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Los hombres y el conocimiento

Reflexiones epistemolgicas para el estudio


de los hombres como sujetos genricos*

Guillermo Nez Noriega

Estimulado por la filsofa feminista Rae Langton y por hombres y mujeres crticos de lo que llaman la
epistemologa de la ciencia moderna, el presente ensayo se plantea las preguntas: cules son las con-
secuencias epistemolgicas para el estudio de los varones, de las reflexiones que refieren al carcter
masculino de la ciencia y de su vinculacin con el mantenimiento de un orden patriarcal? Podemos
conocer a los varones como sujetos genricos desde un marco epistemolgico que ha sido denun-
ciado por el feminismo por su incapacidad para dar cuenta de la situacin de las mujeres? El autor
propone la perspectiva de la construccin social como la posibilidad de la articulacin de un enfoque
que estudie la categora hombre no como un trmino transparente, sino como parte de las luchas al
nivel de la representacin y de la organizacin de las distinciones de gnero. Las consecuentes inesta-
bilidades, ambigedades y contradicciones para la identidad masculina de dicha construccin social per-  13
p. 11: Calendario Paternidad afectiva 2001. Coriac / Foto: Tania Robledo. Cortesa de Coriac.

mitiran entender, asimismo, las posibilidades sociocognitivas del estudio de los varones como sujetos
genricos.

Stimulated by feminist philosopher Rae Langton and by men and women critical of what they call the
epistemology of modern science, this essay raises the question: For the study of men, what are the epis-
temological consequences of the reflections on the masculine character of science and its connection
with the maintaining of a patriarchal order? Can we understand men as generic subjects from an epis-
temological framework which has been denounced by feminism for its incapacity to realize the situa-
tion of women? The author proposes the perspective of social construction as the possibility for articu-
p. 12: De la serie Textos de piel / Foto: Lilian Stein.

lating an approach that studies the category of men not as a transparent term, but rather as part of
the struggles at the level of representation and organization of gender distinctions. The consequent
instabilities, ambiguities and contradictions of such a social construction for male identity would, more-
over, allow us to understand the socio-cognitive possibilities of the study of men as generic subjects.

guillermo nez noriega: Centro de Investigacin en Alimentacin y Desarrollo, Hermosillo.

Desacatos, nm. 15-16, otoo-invierno 2004, pp. 13-32.

* Deseo agradecer a Patricia Ponce, Ana Amuchstegui e Ivonne Szasz por la lectura de versiones previas de este ensayo, el
entusiasmo que mostraron y su incitacin para publicarlo. Gracias por sus valiosas sugerencias. Por supuesto que las eximo
de cualquier responsabilidad acadmica o de otro tipo sobre lo aqu dicho. Asimismo, agradezco a los(as) dictaminado-
res(as) annimos(as) por sus crticas, opiniones y sugerencias.
saberes y razones Desacatos otoo-invierno 2004

INTRODUCCIN las realidades de las mujeres sean conocidas. Una com-


Las masculinidades1 en los estudios plicidad que feministas y estudiosos de los varones desde
de las masculinidades una perspectiva de gnero dicen comprobar al evidenciar
la coincidencia entre los valores y las definiciones de ob-

A
lgunas autoras feministas han sealado que el jetividad, objetivacin y racionalidad de la ciencia y las
feminismo como tradicin de reflexin tiene definiciones dominantes de lo masculino y el ser hom-
su origen en la articulacin verbal, sistemtica, bre. Cabe sealar, en apoyo de este planteamiento, que
de los malestares de las mujeres, en el estudio del moti- la investigacin histrica ha permitido reconocer la emer-
vo de esos malestares y en las propuestas para superarlos. gencia simultnea en el horizonte cultural de la moderni-
Esta articulacin verbal de pensamientos y sentimientos dad de esta asociacin entre un modelo de ser hombre
ha implicado una denuncia de las relaciones de poder y un modelo de hacer ciencia. Las filsofas feministas
que, al atravesar el cuerpo social, tambin atraviesan los primero y los estudiosos de las masculinidades despus
cuerpos de las mujeres, sus subjetividades, sus concep- han sealado la articulacin histrica entre un rgimen
ciones y sus palabras. epistmico y el rgimen social y poltico del patriarcado.4
El feminismo ha significado una intervencin revolu- En tal contexto, este ensayo explora una pregunta b-
cionaria en un sistema que limita las posibilidades de sica: cules son las consecuencias epistemolgicas, para
pensar y conocer lo real, incluyendo las de pensar y co- el estudio de los varones, de este tipo de reflexiones que re-
nocer la realidad de la situacin de opresin, segrega- fieren al carcter masculino de la ciencia y a su vincu-
cin o dominacin que viven las mujeres. Asimismo, el lacin con el mantenimiento de un orden patriarcal? Esto
feminismo ha producido un conocimiento reflexivo de es, podemos conocer a los varones como sujetos gen-
suma importancia para la ciencia, al hacer visibles las tec- ricos desde un marco epistemolgico que ha sido de-
14  nologas del poder (discursos, relaciones y operaciones nunciado por el feminismo por su incapacidad para dar
materiales) actuantes en el campo cientfico y acadmi- cuenta de la situacin de las mujeres? El objetivo de ha-
co que obstaculizan que las mujeres puedan ser conoci- cer esta pregunta es invitar a profundizar en este debate
das como sujetos genricos2 al tiempo que naturalizan planteado por el feminismo, de tal suerte que, como co-
su condicin de opresin. Esto es, el feminismo ha mos- lectivo acadmico, tengamos una mejor comprensin de
trado la complicidad existente entre unas reglas epistemo- nuestro quehacer y hagamos ms rico nuestro campo
lgicas dominantes y el poder patriarcal3 que impide que de estudio. Es importante que reflexionemos abierta-
mente sobre los supuestos epistmicos, las operaciones
tericas, los mtodos de investigacin y las tcnicas que
utilizamos para dar cuenta de los hombres como sujetos
1 Los trminos hombres y masculinidades aparecen entre comillas por-
genricos, en tanto que acciones y elecciones inscritas en
que me interesa indicar que su significado no es transparente, que por el
contrario, existe una disputa alrededor de su significacin y por el po- coordenadas simblicas de gnero. Me interesa invitar
der de tener la representacin legtima (Bourdieu, 1990) y que esa dispu- a la comunidad acadmica que trabaja el tema de los
ta debe ser parte de los objetos de estudio de los llamados estudios de
gnero de los hombres.
hombres como sujetos genricos a realizar una labor de
2 Utilizo el trmino sujetos genricos para referirme a los sujetos en
tanto que sujetos con una identidad de gnero. El trmino utilizado
en la academia anglfona es gendered subjects, que contiene la nocin de
que los sujetos han sido posicionados, a travs de un complejo proceso sexual y la pareja reproductiva) sobre las otras posibilidades sexuales
de socializacin, en determinadas coordenadas culturales de gnero. y arreglos de convivencia.
3 El trmino patriarcal designa un sistema de organizacin de las 4 Me parece que el propio trabajo de Foucault, sin afiliarse explcita-
distinciones de gnero (en el doble sentido bourdiano del trmino dis- mente ni a la tradicin feminista, ni a los estudios de gnero de los
tincin: diferencia y otorgamiento de estatus diferenciados) y de las varones, explora este vnculo a profundidad, particularmente cuando
relaciones de poder, cimentado en ideologas y prcticas androcntri- pone en evidencia las tecnologas de poder que operan en la construc-
cas (predominio de los hombres y lo masculino sobre las mujeres y cin del homosexual tanto en el discurso mdico como en el discur-
lo femenino) y heterosexistas (predominio de la orientacin hetero- so psiquitrico (vase Foucault, 1976; Eribon, 1999).
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Tomando el sol / Foto: Lilian Stein.

