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A MEMRIA ALM DE HUME

Ronie Alexandro Teles da Silveira*

RESUMO

Em primeiro lugar, apresento rapidamente a diferena entre as estratgias


de Locke e Hume para explicar a memria humana. A seguir, descrevo as
duas tentativas por meio das quais Hume tenta caracteriz-la.
Posteriormente, discuto a pertinncia ou no dessas tentativas, incluindo
algumas das dificuldades propostas pelo prprio Hume. Com base nas
dificuldades oriundas da tentativa de Hume em separar os fenmenos
sensveis dos fenmenos mnemnicos, proponho alguns requisitos bsicos
ligados formulao de uma Teoria da Memria. O objetivo, portanto,
no o de solucionar os problemas relativos memria nos termos em
que Hume os colocou e sim indicar uma pauta obrigatria e mais ampla de
fatores que devem estar includos em modelos de explicao mais
satisfatrios.
Palavras-chave: Memria; vivacidade; cognio; Hume.

MEMORY BEYOND HUME

Firstly, I present the difference quickly between the strategies of Locke


and Hume to explain the human memory. Next, I describe the two attempts
through which Hume tries to characterize it. Later, I discuss the pertinence
or not of those attempts, including some of the difficulties proposed by
Hume, himself. Based on the difficulties originated in Humes attempt of
separating the sensitive phenomena from the mnemonic phenomena, I
propose some basic requirements linked to the formulation of a Theory of
the Memory. The aim, therefore, is not the one of solving the problems
related to the memory in the terms in which Hume put them, but to indicate
an obligatory and wider line of factors that must be included in more
satisfactory explanation of the memory models.
Key words: Memory, vivacity, cognition, Hume.

*
Universidade de Santa Cruz do Sul. E-mail: roniesilveira@hotmail.com

Episteme, Porto Alegre, n. 22, p. 53-67, jul./dez. 2005. 53


INTRODUO

Tornou-se praticamente um lugar comum a afirmao de que a explicao


da memria humana fornecida por Hume insuficiente (McDonough, 2002).
Grande parte desse juzo negativo ligado insuficincia da sua teoria da
memria decorrente do fato de Hume haver assumido pressupostos muito
diferentes dos vigentes atualmente. Isso est ligado ao fato de que suas
preocupaes eram obviamente muito diferentes das de hoje.
Ainda que essas diferenas na maneira como Hume postulou as questes
ligadas memria parecem tornar sua teoria anacrnica com relao aos
postulados hoje assumidos, acredito que ela ainda possa ser valiosa no que diz
respeito s dificuldades que devem ser enfrentadas por qualquer explicao
satisfatria a esse respeito. E precisamente tendo em vista os desafios a serem
superados por uma teoria sobre a memria que a explicao de Hume me
interessa aqui. No a viso, portanto, como um objeto de estudo em separado e
sim como uma ilustrao das dificuldades e eventuais solues epistemolgicas
ligadas memria. Portanto, meu interesse pela caracterizao que Hume tenta
dar para a memria enviesado no sentido de conduzir identificao de
desafios que, ainda hoje, tm se ser superados pelo trabalho intelectual,
cientfico ou filosfico, que visa a compreend-la. O debate da teoria humeana
sobre a memria humana, como um objeto de estudo isolado, no possui
qualquer interesse para esse texto.

Quando Hume descreve a memria humana, ele evita deliberadamente


a estratgia intelectualista de Locke (1992). Com efeito, para Locke, a diferena
entre a sensao e a memria que nesta ltima podemos perceber a presena
de uma idia o contedo que est sendo lembrado e ainda uma outra que
apenas indica o fato de que aquela j esteve antes na mente.
Assim, se tudo o que podemos conhecer so somente percepes da
mente, possvel identificar aquelas que j estiveram antes a presentes por
meio de uma marca a elas anexada. E essa marca , tambm ela, uma percepo
da mente. Ento, a estratgia de Locke para distinguir a sensao da memria
intelectualista no sentido de que a diferena que ele afirma existir entre as
percepes dessas faculdades de carter intelectual uma idia (Silveira,
Degrandis, Krewer, 2002). Distinguir memria e sensao , ento, distinguir
entre duas categorias de percepes da mente que possuem o mesmo contedo.
E, mais importante ainda, identificar a presena ou a ausncia de uma
caracterstica intelectual em uma dessas percepes: uma idia que indica o
fato de que tal percepo j esteve antes na mente.

