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Graveras

Son materiales detrticos, como son la arena y la gravas, albergados en los depsitos
de valle y terrazas de los ros, son objetos de una exploracin intensa debido a la
demanda de dichos materiales por el sector de la construccin.
Las arenas y los cantos rodados se encuentran poco cohesionados, por lo que las
labores de arranque se efectan directamente por equipos mecnicos. Las
exploraciones suelen llevarse a cabo en un solo banco, con una profundidad inferior,
por lo general, a los 20 metros.
Cuando las formaciones se encuentran en niveles altos, se utilizan equipos
convencionales, como son: la pala cargadora de ruedas y los volquetes.
Ilustracin 1:Pala cargadora de ruedas

Ilustracin 2:Volquete

Sin embargo, es frecuente que los materiales se presenten en contacto con el


sublveo o los acuferos infra yacentes, emplendose entonces otros equipos mineros
como son las dragas, las dragalinas o las raspas, dando lugar a la posterior formacin
de lagunas.
Ilustracin 3:Dragas

Ilustracin 4Dragalinas
Para qu sirven las dragas en la minera aluvial?
Sirven para realizar el dragado, un conjunto de operaciones que tienen como fin la
extraccin, el transporte y el vertido de materiales situados bajo el agua, ya sea en el
medio marino, fluvial o lacustre. Las dragas tienen la funcin de extraer material del
fondo y riberas de los cuerpos de agua. O sea, una draga es cualquier equipo que
cumpla esta funcin, independientemente del modelo, potencia o tamao. Para el caso
de la minera aluvial, las dragas tienen la funcin de extraer el material que contiene el
oro.

Qu tipos de dragas existen y cmo funcionan?


En general existen dos tipos de dragas: las mecnicas que excavan directamente el
material del fondo y riberas, y las hidrulicas que succionan el material del fondo y
riberas. Las que ms se han usado en el Per son las hidrulicas.
Las dragas hidrulicas bsicamente constan de una bomba de succin, una manguera
y una tolva. Las bombas de succin constan de una entrada por donde ingresa el
fluido succionado y una salida por donde se expulsa. El extremo de la manguera de
succin se direcciona hacia la zona de extraccin de manera manual (buzo) o con la
ayuda de una vara larga, comnmente llamada gringo. El material extrado es
direccionado por la bomba hasta la tolva donde se separa el material grueso, y se lava
el material, separando el cascajo, arcillas, y finos, obteniendo finalmente las arenas
negras con las partculas de oro. Los equipos de dragado de la minera aluvial, vierten
directamente al cuerpo de agua, el agua y sedimentos removidos durante el lavado del
material.

Qu otras herramientas parecidas existen?


En los ltimos tiempos en el Per se ha tendido a diferenciar entre dragas y otros
equipos, teniendo como referencia el tamao o potencia de las bombas de succin;
como ya hemos mencionado, en principio todos los equipos que extraen material del
fondo y riberas de los cuerpos de agua son dragas. As, las denominadas balsas,
balsas gringo, carrancheras y tracas, son dragas.
Si amerita hacer un diferenciacin con las denominadas chupaderas, su
funcionamiento es el mismo de cualquier draga hidrulica, la gran diferencia est en
que estas chupaderas operan en tierra firme y no sobre cuerpos de agua; en este
caso se bombea agua desde una quebrada, cocha o aguajal hasta el sitio de
extraccin, formando un charco de lodo artificial, el cual luego es succionado. En la
medida que se va formando un foso, se crea un cuerpo de agua artificial donde va
operando la chupadera.
Por qu las dragas estn prohibidas en la Amazona? Cmo funcionan y qu
impacto generan?
Desde el 2010, los usos de dragas fueron prohibidas en nuestro pas a travs de un
decreto de urgencia (012-2010). El argumento fue que, al ser usadas en la minera
aluvial, principalmente en Madre de Dios, causaban impactos como la contaminacin
por mercurio de las fuentes de agua, el cambio de curso de los ros, sedimentacin,
entre otros. Posteriormente, el decreto legislativo 1100 confirm su prohibicin en el
2012 por las mismas razones.
Para conocer un poco ms sobre estas herramientas y su uso en la minera ilegal,
Martn Arana, asesor del Viceministerio de Gestin Ambiental del Ministerio del
Ambiente (Minam), nos explica en cuatro puntos cmo funcionan estas herramientas y
por qu son consideradas perjudiciales para la Amazona.

