas um dos contedos
da educao de base (mas colocando-a, na prtica, invariavelmente em primeiro lugar), a
constatao dos altssimos ndices de analfabetismo entre as populaes adultas das regies
ditas atrasadas e a correlao estabelecida, na dcada de 1950, entre o analfabetismo e o
nvel de desenvolvimento econmico, passaram a apontar o analfabetismo como a
expresso mais aguda do atraso dessas regies e pases. Era um cancro que deveria ser
extirpado, como havia dito Miguel Couto, nos anos de 1920, fazendo-se para isto uma
mobilizao nacional. Conforme Beisiegel (1974:82-83):

Da insistncia inicial em torno da necessidade de implantao da educao


fundamental para todos, crianas, adolescentes e adultos de ambos os sexos, os
interesses da organizao se deslocam, rapidamente, para a educao de adultos
analfabetos alis, a temtica que mais sensibilizava os governos dos pases
membros com elevadas taxas de analfabetismo. O analfabetismo entre as
populaes adultas, um fenmeno que inicialmente se entendia como expresso de
uma situao de atraso educacional, passa, cada vez mais, a apresentar-se como
uma deficincia a ser eliminada. (grifado no original).
As vrias campanhas desenvolvidas nesse perodo filiavam-se tambm ideologia
do desenvolvimento comunitrio, como auto-ajuda nas comunidades e colaborao entre
instituies. forte o vnculo da Igreja catlica com essas iniciativas; vrios bispos
atuavam como executores de convnios entre suas dioceses e os organismos citados.
nessa conjuntura que nasce a idia das emissoras rurais, pea fundamental do MEB e das
escolas radiofnicas.

3. Primeiros objetivos e meios de ao

O primeiro objetivo do MEB era "ministrar educao de base s populaes das


reas subdesenvolvidas do Norte, Nordeste e Centro-Oeste do Pas, atravs de programas
radiofnicos especiais com recepo organizada". Explicitava: "Entende-se como educao
de base o conjunto dos ensinamentos destinados a promover a valorizao do homem e o
soerguimento das comunidades" (MEB, 1965:19).
Visando realizar esse objetivo, propunha-se a:
4

a) executar, naquelas reas, programa intensivo de: alfabetizao, formao moral


e cvica, educao sanitria, iniciao profissional, sobretudo agrcola e promoo social;
b) suscitar, em torno de cada escola radiofnica, a organizao da comunidade,
despertando-lhe o esprito de iniciativa e preparando-a para as indispensveis reformas de
base, como a da estrutura agrria do Pas;
c) velar pelo desenvolvimento espiritual do povo, preparando-o para o indispensvel
soerguimento econmico das regies subdesenvolvidas e ajudando-o a defender-se de
ideologias incompatveis com o esprito cristo da nacionalidade (MEB, 1961:23).
proposta tambm uma primeira sntese do ento chamado "sistema de escolas
radiofnicas":
a) Equipe Local (ou Central), constituda junto a uma emissora, em geral de
propriedade da Igreja e sob responsabilidade do Bispo Diocesano,
compreendendo coordenao e apoio administrativo, supervisores responsveis
pela escolha e treinamento dos monitores e pelo funcionamento das escolas;
professores-locutores, encarregados da produo e emisso de aulas e outros
programas educativos. Os elementos dessa Equipe, antes de iniciarem o
trabalho, eram treinados e selecionados pela Equipe Tcnica Nacional.
b) Monitores, elementos da comunidade, que desenvolviam trabalho voluntrio e
gratuito, na instalao da escola, matrcula dos alunos, controle de sua
freqncia, auxlio aos alunos para o aproveitamento das aulas radiofonizadas,
aplicao de provas, envio de relatrios mensais sobre o andamento da escola.
Fixava-se como requisito mnimo que soubessem ler e escrever e
demonstrassem capacidade para seguir as instrues das aulas radiofonizadas.
Eram treinados para suas funes e apoiados pelos supervisores, inclusive nos
trabalhos comunitrios. Para isto, desejava-se que tivessem liderana efetiva,
ou pelo menos potencial, e cuidava-se de sua capacitao e promoo.
c) Escolas radiofnicas, que funcionavam em escolas isoladas, salas paroquiais,
sede de fazendas, barraces construdos para esse fim e sobretudo nas casas dos
prprios monitores, de acordo com a tradio das escolas de "professores
leigos", com instalaes pobres: mesa e bancos de madeira rstica. O MEB
forneceria quadro de giz, rdio-cativo (a pilhas e sintonizado apenas na estao
que transmitia as aulas e os programas educativos) e lampio de querosene,
cartilhas e livros de leitura. As emisses eram feitas no comeo da noite e as
escolas funcionavam em horrio adequado populao rural. Esperava-se que
os alunos - adolescentes, jovens e adultos - no s aprendessem a ler, a escrever
e assimilassem as noes da educao de base, mas, sob a liderana do monitor,
concretizassem essa educao executando tarefas diversas na comunidade:
campanhas de filtro, fossa, vacinao, registro civil.... Esperava-se ainda que se
comprometessem com outros trabalhos de desenvolvimento comunitrio:
organizao de clubes, grupos de representao ou organizaes de classe.
A proposta inicial do MEB, retomava em grandes linhas o conceito tradicional de
educao de base, justificado pela Igreja catlica como exigncia de sua ao
evangelizadora junto s massas. Essa proposta insere-se na tomada de conscincia, por
parte da Igreja, do subdesenvolvimento e da necessidade de sua superao. Em
5