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Para Hume, se toda a questo estivesse baseada exclusivamente em uma
caracterstica intelectual das percepes da mente, no haveria como evitar
que eventualmente a prpria mente agregasse aquela marca a qualquer
percepo. Isto , no haveria como perceber quando a mente acrescenta a
idia que caracteriza a memria por meio de procedimentos epistemolgicos
inadequados e quando a mente o faz por fora de caractersticas das prprias
percepes da mente.1 Em outras palavras, no poderamos distinguir quando
a mente produz, sem nenhuma justificativa, uma memria a partir de uma
outra percepo da mente o que poderamos denominar de uma falsa memria
e quando o faz com legitimidade.
As implicaes disso so bvias. Basta que imaginemos uma patologia
hipottica que consistisse em uma tendncia para acrescentar aquela idia
caracterstica da memria em todas as nossas percepes. Isso equivaleria a
transformar todas as percepes da mente em memrias. Nada nos pareceria,
ento, percepes da sensao propriamente ditas. Ou uma outra patologia, de
efeito contrrio, que se configurasse como uma incapacidade de reconhecer a
presena dessa idia anexada. Nesse ltimo caso, nenhuma de nossas percepes
seria uma memria. Tudo seria igualmente percebido como em uma primeira
vez como na sensao.
Portanto, um defeito da estratgia de Locke, indicado por Hume, o de
colocar sobre a jurisdio da mente a possibilidade de promover um auto-
engano. Com efeito, se tivesse tal poder, a mente poderia forjar falsas memrias
sem que houvesse qualquer critrio que nos permitisse diferenci-las de
memrias verdadeiras. Tornar a mente capaz de anexar ou no a uma idia
quilo que caracteriza uma percepo como uma memria consiste justamente
no que denomino de estratgia intelectualista de Locke. Enfatizo que a crtica
de Hume diz respeito ao excesso de autonomia da mente no que diz respeito a
poder produzir e reconhecer percepes da mente como representaes de
memria.
A partir desse comentrio crtico, parece que podemos esperar que o
critrio de que Hume lanar mo para operar a distino entre memria e
sensao ser algo de natureza no-intelectual. Ou seja, uma propriedade que
no caiba mente poder anexar ou no a uma dada percepo. Com efeito,
para Hume, a mente no pode ser responsvel por produzir a operao que

1
Ela [a diferena entre uma crena e uma fico] no repousa simplesmente em alguma idia
peculiar que estaria anexada s concepes que exigem nosso assentimento e ausente de todas
as fices reconhecidas como tais; pois, como a mente tem autoridade sobre todas as suas
idias, ela poderia anexar voluntariamente essa particular idia a qualquer fico, e ser capaz,
em conseqncia, de acreditar no que bem quisesse, o que contrrio ao que constatamos na
experincia do dia-a-dia (Hume, 1999, p. 70).

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torna uma percepo uma representao da memria. O que ele quer evitar
que a mente possa criar memrias transformando deliberadamente um tipo de
percepes da mente em outro.
No incio do Tratado da Natureza Humana, Hume (2001, p. 32) prope
uma distino entre as impresses dos sentidos, a memria e a imaginao.
Diz ele que

Pela experincia vemos que, quando uma determinada impresso esteve


presente na mente, ela ali reaparece sob a forma de uma idia, o que pode
se dar de duas maneiras diferentes: ou ela retm, em sua nova apario,
um grau considervel de sua vividez original, constituindo-se em uma
espcie de intermedirio entre uma impresso e uma idia; ou perde
inteiramente aquela vividez, tornando-se uma perfeita idia. A faculdade
pela qual repetimos nossas impresses da primeira maneira se chama
memria, e a outra, imaginao...