Por qu el Ministerio del Ambiente considera que son perjudiciales si son


usadas en la Amazona?
Porque los impactos ambientales ocasionados no son mitigables. En consecuencia,
los daos ocasionados sobre los cuerpos de agua, en la mayora de los casos son
irreversibles.
Para entender por qu no es posible mitigar los impactos sobre los cuerpos de agua
(ros, quebradas, cochas y aguajales), es necesario conocer la naturaleza de los
impactos ocasionados. Entre algunos de los ms notorios tenemos:
a) Alteracin de cauces y dinmica fluvial
Esto se produce porque el minado (extraccin del material aurfero) se realiza
directamente en el cauce (se extrae material del lecho y riberas) del cuerpo de
agua. Luego de extrado, el material es procesado (lavado) directamente sobre el
cuerpo de agua, para as obtener las arenas negras que contienen las laminillas
de oro. Estos efectos se producen con cualquier mtodo o maquinaria de
extraccin que se emplee.
Entonces se produce una accin combinada de la extraccin de material,
depsito de desmontes y sedimentacin, con mltiples efectos:
Prdida del cauce, corte de meandros
Desbordes e inundaciones
Sedimentacin y colmatacin
Prdida de hbitats acuticos
Interrupcin de procesos ecolgicos
b) Generacin de sedimentos y colmatacin
La generacin de sedimentos se produce en dos momentos. Primero, al extraer
el material del fondo o riberas (independientemente del mtodo de extraccin),
se remueve el material del suelo. Parte de este material es arrastrado por la
corriente, enturbiando las aguas e incrementando la carga de sedimentos. Un
segundo momento es cuando el material succionado o extrado es lavado en las
tolvas. En este caso, todo el sedimento grueso, fino y cascajo se vierte sobre el
cuerpo de agua, incrementando exponencialmente la carga de sedimento.
Esta excesiva carga de sedimento, desencadena una serie de otros problemas,
entre estos tenemos:
El incremento de la turbidez: Las aguas que antes eran claras, se vuelven
turbias. El enturbiamiento permanente de las aguas no permite el paso de
la luz del sol, impidiendo que prosperen las algas, plantas y
microorganismos que sustentan todas las formas de vida en los cuerpos de
agua. En consecuencia, los cuerpos de agua se vuelven estriles y ya no
es posible que puedan sustentar formas de vida alguna.
La colmatacin de cauces: Todo el sedimento liberado durante la
extraccin minera en los cuerpos de agua, es arrastrado aguas abajo,
hasta que finalmente termina depositndose en el cauce. Este es un
proceso natural de los ros, en especial en la selva. Sin embargo, la
excesiva carga de sedimentos supera la capacidad natural de ros y
quebradas cuyos cauces se llenan (colmatacin) de estos sedimentos,
ocasionando constantes desbordes e inundaciones.
c) Contaminacin de las aguas
Para obtener oro en a minera aluvial se usa el mercurio, el cual es vertido a los
cuerpos de agua, contaminando el ambiente y la salud de las personas. Si bien
se se puede controlar esta contaminacin con el uso de tecnologas adecuadas,
se debe tener en cuenta un problema adicional mucho ms complejo: en los
suelos hay presencia natural de otros elementos qumicos peligrosos como el
plomo y el arsnico.
Estos elementos permanecen en un estado neutro o estables en las capas
profundas del suelo, donde han sido depositados a lo largo de miles de aos y
donde los contenidos de oxgeno son muy bajos. Sin embargo, cuando estas
capas profundas del suelo son removidas por la minera, los metales se liberan
en el ambiente y pueden llegar a niveles txicos que representan un riesgo para
la salud de las personas y el ambiente en general. Cuando esta liberacin
ocurre en un ro o quebrada, las posibilidades de controlarlo o mitigarlo son
mnimas, puesto que toda el agua termina contaminndose.