decorrncia, o MEB foi criado, em colaborao com o Estado, para concretizar sua
presena no social, junto aos pobres e injustiados, atravs de um projeto educativo. Para a
Igreja colocava-se nesse momento o problema das reformas de base, entendendo de
modo especfico as causas estruturais do subdesenvolvimento e, a partir da, formulando
proposta de superao da crise brasileira.
Quanto ao conceito de desenvolvimento, na segunda metade dos anos 1950, o
Brasil vivenciou o projeto nacional-desenvolvimentista que, segundo Cardoso (1972: 331),
"assumiu o papel de ideologia dominante, tomando sua forma mais precisa e mais global".
Como ideologia, era progressista, na medida em que propunha o crescimento econmico
fundado na industrializao. Entendia-se que o atraso do pas em relao aos pases
desenvolvidos e a misria de grande parte da populao tinham origem na nfase
historicamente concedida exportao dos produtos primrios. Para superar esse atraso,
seria necessria integrao mais dinmica no sistema capitalista internacional. Supunha-se
que a industrializao era suficiente para resolver todos os males da nao; em decorrncia,
sacrificava a soluo dos problemas estruturais, causas profundas da misria de amplas
camadas da produo, principalmente no Nordeste. Por outro lado, situando-se no mbito
mais geral da ideologia do desenvolvimento, assumia a manuteno da ordem existente
como pressuposto fundamental, reduzindo-se a um processo de aperfeioamento e
expanso dessa ordem. Em sentido profundo, a ideologia desenvolvimentista era
conservadora e o crescimento econmico processo extremamente concentrador. Era
setorial porque, privilegiando apenas algumas reas consideradas dinmicas, no pretendia
nem conseguia equacionar e resolver os problemas que se manifestam em outras, em
especial na agricultura. Era regional, porque polarizava o crescimento econmico em
alguns estados do Centro-Sul, intervindo em outros estados apenas para minorar situaes
de emergncia.
A Igreja catlica, principalmente atravs da CNBB e dos bispos mais progressistas
do Nordeste, interpretando o que via e sentia nas bases, criticava essa viso, propondo:
a) tornar o homem sujeito do desenvolvimento, recusando o planejamento
tecnocrtico e o crescimento econmico que, em sua opinio, no consideravam pessoas,
mas apenas indivduos;
b) equilibrar o crescimento econmico urbano-industrial do Centro-Sul com uma
ao decisiva na agricultura, em particular nordestina, considerando inadivel a reforma da
estrutura agrria.
Promovendo a criao do MEB, aliava-se a Igreja ao Estado na difuso da ideologia
da ordem e da segurana, acenando para a diminuio das desigualdades econmicas e
sociais atravs do desenvolvimento. Objetivando a educao das massas para as reformas e
para que elas prprias as defendessem de "ideologias estranhas", operava a Igreja no
sentido de manter a hegemonia do poder dominante, desde que feitas as necessrias
reformas. Assim, "Igreja e povo teriam participao ativa (no poder poltico), uma unidade
inquestionada, mas com tutela da primeira, tambm foro de legitimidade do governo"
(Romano, 1979:188).
Para essa tarefa, todavia, os instrumentos primeiros do MEB eram por demais
tmidos. O contedo da educao de base, tal como sintetizado em seus primeiros
documentos, era impossvel de ser desenvolvido nos limites da escola radiofnica, mesmo
6

contando-se com a grande penetrao do rdio no meio rural. Em termos concretos, o


MEB corria o risco de ser mais uma campanha de alfabetizao - o que justificaria por si s
o apoio do Estado - e um novo meio de catequese - o que satisfaria a maioria dos bispos e
do clero. Algumas aulas de sade e associativismo, a divulgao de alguns procedimentos
tcnicos relativos agricultura e algumas iniciativas junto s comunidades completariam
um programa de massa.