reflexividad, como seala Bourdieu en su tratado sobre sido fuente de malestares para m y para otros colegas:
la reflexividad en la ciencia (Bourdieu, 2001). Una labor a) reuniones acadmicas donde queja muy presente
que implica, incluso, estudiar a los estudiosos de los obje- campea la arrogancia de algunos(as) investigadores(as)
tos de anlisis cientfico, para tratar de entender la relacin que, investidos del ropaje del saber y pretendiendo la
entre sus trayectorias de vida hecha habitus (incluyendo posesin de la episteme, teora y mtodo legtimos, vio-
sus habitus masculinos)5 y las particulares maneras de lenta,7 burla, pone en entredicho y termina por silenciar  15
intervenir en el campo cientfico en especfico. La tarea los conocimientos de otros y otras,8 ocultando as las com-
as planteada es grande y este ensayo se dirige a abrir al- plejidades e inventivas involucradas en la experiencia de
gunas lneas de discusin. la produccin de conocimientos sobre los hombres co-
Adems del inters de la lgica de discusin acadmi- mo sujetos genricos; b) paralelamente, la presencia de
ca, el presente escrito tambin ha sido motivado por vi- escritos que abundan en generalizaciones sobre los hom-
vencias, emociones, experiencias y percepciones persona- bres o las masculinidades, sin el rigor de una investi-
les en mi trayectoria por este campo de estudios de gnero gacin; c) publicaciones que ignoran el proceso de pro-
de los hombres en Mxico y en Amrica Latina6 que han duccin de conocimiento mismo, de tal manera que los
conocimientos aparecen sin mostrar las operaciones invo-
lucradas en su produccin, aunque se seala que hubo
5 El concepto de habitus masculino refiere a un habitus (Bourdieu,
1988, 1998), esto es, a un conjunto de disposiciones duraderas de pen-
samiento, percepcin, sentimiento y accin que acta como matriz de el espacio simblico de lo femenino y en relacin con otros signifi-
las prcticas, que ha sido construido a travs de una interiorizacin y cantes. Prefiero optar por el trmino estudios de gnero de los hom-
corporeizacin (hexis) de los discursos, rectos o herejes, sobre el ser bres para referirme al campo acadmico que se interesa en explorar,
hombre y sobre lo masculino en una determinada sociedad, en el desde una perspectiva de gnero, las identidades, relaciones y prcticas
marco de una socializacin de gnero. En el concepto de habitus mas- involucradas en la condicin de gnero de los humanos machos.
culino subyace tanto la existencia de una cultura de gnero, como de Siguiendo el planteo feminista, jams utilizo en el texto el concepto
un sujeto que es el principal locus de la pedagoga masculina desde su hombre para designar a los seres humanos.
nacimiento: el sujeto que nace con genitales machos. 7 Violencia que a veces se legitima por su carcter pedaggico, con fra-
6 En Mxico y en Amrica Latina se ha divulgado ms el trmino es- ses como pero vers que te va a servir.
tudios de las masculinidades a diferencia de los pases anglosajones que 8 El silencio ha sido en algunas reuniones algo ms que una metfora
prefieren hablar de Mens Studies. El concepto masculino refiere, des- o una condicin de censura inducida para convertirse en algunos ca-
de mi perspectiva, a un dominio simblico, esto es, a una convencin sos en una prdida real de la voz, en una somatizacin de la censura
cultural de sentido sobre lo masculino que se instituye en relacin con provocada por la violencia de los comentarios de algunos.
saberes y razones Desacatos otoo-invierno 2004

una investigacin o se plantea un pequeo apartado


que refiere a un procedimiento investido del lenguaje de
la ciencia dura, esto es, del logicismo positivista (que na-
die dude de la objetividad, racionalidad, del investiga-
dor, que nadie piense que sus emociones participaron
en la produccin de conocimientos).9
Estas tres caractersticas, que se presentan a veces jun-
tas, hacen decir a algunos(as) compaeros(as) que en
Amrica Latina se estn realizando intervenciones muy
masculinas en los estudios de gnero de los hombres,
sealando la reproduccin de los valores de las ideologas
dominantes del deber ser masculino.10 Estas interven-
ciones no se engarzan con la tradicin feminista (inclu-
yendo los hombres pro feministas anglosajones) que
reflexiona y alerta sobre la importancia de las emociones
y las experiencias personales, en la produccin de cono-
cimientos; ni con la que cuestiona la ciencia moderna,
como ciencia masculina.
Ante esa situacin podemos asumir que se tiene todo el
derecho de inaugurar otra lnea de reflexin en Mxico
y en Amrica Latina, que se sustraiga de los planteos filo-
16  sficos y ticos del feminismo y de la tradicin de refle-
xin de los hombres pro feministas anglosajones; pero
me parece que si sa es la pretensin, al menos tendra-
mos que dar el debate y explicitar por qu s reproducir
el lenguaje de la ciencia moderna y por qu no reflexio-
nar sobre cmo nuestras experiencias y trayectorias de
gnero estn involucradas en la construccin de cono-
cimientos sobre los hombres, o por qu no reflexionar
sobre cmo nuestra propia identidad de gnero partici-
pa de nuestros mtodos y tcnicas de investigacin.
Pienso que en la medida en que empecemos a mostrar
nuestras elecciones epistemolgicas, tericas, metodol-

9 Mi inters no es hacer en este ensayo un anlisis del campo acadmi-


co, sino comentar una de las motivaciones que dieron origen a este
artculo, por esta razn me parece innecesario nombrar personas,
publicaciones y momentos. Me parece que evidenciar parte de mis
motivos da mayores elementos para evaluar los alcances o fracasos de
la reflexin que aqu planteo.
10 Por ejemplo, un afn de demostrar que se es importante y se est
por encima de los otros, que se traduce en menosprecio a las opinio-
nes, en falta de atencin, en descalificacin, en burla, en insensibilidad,
en pretensin de un poder a partir de la posesin de un saber racional
o de un cargo acadmico, en menosprecio a mtodos de investigacin
Cuerpo de barro / Foto: Lilian Stein. heterodoxos, en falta de apertura al dilogo, entre otros ejemplos.
otoo-invierno 2004 Desacatos saberes y razones

gicas y tcnicas que sustentan nuestra aproximacin a la y se ha ido construyendo en una variedad de nfasis, te-
realidad y reflexionemos sobre la dimensin de gnero de mticas y enfoques analticos y polticos. Desde la Res-
estas operaciones, esto es, en la medida en que intentemos puesta de la poeta a la muy ilustre sor Filotea de la Cruz
un ejercicio colectivo de reflexividad como lo plantea de sor Juana Ins de la Cruz (1994), pasando por Mary
Pierre Bourdieu para la sociologa (Bourdieu, 2001) ten- Wollstonecraft (1998) y su vindicacin de la capacidad
dremos mayor claridad y control sobre el proceso de racional de las mujeres y su derecho a la educacin a fi-
produccin de conocimientos y sobre los poderes invo- nales del siglo XVIII, hasta la crtica feminista posmoder-
lucrados en la aparicin o en la posesin de esos cono- na sobre el subtexto de gnero de la ciencia moderna, las
cimientos. mujeres y el feminismo han transformado y complejiza-
Es posible que los tres tipos de situaciones mencio- do su visin crtica sobre la situacin de las mujeres y el
nadas lneas arriba se reproduzcan en gran medida por conocimiento.11
una falta de discusin sobre la dimensin de gnero de En este sentido, en su ensayo El feminismo en la epis-
lo que se consideran las episteme, teoras, mtodos y tc- temologa, exclusin y objetivacin, la filsofa feminista
nicas legtimas, as como por una falta de reflexin so- Rae Langton (2000) seala que el feminismo ha mostra-
bre los procesos de gnero personales y colectivos (un do en diferentes momentos que, en lo que respecta al
habitus masculino) de los involucrados en la produccin conocimiento, las mujeres han sido excluidas y han
de conocimientos. A partir de mi lectura del feminismo resultado lastimadas de diferentes maneras. La revisin
he considerado que existe una ntima relacin entre una que hace de estas formas de exclusin y dao es una sn-
forma de hacer ciencia o al menos de hacer trayectoria tesis de los diferentes nfasis y visibilizaciones que el pro-
acadmica sobre los hombres como sujetos genricos y pio movimiento feminista mundial ha realizado a lo largo
el silencio sobre la dimensin de gnero de ese quehacer de la historia.12 Ms precisamente, Langton seala cinco
y, sobre todo, de por qu estamos en ese quehacer. Es formas de posible exclusin de las mujeres del conoci-  17
preocupante que esa dinmica de silencios personales e miento. Paso a sistematizarlas y comentarlas:
inducidos termine por desalentar la investigacin y la ex-
ploracin de nuevos enfoques al privilegiar la carrera por 1) Las mujeres pueden ser excluidas del conocimiento
el poder simblico y el poder econmico. cuando su vida es invisibilizada por los diferentes cuer-
Me interesa abordar aqu tres asuntos como parte de mi pos de conocimiento. Un ejemplo de esto es cuando
aportacin a ese ejercicio de reflexividad: 1) la relacin la mujer es vuelta terra incognita o es subsumida en el
entre los varones y el conocimiento en el marco de la dis- genrico los hombres. En estos casos, las mujeres y
cusin feminista; 2) el conocimiento de los varones y el su especificidad permanecen desconocidas.
constructivismo realista, y 3) la importancia de asumir co- 2) Las mujeres pueden ser excluidas en la medida en que
mo objeto de investigacin en lugar de caer en l (siguien- se las priva socialmente de la posibilidad de ser suje-
do la propuesta del constructivismo realista de Bourdieu) tos de conocimiento, poseedoras del mismo. Por ser
los significados de los trminos hombre y masculino, mujeres simplemente se asume que no saben, inclu-
en la medida en que participan de polticas de significa- so se ha dicho que tampoco tienen la capacidad para
cin de la realidad que pretendemos conocer. saber y a veces, el derecho.

