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CONTAMINACIN DEL SUELO

Posted by BioEnciclopedia | Abr 17, 2014 | Amenazas, Contaminacin |

DEFINICIN DE CONTAMINACIN DEL SUELO


La contaminacin del suelo se define por la presencia de determinado nivel de partculas,
sustancias o materiales contaminantes slidos o lquidos que deterioran la superficie terrestre o
la prdida de una o ms de sus funciones. Se considera que un suelo est contaminado cuando
hay presencia de sustancias qumicas o sintticas, u otros tipos de alteraciones en el ambiente
natural del sueo. Los contaminantes pueden estar fsica o qumicamente enlazados a las
partculas del suelo o atrapados entre stas.

Cualquier suelo contaminado puede provocar daos a los seres humanos y al medio ambiente
en general.
CAUSAS DE LA CONTAMINACIN DEL SUELO
El suelo se contamina por causa de las actividades del hombre o por otras alteraciones en el
ambiente natural del suelo. En trminos generales, la superficie de la tierra se daa por efecto
de las actividades agrcolas, industriales y domsticas, a partir del uso de pesticidas, de la
lixiviacin (desplazamiento de sustancias solubles) de los desechos de los vertederos, de la
percolacin (paso de lquido a travs de un material poroso) de las aguas superficiales e incluso
de la liberacin en las chimeneas de partculas txicas que se depositan en el suelo despus de
estar suspendidas en el aire.

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En muchas ocasiones, el agua impura termina contaminando directamente el suelo a travs su


flujo sobre la capa terrestre. Es por eso que la lluvia cida y los derrames accidentales afectan
la calidad del suelo. Otras causas de contaminacin son las descargas de desechos fecales a
cielo abierto, la basura enterrada, los accidentes industriales y la agricultura intensiva.
EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL SUELO EN
EL MEDIO AMBIENTE
Las consecuencias de este problema afectan inmediatamente a las plantas, pues stas se
encuentran en contacto directo con el suelo. As pues, las plantas pueden absorber las
sustancias nocivas a travs de sus races y consecuentemente, morir. Si se da el caso de que un
animal ingiera hierba contaminada por efecto del suelo corre el riesgo de enfermar y morir
tambin. Por cierto, los animales pueden entrar en contacto directo con el suelo contaminado al
excavar sus madrigueras, por lo que existe posibilidad de que los contaminantes se inhalen a
travs del polvo.

Ahora bien, tambin es posible que el metabolismo de los microorganismos que residen en el
suelo se altere y esto genere consecuencias en las cadenas alimentarias, con efectos graves en
las especies depredadoras.
Un riesgo ms: si un suelo agrcola est contaminado, eventualmente los cultivos se pudren y
de esta manera se reduce el rendimiento de los cultivos y el suelo pierde su proteccin natural
contra la potencial erosin.

EFECTOS DE LA CONTAMINACIN DEL SUELO EN


EL SER HUMANO
El suelo repleto de sustancias nocivas afecta la salud de los seres humanos por medio del
contacto directo con el suelo o bien, por inhalacin de los contaminantes vaporizados.
Asimismo, existe riesgo de contraer enfermedades cuando las sustancias se infiltran desde el
suelo hacia las fuentes de agua subterrnea usadas para el consumo.
De acuerdo con el tipo de contaminante al que una persona se expone, puede contraer alguna
enfermedad. Por ejemplo, el plomo, el cromo, los pesticidas y los herbicidas son potentes
cancergenos, y el benceno tiene incidencia en algunos casos de leucemia.

Otros efectos dainos consisten en fatigas, dolores de cabeza, nuseas, irritacin en los ojos y
erupciones en la piel, pero es importante considerar que la exposicin directa al suelo
contaminado con sustancias muy txicas puede ocasionar la muerte.

POSIBLES SOLUCIONES A LA CONTAMINACIN


DEL SUELO
Es relativamente fcil reducir la contaminacin por basura, puesto que cualquier persona puede
separar sus residuos de acuerdo con la composicin de stos, reducir la compra de productos y
aumentar el consumo de otros que son reciclados o biodegradables.

Sin embargo, las sustancias qumicas son ms poderosas. Algunos cientficos han
implementado estrategias que consisten en la aireacin del suelo contaminado (pero esto
conlleva daar el aire), la siembra de plantas que extraen los minerales pesados, la digestin
microbiana de algunos productos qumicos orgnicos en el suelo y la transportacin de tierra
contaminada hacia sitios fuera del alcance humano.

EN CORTO
-El DDT, un pesticida, fue muy usado para eliminar plagas de insectos, pero hoy se sabe que es
un peligroso contaminante del suelo y del agua.

-En 2000, un deslizamiento de tierra mat a 218 personas en Filipinas, muchas de las cuales se
dedicaban a vender artculos que obtenan del vertedero cercano a sus casas.

-Antes de la dcada de 1960, las principales fuentes de contaminacin del suelo en los pases
industrializados consistan en la deposicin de las cenizas de carbn.
Contaminacin del suelo:
causas, consecuencias y
soluciones
8 noviembre, 2014

La contaminacin del suelo supone la alteracin de la superficie terrestre con


sustancias qumicas que resultan perjudiciales para la vida en distinta medida,
poniendo en peligro los ecosistemas y tambin nuestra salud.

Esta alteracin de la calidad de la tierra puede obedecer a muy diferentes causas,


y del mismo modo sus consecuencias provocan serios problemas de salubridad
que afectan gravemente a la flora, fauna o a la salud humana a lo largo del
tiempo.

Lo hacen, por ejemplo, a travs de la agricultura o afectando al equilibrio del


ecosistema, polucionando el agua potable o el agua de riego, ya sea por entrar en
contacto con estos lugares o por el simple hecho de que proceda de ellos.
Lamentablemente, no siempre puede solucionarse el problema, y en ocasiones
slo se recupera parcialmente, con la consiguientedegradacin del rea.

Causas de la contaminacin

El contacto con el rea polucionada no siempre es directo. Es lo que ocurre


cuando se entierran sustancias txicas bajo el suelo y stas acaba contaminando
aguas subterrneas que luego se utilizan para regar, para beber o acaban
intoxicndonos a travs de la cadena alimentaria o trfica, al comer pescado, aves
o cualquier otro animal contaminado.

El almacenamiento incorrecto de residuos, su vertido intencionado o accidental,


la acumulacin de basuras en su superficie o el enterramiento de los mismos, as
como fugas en tanques superficiales o subterrneos por averas o infraestructuras
deficientes son algunas de sus principales causas.

Sin embargo, la lista es mucho ms larga. Podemos citar otras causas no menos
importantes, como las fugas radiactivas, el uso intensivo de pesticidas o abonos
qumicos, la minera, las actividades de la industria qumica, los metales pesados
que vomita el tubo de escape del trfico rodado y las chimeneas de la industria,
los materiales de construccin , sobre todo por la escorrenta del agua que
disemina los productos nocivos-, el alcantarillado antiguo en mal estado o, sin ir
ms lejos, la misma lluvia cida.