4. Redefinio dos objetivos e dos modos de ao

No incio dos anos de 1960, as crises aumentaram e as contradies comearam a


ser exploradas. Desde sua campanha para a Presidncia da Repblica, questionando o
processo de desenvolvimento em curso, Jnio Quadros catalisou fortemente a oposio
poltica situacionista e ideologia que secretava. Criticava o desenvolvimento exatamente
porque parcial e desequilibrado e, em sua plataforma poltica, afirmava pretender
"imprimir-lhe uma perspectiva global e estabelecer um equilbrio compatvel com a
unidade nacional" (Cardoso, 1972: 282). Para Quadros, era fundamental a modernizao
da agricultura brasileira e a promoo do bem-estar das camadas populares, principalmente
dos pobres do Nordeste.
Por sua vez, as encclicas sociais de Joo XXIII, Mater et Magistra (1961) e Pacem
in Terris (1963); o Conclio Ecumnico Vaticano II (1962-1963); as mensagens sociais da
CNBB (1962 e 1963), na esteira daquelas encclicas e do clima conciliar, assim como o
Plano Pastoral de Conjunto (1962) fixaram nova orientao para a Igreja catlica no Brasil.
Ao mesmo tempo, encaminhava-se a organizao dos trabalhadores rurais, principalmente
atravs das ligas camponesas e dos sindicatos rurais.
preciso considerar ainda que, nesse incio dos anos 1960, alm do MEB,
nasceram os movimentos mais expressivos de educao e cultura popular do Brasil: MCP -
Movimento de Cultura Popular (Recife/PE), Campanha De p no cho tambm se
aprende a ler (Natal/RN), CPC Centro Popular de Cultura, criado pela UNE Unio
Nacional dos Estudantes, CEPLAR Campanha de Educao Popular da Paraba, e
Sistema Paulo Freire, cujas primeiras experincias de alfabetizao e conscientizao de
adultos foram realizadas no MCP e sistematizadas no Servio de Extenso Cultural da
Universidade do Recife; viabilizaram a experincia de Angicos, que projetou Paulo Freire
em plano nacional, para a realizao do PNA Programa Nacional de Alfabetizao,
objetivando alfabetizar cinco milhes de pessoas.
Esses movimentos operaram um salto qualitativo em relao s campanhas e
mobilizaes governamentais contra o analfabetismo de jovens e adultos. Foram propostas
qualitativamente diferentes das aes anteriores, sobretudo pelo compromisso
explicitamente assumido em favor das classes populares, urbanas e rurais, assim como por
orientarem a ao educativa para a ao poltica. Em particular, a criao do MEB expressa
o deslocamento da Igreja catlica em direo s classes populares..
Havendo iniciado seus trabalhos com uma proposta a rigor j superada, o MEB,
aps dois anos de experincias, no 1 Encontro Nacional de Coordenadores (Recife,
dezembro de 1962), reviu os trabalhos realizados, sistematizou e sobretudo fundamentou
sua prtica. Em conseqncia, redefiniu seus objetivos e sua metodologia de ao,
7

integrando-os em nova postura ideolgica e ombreando-se com os outros movimentos de


cultura popular, com os quais passou a dialogar.
Nessa redefinio, o MEB assumiu nova viso de realidade, com base em nova
viso de mundo, a partir de determinado conceito de homem e determinada concepo de
histria. Para tanto, foi decisiva a atuao de Pe. Henrique de Lima Vaz, S.J., que
desenvolveu vrios cursos para a JUC Juventude Universitria Catlica e assessorou a
criao da Ao Popular, em meados de 1960. Dois temas por ele desenvolvidos so
essenciais para se entender as opes do grupo catlico em geral e do MEB em particular:
a) o problema da ideologia na cultura moderna, destacando a influncia do
cristianismo no aparecimento da "civilizao das ideologias" e situando a verdade crist em
face do pluralismo ideolgico (Vaz, 1961);
b) as idias de conscincia histrica e comunicao das conscincias como
caracterstica fundamental da histria e da dialtica fundada nessa comunicao de
conscincias (Vaz, 1962).
O conceito de conscincia histrica elaborado por Pe. Vaz (1962:1) com base em
dois elementos: a conscincia e a realidade histrica. Evita, simultaneamente, a perspectiva
idealista (a conscincia o elemento determinante, mesmo decisivo; a realidade um ser
aparente, projetada pela conscincia) e a perspectiva determinista-materialista (a
conscincia determinada pelas condies da existncia material). Em particular, critica e
rejeita a teoria da conscincia reflexa, por consider-la incompatvel com uma concepo
verdadeiramente dialtica das relaes entre conscincia e realidade:
Apenas admitindo que a conscincia do homem transcende o mundo, sendo capaz
de ter uma viso de totalidade, pode-se entender a histria como movimento dialtico de
compreenso do mundo pela conscincia e sua transformao pela ao nascida dessa
compreenso. A conscincia histrica constitui-se, ento, na manifestao de um tipo de
conscincia que simultaneamente reflexo sobre as necessidades humanas vitais de uma
determinada poca, e perspectiva de transformao dessa realidade, no sentido de satisfazer
quelas exigncias.
Evitando cair no idealismo, introduz Pe. Vaz o segundo elemento: a realidade
histrica tambm fundamental na definio de conscincia histrica. A existncia do
mundo afirmada objetivamente, concretamente, fora da conscincia. um dado que se
ope conscincia, com o qual a conscincia deve lutar para compreender e transformar.
Trata-se de um mundo-para-o-homem, no qual o homem pode se inserir e nele desenvolver
sua existncia segundo as exigncias mais profundas e fundamentais de sua natureza e de
sua prpria essncia de homem.
Duas outras concepes so rejeitadas: que o mundo evolui segundo leis imanentes,
cuja validez imposta independentemente do fato de ser o mundo-para-o-homem; e que
entender o mundo-para-o-homem uma alienao idealista. A significao do mundo-
para-o-homem, em determinada poca, vlida se permitir que os homens se comuniquem
entre si, que haja um elemento de universalizao das conscincias e no apenas um
impasse pela diviso das conscincias. Em decorrncia, a compreenso do mundo no
pode ser dada pelo indivduo isolado, mas em comunicao com outros.
8