11 Entre otras deficiencias que este texto presenta, atisbo por comenta-
EL FEMINISMO, LAS MUJERES
rio de una dictaminadora annima, la ausencia de importantes traba-
Y EL CONOCIMIENTO jos de autoras feministas hispanoamericanas en el tema, en particular
de las reflexiones de Celia Amors que van en el mismo sentido de las
autoras feministas aqu discutidas (1985).
La reflexin feminista sobre el conocimiento, la educa- 12 Cabe sealar que sta es una apreciacin personal, ms que una afir-
cin y la opresin o liberacin de las mujeres es antigua macin de Langton.
saberes y razones Desacatos otoo-invierno 2004

3) Si se las priva del conocimiento de s mismas, en tanto 5) Finalmente, seala Langton, y en estrecha relacin con
que mujeres en una sociedad patriarcal, las mujeres lo anterior, las mujeres pueden tambin ser excluidas
pueden ser excluidas del conocimiento. Un ejemplo como productoras de conocimientos por la concepcin
de este tipo de exclusin es el sealado por Betty Frie- misma de lo que se entiende y vale como conocimien-
dan (1975) al referirse al problema sin nombre: la to. En este punto, la crtica feminista es crucial, dice la
invisibilizacin de los malestares de las mujeres, pro- autora, sobre todo en relacin con el uso acrtico de no-
ducto de su situacin social de opresin y subordina- ciones como objetividad y conocimiento. Este l-
cin que no entra en el conocimiento por la ausencia timo tema es particularmente relevante pues se refiere
de una perspectiva feminista que cuestione el estado de a un asunto de fondo: la epistemologa y la situacin
cosas considerado natural o normal. de las mujeres. Por su relacin con el tema de los
varones, el conocimiento y la produccin de conoci-
mientos de stos como sujetos genricos, amerita una
mayor explicacin.

En los planteamientos de diferentes filsofas feministas


contemporneas los temas de la objetividad y la objetiva-
cin, as como los relativos a la construccin de verdades
y el papel de la razn y las emociones en la produccin de
conocimientos, adquieren crucial importancia. Esto es as
porque algunos de los planteos epistemolgicos y teri-
cos utilizados contribuyen a la objetivacin de las muje-
18  res y a mantener la realidad que se pretende conocer, que
involucra la misma opresin de las mujeres.
Un ejemplo de este proceso lo da la misma autora: su-
pongamos que un hombre mira al mundo social obje-
tivamente, esto es, que sigue las normas de la supuesta
objetividad como la llama Haslanger (1993). Suponga-
mos que es un mundo en el cual existe la jerarqua de g-
nero. Este hombre observar que las mujeres parecen
ngel / Foto: Lilian Stein. ser, en general, sexualmente sumisas. Siguiendo una de
las normas de la objetividad (aperspectividad supuesta),
asume que dichas circunstancias son normales; siguien-
4) Como sujetos conocedores, las mujeres pueden ser do otra de las normas (la absoluta aperspectividad) con-
excluidas del conocimiento pues no son tomadas en cluye que es una genuina regularidad. Aplicando la norma
cuenta como sujetos productores de conocimiento, por de la neutralidad epistmica (otra de las normas de la
falta de credibilidad disciplinaria o social, por el he- Supuesta Objetividad), atribuye esa regularidad a la na-
cho de ser mujeres. Las concepciones sexistas que aso- turaleza de las mujeres y, finalmente, siguiendo la norma
cian a las mujeres con la irracionalidad, la indisciplina, de la neutralidad prctica, el hombre termina por estruc-
la naturaleza, la emocin, el cuerpo y la subjetividad turar los arreglos sociales para acomodar esas naturale-
se convierten, en una sociedad con determinadas con- zas. Uno de los resultados de ese procedimiento puede
cepciones sobre lo que implica conocer y producir co- ser, dice la autora, dominar a las mujeres en los encuen-
nocimientos, en una serie de actitudes y prcticas de tros sexuales, esto es, mantener y legitimar la realidad tal
desvalorizacin de sus actividades cognitivas. y como se muestra.
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Esta relacin entre las normas que regulan la objetividad bres nunca son excluidos y daados en lo que respecta al
y el proceso mismo de objetivacin, lleva a feministas conocimiento? La epistemologa de la ciencia moderna
como Mackinnon (1987) a plantear que existe un vncu- ha permitido el conocimiento de los hombres? Pode-
lo estrecho entre objetividad, objetivacin y dominacin mos esperar que la epistemologa que excluye a las mu-
social. Esto es, entre cierta epistemologa y ontologa y jeres del conocimiento, objetivndolas y naturalizando
la opresin social de las mujeres. La objetividad funcio- su situacin socialmente construida, sirva para conocer
na como un artilugio ideolgico por medio del cual las a los varones? Qu relacin existe entre los varones con-
creencias y categoras del sujeto productor de conoci- cretos y un modelo epistmico que contribuye a la ex-
mientos se convierten en una creencia autocumplidora. clusin y dominacin de las mujeres? En qu consiste
Las creencias, hechas categoras, guan el acercamiento el vnculo entre epistemologa y gnero? Desde qu su-
a la realidad, cuando sta es producto de un proceso en
el cual participan las creencias y categoras del sujeto que
quiere conocer. Las creencias del sujeto conocedor y las
categoras de anlisis son en s mismas productoras de la
realidad y se encuentran comprometidas en las relacio-
nes de poder. Es en estos casos, pues, que la objetividad
se convierte en objetivacin y dominacin.

EPISTEMOLOGA DEL PUNTO DE VISTA


Y EPISTEMOLOGA CONSTRUCTIVISTA:
dos enfoques feministas para el estudio de  19
los hombres y el conocimiento

El estudio de los varones desde una perspectiva de g-


nero no puede desentenderse de esta serie de cuestiona-
mientos y reflexiones epistemolgicas, sin contribuir a
lo que tanto ha criticado el feminismo: 1) el desconoci-
miento de la existencia de un cuerpo feminista de cono- Pozo incendio / Foto: Lilian Stein.
cimientos, y 2) la reproduccin de una epistemologa
que, a decir de filsofas feministas, tiende a excluir y a da-
ar a las mujeres. Por otra parte, las crticas planteadas puestos epistmicos podemos conocer a los varones co-
por el feminismo se traducen a su vez en una serie de mo sujetos genricos?
preguntas y retos para el estudio de los varones.13 Una lectura equivocada que puede derivarse del plan-
Varias preguntas emergen de la reflexin feminista so- teamiento feminista sobre las mujeres y el conocimiento
bre la epistemologa moderna y su subtexto masculino: sealara que, contrariamente a las mujeres, los hom-
Debemos derivar de esta crtica feminista que los hom- bres nunca son excluidos o daados cuando se trata del
conocimiento. Esto es, parafraseando a Langton:

13 Utilizo el trmino varones indistintamente al trmino hombre. 1) que los hombres nunca son excluidos como objetos
La ausencia de comillas no implica que no sea un trmino transpa- de conocimiento;
rente, sino que a diferencia del trmino hombre y masculino no es
objeto de las mismas disputas sociales, por ser, al menos en Mxico, un 2) que los hombres nunca son excluidos como posee-
trmino que se usa muy poco. dores de conocimientos;
saberes y razones Desacatos otoo-invierno 2004

