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Negro
O
V
O
P

Paulo Jares- Abril Imagens

A C INDERELA NEG RA

A estudante Ana Flvia Peanha de Azeredo, negra, 19 anos,


filha do governador do Esprito Santo, segurou a porta do elevador
social de um edifcio em Vitria enquanto se despedia de uma amiga.
Em outro andar, algum comeou a esmurrar a porta do elevador.
Ana Flvia decidiu ento soltar a porta e, depois de conversar mais
alguns instantes, chamou o outro elevador, o de servio. Ao entrar
nele, encontrou a empresria Teresina Stange, loira, olhos verdes, 40
anos, e o filho dela, Rodrigo, de 18 anos.[...] Segundo Ana Flvia
O ENTO
contaria mais tarde, Teresina foi logo perguntando quem estava
GOVERNADOR DO prendendo o elevador. Ningum, respondeu a estudante. S de-
ES, ALBUNO

AZEREDO E A FILHA,
morei um pouquinho. A empresria no gostou da resposta e come-
ANA FLVIA ou a gritar. Voc tem de aprender que quem manda no prdio so

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PETER FRY

O que a
Cinderela negra
tem a dizer sobre
a poltica
racial no Brasil PETER FRY
professor do Instituto
de Filosofia e
Cincias Sociais da
UFRJ.

os moradores, preto e pobre aqui no tem vez, avisou. A senhora Quero agradecer a Fernando
Rosa Ribeiro, Guy Massart,
Olvia Gomes e Patrcia Fari-
me respeite retrucou a filha do governador. Teresina gritou nova- as, que leram o texto em tem-
po mnimo e fizeram crticas e
mente: Cale a boca. Voc no passa de uma empregadinha. Ao sugestes muito importantes.

chegar ao saguo, o rapaz tambm entrou na briga. Se voc falar


mais alguma coisa, meto a mo na sua cara, berrou. Eu perguntei
se eles me conheciam e insisti que me respeitassem, conta Ana
Flvia. Rodrigo ameaou outra vez: Cale a boca, cale a boca. Se
voc continuar falando meto a mo no meio de suas pernas. Teresina
segurou o brao da moa e Rodrigo deu-lhe um soco no lado esquer-
do do rosto. [...] A polcia abriu um inqurito a pedido do governa-
dor. Se forem condenados [Teresina e Rodrigo], os dois podem
pegar de um a cinco anos de cadeia (Veja, 7 de julho de 1993).