S comea a existir histria quando um homem se coloca diante de outro e lhe


transmite uma significao que d ao mundo no qual os dois se encontram. Neste
momento, surge uma relao especificamente histrica, porque um homem se comunicou
com outro, uma conscincia entrou em comunicao com outra, de maneira que a
significao do mundo adquirida pelo primeiro homem passa tambm a ser apreendida pelo
segundo, mesmo que seja em termos de imposio, de dominao. (Vaz, 1962:4)
A partir do exemplo clssico da "dialtica do senhor e do escravo", explica Pe. Vaz
(1962: 4) o conflito de "duas conscincias que entram em luta para dar ao mundo uma
significao de servio a uma delas", sendo que "o xito da luta vai conduzir servido de
uma das conscincias". Com base nesta dialtica da dominao, em que o mundo serve de
intermedirio entre duas conscincias em luta, afirma que a dialtica de comunicao das
conscincias exige trs termos: duas conscincias que se opem e o mundo que estabelece
uma mediao entre essas conscincias. E esse mundo deve ser conhecido e transformado
com vista realizao plenamente humana do homem.
Em termos da Revelao (para os cristos), ou justificada pela prpria dialtica
histrica (tambm para os no-cristos), o que d sentido histria humana o fato de
"pouco a pouco, a comunicao das conscincias marchar para um reconhecimento total,
no em termos de dominao, mas de conciliao" (idem, p.4). Pe. Vaz estabelece ento a
dialtica histrica, numa perspectiva crist, assumida por todo o grupo cristo que se lanou
na prtica educativa e na prtica poltica dos anos 1960. A dominao compreendida
como uma sntese provisria. A significao, o sentido mais profundo da histria, a sntese
final, deve ocorrer "em termos de reconhecimento, de reconciliao; em termos de
aceitao dos homens: que estes se aceitem entre si, como homens, atravs de suas
exigncias mais profundas como pessoas" (idem, p.5).
Esses foram os elementos a partir dos quais se construiu o conceito de
conscientizao, tanto no MEB como em outros movimentos de educao e cultura popular
e no sistema Paulo Freire. E foram essas as concepes que fundamentaram as opes de
todo o grupo catlico, da JUC e da Ao Popular, e foram projetadas dentro do MEB no
1. Encontro de Coordenadores, ocasionando a reformulao de seus objetivos e a
reorientao de sua prtica.
Essa fundamentao permitiu ao grupo de leigos que provinham dos quadros da
Ao Catlica encontrar no MEB promissor engajamento, simultaneamente profissional,
pastoral e poltico. A atualizao do pensamento da Igreja, sua "reconciliao com o
mundo moderno", a valorizao explcita do mtodo utilizado pela Ao Catlica, a
insistncia na ao organizada dos cristos e no-cristos comprometidos com as tarefas
comuns construo de uma sociedade justa, de um lado; de outro, a viso das condies
concretas de misria da maioria das populaes e de explorao e injustia dos pobres, aos
quais as estruturas econmico-sociais e as condies inaceitveis de existncia impediam
de ter uma vida humana" (MEB,1961:1) e a emergncia das populaes rurais foram
decisivas na redefinio do MEB.
Se se pode dizer com Beisiegel (1974:161) que: no mbito de um projeto de
desenvolvimento do Brasil dos anos 1960, que se afirmava comprometido com a
persistncia da sociedade capitalista, criavam-se condies propcias atuao de grupos
9

virtual ou de fato j orientados para a mudana do sistema, pode-se ento destacar o grupo
catlico progressista, em geral, e o grupo do MEB, em particular, como um desses grupos.