A distino que Hume prope considera, ento, os trs elementos na


seguinte ordem decrescente de vivacidade ou vividez: as impresses dos sentidos,
os mnemas da memria (chamo-os assim para efeitos de clareza) e as idias da
imaginao. A memria coloca-se entre as impresses dos sentidos, com sua
mxima vivacidade, e a imaginao que possui somente um plido esqueleto
delas. Ela seria uma faculdade colocada entre a sensao e a imaginao
justamente por manter um grau comparativamente mdio de vivacidade. Tudo
se passa como se a cada faculdade a vivacidade fosse esmaecendo at que no
restasse dela seno uma sombra das impresses originais. E essa sombra
remanescente seria uma idia da imaginao. importante notar que o que Hume
est denominando de imaginao a faculdade das idias e no uma faculdade
das imagens como o nome pode, com toda razo, sugerir.
Portanto, a memria empiricamente mais rica que a imaginao por se
encontrar mais prxima da vivacidade original das impresses. Esse primeiro
critrio diferenciador das percepes diz respeito vivacidade dos objetos de
cada sensao e se refere sempre a uma trade: sensao-memria-imaginao.
Assim, a distino pretendida por Hume no envolve somente a memria e a
imaginao, como pode parecer quando analisamos passagens isoladas do
Tratado da Natureza Humana. Sua pretenso mais ampla formular uma
arquitetura geral que inclui tambm a caracterizao da sensao para completar
os tipos possveis de percepes da mente: impresses, mnemas e idias. Sem
um desses componentes, a distino entre os demais ficaria incompleta j que
eles esto ordenados segundo o respectivo grau de vivacidade que contm ou
preservam.

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Mas a memria distinta da imaginao tambm por um outro fator.
Segundo Hume (2001) ela , de certo modo, obrigada a manter a ordem e a
forma existente entre as impresses enquanto que a imaginao pode manipular
livremente as idias. Esse segundo trao distintivo entre a memria e a
imaginao completamente diferente do primeiro. De fato, se no primeiro
est em questo uma caracterstica prpria e intrnseca s percepes da mente,
no segundo a nfase recai sobre a relao que elas mantm entre e si ou
ordem em que se sucedem na mente.
A memria parece dever manter uma determinada relao entre os
mnemas enquanto que a imaginao estaria livre de faz-lo com respeito s
idias. Assim, quando a memria atualiza corretamente seus objetos, ela o faz
de tal maneira que a ordem em que elas aparecem a mesma que existe entre
as impresses originais. Em outras palavras, a atuao da memria sempre
dever envolver o contexto em que a impresso original foi percebida. Isso
parece ser uma caracterstica oriunda de uma suposta semelhana formal
existente entre a sensao e a memria.
Nesse sentido, a memria no apenas se assemelha sensao devido
manuteno de um certo grau de vivacidade presente nas impresses como
afirma o primeiro critrio mas tambm pela repetio da disposio dos
elementos sensveis. Com isso, notamos, mais uma vez, que o objetivo de
Hume o de distinguir entre os trs tipos de percepes da mente e no apenas
a imaginao da memria.
Adicionados um critrio ao outro, somente haveria entre a sensao e a
memria uma pequena diferena relativa ao grau inferior de vivacidade
presentes nos objetos da segunda j que a ordem entre os termos respectivos
seria a mesma. Ento parece correto afirmar que Hume atribui eventuais erros
da memria no a qualquer incapacidade em reproduzir adequadamente o
contedo das impresses originais coisa que ela no pode mesmo fazer e
sim em reproduzir sua forma original. Em outras palavras, trata-se de afirmar
que a principal funo da memria no preservar as idias simples, mas sua
ordem e posio (Hume, 2001, p. 33).
Desse modo, na perspectiva de Hume, a correo da memria est ligada
conexo entre os mnemas e no propriamente semelhana de seu contedo
com o das impresses originais. Essa correo consistiria na correspondncia
entre o modo como os mnemas se apresentam memria e ao modo como as
impresses se apresentam sensao.
Todavia, o que Hume quer dizer exatamente com ordem e posio
que os mnemas deveriam reproduzir quando corretamente evocados no me
parece claro no contexto do Tratado da Natureza Humana em que a discusso
sobre a memria apresentada (Traiger, 1985). Em outro lugar, ele parece