3) que los hombres nunca son desprovistos o nunca ca- sus prcticas cognitivas, se entienden como derivadas de
recen de un conocimiento sobre s mismos; su condicin biolgica de ser hombres. En su versin
4) que los hombres nunca son excluidos por falta de feminista, el concepto punto de vista del hombre no
credibilidad social como productores de conocimien- refiere a una naturaleza biolgica, sino a una segunda
to (por razones de su identidad genrica); naturaleza: la experiencia social. As, la socializacin
5) que las concepciones sobre el conocimiento y la pro- de humanos machos en el modelo social de ser hom-
duccin de conocimiento nunca excluyen a los hom- bre constituye una experiencia social particular de ser
bres. hombre que condiciona un punto de vista, una visin
del mundo, una posicin epistmica que de mltiples
Esta creencia de que los hombres, contrariamente a las maneras excluye a las mujeres del conocimiento.
mujeres nunca son excluidos ni resultan daados en Este segundo planteamiento, aunque reconoce el ca-
relacin con el conocimiento se puede derivar de un rcter socialmente construido de ser hombre, que in-
planteamiento que confunde, al asimilar que las opera- volucra una concepcin de gnero, es discutible desde
ciones epistemolgicas han servido para excluir a las mu- la crtica constructivista en varios sentidos: 1) Si bien con-
jeres del conocimiento, tal y como lo seala la propia sidera que el ser hombre es una construccin social, la
Langton, y la nocin de que esas operaciones epistemo- relacin entre los humanos machos y el ser hombre no
lgicas son la expresin del punto de vista de los hom- es problematizada, como si el concepto hombre fuera
bres (male standpoint).14 transparente, claro por s mismo; 2) establece la relacin
El concepto de male standpoint (literalmente machos entre el ser hombre y el tener un punto de vista del
biolgicos) pretende plantear la existencia de un punto hombre a partir de concebir la experiencia (de la socia-
de vista,posicin de conocimiento o posicin epist- lizacin masculina) como una realidad homognea y co-
20  mica de los hombres, cuya produccin de conocimien- herente, sin asumir el carcter heterogneo no slo de la
tos excluira a las mujeres de las mltiples maneras ya socializacin de los varones, sino de la significacin de
mencionadas. El concepto reconoce al ser hombre una las experiencias por parte de los propios sujetos sociali-
capacidad de conocimiento por el hecho de ser hom- zados; 3) esta concepcin de la experiencia sostiene un
bre o por su condicin de hombra, esto es, por su sexo concepto (el de punto de vista de los hombres) que in-
biolgico o por su construccin genrica. Ciertamente, en volucra una concepcin homogeneizadora de los hom-
su versin ms conservadora, sexista (no feminista), esta bres sobre su propia capacidad de entender, conocer y,
capacidad estara dada por su biologa: por las caracters- es de esperarse, actuar en el mundo. De esta manera se de-
ticas anatmicas y fisiolgicas de los machos humanos ja al margen del conocimiento y de cualquier disonancia
(el funcionamiento de su cerebro, sus genes, etc.). Desde cognitiva a otros hombres que no comparten las con-
esta perspectiva, las prcticas de los varones, incluidas cepciones dominantes del patriarcado.
En virtud de lo anterior, cabe realizar estas preguntas
14 Cabe mencionar, antes de proseguir su anlisis, que el movimiento a la perspectiva epistemolgica que supone la existen-
feminista mundial ha construido diferentes reflexiones epistemolgi-
cas (vase Frye, 1983; Harding, 1987, 1990; Hallway, 1989; Hartsock,
cia de un punto de vista de los hombres: Quines son
1987; Collins, 1990), incluso diferentes cuestionamientos de la epistemo- los hombres? Aquellos que tienen un punto de vista
loga de la ciencia moderna, as como diferentes maneras de vincular del hombre (o male standpoint)? o tenemos que supo-
la ciencia y los intereses polticos feministas (J. Butler y J. Scott, 1992). La
aproximacin epistmica del punto de vista y la aproximacin cons- ner que todos los hombres biolgicamente definidos
tructivista son las dos ms importantes. Como haremos notar aqu, la desarrollan el punto de vista del hombre? Acaso no hay
aproximacin del punto de vista es inadecuada para dar cuenta de
la complejidad de la situacin de los hombres en relacin al conoci- humanos machos que, no obstante su socializacin en
miento, en parte por su escasa discusin del lenguaje y los procesos de la sociedad patriarcal, no desarrollan el punto de vista
significacin en la construccin de las experiencias, las identidades y
las relaciones sociales, aspectos que la crtica constructivista ha puesto del hombre? Y los que no lo tienen pero son machos
en cuestin. biolgicos, son o no son hombres? Estas preguntas
otoo-invierno 2004 Desacatos saberes y razones

disputan el carcter estable y transparente tanto de la


condicin ontolgica a la que alude el trmino los
hombres como de la posicin epistmica que supuesta-
mente fundamenta la existencia de el punto de vista de
los hombres; por lo tanto, disputa la afirmacin de que
los hombres, a diferencia de las mujeres, no resultan
daados, ni excluidos de los procesos de produccin de
conocimientos.
La concepcin del punto de vista de los hombres es
una concepcin pobre de los procesos sociales y sub-
jetivos involucrados en la experiencia de hacerse hom-
bre en una sociedad patriarcal (lo mismo se puede
argumentar para la concepcin del punto de vista de las
mujeres). Esta pobreza se deriva, segn la perspectiva
constructivista, de la ausencia de problematizacin de la
relacin entre los discursos dominantes de gnero que
legitiman la distincin/dominacin masculina, estable-
cen coordenadas simblicas para la socializacin de los
varones, la formacin de su subjetividad e identidad ge-
nrica y los esquemas de percepcin que estructuran la
buena ciencia y los varones concretos como sujetos
sociales en una sociedad patriarcal.
Si se nos permite una parfrasis de lo dicho por Has-
langer, diramos: desde una epistemologa objetivizante
que parte de una cosificacin de los hombresbajo algn
criterio pretendidamente objetivo (como la posesin de
una anatoma y fisiologa particular o la experiencia De la serie Textos de piel / Foto: Lilian Stein.
de ser hombre), se entiende que la regularidad de su
comportamiento es o una expresin de la naturaleza
de la cosa misma,los hombres, o una consecuencia ine- los liga indisolublemente a un rgimen de saber epis-
vitable de su experiencia de ser hombreen una sociedad tmico que, adems de homogeneizarlos (male stand-
patriarcal. Siguiendo con la parfrasis, una vez estableci- point), los vuelve cmplices de un rgimen que, nos dicen
da esa naturaleza o esenciade los hombres, se ins- las feministas, excluye y daa a las mujeres. En cual-
taura una relacin de poder sobre los seres concretos de quiera de estas dos aproximaciones que esencializan a
quienes se espera o supone un comportamiento determi- los hombres, stos aparecen como vctimas de su bio-
nado. Una consecuencia inmediata es que los humanos loga o presos de una experiencia social, pero igualmente
machos que no muestran esa regularidad de compor- incapaces de romper el cerco epistmico de la sociedad
tamiento de los hombres se vuelven sospechosos en patriarcal; de romper con una forma de conocer la reali-
su naturaleza, se ven conminados a que su comporta- dad construida por relaciones de poder/saber en la que
miento social se adapte a la naturaleza de los hombres estn inmersos. Esta imposibilidad de ruptura se tradu-
o son excluidos del concepto mismo de hombres. cira, siguiendo esta lgica, en la imposibilidad de dejar
En el planteamiento epistemolgico del punto de vis- de ser cmplices de la dominacin social sobre las mu-
ta, el sexo biolgico es destino para los hombres, que jeres como gnero.
saberes y razones Desacatos otoo-invierno 2004

conciencia subyugada del carcter performativo (Butler,


1993) de la identidad esperada (y deseada), incluso una
disidencia femenina o afeminada y una agudeza per-
ceptiva de los dominios simblicos de gnero con la expe-
riencia cercana, corporal, emocional de la relacin entre
las posibilidades de conocimiento, el poder y la resisten-
cia (vase Nez, 2000; Seidler, 1992; Kimel y Messner,
1989; Prieur, 1998; entre otros trabajos). Las tecnologas
de poder operantes en el campo sexual y de gnero actan
para negarles a estos hombres, disidentes de la ortodo-
xia del campo sexual y de gnero, capacidad epistmica,
capacidad de conocimiento sobre los hombres y la
hombra, incluso sobre la suya propia y las de los hom-
bres cercanos a ellos. Esta negacin se realiza a travs de
la desacreditacin de su propia condicin de hombres
(por su disidencia sexual y/o de gnero) y por conse-
cuencia ideolgica, tambin de su capacidad de conocer
en una argumentacin androcentrista y homofbica.
La propuesta epistmica del punto de vista de los hom-
bres no puede dar cuenta tampoco de la diversidad de
los propios hombres. No puede abarcar las voces, rela-
22  tos y saberes sobre s mismos y su condicin de hom-
bra, comunicados muchas veces de forma ambigua y
Mirando pall / Foto: Lilian Stein. contradictoria en la intimidad no slo cotidiana entre
ellos sino en la que se construyen los procesos de en-
trevista en la investigacin antropolgica o sociolgica.
El cerco epistmico en relacin a los varones y el co- Las discusiones de Langton sobre la manera en que las
nocimiento, sin embargo, no se sostiene cuando atende- mujeres pueden ser excluidas del conocimiento a travs
mos a las voces de muchos varones, al creciente nmero de los procesos de objetivacin presentes en las nociones
de relatos escritos o articulados en colectivos de refle- ortodoxas de objetividad, as como las reflexiones sobre
xin, talleres comunitarios con enfoque de gnero, en los varones y el conocimiento (incluyendo la crtica al
entrevistas de investigacin, en las agrupaciones y pro- modelo del punto de vista del hombre), nos remiten a
ducciones culturales de varones gays, bisexuales y hete- varios ejes centrales del debate epistemolgico actual en
roflexibles.15 Me refiero a esas voces que nos dan cuenta las ciencias sociales entre el logicismo empirista y el pa-
de una trayectoria compleja (dolorosa las ms de las veces) radigma constructivista.16
y ambigua por la sociedad machista, una sensibilidad di-
sonante, concepciones alternativas de ser hombre. Esta
disputa en torno a los significados del ser hombre,
16 Cabe decir que el feminismo como movimiento poltico e intelec-
tual ha sido pionero en la elaboracin del constructivismo a travs de
la visualizacin de las ideologas de gnero presentes en la cultura occi-
15 El trmino heteroflexible refiere a aquellas personas que son prefe- dental, sus valores, sus concepciones y paradigmas, su sentido comn
rentemente heterosexuales, pero que son flexibles y pueden llegar a y sus instituciones, incluyendo aquellas relacionadas con la produccin
asumir encuentros o deseos erticos y afectivos con personas de su mis- del conocimiento. Existe una conexin entre la crtica elaborada desde
mo sexo biolgico. el feminismo al modelo cientfico dominante y los planteamientos
otoo-invierno 2004 Desacatos saberes y razones