5. Objetivos redefinidos
Aps dois anos de existncia e atuando efetivamente em doze estados, com trinta
sistemas radioeducativos, o MEB realizou seu 1 Encontro Nacional de Coordenadores,
cuja agenda previu trs momentos: fundamentao, reviso e planejamento.
No primeiro momento, foram discutidos trs temas de fundamentao: realidade
brasileira, enquadrada na realidade internacional; educao, na perspectiva da conscincia
histrica do Brasil atual; processo de conscientizao. Essa discusso representou uma
oportunidade do MEB atualizar-se com a reflexo terica exposta e, simultaneamente,
fazer uma opo poltico-ideolgica, comprometendo-se explicitamente com o movimento
social, ao lado das classes populares.
Como conseqncia dessas discusses decidiu-se: centrar o trabalho na
conscientizao, entendida como "processo educativo destinado a formar no homem a
conscincia histrica, a partir da conscincia crtica da realidade". A conscientizao
deveria ser dinmica e provocar engajamentos que visassem transformao radical da
realidade. Como processo educativo, deveria levar uma mensagem, o que acarretaria ser
informada por um "corpo coerente de valores". Estava clara a natureza do no-diretivismo
do MEB: esses valores no deveriam ser impingidos, mas, "pelo dilogo e pela ao
refletida, ser descobertos em conjunto com o grupo que se estava conscientizando". Mas
no se tratava de um processo espontneo; muito menos de um processo educativo sem
objetivos. O importante seria no impingir, no impor, e sim dialogar, descobrir em
conjunto, na prtica refletida.
Estava clara tambm a necessidade da formulao de uma ideologia - entendida
como um conjunto sistematizado de valores, expresso de um grupo situado no tempo e no
espao, envolvendo uma compreenso do homem, uma viso do mundo e um sentido da
histria. Afirmava-se que essa ideologia no seria formulada apenas pelo MEB, mesmo
que ele efetivamente viesse a ser um "movimento do povo"; nem s pela Igreja catlica.
Reafirmava-se no se tratar de uma ideologia crist, mas do esforo de todos os homens
na construo de uma sociedade mais humana, na qual os princpios fundamentais do
Cristianismo fossem concretizados e a mensagem evanglica vivida.
Era uma viso crist da histria; idealista, sem dvida. Mas, a partir dela, o grupo
cristo dito radical apontava na direo de um projeto socialista, mesmo que para
alguns fosse somente "no-capitalista", ou apenas de "mundo em socializao". Esse
grupo no queria tambm comprometer a Igreja com seu projeto, mas pedia liberdade para
defini-lo e experiment-lo no MEB e com aqueles que pretendia conscientizar, articulando-
o em instncias maiores. Por isso, colocaram-se desde o 1 Encontro duas questes
fundamentais, ligadas ao desencadeamento de um processo de conscientizao por um
movimento diretamente dependente da hierarquia catlica: deveria o MEB permanecer
oficialmente sob a responsabilidade e orientao ltima do episcopado? Concretamente,
era ou no confessional o MEB? Essas questes no foram, nem poderiam ser
10

integralmente respondidas nesse Encontro e vo ser o pomo da discrdia, principalmente


aps o golpe militar de abril de 1964, entre leigos e bispos. S mais tarde foram
entendidas, em toda sua complexidade, que postura poltica a conscientizao encerrava e
os problemas que dela adviriam para a pastoral da Igreja. (Vaz, 1968)

O MEB assumiu a conscientizao como seu objetivo principal com toda a fora
que tinha na poca. No segundo momento do 1 Encontro, realizou-se minuciosa reviso
dos objetivos, mtodos e tcnicas at ento assumidos ou utilizados. Essa reviso, feita
luz dos temas de fundamentao e a partir da nova forma de apreenso da realidade,
significou uma fecunda troca de experincias entre os participantes e possibilitou proceder-
se redefinio do prprio Movimento,.
Fixou, ento, como objetivo primeiro:
Considerando as dimenses totais do homem e utilizando todos os processos
autnticos de conscientizao, contribuir de modo decisivo para o desenvolvimento do povo
brasileiro, numa perspectiva de autopromoo que leve a uma transformao de
mentalidades e estruturas. (MEB, 1962)
Afirmando que essa transformao se afigurava urgente naquele momento, para
atingir esse objetivo propunha-se a fazer um trabalho de educao de base que passaria a
consistir em:
a) Alfabetizao e iniciao em conhecimentos que se traduzam no comportamento
prtico de cada homem e da comunidade, no que se refere: sade e alimentao
(higiene); ao modo de viver (habitao, famlia, comunidade); s relaes com os
semelhantes (associativismo); ao trabalho (informao profissional); ao crescimento
espiritual.
b) Conscientizao do povo, levando-o a: descobrir o valor prprio de cada homem;
despertar para os seus prprios problemas e provocar uma mudana de situao;
buscar solues, caminhando por seus prprios ps; assumir responsabilidades de
soerguimento de suas comunidades.

c) Animao de grupos de representao, promoo e presso.