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sugerir que essa ordem diga respeito ao espao e ao tempo (Hume, 2001,
p. 66). Assim, poderamos ser levados a pensar que a correo da memria se
encontra na observncia aos modos de apresentao espaciais e temporais.
Isso na medida em que elas so, para Hume, o modo como os objetos esto
dispostos na sensao.
Mas isto significaria limitar as ligaes que podem se estabelecer entre os
mnemas somente a relaes espaciais e temporais. Dessa forma, um mnema s
poderia estabelecer uma ligao vlida com outro se essa ligao fosse idntica
original. Isto , se as impresses relativas tambm fossem contguas ou sucessivas
umas as outras. Ento, se pensarmos que a memria pode ser entendida como
uma certa forma especial de inferncia (Aristteles, 1987; Silveira, 2002), ela
seria definida por conjugar mnemas por meio das coordenadas de espao e tempo.
Todas as ligaes mnemnicas possveis estariam restritas exclusivamente a
vnculos de natureza espacial e temporal. Tratar-se-ia de identificar as operaes
da memria com uma inferncia exclusivamente espacio-temporal.
No entanto, tal limitao excessiva das operaes da memria no parece
defensvel em nenhum sentido. bvio que a memria humana no estabelece
somente relaes espaciais e temporais entre suas representaes elementares.
Alm disso, h evidncias empricas demonstrando que o funcionamento normal
da memria no consiste em recuperar as representaes na sua ordem original
de apresentao. O que ocorre, na verdade, um sofisticado processo de
equilbrio de foras antagnicas que auxiliam e dificultam a recuperao. A
tendncia natural que as representaes de memria mais frgeis sejam
recuperadas em primeiro lugar e, somente depois, as representaes mais fortes.
Esse efeito conhecido como efeito de triagem (Brainerd et al., 1991) na
medida em que exige um processamento automtico prvio para verificar quais
das representaes de memria so fortes e quais so fracas.
Independentemente de haver Hume, de fato, reduzido as operaes da
memria s relaes de espao e tempo uma vez que isso no est completa-
mente evidente nem no Tratado da Natureza Humana nem na Investigao
sobre o entendimento humano no parece haver dvida de que a principal
caracterstica distintiva da lembrana a ordem entre os mnemas que ela
reproduz das impresses.
Em resumo, Hume se referiu a duas maneiras distintas de caracterizar a
memria e distingui-la da sensao e da imaginao: 1) os diferentes graus de
vivacidade existentes entre as impresses, os mnemas e as idias da imaginao
e 2) a correlao da ordem que as impresses apresentam nos sentidos e que os
mnemas apresentam na memria. Porm, ele parece considerar que o segundo
critrio o mais adequado quando afirma, vale a pensa repetir, que a principal
funo da memria no preservar as idias simples, mas sua ordem e posio

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(Hume, 2001, p. 33). Isso deve indicar, no mnimo, uma preferncia por esse
segundo modo de compreender as operaes da memria.
Porm, ser o prprio Hume quem ir apresentar dvidas sobre a validade
desse segundo critrio distintivo. O princpio em questo afirma que as
operaes vlidas da memria conservam a ordem original das idias enquanto
que a imaginao pode alter-la livremente. Bastaria, ento, verificar se a
disposio que agora se apresenta entre algumas de minhas percepes idntica
quela que se apresentou originalmente sensao. Se se tratar da mesma
ordem, tais idias poderiam ser objetos da memria. Mas somente poderiam,
na medida em que isso no exclui a possibilidade de que sejam idias da
imaginao dispostas na mesma ordem em que as impresses dos sentidos.
Mas se observamos uma ordem diferente da existente na sensao, tais
representaes seriam, com toda certeza, objetos da imaginao.
Contudo, isso esbarra em uma enorme dificuldade. Hume (2001, p. 113)
afirma que impossvel recordar impresses passadas a fim de compar-las
com nossas idias presentes, e dessa forma ver se sua ordenao exatamente
igual. De fato, o problema que impresses no podem ser evocadas. Isto ,
elas at podem s-lo de um certo modo: como mnemas. Mas isso significa que
como impresses propriamente ditas elas no podem ser recuperadas em nenhuma
hiptese. E no faria qualquer sentido evocar mnemas como uma estratgia para
distingui-los das idias da imaginao. Mesmo porque, o que interessa perceber
segundo a proposta de Hume se a ordem dos mnemas corresponde ordem das
impresses. Assim, no h qualquer sentido em evocar mnemas para diferenci-
los de mnemas, pois isso nos conduziria a reduzir enormemente a importncia
reservada a um dos membros da trilogia que interessa a Hume: as impresses
no desempenhariam nenhum papel relevante nela.
Todo o problema consiste na dificuldade em tornar as impresses
novamente presentes para que elas possam ser utilizadas como um padro de
referncia da disposio que os mnemas deveriam exibir. o prprio conceito
de impresso que no nos permite sequer postular essa possibilidade na
medida em que se trata de entidades de natureza instantnea. Com efeito, o
nico meio de uma impresso nos ser dada o prprio ato de sua apresentao
aos sentidos. Quando ela evocada, ela deixa de ser uma impresso e se torna
um mnema e, como tal, no pode mais ser uma referncia para verificar a
similaridade da ordem exibida originalmente no mbito da sensibilidade.
Tambm verdade que nenhuma nova apresentao sensvel pode ser
comparada com uma apresentao sensvel anterior o que tambm j exigiria
a atuao da memria.
Nesse caso, no parece haver como proceder comparao entre o incio
do processo que vai das impresses s idias, passando pelos mnemas e o

