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Os fundamentos do estruturalismo

Aplicado nas mais diversas reas das cincias humanas, como sociologia,
lingustica, psicologia, filosofia etc o estruturalismo encontrou na figura de Claude
Lvi-Strauss (1908-2009) seu maior expoente no campo da Antropologia Social.

O filsofo francs Maurice Merleau-Ponty (1908-1961), em seu artigo De


Mauss a Claude Lvi-Strauss, sumariza os principais fundamentos estruturalistas
desenvolvidos por Lvi-Strauss em suas anlises. Em primeiro lugar, rompendo com a
noo sociolgica at ento vigente, proposto que se passe a encarar os fatos sociais
como estruturas ao invs de coisas, como havia sugerido Durkheim e a realidade
social como um sistema diacrtico que, tal como na lingustica saussuriana, tema que
ser abordado com mais nfase posteriormente opera com base em oposies e trocas.
Para a Antropologia Social, coisas so meras representaes psquicas que exprimem
um valor positivo, mas no estabelecem uma relao entre sujeito e objeto, princpio
fundamental do estruturalismo. Essas estruturas possuem um polo interno, particular e
outro externo, universal. Essa oposio cria o primeiro desafio do antroplogo, que
consiste em analisar estruturas particulares de forma objetiva para extrair um princpio
universal. Dessa forma, a sociedade pode ser dividida em sistemas a serem analisados e
os que sero objetos de estudo desse ensaio so: parentesco e filiao, sistema do mito,
da troca lingustica e da arte.

A respeito do mtodo estruturalista e sua relao com a antropologia, fica claro


atravs do seguinte excerto, que o estruturalismo antes de tudo uma tentativa mais
abrangente de compreender os fenmenos sociais, no recorrendo a objetificaes
excessivas em suas anlises, mas conciliando a razo universal com os particularismos
sociais, atravs de uma histria estruturalista:

Mais profundamente: para uma antropologia, no se trata de dar


a razo do primitivo ou de lhe dar razo contra ns, e sim de
instalar-se num terreno onde sejamos, uns e outros, inteligveis,
sem reduo nem transposio temerria (...) A tarefa , pois,
alargar nossa razo para torn-la capaz de compreender aquilo
que em ns e nos outros precede e excede a razo.
(MERLEAU-PONTY, 1960, pg.203).
Parentesco e organizao social
Umas das primeiras obras de Lvi-Strauss e definitivamente uma das mais
influentes, As estruturas elementares do parentesco aborda a questo do tabu do
incesto e sua relao com a formao da sociedade.

Em uma perspectiva freudiana, o tabu originalmente relacionado como o


medo da clera dos demnios, no possui uma origem nem divina e nem moral, pois
no se enquadra em nenhuma categoria que justifique sua existncia. Portanto, o tabu se
impe por conta prpria, de origem desconhecida e no possui nenhum fundamento
aparente, sendo incorporado pela tradio ao longo do tempo e, posteriormente, at
mesmo s leis. Lvi-Strauss busca no tabu do incesto peculiar em sua estrutura pois
possui um carter dual, sendo uma norma universal, presente em todas as sociedades
ainda que varivel devido ao conceito de parentesco particular de cada uma uma
explicao que justificasse suas origens e preponderncia no mundo contemporneo.

Tema recorrente na antropologia e sociologia, alguns outros autores j haviam


explorado esse territrio anteriormente, sem concluses satisfatrias, de acordo com
Lvi-Strauss. Das trs principais teorias a respeito do surgimento dessa interdio, a
primeira diz respeito ao elevado nmero de traos genticos recessivos decorrentes da
consanguinidade. Essa teoria no se sustenta pelo simples fato de sociedades primitivas
no terem recursos disponveis para tal previso. A segunda teoria, que relaciona o tabu
do incesto com pr-disposies fisiolgicas, ou seja, uma repulsa natural entre parentes,
tampouco encontra embasamento terico, visto que a implicao e que tal repulsa seria
natural por si s j capaz de sobrepujar esta lgica, pois no haveria a necessidade de
leis que reiterassem o que j imposto pela natureza. A terceira teoria refutada, da autoria
de Durkheim, diz respeito ao carter mgico-religioso atribudo ao sangue pelo totemismo
e desloca completamente a discusso do campo sociocultural, visto como uma tentativa
vaga e geral de pr um fim a discusso.

No contente com essas teorias, Lvi-Strauss busca aplicar os fundamentos do


estruturalismo nas relaes de parentesco e enxerga o tabu da proibio do incesto como
uma estrutura social. A interdio de casamentos consanguneos levando em conta um
conceito de famlia derivado do totemismo implica necessariamente no casamento com
indivduos de outro cl. Dessa forma, a proibio do incesto possui a funo latente
para usar um conceito de Merton - de promover a exogamia entre os cls e a consequente
formao de alianas. O casamento, dessa forma, adquire um carter econmico e
estrutural, visto que a formao da sociedade se d por meio da estabilidade promovida
pelas famlias.