La revisin de estos ejes centrales de diferencia y cues- temas me parecen de una relevancia especial por sus im-
tionamiento del positivismo y el neopositivismo por plicaciones para la investigacin en el tema de los hom-
parte del constructivismo nos permitir enmarcar una bres como sujetos genricos, los que refieren a la relacin
discusin importante, por bsica, que no siempre se re- entre el sujeto, los conceptos y la realidad y a las concep-
suelve felizmente: cul es la condicin ontolgica de los ciones dominantes sobre esta relacin: 1) la objetividad
hombres? La respuesta a esta pregunta, desde el marco y el llamado proceso de objetivacin de la realidad so-
constructivista, nos permitir construir una visin dife- cial; 2) la supuesta relacin transparente y referencial en-
rente sobre la relacin entre los hombres y el cono- tre el lenguaje y la realidad; 3) la existencia de un punto de
cimiento, y las posibilidades de conocimiento de los vista neutral producto de una separacin entre el sujeto
hombres en tanto que sujetos genricos. Esas posibi- y la realidad, y 4) la centralidad del sujeto en la razn
lidades de conocimiento conllevan necesariamente un como garanta de la relacin objetiva del sujeto con la
cuestionamiento sobre nuestra manera de entender la realidad.
produccin del saber, un cuestionamiento sobre la di-
mensin de gnero de esa produccin y la inevitabilidad La objetivacin de la realidad social. De manera sinttica,
de un posicionamiento de gnero personal en relacin por objetivacin de la realidad social se entiende el pro-
con la manera en que producimos conocimiento a tra- ceso por medio del cual se hace de la realidad social una
vs de nuestras prcticas cientficas y acadmicas. cosa desprovista de historia. La realidad social aparece
ante el sujeto que quiere conocerla como una cosa que
posee una naturaleza intrnseca, y el sujeto conocedor
EL ESTUDIO DE LA REALIDAD SOCIAL asume que tiene que acomodarse a ella. La regularidad de
Deslindes epistemolgicos constructivistas la realidad social se entiende como expresin y confir-
para el estudio de los varones como sujetos macin de esa naturaleza intrnseca. Desde planteos cr-  23
genricos ticos al positivismo, se ha sealado que este proceso de
objetivacin tiene consecuencias polticas: una vez cono-
La epistemologa es la tradicin de reflexin sobre lo que cida la naturaleza de lo real, el conocimiento se pone
entendemos por conocimiento, sobre las posibilidades al servicio de la legitimacin de la realidad tal cual es y
de conocer y las caractersticas que adquiere la produc- de las operaciones sociales y polticas para ajustar per-
cin de conocimientos, el proceso de conocer. En la me- manentemente lo real a su deber ser natural.
dida en que el proceso de conocimiento siempre refiere El proceso de objetivacin enunciado parte del supues-
a una realidad, como quiera que sta se defina, la refle- to de que la realidad es lo que es, y que eso que est
xin epistemolgica involucra una discusin ontolgica all es una expresin de su propia naturaleza o de su
y una posicin sobre el ser, sobre las caractersticas o esencia. El estudio de esta realidad objetivada involu-
cualidades de ese ser, de esa realidad que se desea co- cra una actitud llamada objetiva, en referencia al objeto
nocer. Dos preguntas son centrales en la epistemologa: en s y no al modo de pensar del sujeto conocedor. La
qu es la realidad? y cmo podemos conocerla? objetividad involucra una actitud desinteresada, racional,
El debate que acompaa la respuesta a estas pregun- no emocional, no valorativa del objeto de estudio. Estas
tas es antiguo y complejo por la diversidad de temticas caractersticas de la objetividad, se dice, son las posibili-
y planteos, mas no lo abordar en este trabajo. Algunos dades del conocimiento y la verdad.
Durante mucho tiempo, la objetivacin y la objetivi-
dad as entendidas fueron los criterios utilizados para
constructivistas, tal y como han sido planteados especialmente desde producir conocimientos en las ciencias sociales, que se de-
la sociologa y la antropologa posestructuralista. Esto que para mu-
chas feministas es obvio, en realidad muchas veces es soslayado en las can cientficos pues consideraban objetivos, radicados
disciplinas sociales. en el objeto que el sujeto analiza desde una razn que se
saberes y razones Desacatos otoo-invierno 2004

pretende universal, neutral, no condicionada por la construccin constante de lo real. Asimismo, el conoci-
circunstancia social del sujeto pensante y actuante. miento revela los mecanismos de poder que construyen
Frente a estos planteos epistmicos y ontolgicos que lo real tal cual es y brinda posibilidades de transformar lo
naturalizan la realidad y que hemos agrupado bajo las real. Al ser la realidad una construccin social e histri-
nociones de objetividad y objetivacin, tenemos otros ca, el sujeto se vincula a sta de varias maneras: en primer
planteos sobre la realidad social y el proceso de conoci- lugar, l es tambin un ser construido social e histrica-
miento que se nutren de una rica tradicin que cuestio- mente; los conceptos que utiliza para definir la realidad
na al empirismo realista y a la modernidad. social tambin son un producto social e histrico y, fi-
El proceso de objetivacin y la actitud objetiva estn le- nalmente, las acciones y las relaciones que establece en el
jos de la neutralidad y la razn universal. De hecho, proceso de produccin de conocimiento son tambin re-
involucran una serie de elecciones, operaciones intelec- laciones sociales e histricas. El sujeto que quiere cono-
tuales y valoraciones que nos revelan que el sujeto cono- cer es un sujeto socialmente situado, con deseos, intere-
cedor es un sujeto localizado socialmente, por ejemplo: ses e inmerso en las tramas de poder que constituyen la
1) la negacin de la dimensin histrica de la realidad misma realidad social.
social como posibilidad explicativa o comprensiva de la
realidad social presente (vs. la naturaleza); 2) la nega- El carcter referencial del lenguaje. En el planteo de la ob-
cin del cuerpo y las emociones como posibilidades de jetividad y la objetivacin de la realidad social subyace
conocimiento y la mayor valoracin (y privilegio) de la una concepcin del lenguaje como un medio transparen-
razn desinteresada; 3) la invisibilizacin de la mutua te para ligar la realidad al concepto. Asimismo, una con-
interpenetracin entre la realidad (supuestamente obje- cepcin presentista segn la cual, aunque el individuo
tivada, fuera del sujeto) y el sujeto, que se hace presente no puede estar seguro de lo que sucedi en el pasado ni de
24  a travs de las categoras de pensamiento que el sujeto lo que suceder en el futuro, puede confiar en su cono-
utiliza para referirse a la realidad y que forman parte de cimiento del presente, el aqu y ahora, el presente mundo
lo que orienta la accin social, y 4) el inters efectivo que el perceptual tal y como lo experimenta. Segn esta concep-
sujeto tiene en que la realidad siga siendo lo que es o se cin, el sujeto puede conocer en el presente porque tiene
transforme. La objetividad, entendida como un punto un acceso no mediado a la realidad, la cual puede nom-
de vista que no est situado socialmente, no existe. La ob- brar a travs de los actos del habla.
jetivacin de la realidad, como parte de ese proceso de Esta concepcin del lenguaje ha sido cuestionada desde
objetividad, involucra una eleccin. la filosofa y la lingstica. Derrida (1976) la llama meta-
La realidad social no es una cosa poseedora de una fsica de la presencia y la critica a partir de la concepcin
naturaleza o de caractersticas intrnsecas, es el resul- del lenguaje que la sustenta. Para Derrida, el presente per-
tado de particulares fuerzas sociales e histricas. El co- ceptual, nuestra experiencia, involucra un proceso de sig-
nocimiento de lo real involucra no presumir su natu- nificacin. La relacin entre la realidad y el concepto no es
raleza o esencia definitoria, sino conocer esas fuerzas transparente; el lenguaje no es un medio transparente que
sociales e histricas que la han producido. La regularidad liga el concepto a la realidad, es en s mismo una estruc-
de lo real no es un indicador de su naturalidad, sino de tura conceptual social e histricamente construida. El sig-
los componentes sociales que la producen permanente- nificado no es una esencia de la realidad, algo intrnseco
mente y que podemos tratar de conocer. La accin social de la cosa; emerge dentro de un sistema de significacio-
se explica por las fuerzas sociales que la hacen posible. El nes por diffrence, esto es, por diferencia y diferimiento del
sujeto conocedor no asume que tiene que acomodarse a sentido. El lenguaje involucra concepciones de la reali-
una naturaleza de las cosas, sino que el proceso de co- dad, concepciones para entenderla y para ordenarla.
nocimiento se convierte en el proceso de cuestionamien- Este planteamiento sobre la relacin entre el lenguaje y
to, de indagacin de los elementos que participan en la la realidad no es una negacin de la realidad en s misma,
otoo-invierno 2004 Desacatos saberes y razones

sino de que sta exista para los seres humanos al margen


del sentido. Un ejemplo interesante al respecto lo provee
Ernesto Laclau (2000) al referirse a un baln de futbol: no
es que la cosa esfrica no exista en s misma, sino que s-
lo es baln de futbol en un proceso de significacin y
no por s mismo. El lenguaje existe como discursos socia-
les que remiten a concepciones de la realidad o aspectos de
ella que a su vez estructuran formas de actuar sobre ella
y, por lo tanto, posibilidades de cambiarla. Lejos de ser un
medio slo para referir al objeto existente all afuera, el
lenguaje es una manera de distinguir objetos en la reali-
dad, de entenderlos en sus relaciones con otros objetos
y, en consecuencia, traza caminos y posibilidades para
conocerlos y actuar sobre ellos.