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seu resultado, uma vez que quando temos o resultado, o processo j se encerrou
e no h mais um incio disponvel para servir de parmetro. bvio que a
repetio de uma mesma experincia no pode ser utilizada como substituto
daquela apresentao sensvel original. No h, empiricamente falando,
qualquer possibilidade de que uma impresso seja dada aos sentidos uma
segunda vez. Podem ocorrer impresses semelhantes, mas nunca idnticas e,
desse modo, a comparao permanece impossvel de ser realizada pela ausncia
de um de seus parmetros. Em outras palavras, impresses no podem ser
comparadas nem com mnemas, nem com outras impresses, nem com idias.
Hume parece ter reconhecido essa dificuldade aparentemente intrans-
ponvel acerca do segundo critrio. Isso o teria levado a retroceder ao primeiro
critrio como nica soluo para separar a memria de outras faculdades. Com
efeito, Hume (2001, p. 114) afirma que

como a imaginao capaz de representar todos os mesmos objetos que a


memria pode nos oferecer, e j que essas faculdades s se distinguem
pela maneira diferente como sentimos as idias que nos apresentam, talvez
seja apropriado considerar qual a natureza dessa sensao [feeling]. E,
aqui, acredito que todos concordaro imediatamente comigo, que as idias
da memria so mais fortes e vividas que as da fantasia.

Podemos entender essa afirmao de Hume, sem qualquer receio, como


uma reconsiderao daquele primeiro critrio. Para ele, os objetos que a
memria e a imaginao nos apresentam so idnticos por seu contedo. Ele
ento atribui a diferena que h entre eles a uma caracterstica externa ao
contedo das respectivas percepes: a vivacidade. Ela um sentimento mais
forte ou mais fraco percebido por ns. E, como sentimento, isso no diz respeito
ao contedo mesmo de uma percepo. A vivacidade diz respeito apenas ao
modo como somos afetados pelas percepes. E h, para Hume, trs diferentes
modos como somos afetados por uma idia: de um modo mais forte temos
uma impresso dos sentidos; de um modo intermedirio temos um mnema; de
um modo mais fraco temos uma idia da imaginao.
A proposta de Hume parece, ento, ser a seguinte: dadas trs percepes
da mente com o mesmo contedo, estabelecemos uma hierarquia entre elas
com base no sentimento com o qual cada uma nos afeta e teremos como
resultado, respectivamente da mais a menos vivaz, uma impresso, um mnema
e uma idia. Porm, h, tambm aqui, duas dificuldades que julgamos
intransponveis e que merecem ser consideradas com cuidado.
1. Para sentirmos e conseguirmos discernir o que uma dada percepo
necessitamos de trs elementos: uma percepo-problema (que ainda no

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podemos identificar) e mais duas outras percepes. Ou seja, somente
possvel saber se se trata de uma idia da imaginao ou de um mnema se
pudermos estabelecer uma comparao entre uma impresso original, um
mnema e uma idia todas relacionadas a um mesmo referente. Se a
percepo x que buscamos identificar se encaixa, do ponto de vista da
hierarquia da vivacidade, entre a impresso e a outra idia, podemos concluir
que a percepo x um mnema. Se, pelo contrrio, a percepo x que
buscamos identificar encaixa-se como terceiro elemento da hierarquia, ento
ela uma idia da imaginao, pois a mais tnue das trs.
Desse modo, uma percepo da mente que poderamos, em princpio, julgar
como um mnema pode vir a tornar-se, por efeito da introduo de um
terceiro elemento sempre necessrio para a comparao, uma idia da
imaginao. Para isso, bastaria que o elemento que introduzido tenha
uma vivacidade intermediria com relao s duas j disponveis. Vejamos
a ilustrao desse exemplo.
Comparao de duas percepes da mente
$ B
Vivacidade 5 Vivacidade 2