Em Tristes Trpicos, Lvi-Strauss realiza uma etnografia sobre os


Nhambiquaras tribo nmade do Mato - Grosso e suas concluses exemplificam o que
discutido em As estruturas elementares do parentesco:

Para bem compreender a atitude dos dois sexos, um com relao


ao outro, indispensvel ter presente ao esprito o carter
fundamental do casal entre os Nhambiquara; a unidade
econmica e psicolgica por excelncia. Entre esses bandos
nmades, que se fazem e desfazem sem parar, o casal aparece
como a realidade estvel (pelo menos teoricamente); ele s,
tambm, que permite assegurar a subsistncia dos seus membros.
Os Nhambiquara vivem sob uma dupla economia: de caadores
e horticultores, por um lado, de coletores e catadores por outro.
A primeira assegurada pelo homem, a segunda pela mulher.
(LVI-STRAUSS, 1957, pgs. 303-304).
Por esse excerto v-se claramente a instituio do casamento como geradora
da diviso sexual do trabalho o que explica a atitude de reprovao dessa sociedade em
relao aos solteiros. Ainda que no abordado sob a tica da proibio do incesto, essa
passagem revela a funo do casamento entre tribos indgenas: formao e manuteno
da ordem social.

Em O olhar distanciado o autor retoma novamente o tema da famlia e


da organizao social. A famlia vista como o ncleo estrutural da vida em sociedade,
possuindo importncia econmica, religiosa e cultural. Tomando por base o Ensaio
sobre a ddiva de Marcel Mauss, na qual o autor chega a concluso de que todo contato
social um apelo a troca, ou seja, o fundamento da organizao social se d por meio do
princpio de reciprocidade, Lvi-Strauss v o casamento como uma troca entre cls que
promove a reciprocidade. Dessa forma, o incesto seria uma forma de egosmo, recusa da
ddiva e consequentemente, colocaria em risco os alicerces da sociedade. O casamento
nunca diz respeito somente aos indivduos, mas sim a comunidade em geral. Logo, assim
como a diviso sexual do trabalho prescreve a unio de um homem e uma mulher, a
proibio do incesto prescreve a formao de uma terceira famlia a partir da unio de
duas j existentes.
Lingustica estrutural

Ferdinand de Saussure (1857 1913), em seu Curso de Lingustica


Geral, desenvolve uma nova abordagem para estudar a lngua: a lingustica. At ento,
o estudo das lnguas se dividia em trs estgios principais: Gramtica, Filologia e
Gramtica Comparada, que permitiam a reconstituio histrica das lnguas. Mas
Saussure, ao fundar a lingustica, no estava preocupado com a histria evolutiva, mas
sim com as estruturas fundamentais componentes de uma lngua. Saussure usa uma
metfora na qual relaciona o estudo das lnguas como uma floresta sem caminhos e ao
invs de realizar uma formulao geral para a floresta inteira, opta por analisar alguns
rios.

Em uma das clssicas dicotomias saussurianas, o autor divide lngua de


fala: enquanto a primeira configura um produto social, interno na mente do indivduo, a
segunda diz respeito a um ato natural e externo na qual vrios processos se conjugam, tais
como psquicos, correlao entre conceito e imagem acstica no crebro fisiolgico
execuo da fonao e fsico percurso das ondas sonoras. J a lngua, entendida
como uma estrutura social, anterior a fala e ao discurso, tal como para Lvi-Strauss a
sociedade anterior a famlia.

Saussure cria o termo signo lingustico que mais tarde a antropologia


tomar emprestado para designar a unio entre uma imagem acstica tambm
chamado de significante, que pode ser traduzida como uma ideia de como uma palavra
falada e um conceito. Saussure diz que o signo uma relao, enfatizando as
caractersticas opositivas dentro de um sistema. Na prtica, isto significa que um signo
lingustico o porque no algum outro, por exemplo, o signo bolha no o signo
rvore, e isto estabelece seus respectivos valores lingusticos dentro de um sistema.

Roman Jakobson (1896 1982) baseia-se nos conceitos saussurianos para


aprofundar seus estudos sobre os fonemas em Seis lies sobre o som e o sentido.
Jakobson critica os neogramticos e partilha a viso de Saussure de que o som e sentido
so indissociveis, ressaltando o aspecto negativo do fonema, - isto , no possuir carga
semntica quando tomado isoladamente diferente das outras classes gramaticais.