La separacin entre sujeto y realidad. En el planteamiento


dominante del empirismo lgico la objetividad y la obje-
tivacin implican la necesaria separacin entre el sujeto
que desea conocer y la realidad. Aunque nunca se dice,
se supone que el sujeto se coloca en un punto de vista
neutral o universal, que refiere a esta separacin radi-
cal entre el sujeto y la realidad, en que el sujeto es capaz de
relacionarse con la realidad sin que su modo de pensar
o de sentir intervenga en esta relacin.
El sujeto, sin embargo, es siempre un sujeto social es- Pescador / Foto: Lilian Stein.
pecfico, culturalmente formado e histricamente condi-
cionado. El que quiere conocer es un sujeto socialmente
situado, tanto en su bagaje cultural y su identidad como o inconscientemente, directa o indirectamente, una de-
en relacin con los marcos conceptuales y paradigmas finicin de s mismo como sujeto social. Sus conceptos
con los cuales se aproxima a la realidad para conocerla. para entender la realidad social son los que le permiten
No es posible esperar que los pensamientos y sentimien- entender su accin social y sus relaciones sociales, por lo
tos no participen cuando las categoras de pensamiento tanto, su posicin en el mundo social. Un mundo social
y las elecciones de estudio son ineludibles en cualquier que es un producto de fuerzas sociales e histricas, as
proceso de produccin de conocimiento y stas son siem- como una organizacin de relaciones de poder.
pre elecciones y categoras a travs de las cuales el sujeto Es pertinente recordar la reflexin bourdiana sobre la
se construye a s mismo. Se encuentra vinculado a la rea- representacin de la realidad y el poder. Para Bourdieu
lidad a travs del lenguaje, pues los conceptos con los cua- (1990, 2001), las categoras que utilizamos para conocer
les pretende describir la realidad social, para conocerla, deben someterse a un escrutinio, ser en s mismas obje-
ordenarla y clasificarla, tambin sirven para ordenar su to de estudio, en lugar de caer en ellas, pues las mismas
comprensin de s mismo en ella, para situarse y actuar categoras son partcipes de la construccin de lo real, ya
sobre ella. El sujeto tiene acceso a s mismo tambin a tra- que sirven para trazar diferencias y a partir de ellas dis-
vs del lenguaje, que utiliza para conocer la realidad. La tinciones de poder social. La realidad involucra una lu-
definicin de la realidad es al mismo tiempo, consciente cha al nivel de la significacin, por el poder de significar
saberes y razones Desacatos otoo-invierno 2004

la realidad social, por el derecho a tener la representa- La centralidad del sujeto en la razn. El planteo de la ob-
cin legtima. A travs del sistema de representaciones jetividad y la objetivacin supone tambin que el sujeto
de la realidad, en el proceso de investigacin el sujeto in- tiene acceso a la realidad a travs de la razn y que sta
vestigador participa en la configuracin de las relaciones es la posibilidad misma del conocimiento objetivo. El in-
de distincin en esa realidad social en la que l mismo dividuo se define por la capacidad racional misma, de
est inmerso. acuerdo con Descartes: pienso luego existo. El sujeto se
Adems, las acciones de conocimiento se inscriben en define por su capacidad racional, esencia que permea su
un proceso social particular que involucran al sujeto con individualidad, ncleo de su individualidad e identidad.
otros sujetos y con instituciones sociales que proveen de La razn provee al individuo de estabilidad, homogenei-
sentido al acto mismo de conocer y a la realidad misma. dad y coherencia interna y esta centralidad del individuo
El sujeto que pretende conocer participa de estructuras en la razn, a su vez, le otorga la posibilidad de conocer
sociales de sentido sobre los actos de conocimiento, so- objetivamente, construir verdades objetivas e indirecta-
bre la realidad y la legitimidad del conocimiento que se mente, la posibilidad de dominio sobre la naturaleza y,
produce. Este sujeto no existe en un no-lugar desde por lo tanto, de libertad.
donde construye su perspectiva objetiva, sino desde una La centralidad del sujeto en la razn ha sido ya cues-
o varias posiciones sociales. Al producir conocimiento tionada desde distintos frentes: sociolgicos, lingsticos
se produce a s mismo como sujeto socialmente posicio- y psicoanalticos. El psicoanlisis ha elaborado el plan-
nado, como alguien capaz de producir conocimiento, so- teo ms definitivo sobre esta concepcin moderna del in-
bre todo si se encuentra en determinadas instituciones y dividuo al postular que el individuo no est centrado en
disciplinas. la razn, esto es, en la conciencia, y que no es homog-
neo, ni coherente, ni estable. Para el psicoanlisis el yo no
26  posee una esencia racional ni es algo dado, se construye
en el conflicto y la negacin.
El psicoanlisis lacaniano, con su nfasis en los proce-
sos de significacin conscientes e inconscientes, ha enri-
quecido la crtica a la pretendida centralidad del sujeto
en la razn. En el planteo lacaniano, el sujeto se cons-
truye a partir de una serie de carencias o prdidas y se
aprehende finalmente como sujeto en calidad de signo,
a la vez que se instauran en su psique dos procesos de sig-
nificacin:17 el inconsciente y el consciente. Cuando ha-
bla no slo enuncia el producto de la lgica consciente,
sino tambin la del inconsciente. En estas condiciones,
la produccin de conocimiento no es el producto de la
pura actividad racional, sino de una compleja interaccin
de deseos, emociones, elecciones racionales, intereses in-
conscientes y conscientes, lo acepte o no el sujeto.
La reflexin sobre el proceso de produccin de cono-
cimiento debera incluir una consideracin sobre estos

17 Un texto que explora estos vnculos entre semitica, psicoanlisis y


ngel 1 / Foto: Lilian Stein. posestructuralismo es el de Kaja Silverman (1983).
otoo-invierno 2004 Desacatos saberes y razones

procesos psquicos, deseantes, que alimentan nuestra esta realidad? Cules son las consideraciones epistemo-
aproximacin a la realidad, nuestra eleccin del objeto, lgicas y tericas para aproximarnos a la realidad llama-
nuestra eleccin conceptual y metodolgica, la manera da hombres?
en que nuestras emociones y deseos participan en el pro- Desde el planteo constructivista es necesario tomar al
ceso de produccin de conocimientos. La ausencia de concepto hombre como objeto mismo de anlisis y tra-
esta consideracin no implica la ausencia de participa- tar de entender la manera en que participa en la construc-
cin efectiva, solamente una ignorancia o un silencio que cin de lo real. Siguiendo la crtica constructivista sobre
puede servir para alimentar una estrategia de poder en el lenguaje podemos considerar que el trmino hom-
el campo acadmico. Las propuestas contemporneas bre (lo mismo se puede decir del trmino masculino)
que introducen el concepto de reflexividad en la investi- no es un simple medio para referir una realidad que po-
gacin en sus dos acepciones: 1) reflexividad como cues- see la esencia hombre, sino un concepto con el cual se
tionamiento crtico de las condiciones sociocognitivas interviene en la realidad para diferenciar, a partir de de-
involucradas en la posibilidad de conocer la realidad, y terminados criterios y en un sistema de significacin.
2) reflexividad como la atencin a las emociones, intere- El trmino hombre es una manera de intervenir en
ses, elecciones, valoraciones dificultades personales e la lucha a nivel de la representacin de la realidad social
institucionales del sujeto investigador durante la investi- y por el poder de la representacin legtima, como dice
gacin se hacen eco de estos planteamientos. Bourdieu. La lucha al nivel de la representacin es una
de las formas que asume la lucha poltica, pues a travs de
esas representaciones se organizan las distinciones so-
LA CONDICIN ONTOLGICA DE LOS ciales,18 en este caso, las distinciones de gnero entre los
HOMBRES. UNA VISIN CONSTRUCTIVISTA sujetos. Este carcter disputado del significado y sus im-
DE LAS IDENTIDADES DE GNERO plicaciones en la distincin patriarcal quedan al descubier-  27
to cuando atendemos a trminos como poco hombre,
El planteo feminista coincide desde sus orgenes con el menos hombre,ms hombre,machomenos o cuan-
carcter socialmente construido de la condicin de las do se excluye del trmino hombre a quienes siendo
mujeres. Se concretiza tericamente en el concepto de biolgicamente machos se les niega la identidad de
gnero (aunque se encuentra implcito de manera a ve- hombre, en virtud de su disidencia sexual o de gnero.
ces ambigua en la literatura pregnero) y su distincin Desde la perspectiva constructivista, el hombre no
del concepto sexo, binarismo que dramatiza la diferencia es una esencia de algo, ni un significante con significado
entre biologa y cultura. No obstante, dentro del feminis- transparente, sino una manera de entender algo, de cons-
mo existen diferentes maneras de entender ese carcter truir la realidad, una serie de significados atribuidos y
socialmente construido del ser mujer y, por deriva- definidos socialmente en el marco de una red de signifi-
cin, del ser hombre. Esas diferencias se arraigan en las caciones y con implicaciones de poder. El trmino los
distintas concepciones de la realidad social. hombres refiere una ficcin cultural, dice Judith Bu-
El feminismo constructivista nos permite pensar el tler (1990), una convencin de sentido que ha producido
asunto de los hombres y el conocimiento en otra pers-
pectiva. A partir de su crtica al concepto de la mujer
como sujeto universal del feminismo, invita a iniciar la 18 El carcter de disputa del concepto hombres (que desafortunada-