Podemos notar que somos mais fortemente afetados por A do que por B.
Representamos esse sentimento mais forte pelo grau de vivacidade 5 predicado
a A e o sentimento mais fraco pelo grau de vivacidade 2 ligado a B. Ento
introduzimos uma representao C de mesmo referente que as duas anteriores
e que ainda no identificamos. Assim, temos o seguinte caso:
a) Introduo de um terceiro elemento superior em vivacidade aos
demais.

& A B
9LYDFLGDGH Vivacidade 5 Vivacidade 2

Onde:

C uma impresso dos sentidos


A um mnema
B uma idia da imaginao

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Mas podemos ter tambm o caso
b) Introduo de um terceiro elemento inferior em vivacidade aos demais

A B &
Vivacidade 5 Vivacidade 2 9LYDFLGDGH

Onde:
A uma impresso dos sentidos
B um mnema
C uma idia da imaginao

E podemos ter ainda o caso


c) Introduo de um terceiro elemento intermedirio em vivacidade aos
demais
A & B
Vivacidade 5 9LYDFLGDGH Vivacidade 2

Onde:

A uma impresso
C um mnema
B uma idia da imaginao

Em todos esses casos, parece evidente que a definio acerca do objeto


de cada faculdade fica relegada sempre a uma comparao a ser realizada em
cada caso concreto. Em outras palavras, no haveria como saber por uma anlise
do contedo de cada percepo da mente a que faculdade ela diria respeito.
Tudo depende do modo como somos afetados por tais percepes. Porm, o
modo como somos afetados relativo ao conjunto daquilo que se apresenta, j
que no se trata de uma caracterstica intrnseca ao contedo de cada percepo.
No h nada em qualquer percepo da mente que a torne uma idia, um mnema
ou uma impresso. Somente o conjunto desses elementos pode ser avaliado
comparativamente.

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Na verdade, isso apenas reala a maneira como Hume operou a distino
entre os elementos em questo: sua estratgia no lanar mo de uma
diferena de contedo entre as percepes da mente. Entretanto, essa
estratgia implica que a distino entre impresses, mnemas e idias ser
sempre relativa ao conjunto das representaes que estiver em questo em
cada caso.
2. A segunda dificuldade que se pode perceber diz respeito ao pressuposto
de que as percepes da mente j estejam organizadas em relao a um
certo referente. Isto , para que possamos distinguir uma impresso de um
mnema e de uma idia necessrio que todas elas possam ser comparadas
entre si. E esta comparao s possui algum sentido se elas se referirem a
um mesmo contedo. Assim, a impresso x deve ser comparada com o
mnema x e com a idia x ou, se quisermos, a comparao deve ocorrer
entre trs percepes x de mesmo contedo. Com efeito, no haveria
nenhum sentido em comparar a vivacidade das percepes x, y e z na
medida em que elas possuem diferentes referentes.

Se for assim, parece claro que deve haver alguma operao automtica da
mente que seria anterior a essa comparao e que ordenaria as percepes sob o
mesmo referente. Sobre como isso ocorre, entretanto, nada sabemos. O que no
deixa de ser curioso, j que o mapeamento de todas as percepes da mente em
busca daquelas trs que possuem um mesmo contedo parece um processo
cognitivo mais rduo que a simples comparao desses trs elementos entre si.
Mesmo que o processo no seja o de uma varredura completa nas percepes da
mente, parece inegvel que h a necessidade de se operar uma identificao de
percepes sob o mesmo referente que uma condio necessria para que ocorra
aquela comparao. E, pela sua prioridade e dificuldade extrema, parece-nos
necessrio uma explicao de seu funcionamento.
Isso acentuaria o aspecto involuntrio das operaes da memria segundo
Hume. Ainda que esse processamento automtico que produz a conjuno entre
as percepes de mesmo referente no tenha sido postulado explicitamente
por Hume, tudo leva a crer que ele necessrio para a defesa das distines
pretendidas. E isso, por sua vez, realaria o aspecto involuntrio das operaes
da mente humana.2 Com efeito, a opo por postular a existncia de um processo
automtico responsvel por proceder uma varredura das percepes da mente
em busca daquelas trs com contedos idnticos, implicaria em afirmar o carter
involuntrio da maior parte do processamento mnemnico.