d) Valorizao da cultura popular, pesquisando, aproveitando e divulgando as
riquezas culturais prprias do povo (MEB, 1962).
No intuito evidente de manter-se como movimento educativo e de conservar a
designao inicial, o MEB reelabora o conceito de educao de base:
Considerando as dimenses totais do homem, entende-se como educao de
base o processo de auto-conscientizao das massas, para uma valorizao plena do
homem e uma conscincia crtica da realidade. Esta educao dever partir das
necessidades e dos meios populares de participao, integrados em uma autntica
cultura popular, que leve a uma ao transformadora. Concomitantemente, deve
propiciar todos os elementos necessrios para capacitar cada homem a participar do
desenvolvimento integral de suas comunidades e de todo o povo brasileiro. (MEB,
1962).
No mesmo impulso, ocorrem ainda a sistematizao dos procedimentos utilizados
para a instalao e o funcionamento das escolas radiofnicas e a reorientao desses
procedimentos, visando tornar essas escolas e os demais grupos de base independentes das
11

parquias. Da mesma forma, a complementao do trabalho das escolas, a ser realizada


pelos clubes (de mes, de jovens etc.) e principalmente a ao a ser desenvolvida junto aos
sindicatos rurais, conselhos de comunidades e comits de ao popular comeam a delinear
uma linha de ao poltica. Toda essa postura concretizada no modelo pedaggico que
desenvolvido em 1963, em particular no material didtico, com a produo do livro de
leitura Viver Lutar.

6. Cultura e cultura popular


Desde sua criao, referiu-se o MEB cultura, por influncia daqueles que
conheciam as discusses e as experincias de movimentos europeus, particularmente do
PEC - Peuple et Culture, da Frana. O 1 Encontro, consignando "a valorizao da cultura
popular" como um de seus objetivos especficos, se restringiu a considerar as manifestaes
da arte e da cultura do povo - manifestaes essas que vo se constituir em idias-chave de
vrias lies do livro de leituras Viver lutar. Por sua vez, os textos preparados para os
professores-locutores, visando apoiar a produo das aulas radiofonizadas, reproduzem, a
ttulo de fundamentao (MEB, 1964), o conceito, os aspectos e as propriedades da cultura
expressos por Pe. Vaz.
Ao lado de conscincia e ideologia, o tema cultura fundamental na reflexo de Pe.
Vaz. Ele a considera "a forma concreta da conscincia histrica numa determinada poca",
no somente enquanto "criao dos homens nesse tempo, mas tambm enquanto
compreendida e vivida por esses mesmos homens" (Vaz, 1963: 2 aula, p.1-2). Pela
conscincia histrica, o homem reconhece o mundo humano; pela cultura o constri,
afirmando-se nele como homem. Do ponto de vista filosfico-antropolgico, a natureza
exprime o que dado ao homem; a cultura, o que por ele feito. O mundo de cultura ,
assim, o mundo propriamente humano: "toda a possibilidade para o homem est em
relao direta com a possibilidade de criar cultura e de apreender o sentido das obras
culturais do mundo em que vive" (Vaz, 1963:2. aula).
Considera Pe. Vaz que a conscincia contm dois planos, que se interceptam: da
inteno, sempre em luta, voltada para alguma coisa, tendo algo a enfrentar; e da
expresso, que se constitui na recriao, na forma nova que o homem d ao objeto do qual
tem conscincia, para comunicar aos outros homens (Vaz, 1963:1. aula, p.1). Em
correspondncia, a cultura tem dois aspectos: objetivo, que diz respeito forma, enquanto
a obra da cultura encerra uma significao para o homem; subjetivo, que expressa a
realizao do homem atravs das obras culturais, ou seja, a ao humanizadora da cultura.
E, do mesmo modo que a conscincia sempre inteno-expresso, tambm a cultura
conjuga dialeticamente dois momentos anlogos aos momentos de inteno e expresso da
conscincia, no prprio processo histrico: realizao do homem e do mundo humano;
personalizao e socializao (AP, 1962:7). O aspecto subjetivo, por sua vez, se
desdobraria em duas dimenses, cuja origem mesma e nica - o ato de transformao
dialtica do mundo: dimenso da conscincia, englobando idias, valores, projetos; e
dimenso do agir, que compreende os instrumentos e as tcnicas de transformao do
mundo (MEB, 1965:1). Com base nesses elementos, prope Pe. Vaz (1963:64) uma
definio de cultura que passa a ser reproduzida e utilizada largamente tanto pelo MEB
como pela AP:
12

Cultura o processo histrico (e portanto de natureza dialtica) pelo qual o homem


em relao ativa (conhecimento e ao) com o mundo e com os outros homens,
transforma a natureza e se transforma a si mesmo, constituindo um mundo
qualitativamente novo de significaes, valores e obras humanas, e realizando-se
como homem neste mundo humano.