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A INTERPRETA O DE M IC HAEL dos, a poltica de raa [the politics of race],
HANC HARD ajudam a constituir a modernidade e o
processo de modernizao no globo intei-
Michael Hanchard, autor de um livro re- ro. Utiliza fentipos raciais para avaliar e
cente sobre o movimento negro brasileiro julgar pessoas como cidados e no-cida-
(Hanchard, 1994a), publicou no ano passado dos.[...] Esta a poltica racial entre bran-
um artigo que parte de uma discusso do caso cos e negros no apagar do sculo vinte, e
Ana Flvia para comentar a situao raci- o Brasil no nenhuma exceo. Para
al brasileira em termos mais gerais (idem, Ana Flvia, o relgio marcou meia-noite
1994b). Arregimentando um batalho de no momento em que nasceu (pp. 182-3).
tericos, desde Jrgen Habermas a Edward
Thompson, ele avana trs argumentos. O A estreita relao entre racismo e
primeiro que afro-brasileiros tm recebido modernidade tem sido magistralmente anali-
acesso contingente esfera pblica, um do- sada por Louis Dumont, que tem insistido que
mnio que tem sido definido explicitamente e racismo a hierarquia presente nas socieda-
implicitamente como branco (p. 166). O caso des igualitrias.
de Ana Flvia o faz afirmar que o Brasil no
representa nenhuma exceo a essa regra, e No Ocidente moderno, no s os cida-
que a batalha de porta de elevador colocou dos so livres e iguais de direito, mas
mais um prego no caixo da ideologia da tambm a noo de igualdade de princ-
democracia racial brasileira (p. 165). Um pio entre todos os homens acarreta, no
segundo objetivo do artigo de Hanchard de nvel da mentalidade popular pelo menos,
argumentar uma racializao crescente da a da identidade profunda de todos os ho-
prtica cultural afro-brasileira e uma pola- mens, porque eles no so tomados como
rizao racial crescente na sociedade brasi- os modelos de uma cultura, de uma soci-
leira. Ana Flvia, ele afirma, sendo filha de edade, de um grupo social, mas como in-
um homem negro [black] e uma mulher bran- divduos existentes em si e por si. Dito de
ca, poderia ser considerada uma mulata no outro modo, o reconhecimento de uma
Brasil do passado e do presente. Sua negritude diferena cultural no pode mais justifi-
[blackness] aos olhos dos seus atacantes im- car etnocentricamente uma desigualdade.
plica um alargamento da categoria negro no Observa-se que, em certas circunstncias
Brasil e, mais importante, uma polarizao [...], uma diferena hierrquica continua
crescente das categorias raciais (p. 178), um a ser colocada, mas que ela se liga desta
ponto de vista compartilhado por Thomas feita aos caracteres somticos,
Skidmore (1993). No bojo desta constatao, fisionomia, cor da pele, ao sangue
comenta o surgimento de organizaes e (Dumont, 1992[1961], p. 314).
expresses culturais que no eram nem brasi-
leiros nem nacionais mas Afro-diaspricos, Mas, mesmo assim, o problema que vejo
como os blocos afro da Bahia (p. 181). Con- com o argumento de Hanchard, e que est
clui que presente tambm no de Dumont, na tendn-
cia de ambos a no reconhecerem suficiente-
Atravs da segregao e de outras for- mente as distines dentro e sobre a
mas de alienao racial, esferas pblicas modernidade e o Ocidente. Como bem
alternativas operam dentro de uma esfera aponta Mariza Peirano, distintos autores fa-
pblica largamente definida. Grupos mar- lam sobre a modernidade na tradio desta
ginalizados criam comunidades modernidade qual pertencem, o que faz com
territoriais e epistemolgicas para eles que ela, ao comparar os escritos de Norbert
prprios como uma conseqncia da sua Elias e do prprio Louis Dumont, possa le-
posio subordinada na esfera pblica vantar alguns pontos da ideologia intelectu-
burguesa. Assim, afro-brasileiros cons- al alem (simbolizada por Elias) e francesa
truram esferas pblicas deles prprios, (atravs de Dumont) (Peirano, 1991, p. 243).
que criticam as normas societrias e pol- A aproximao entre a poltica racial
ticas brasileiras (p. 167). As lutas entre do Brasil e dos Estados Unidos que Hanchard
grupos raciais dominantes e subordina- prope parece plausvel basicamente porque