2
Devo essa observao sobre o aspecto involuntrio da teoria da memria de Hume aos
comentrios de um parecerista annimo da Revista Episteme.

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Talvez essas dificuldades que observamos at o momento pudessem ser
suprimidas se a vivacidade fosse uma propriedade absoluta e no relativa das
representaes. Ou seja, os problemas de comparao poderiam ser elididos se
tomssemos a vivacidade como uma propriedade intrnseca de cada percepo
da mente. Isso significaria afirmar que o que torna uma percepo da mente
uma impresso no est na dependncia de uma comparao que podemos
fazer com outras percepes. O que a torna uma impresso deveria estar nela
mesma, em algo que fosse constitutivo de seu contedo e fosse perceptvel
nela mesma. Assim, estaria claro e seria fcil identificar que uma certa percepo
particular da mente um mnema devido vivacidade que ela exibe em si
mesma. Isso exigiria entender o sentimento que nos afeta, diante de uma
percepo qualquer, como constituinte dessa mesma percepo e no como
algo derivado de nossas prprias disposies subjetivas quando confrontados
com ela.
Porm, o texto de Hume (2001) no nos permite tratar a vivacidade
dessa maneira. Ele utiliza sempre termos comparativos para se referir a ela:
mais fora e violncia (p. 25) das impresses; diz que as idias da memria
so muito mais vivas e fortes que as da imaginao (p. 33); e tambm que as
idias da memria so mais fortes e vivazes que as da fantasia (p.114).
A alterao do sentido da vivacidade significaria, em alguma medida,
reintroduzir nas prprias percepes alguma marca distintiva que possibilitaria
diferenci-las umas das outras sem a necessidade de operar comparaes. Mas
essa uma opo que Hume parece haver descartado quando criticou a estratgia
intelectualista de Locke.
Com efeito, quando Hume diz que o sentimento que nos acomete quando
se apresenta uma representao nossa mente intrnseco a esta, ele parece
colocar-se no mesmo tipo de dificuldade que indicara haver em Locke. No
poderamos descartar a possibilidade de confundir o sentimento provocado
por uma percepo da sensao com o sentimento provocado por um mnema
ou por uma idia. Nesse sentido, colocaramos a distino entre impresses,
mnemas e idias sob a jurisdio do sentimento e no mais da razo. O vcio
seria o mesmo perceptvel na estratgia intelectualista de Locke: a autonomia
completa da instncia epistemolgica responsvel por distinguir a memria da
sensao. Entre essas duas possibilidades no parece haver escolha melhor
ambas implicam dificuldades epistemolgicas aparentemente idnticas e
igualmente insuperveis.