A tarefa de criao cultural teria, ento, duas direes: transformao da natureza e


comunicao com os outros homens. A primeira direo sintetiza o aspecto da cultura
como luta; tarefa concreta em relao natureza e o trabalho propriamente dito. A
segunda, se identifica com a palavra: "Toda obra de cultura uma palavra dirigida ao
outro" (Vaz, 1963, 4. aula).
O MEB assumiu integralmente essa perspectiva e, como fez com o conceito de
educao de base, relacionou o significado da cultura popular conscientizao, tendo em
vista a opo por um projeto histrico de transformao:
Como a integrao de todos os homens na mesma cultura vincula-se a uma
transformao dos padres econmicos, polticos e sociais, a cultura popular est
tambm vinculada realizao de um projeto histrico que pretenda aquelas
transformaes. Um projeto histrico condizente com uma cultura elaborada e
participada por todos. Um projeto que possibilite a todo o povo assumir o seu papel
de criador e sujeito de cultura da sociedade em que vive.
Sendo assim, pode-se dizer que cultura popular no um fenmeno neutro,
indiferente. Ao contrrio, nasce de um conflito e nele desemboca, pois ela existe e
se apresenta sempre em termos de libertao, de promoo humana, no sentido mais
amplo. Donde se conclui que no possvel um trabalho de cultura popular
desligado do processo de conscientizao. E, por estar ligada a este processo, que
ela deve levar sempre a uma opo. Deve dar possibilidades de opo ao povo,
embora no possa impor essa opo, porque ela deve ser encontrada pelo prprio
povo. Esta opo decorre da plena conscincia que o homem adquire das diferenas
e desnveis entre os grupos que formam a sociedade e da necessidade de uma
transformao dos padres culturais, polticos, sociais e econmicos que os
determinam. (MEB, 1965: 9)
Os temas cultura e cultura popular veiculados pelo MEB, colocavam-se entre os
mais discutidos e divulgados nos e entre os movimentos de educao e cultura popular do
incio de 1960. Alm da produo do Pe. Vaz, assumida pela AP e pelo MEB como
orientao para os militantes e agentes, a fundamentao terica do sistema Paulo Freire foi
divulgada intensamente por todo o pas, a partir do segundo semestre de 1963 e
principalmente no incio de 1964.
Em termos poltico-ideolgicos, em uma reunio preparatria ao 2. Encontro
Nacional, realizada em janeiro de 1964, reviu-se o caminho percorrido e os problemas
surgidos nas emisses radiofnicas e demais trabalhos de conscientizao (treinamentos,
cultura popular, sindicalismo rural), e as principais questes levantadas pelos bispos da rea
de atuao do MEB, discordantes das atitudes decorrentes da opo tomada. luz dessa
reviso e frente natureza daquelas questes e daqueles problemas, discutiu-se a
13

necessidade do projeto educativo do MEB vir a integrar-se num projeto poltico mais
amplo. Evidentemente a AP era o conduto mais prximo e a alternativa mais convincente.

7. Expanso, crise e reorientao dos trabalhos


Em decorrncia da redefinio de seus objetivos, o MEB reformulou radicalmente
sua prtica e reorientou-a na direo poltica comum aos movimentos de cultura e educao
popular do perodo. O ano de 1963, quando recebeu significativo aporte de recursos
financeiros, permitiu a maior expanso das escolas radiofnicas e o maior nmeros de
alunos e grupos atendidos. No perodo 1961-1966, foi a seguinte a abrangncia do MEB, de
acordo com seus prprios relatrios:
a) O nmero de escolas radiofnicas variou de 2.687, em dezembro de 1961, ao
mximo de 7.353, em setembro de 1963. A ampliao do noticirio oficial A Voz
do Brasil de 30 para 60 minutos, em meados de 1963, comprometeu o melhor
horrio para as aulas e ocasionou uma queda brusca no nmero de escolas: 5.573
em dezembro de 1963. Em maro de 1964, no entanto, eram novamente 6.260 e,
apesar de todas as crises, em dezembro de 1965 ainda existiam mais de 4.500
escolas radiofnicas.
b) No incio de 1964, ponto alto das estatsticas, o trabalho era realizado em 14
Estados: Amazonas, Par, Maranho, Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba,
Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Bahia, Minas Gerais, Gois, Mato Grosso e no
Territrio de Rondnia. Nessas unidades da federao, funcionavam 60 Sistemas
de Educao de Base e igual nmero de Equipes Locais, atingindo cerca de 500
municpios, em 1963.
c) As Equipes Locais reuniam cerca de 500 pessoas, entre pessoal administrativo e
tcnico, inclusive supervisores municipais. Por sua vez, o Secretariado Nacional,
com sede no Rio de Janeiro, contratava outras 50 pessoas, quase todas em tempo
integral.
d) Em cinco anos, cerca de 320 mil alunos concluram o ciclo de alfabetizao, dos
quais quase de 120 mil s em 1963. 29 emissoras irradiavam programas e aulas do
MEB, estimando-se de 5 a 8 milhes de pessoas direta e indiretamente atingidas por
essas emisses.
e) No perodo estudado, foram realizados 35 treinamentos para 871 professores,
supervisores e animadores das Equipes Locais, numa mdia de dez dias por
treinamento. E, de 1961 a 1965, 518 treinamentos para 13.771 monitores de escolas
radiofnicas e animadores do grupo de base, com durao mdia de quatro dias por
treinamento.