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a linguagem utilizada para descrever e anali- descent, black subjectivity, Afro-
sar a situao brasileira est repleta de signi- diasporic populations, African-derived
ficaes advindas dos prprios Estados Uni- populations, blacks, African-
dos e porque a anlise, essencialmente Brazilians, blackness, African-American
funcionalista, privilegia casos concretos de communities of the New World, whites,
discriminao racial sobre o conjunto da nonwhites, racial phenotypes e racial
sociedade, sobretudo suas representaes. H groups so carregados de valor no contexto
sinais, sem dvida, de que um modo bipolar da poltica racial norte-americana. Por essa
de definir raas no Brasil esteja cada vez razo, os conceitos e categorias utilizados
mais em evidncia. Enquanto termino este fazem muito mais do que descrever e anali-
artigo, leio no jornal um comentrio do mi- sar; remetem ao sistema de significaes e
nistro Pel: Se o negro quer melhorar seu relaes sociais do qual fazem parte. A sua
nvel social, preciso colocar gente nossa no dimenso semntico-referencial ofusca a sua
congresso (Jornal do Brasil, 15/11/95). Mas dimenso pragmtica ou indexical - seguin-
mesmo assim acredito que um olhar mais do Vincent Crapanzano, que define o semn-
cuidadoso sobre o caso Ana Flvia, em parti- tico-referencial como aquela dimenso ou
cular sobre a prpria reportagem da Veja ci- funo (intencional) de um enunciado onde o
tada por Hanchard, possa mostrar que no sentido est com excees triviais indepen-
Brasil a poltica racial continua sui generis dente do seu contexto extralingstico
no contexto do mundo moderno como um (Crapanzano, 1992, p. 15). O pragmtico ou
todo. indexical se refere dimenso ou funo
(extencional) de um enunciado onde o senti-
O S PERIG O S DA LING UAG EM do depende do seu contexto extralingstico
(idem, ibidem)(1).
A regra fundamental do mtodo sociol- A dimenso pragmtica das palavras uti-
gico e antropolgico manter uma clara dis- lizadas por Hanchard para descrever a situa-
tino entre os conceitos e categorias analti- o brasileira efetua, sub-repticiamente, uma
cas e descritivas da linguagem do narrador/ transmogrificao dos sentidos locais nos
analista e os conceitos e categorias utilizados sentidos do lugar de origem das palavras,
pelos personagens da sua histria. A grande assim erradicando a possibilidade de enxer-
maioria dos textos escritos sobre raa e gar possveis (ou melhor, provveis) diferen-
relaes raciais quebra essa regra sistema- as mais ou menos radicais. uma situao
ticamente. O exemplo mais claro disso o anloga descrita por Dumont, em que o sis-
descuido com o termo raa em si. Ape- tema de castas indianas perde a sua
sar de todos concordarem que tal conceito especificidade quando descrito como um caso
pertence ao reino das categorias nativas e de estratificao social. As categorias
definido social e historicamente de maneira blacks, whites e racial groups, por exemplo,
diversa de lugar para lugar, e que no tem, pressupem que, no fundo, os brasileiros se
portanto, nenhuma validade cientfica como pensam divididos e classificados desta for-
conceito universal, este pseudoconceito aca- ma. Ser? People of African descent tambm
ba sempre se infiltrando nos textos como pressupe um sistema binrio de classifica-
conceito descritivo e, s vezes, analtico. o no Brasil, baseado, como nos Estados
Mesmo neste texto de Hanchard, que um Unidos, em critrios de descendncia. Ser?
dos autores mais sofisticados, encontra-se A expresso Afro-Brazilian life pressupe que
descrito como racial group, race e racial os afro-brasileiros (e aqui se insinua de novo
difference sem itlico, sem aspas. a existncia de um grupo estanque) partici-
O texto de Hanchard, como tantos outros, pam de um estilo de vida distinto do resto da
prejudicado ainda mais pelo fato de que populao, como o caso dos Africano-Ame-
muitos dos termos utilizados para descrever ricanos. Ser? African-American
1 Minha utilizao destes con-
e analisar a situao brasileira num artigo communities of the New World assinala na ceitos derivados do traba-
lho de Silverstein (Silver-
escrito em ingls e publicado nos Estados mesma direo, insinuando uma essncia stein, 1979) se deve a lon-
Unidos tambm so categorias nativas da comum entre todos aqueles com antepassa- gas conversas com Vin-
cent Crapanzano e leitu-
poltica de identidade dos Estados Unidos. dos africanos. Ser? African-derived ra de um trabalho recente
de Robin Sheriff (Sheriff,
Termos e expresses como people of African populations sugere alguma comunho entre 1995).