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CONCLUSO

No que diz respeito restritamente s teses de Hume sobre a memria,


no me parece que elas conduzam a explicaes satisfatrias mesmo se
considerarmos que sua preocupao era a de construir uma arquitetura que
abrigasse e diferenciasse os trs tipos de percepes da mente: impresses,
mnemas e idias.
Vimos que uma das dificuldades a que suas teses conduzem diz respeito
existncia de um sistema de rastreamento automtico da mente na execuo
de tarefas mnemnicas o que no oferecido por Hume em nenhuma parte.
Uma alternativa a isso seria a alterao do conceito de vivacidade. Entretanto,
com relao a esse ltimo conceito, nenhuma das opes nos pareceu
promissora. Com efeito, se a vivacidade for entendida como uma propriedade
relativa, voltamos mesma dificuldade ligada ao sistema de rastreamento
automtico ausente da obra de Hume. E se, por outro lado, a entendermos
como uma propriedade absoluta, ela ser objeto da mesma crtica que Hume
fez a Locke, ocorrendo apenas a substituio da razo pelo sentimento.
Porm, meu objetivo aqui promover um olhar errtico para alm de
Hume. Nesse sentido, entendo que essas dificuldades podem ser valiosas para
qualquer teoria da memria desde que sejamos capazes de generaliz-las a
partir de sua matriz epistemolgica.
No pretendo, no restante deste texto, resolver diretamente aquelas
dificuldades a que as teses de Hume conduziram e que me parecem mesmo
insuperveis, e sim postular, a partir delas, alguns cuidados que maneiras
alternativas de compreender a memria humana deveriam observar.
Em primeiro lugar, a perspectiva de Hume implica os problemas
oriundos da identidade que parece dever existir entre os trs elementos que se
pretende distinguir: as impresses dos sentidos, as representaes da memria
e as idias da imaginao. Esse primeiro tipo de problema parece ser causado
por inexistir, para Hume assim como para Locke, uma diferena de natureza
entre tais elementos todos eles so percepes da mente. E Hume no parece
disposto a introduzir entre tais percepes uma diferena substancial mesmo
porque isso significaria introduzi-la na prpria mente. Ento o esforo terico
que Hume empreende o de afastar a extrema semelhana entre elas para que
possamos compreender suas diferenas e evitar a confuso entre perceber,
lembrar e pensar.
Genericamente falando, sempre que partimos de um ponto de vista que
tem por base essa extrema semelhana entre as percepes da mente, veremos
que os problemas a serem resolvidos sero relativos a como estabelecer as
respectivas diferenas entre os fenmenos sensveis, mnemnicos e intelectuais.

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Essa um pauta epistemolgica obrigatria se o ponto de partida se caracteriza
pelo extremo grau de semelhana atribudo quelas percepes da mente.
Portanto, trata-se de duas diferentes tarefas que uma teoria da memria
parece dever realizar. Por um lado, garantir que as representaes da memria
faam referncia a um outro objeto que recuperado (e que tem de ser algo
alm de uma simples representao da mente) o princpio da identidade. E,
por outro, garantir que o lembrado seja algo diferente, em algum grau, do
objeto a que se refere (e no sua reapresentao de maneira radicalmente
integral) o princpio da diferena.
Chamo esse primeiro problema de questo de calibragem na medida
em que se trata de como conciliar a identidade necessria entre a representao
de memria e seu referente com a diferena entre esses mesmos termos. Sua
soluo implica na possibilidade de sermos capazes de relacionar uma
representao de memria a um objeto sem confundi-los.
Em segundo lugar, a limitao da memria ao mbito sensvel, como
faz Hume, deixa de lado a existncia de uma memria de idias. Se for certo
que a memria est ligada ao sensvel na medida em que nos lembramos de
impresses do passado, tambm verdade que nos lembramos de princpios
gerais ou conceitos que no so os objetos diretos da sensao.
Nesse sentido, a Psicologia Cognitiva parece ter noes valiosas para a
constituio de uma teoria da memria. A Teoria do Trao Difuso (Brainerd e
Reyna, 1995), por exemplo, postula a existncia de duas modalidades de
memria paralelas: a memria literal (verbatim) e a memria da essncia (gist).
A primeira diz respeito aos detalhes particulares de cada caso ou, se quisermos,
ao contedo sensvel da experincia. A segunda a memria dos padres gerais
ou significados contidos em tais experincias. Essa modalidade de memria
opera, portanto, na esfera da universalidade. Antes disso, Tulving (1972)
postulou uma distino entre os sistemas de memria episdica e memria
semntica que enfatiza a existncia de um conjunto de representaes de
memria sem o seu contexto de origem uma memria de idias.
Uma teoria da memria parece dever incluir a lembrana de idias se
quiser fornecer uma explicao completa e satisfatria desse fenmeno. Em outras
palavras, no parece adequado tratar as funes da memria exclusivamente
como funes intermedirias entre a sensao e a razo como fez Hume. visvel
como a sua preocupao em estabelecer uma arquitetura geral dos tipos de
percepes da mente impediu-o de reconhecer a existncia desse tipo de memria.
Na minha perspectiva, essas dificuldades apontam para a necessidade
de se estabelecer um dilogo mais intenso sobre a memria entre as recentes
descobertas levadas a termo pela Psicologia Cognitiva, principalmente nos
ltimos vinte anos, e as discusses epistemolgicas conduzidas pelos filsofos.

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