reflexin sobre los varones como sujetos genricos des- mente muchas veces no es cuestionado), se evidencia cuando analiza-
mos el concepto desde los sujetos que padecen el ejercicio de poder de
de una consideracin bsica y de fondo: Cuando habla- esa distincin genrica: aquellos que ocupan posiciones subordinadas
mos de los hombres, qu queremos decir? A qu nos y se les escamotea el trmino hombres a pesar de ser biolgicamente
machos, en virtud de sus particulares caractersticas sexuales o de g-
referimos? Cul es la condicin ontolgica de los hom- nero: varones afeminados, o sensibles y tiernos, sujetos gay, bisexuales
bres? Cmo conceptuamos nuestra aproximacin a o heteroflexibles, travestis, etc. (vase Nez, 2001 y 2003).
saberes y razones Desacatos otoo-invierno 2004

y produce una serie de efectos sobre los cuerpos (parti- dad, entendida sta como una matriz de la accin: un
cularmente los cuerpos biolgicamente machos), las conjunto de disposiciones duraderas de percepcin, pen-
subjetividades, las prcticas, las cosas y las relaciones. Es samiento, sentimiento y accin, que adquieren una resi-
una convencin de sentido que participa en una reali- dencia corporal, un hexis, en trminos bourdianos.
dad concreta: la de una sociedad que incluso se piensa a Un asunto importante a considerar es, pues, la comple-
s misma de manera dominante, tambin a travs de esas ja relacin entre los significados sociales de la hombra
concepciones (convertidas en percepciones diacrticas sig- (con todo y su ambigedad y heterogeneidad) y los be-
nificativas). El concepto hombre es una convencin de bs biolgicamente machos, el locus principal e inicial de
sentido que produce efectos materiales que son utiliza- ese proceso de socializacin para volverlos hombres o
dos como evidencia de la naturalidad y transparencia hacer que expresen su supuesta hombra naturalradica-
del concepto, en una circularidad que se convierte en una da en su biologa, segn las concepciones dominantes del
profeca que se cumple a s misma.19 ser hombre. Se trata de una relacin compleja en una
Los significados del trmino los hombres (como de historia de socializacin que no culmina en una perfecta
cualquier trmino) no son fijos, aunque existan institu- armona.20 En virtud de las caractersticas de los proce-
ciones sociales que pretendan fijarlos bajo la modalidad sos de significacin y del proceso mismo de socializacin,
de un discurso dominante, sino que emergen en su rela- los seres socializados en las concepciones de la hombra
cin de diferencia con otros trminos y en una cadena de (por ser hombres y para que se hagan hombres) no
significados que difieren su sentido, siguiendo el plantea- necesariamente coinciden todos, ni siempre, en sus prc-
miento semitico de Derrida bajo el trmino diffrence. ticas, cuerpos, concepciones y relaciones con las concep-
Por ese proceso de diffrence, los significados del trmino ciones dominantes sobre lo que significa ser hombre.
lejos de estar determinados de antemano se muestran Existe una distancia entre esos seres a los que se les
28  ambiguos, elusivos e incluso contradictorios. conmina a llamarse a s mismos hombres y que son so-
Un tema central para el constructivismo (como puede cializados bajo estas concepciones de gnero, y las con-
observarse en la sociologa posestructuralista) en el es- cepciones de gnero dominantes, que trazan el deber
tudio de la realidad social es la construccin del sujeto y ser de los hombres. El drama de esta distancia es el de
su aprehensin de s mismo dentro de los procesos de la condicin de los hombres como sujetos genricos en
significacin. Frente a la perspectiva de la experiencia una sociedad patriarcal. Es una distancia que ha sido cap-
prediscursiva, fundacional del punto de vista, la episte- turada muy bien por el psicoanlisis feminista al sealar
mologa del constructivismo realista coloca a la experien- que:el pene no es el falo. Se trata de una distancia o des-
cia como una accin, material y de significacin al mismo encuentro entre concepcin y realidad que resulta muy
tiempo, que contribuye a la construccin de la subjetivi- sugerente y productiva en trminos epistmicos. El cons-
tructivismo realista, al poner en cuestionamiento el len-
guaje a travs de las categoras de anlisis, es capaz de
19 De la misma manera, la masculinidad o lo masculino no son revelar tanto la hechura de lo real, como sus fragmenta-
esencias de las cosas o las personas, son maneras de significar objetos,
cualidades, cuerpos, acciones, subjetividades y relaciones. Llorar no es
ciones e incoherencias.
masculino ni femenino en s, es masculino o femenino en el marco de Estas reflexiones nos permiten afirmar que no existe tal
ciertas convenciones de sentido y de ciertas disputas alrededor. Por eso cosa llamada hombres con la homogeneidad y trans-
resultan tan interesantes los estudios de las masculinidades, porque
intentan dilucidar la manera en que en particulares comunidades de
sentido y en particulares contextos se negocian, se asignan o disputan
los significados de gnero. Si no entendemos el carcter inicialmente 20 He aqu un ideologema central del patriarcado que entra en con-
simblico del gnero, corremos el riesgo de hacer de los estudios de tradiccin con la experiencia misma de socializacin de los varones.
las masculinidades el proceso de construccin de un catlogo de co- Si los comportamientos masculinos de los hombres son naturales,
sas, cualidades, actitudes o relaciones masculinas. Ser se el ori- radicados en su biologa, entonces, por qu someter a los humanos
gen, en parte, de muchas de las generalizaciones acostumbradas en machos a un esfuerzo disciplinario de masculinizacin, de hacerse
estos estudios? hombres? (Nez, 2000 y 2001).
otoo-invierno 2004 Desacatos saberes y razones

Foto: Arturo Fuentes.