Fato marcante no perodo foi a elaborao, durante de 1963, do livro de leitura


Viver lutar, para recm-alfabetizados das escolas radiofnicas do Nordeste, com forte
contedo de conscientizao. A apreenso de parte de sua edio, pela polcia poltica do
ento estado da Guanabara, cujo governador era Carlos Lacerda, em meados de fevereiro
de 1964, desencadeou uma campanha contra os bispos progressistas, com grande
repercusso em todo o MEB. Apesar da defesa intransigente do material feita pelo
14

Presidente do MEB no inqurito policial, o golpe militar de abril de 1964 no s acarretou a


suspenso da utilizao desse livro de leitura, como tambm cortou a perspectiva poltica,
desencadeando uma onda de denncias e represso policialesca, por parte do Estado e
aguando o controle ideolgico da hierarquia sobre o MEB.

Mesmo assim, em 1965 o MEB conseguiu retomar parte dos trabalhos, sistematizar
um original programa para as escolas radiofnicas, para uso de novo Conjunto Didtico
Mutiro, e aprofundar o contato direto com os grupos locais. As atividades que melhor
expressam essa reorientao, para alm das escolas radiofnicas, so a animao popular e
o treinamento de lderes, cujas experincia mais significativas foram desenvolvidas em
Gois e no Maranho. O MEB/Gois, inclusive, desenvolveu um conjunto didtico
prprio, Benedito e Jovelina, no qual incorporou no s sua experincia anterior, referido
ao programa nacional elaborado para 1965, como tambm a sistemtica de alfabetizao
proposta p Paulo Freire.
Embora o MEB tenha reduzido bastante a radicalidade de modo de trabalho e
perdido muito de sua vitalidade, e mesmo apesar da crise de 1964, o perodo 1961-1966
seu perodo ureo, com experincias prticas e produo terica sem igual at hoje.

.
Referncias bibliogrficas
AP (1963). Ao Popular. Cultura popular. s.n.t. mimeo. (Doc. 4/63)
BEISIEGEL, Celso de Rui (1974). Estado e educao popular; um estudo sobre a educao de
adultos. So Paulo: Pioneira .
CARDOSO, Mriam Limoeiro (1972). Ideologia do desenvolvimento; Brasil: JK-JQ, 1955-
1962.Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira.
FVERO, Osmar. Uma pedagogia da participao popular; anlise da prtica pedaggica do MEB
Movimento de Educao de Base, 1961-1966. Campinas: Autores Associados, 2006.
KADT, Emanuel. Catlicos radicais no Brasil. Braslia: INEP; Joo Pessoa: Editora da
UFPB, 2002.
MEB (1961). Documentos de Roma. Rio de Janeiro: MEB, 1963, mimeo.
MEB, (1962) . Concluses. Encontro Nacional de Coordenadores (1.: 5 a 15 dez.: Recife).
MEB (1964). Fundamentao: textos para fundamentao filosfica dos livros de leitura Saber
para viver e Viver lutar. Rio de Janeiro: MEB, mimeo.
MEB (1965). Fundamentao do programa para 1965 1. parte: Estudos Sociais, 1.1 Cultura. Rio
de Janeiro: MEB, mimeo.
MEB (1966). MEB em cinco anos 1961/1966. Rio de Janeiro; MEB, 2 v.
PEIXOTO FILHO, Jos Pereira. A travessia do popular na contradana da educao.Goinia:
Editora da Universidade Catlica de Gois, 2003.
RAPOSO, Maria da Conceio Brenha. Movimento de Educao de Base: discurso e
prtica (1961-1967). So Lus: Universidade Federal do Maranho e Secretaria de
Educao do Estado do Maranho, 1985.
15

ROMANO, Roberto, (1979). Brasil; Igreja contra Estado; crtica ao populismo catlico. So Paulo:
Kairs.

VAZ, Henrique de Lima, S.J., (1961). Ideologias contemporneas. Transcrio das aulas do curso
realizado durante o 1. Seminrio Nacional de Estudos da JUC. Santos, 10 a 28de fevereiro
de 1961, s.n.t., pag. irreg., mimeo.
-----. (1962). Uma reflexo sobre a ao e a ideologia. Transcrio de exposio oral no Encontro
de fundao da AP. Belo Horizonte, junho de 1962, s.n.t., mimeo.
-----. (1963). Conscincia histrica e cristianismo. JUC, III Seminrio Nacional de Estudos, Aracacaju, SE,
fev., mimeo.
-----. (1968). A Igreja e o problema da conscientizao. Revista de Cultura Vozes, jun. n.6,
p. 483-493.
WANDERLEY, Luiz Eduardo W. Educar para transformar. Educao popular, Igreja
catlica e poltica no Movimento de Educao de Base. Petrpolis: Vozes, 1984.