Lvi-Strauss, contemporneo de Jakobson, defrontava-se com um


problema em sua teoria na poca em que atendeu a uma conferncia do fonlogo russo:
como estabelecer uma relao lgica entre a proibio do incesto que, como exposto
por Freud em Totem e tabu, consistia em um fenmeno arbitrrio, sem coerncia a
primeira vista, tal qual a neurose de seus pacientes e o totemismo, organizao social
mais antiga existente?

Lvi-Strauss percebe ento e essa a pedra de toque em seu


pensamento que, assim como o fonema, o tabu do incesto era destitudo de significao
quando tomado isoladamente. No entanto, quando analisado em uma esfera mais ampla
ou seja, no lugar que ocupa dentro do sistema totmico esta relao torna-se clara: a
proibio do incesto promove a exogamia entre os cls, ou seja, casamentos entre pessoas
de cls diferentes, responsvel pelas alianas que estruturam a sociedade. Dessa forma,
Lvi-Strauss compreende o aspecto relativo e opositivo das estruturas sociais anlogos
ao fonema na lingustica e capaz de incorporar os fundamentos da lingustica para
desenvolver o estruturalismo na antropologia.

Hoje melhor do que nunca, com o passar dos anos, reconheo


que foram os temas destas lies que mais fortemente me
marcaram. (...) Tal como o fonema, um meio sem significao
prpria para formar significaes, a proibio do incesto revelou-
se-me como uma charneira entre dois campos tidos como
separados. (...) Finalmente, a significao das regras de aliana,
indefinvel quando as estudamos separadamente, s pode surgir
se as opusermos umas s outras, da mesma forma que a realidade
do fonema no reside na sua individualidade fnica, mas nas
relaes opositivas e negativas que oferecem os fonemas entre
si. (LVI-STRAUSS, 1977,pgs. 11-12).
Mitolgicas
Entre 1964 e 1971 Lvi-Strauss dedicou uma parte de suas obras ao estudo
dos mitos, intitulado Mitolgicas. Em A estrutura dos mitos, artigo da compilao
Antropologia Estrutural, o autor chega concluso de que os mitos devem ser
analisados segundo os mesmos critrios da lingustica estrutural, ou seja, analogamente a
relao lingustica entre som e sentido, os elementos do mito no podem ser
compreendidos isoladamente, mas devem estabelecer um feixe de relaes opositivas ao
longo de sua narrativa. Aos elementos do mito chamados aqui de grandes unidades
constitutivas para se diferenciar dos elementos lingusticos Lvi-Strauss os designa por
mitemas e os estuda com o intuito de traar uma linha que estabelea as origens comuns
das diferentes mitologias.

Intrigado com a questo de como diferentes mitos em diversas partes do


mundo possuem a mesma estrutura, ainda que tais sociedades nunca tenham
necessariamente entrado em contato umas com as outras Lvi-Strauss emprega os
conceitos da lingustica estrutural nas mitolgicas. O autor conclui que todo mito possui
uma estrutura sincro-diacrnica, isto , que leva em conta tanto o domnio da palavra
quanto da linguagem - com seus mitemas podendo ser divididos em um sistema de linhas
e colunas que so lidos harmonicamente, tal qual uma partitura musical, evidenciando a
repetio como um recurso para tornar manifesta a estrutura dos mitos. Em outras
palavras, o mito possui uma dimenso tanto histrica quanto no-histrica, isso porque,
tendo o mito um carter tautegrico, refere-se apenas a seus elementos internos, sua
nfase sendo no contedo e no na forma, transcendendo diferenas entre tradues.

Em A gesta de Asdiwal, Lvi-Strauss analisa um mito da costa pacfica do


Canad segundo os fundamentos estruturalistas. O autor demonstra como a narrativa se
d por meio de pares de oposies:

A primeira aventura de Asdiwal pe em jogo uma oposio cu-


terra, que o heri consegue superar em primeiro lugar graas
interveno de seu pai, (...) Asdiwal no consegue, contudo,
superar sua natureza terrena, qual se entrega duas vezes: ao
ceder ao charme de uma alde e, depois, saudade de sua aldeia.
Temos, portanto, uma srie de oposies no resolvidas:
baixo alto
terra cu
homem mulher
endogamia exogamia
Prosseguindo sua marcha para o oeste, Asdiwal contrai um
segundo casamento matrilocal, que gera uma nova srie de
oposies:
caa na montanha caa no mar
terra gua (LVI-STRAUSS, 1959,
pg182).
Atravs da anlise dos mitos e das vrias verses existentes sobre um
mesmo mito Lvi-Strauss conclui que sua estrutura, assim como a estrutura das lnguas,
a mesma em todas as sociedades. Em O pensamento selvagem, o autor concebe os
mecanismos lgicos presentes no pensamento as regras do pensar iguais em todas
as pocas e em todos os lugares. Dessa forma, tanto o pensamento mtico quanto o
cientfico possuem as mesmas estruturas formais, devendo ser colocados em paralelo e
no em oposio. A diferena consiste no fato de que o pensamento selvagem entendido
como o pensamento no-domesticado pelas regras cientificas ocidentais, e no como o
pensamento do selvagem em si aplica os princpios lgicos sob os aspectos sensveis da
realidade concreta, mitos ao passo em que o pensamento ocidental domesticado
opera no campo inteligvel teorias cientificas. Dessa forma, Lvi-Strauss equipara o
bricoleur com o cientista ocidental, utilizando o estruturalismo para evidenciar duas
formas diferentes de gerar conhecimento, mas que possuem os mesmos mecanismos
lgico-formais vlidos.

Arte e estruturalismo

Em O desdobramento das representaes nas artes da sia e da Amrica,


da compilao Antropologia estrutural, Lvi-Strauss se debrua sobre o estudo das
representaes artsticas primitivas com o intuito de aplicar os princpios estruturalistas e
resolver uma questo que perdurava por sculos entre historiadores, abrindo uma nova
possibilidade de interpretao. A questo que incomodava os historiadores era: como
culturas diferentes, separadas por sculos e quilmetros de distncia e sem nenhum
indicativo de contato entre elas, puderam conceber obras de arte pinturas, gravuras,
esculturas, mscaras etc com os mesmos traos estilsticos e funo social?

Outros etnlogos renomados, como Franz Boas, j haviam notado a


semelhana entre as artes da Amrica do Norte, China, Nova Zelndia e Brasil. No s
os traos artsticos se assemelhavam, como tambm seu propsito o da arte em si
representava a hierarquizao e o status social dos indivduos nessas sociedades. A
interpretao histrica da corrente difusionista atribua essas semelhanas a um contato
prvio entre civilizaes, ainda que no houvesse nenhum registro oficial que
comprovasse tal encontro. Lvi-Strauss no nega essa possibilidade, ainda que as
classifique como busca apressada por analogias a qualquer preo (LVI-STRAUSS,
1958, pg. 261).

Tal qual na anlise estrutural dos mitos, Lvi-Strauss atribui as


semelhanas artsticas entre essas civilizaes como decorrentes de estruturas sociais e
psicolgicas presentes no ser humano, iguais em todas as pocas e locais. O trabalho
tcnico e a funo da arte fariam parte de uma estrutura social humana anloga a dos
mitos, com algumas variaes locais mas essencialmente semelhantes. Tal interpretao
explicaria o motivo de no haverem diferenas to marcantes entre a arte dessas
sociedades, o que sobrepuja a lgica difusionista, contraditria em si mesma.
importante salientar que Lvi-Strauss no impe sua teoria sobre as
demais, nem nega enfaticamente a anlise histrica do difusionismo. O que o autor faz
tentar compreender o fenmeno atravs da tica do estruturalismo.

As concluses deste trabalho no prejulgam absolutamente as


descobertas, sempre possveis, de conexes histricas
imprevistas at o momento. (...) Mas ainda que houvesse razes
para invocar a difuso, no poderia ser uma difuso de detalhes,
de traos independentes a viajar cada um por conta prpria,
descolando-se vontade de uma cultura para ir colar-se a outra,
mas sim de conjuntos orgnicos em que o estilo, as convenes
estticas, a organizao social e a vida espiritual esto
estruturalmente ligadas. (LVI-STRAUSS, 1958, 291).

Atravs da anlise estrutural da sociedade, Lvi-Strauss foi capaz de reformular o modo


como se concebia diversos conceitos, colocar o mundo sob uma nova ptica. Seu trabalho,
longe de estar terminado, abriu um campo de possibilidades a ser explorado nas cincias
humanas, sobretudo na antropologia e na filosofia.
Bibliografia:

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Merleau-Ponty. So Paulo, Abril Cultural, Col. Pensadores: 193-206.

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[1949]1982.

LVI-STRAUSS, C. Tristes Trpicos. So Paulo: Companhia das Letras, [1955]1999.

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FREUD, S. Totem e tabu In: Obras Completas Vol. 13. So Paulo, Companhia das
Letras, [1913] 2012.
Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas

Departamento de Antropologia

Antropologia III

Nome: Felipe Cesar Ferri NUSP: 8918384


Perodo: Noturno Profesor: Pedro Cesarino

So Paulo, 2017
"O cientista no a pessoa que d as respostas certas, aquele que
faz as perguntas certas."
Claude Lvi-Strauss