 29
parencia de significados que supone el uso cotidiano del teresante con las concepciones y valoraciones dominantes
trmino; que no podemos hablar de la existencia de un en la modernidad sobre la objetividad, la razn, las emo-
punto de vista de los hombres en nuestra sociedad, ciones, la naturaleza, el cuerpo, el lenguaje. Definiciones
pues el proceso de construccin de los hombres como e ideales que a su vez coinciden con el ideal del individuo
sujetos genricos no es homogneo y coherente. No exis- de la modernidad: centrado en la razn, en control de sus
te en la realidad un punto de vista de los hombres, emociones, capaz de relacionarse con el mundo objeti-
entendidos stos como seres biolgicos o como sujetos vamente y analizarlo desde una razn supuestamente
genricos, lo que s existen son enunciaciones que adquie- universal. A decir de diversos autores,21 los individuos
ren cierta regularidad en la prctica social (verbal o no) socializados bajo esas definiciones son conminados a
y que permiten hablar de un discurso dominante del ser incorporar las caractersticas de ese ideal y a reprimir, ne-
hombre, un dominio simblico de la hombra o del gar o desconocer los rasgos que se asocian con lo feme-
ideal social de ser hombre. Este discurso dominante, nino (ciertas emociones, ciertas atenciones al cuerpo,
esta regularidad de enunciados con ascendencia social, etc.). De esta forma, los seres socializados como hom-
involucra en s mismo una serie de expectativas de ser: bres bajo las concepciones de la hombra o masculini-
de percepcin, de pensamiento, sentimiento y accin. Se dad dominante no slo llegan a desconocerse en tanto
trata de un discurso integrado en una tecnologa de po- que sujetos genricos (asumiendo que sus caractersticas
der operante sobre los sujetos, en la construccin de sus adquiridas como hombres y masculinas son producto
subjetividades y cuerpos.
El filsofo, socilogo y estudioso de las masculinidades,
21 La literatura sobre el tema es abundante, Badinter (1995) explora en
Victor Seidler (1989, 2000) comenta que las definiciones detalle este proceso. Vase tambin MacBride (1995) para un enfoque
e ideales sociales de la hombracoinciden de manera in- psicoanaltico.
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de su naturaleza) sino que tambin llegan a silenciar o la produccin del conocimiento, precisamente por su
perder contacto con las dimensiones de la experiencia particular posicin en el campo sexual y de gnero.22
personal que, por ser consideradas femeninas, son re- 5) Los hombres pueden ser excluidos del conocimien-
primidas en el proceso de socializacin. to por la concepcin misma de lo que cuenta como
Estas reflexiones planteadas desde el constructivismo conocimiento y por las concepciones sobre la razn y
y desde la teora social posestructuralista, nos permiten la objetividad. Las experiencias de los propios hom-
retomar y replantear el tema central de este ensayo: el bres y sus saberes sobre su experiencia como tales, o
asunto de la relacin de los hombres y el conocimien- sobre su socializacin como sujetos genricos, son mu-
to en el marco de los debates y preocupaciones feminis- chas veces excluidas por ser consideradas subjetivas,
tas. Es posible afirmar que los hombres en tanto que as como no masculinas.
sujetos genricos, tambin son excluidos del conocimien-
to y resultan daados de diferentes maneras: Existen saberes subyugados23 entre los hombres sobre
s mismos como sujetos genricos, como sobre la dolo-
1) Los hombres son excluidos del conocimiento en tan- rosa relacin con el padre o la madre en el proceso de
to sujetos genricos en los cuerpos tradicionales de hacerse hombres; sobre el miedo a revelar la sensibi-
conocimiento, sobre todo cuando los comportamien- lidad socialmente despreciada por no ser cosa de hom-
tos que son producto de una socializacin de gnero bres; sobre el carcter heterogneo y contradictorio de
son explicados como productos de su naturaleza o la subjetividad, el carcter performativo de la identidad
cuando se les trata como seres universales. masculina, etc. Estas historias y saberes sobre su subje-
2) Los hombres pueden ser excluidos del conocimien- tividad, su identidad y sus prcticas suelen quedar exclui-
to, como poseedores de conocimiento, cuando se les dos del conocimiento, sobre todo si involucran saberes
30  priva de la posibilidad de conocer de otras maneras, que socialmente son objeto de represin y negacin, pues
a travs de sus emociones, de sus dinmicas desean- esto no entra en las definiciones dominantes de lo que
tes, de sus experiencias corporales, en la medida en significa conocimiento, ni tampoco de lo que significa
que son conminados a actuar racionalmente y a des- ser hombre.
preciar/reprimir las dimensiones simblicamente fe-
meninas.
3) Los hombres pueden ser excluidos del conocimien- A MANERA DE CONCLUSIN
to en la medida en que no se conocen a s mismos en
tanto que sujetos genricos, cuando no pueden encon- Las reflexiones sobre la relacin entre los hombres y el
trar una relacin entre sus malestares, sus problemas conocimiento en el marco de la discusin feminista de la
sin nombre y su construccin genrica.
4) Los hombres pueden ser excluidos del conocimien-
to al restarles la credibilidad como seres capaces de
22 Didier Eribon comenta que, si como dice Foucault, una sociedad se
producir conocimiento (objetivo) en la medida en define por lo que en ella se puede decir y pensar, se puede afirmar que
que son considerados simblicamente femeninos, la visibilidad gay y lsbica vino a modificar profundamente lo que en
como es el caso de los hombres con una posicin ella se puede decir, ver y pensar. A decir del autor, el movimiento ho-
mosexual y la intensificacin de su subcultura representan, junto con
heterodoxa en el campo sexual y de gnero. Es impor- el feminismo, no slo uno de los ms intensos cuestionamientos del
tante sealar y discutir la existencia de una distribu- orden sexual y social, sino tambin epistemolgico del mundo contem-
porneo (Eribon, 1999: 49). Coincidiendo con estas ideas, opino que
cin desigual del poder entre los hombres as como los estudios de los varones y el movimiento reflexivo y social que ha
algo que podramos llamar, parafraseando a las femi- trado consigo ha participado y puede seguir participando de ese cues-
tionamiento sexual, social y epistemolgico.
nistas, una injusticia epistmica entre los mismos 23 Debo este trmino a Ana Amuchstegui quien habla de los saberes
hombres, una legitimidad diferente en relacin con subyugados de la prctica (Amuchstegui, 2001).
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ciencia y del planteo posestructuralista nos permiten vi- y disputado de los significados del ser hombre y la so-
sualizar el vnculo ntimo, de poder (Lancaster, 1992), cializacin de los sujetos bajo estos significados. En virtud
entre el ser hombre y las posibilidades de conocimien- de ese conocimiento, podemos asumir que la relacin de
to sobre el ser hombre como construccin social. Ms los hombres concretos con los regmenes epistmicos
que concluir, me interesa sealar cmo las definiciones y de gnero dominantes no es uniforme, sino heterog-
dominantes de la hombray de lo que cuenta como co- nea, ambigua, incluso contradictoria entre ellos y dentro
nocimiento se vuelven cmplices para producir un si- de cada uno de ellos.
lencio, una exclusin del conocimiento de dimensiones En palabras sencillas y simplificadoras, hay hombres
importantes de la vida de los hombres, que se relacio- que no fuimos perfectamente socializados en las ideo-
nan precisamente con su construccin como sujetos ge- logas de gnero y sexuales dominantes, en virtud de lo
nricos. Un silencio y un encierro masculino que es vi- cual y bajo determinadas circunstancias sociales e hist-
sible en la vida cotidiana de muchos varones. ricas hemos sido capaces de atisbar en el carcter con-
En este contexto reflexivo, la pregunta obligada es: c- tradictorio de la identidad masculina, en su dimensin
mo podemos romper esa circularidad productora de si- de artefacto cultural, as como en la presin social para
lencio? Cmo es que podemos producir conocimientos no hablar de ello. Ciertamente, se trata de saberes que
sobre los hombres como sujetos genricos, como cons- hemos ido articulando y dndoles forma gracias a plan-
trucciones sociales, nosotros quienes hemos sido socia- teos epistemolgicos, tericos y a organizaciones y mo-
lizados en una cultura con discursos ortodoxos de la vimientos sociales que nos antecedieron. Articular esos
hombra?24 Cmo ha sido posible la emergencia de este saberes subyugados y esa historia que moldea a nuestro
cuerpo de conocimientos en este marco epistmico y de habitus acadmico en los estudios de las masculinida-
gnero?, o, retomando a Bourdieu, cules son las condi- des nos conducira a dar cuenta de cmo hemos em-
ciones sociocognitivas que hacen posible la produccin pezado a romper el silencio, pero tambin a expresar, con  31
de conocimientos sobre los hombres como sujetos ge- honestidad acadmica, la manera en que las dinmicas de
nricos?25 gnero se hacen presentes en nuestro trabajo de investi-
Parte de la respuesta est dada por un conocimiento gacin sobre los hombres como sujetos genricos. Una
ya elaborado en la investigacin de los hombres y las labor de este tipo nos llevara, entre otras cosas, a tomar
masculinidades sobre el carcter heterogneo, inestable conciencia de nuestras prcticas de dominacin mascu-
lina en el interior del campo acadmico de los estudios de
gnero de los hombres.
Al cuestionar la relacin entre el concepto de la hom-
24 Y por supuesto tambin, cmo pueden, las mujeres, producir cono- bra y la realidad de los hombres, as como la comple-
cimientos sobre los hombres? Son asuntos que tenemos que explorar. jidad del vnculo, el constructivismo realista nos permi-
25 La respuesta a estas preguntas es compleja y amplia y no pretendo
poseerla. Es, despus de todo, una tarea colectiva (del campo de estu- te visualizar las inestabilidades y fracturas de lo real, as
dios). Podramos decir algunas cosas: por una parte, afirmar que las como los saberes que los propios sujetos elaboran sobre
condiciones cognitivas estn planteadas por una tradicin feminista
que el concepto gnero bien puede simbolizar, pero tambin por una
esas fracturas. stos son saberes que suelen permanecer
tradicin en las ciencias sociales que ha puesto en el debate la hechura fuera del conocimiento legtimo en relacin con los
de la realidad social, su carcter construido y no natural. En relacin hombres, pero que nos llegan de manera cercana, ntima,
con las condiciones sociales tenemos ante nosotros un trabajo mucho
ms arduo. Tal vez podramos empezar por el origen y la trayectoria so- a los sujetos que, por vocacin (y necesidad de sobre-
cial de los habitus de las personas involucradas en estas investigaciones, vivencia emocional a veces, esto es, de encontrarle senti-
para intentar rastrear a partir de ellas los procesos sociales que constru-
yeron esa matriz de prcticas que es el habitus. En cualquier caso, queda do a nuestra propia historia), realizamos estudios sobre
claro que la ignorancia o la pretensin de impersonalidad de algunos los hombres desde una perspectiva de gnero, porque,
varones sobre la manera en que estos estudios se relaciona consigo
mismos, o sobre la manera en que su identidad de gnero se hace pre- con mucho, tambin estos saberes estuvieron subyuga-
sente en sus investigaciones, no ayuda a avanzar en este conocimiento. dos dentro de nosotros mismos.
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