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a frica (e deixo ao leitor a tarefa de ima- mas voltarei oportunamente a este assunto.
ginar qual frica) e aqueles milhes de indi- As representaes no so menos reais
vduos que, conscientemente ou no, tm um que as relaes sociais; antes, pelo contrrio,
antepassado africano. Ser? so, ou devem ser, o ponto de partida para
As respostas a estas questes deveriam qualquer anlise sociolgica ou antropolgi-
resultar de pesquisa. Mas a utilizao de ca. A diferena, como diz Dumont, entre uma
categorias nativas americanas disfaradas de abordagem antropolgica comparativa e o
descritores na sua dimenso puramente se- materialismo sumrio ou o funcionalismo
mntico-referencial faz com que tais ques- enfraquecido est em estudar homens que
tes sejam respondidas antes mesmo de se- pensam e agem e estudar comportamentos,
rem colocadas. Alis, a linguagem utilizada como se faria com insetos, com a condio de
probe a prpria colocao destas questes. salpicar com representaes indgenas mais
A linguagem opera, por si s, uma eliso entre ou menos epifenomenais (Dumont, op. cit.,
a situao brasileira e a situao norte-ame- p. 23). Vista dessa maneira, a democracia
ricana, induzindo o leitor a pensar o Brasil da racial no menos real que a discriminao
democracia racial e das mltiplas categori- racial. Enquanto a democracia produz
as de classificao racial como, na pior das uma sociedade sem segregao racial e le-
hipteses, uma espcie de erro ou aberrao, galmente universalista, a discriminao s
e, na melhor, como uma etapa de um caminho possvel porque existe, anteriormente a ela,
evolucionrio que desembocar na plenitude uma outra ideologia que contesta a ideolo-
do tempo na situao atual dos Estados Uni- gia da democracia racial. Essa ideologia
dos: a modernidade. hierarquiza os corpos de acordo com sua apa-
rncia. As desigualdades entre os mais cla-
REALIDADE E IDEO LO G IA ros e os mais escuros, entre Teresina e Ana
Flvia, so o resultado de um mercado de
O efeito lingstico de aproximar o Brasil cores, livre em princpio (a democracia
dos Estados Unidos reforado por uma abor- racial), mas restrito na prtica pela contra-
dagem funcionalista que atribui s relaes ideologia da hierarquizao das raas (o
sociais maior realidade que as representa- racismo).
es, interpretando as segundas em funo
das primeiras. No caso em questo me refiro C INDERELA NO VAM ENTE
interpretao da democracia racial feita
por Hanchard e pela maioria dos que escre- Em primeiro lugar importante observar
vem sobre relaes raciais no Brasil. Quan- que Michael Hanchard no foi o primeiro a
do Hanchard observa que o caso Ana Flvia perceber que o caso Ana Flvia se prestava
colocou mais um prego no caixo da ideolo- para falar das relaes raciais no Brasil em
gia da democracia racial brasileira, ele parte termos mais gerais. A prpria Veja faz exa-
do pressuposto de que a discriminao raci- tamente isso no artigo sobre o caso Ana Fl-
al empiricamente constatada ou subjetiva- via e num segundo artigo que o segue. Minha
mente experimentada (interessantemente ig- anlise parte, portanto, de uma leitura deta-
nora as inmeras instncias de amizade e con- lhada desse texto, que vai muito alm de uma
graamento entre pessoas de aparncias fsi- descrio do caso Ana Flvia para uma an-
cas - o que ele chama fentipos raciais - lise bastante interessante sobre a poltica
distintas) mais real que a democracia racial do pas.
racial, que definida como ideologia. Procurarei analisar o artigo da Veja cita-
Como a realidade considerada mais forte do por Hanchard para ver como as dimenses
que a ideologia (a razo deve sempre pragmtico-indexicais e semntico-
prevalecer sobre a superstio), ela aca- referenciais funcionam para compor a hist-
ba por enterr-la morta. Alis, me pergunto ria e falar da poltica racial no Brasil. Para
porque Hanchard quer enterrar a democra- tanto, darei preeminncia aos termos nativos
cia racial. Ser que a idia da semelhana do texto, tentando controlar a dimenso prag-
de todos to nociva assim? Ela inclusive mtica da minha prpria linguagem, mesmo
teve um breve momento de popularidade que isso implique num certo pedantismo e
nos Estados Unidos na dcada de 1960 - numa profuso de aspas e itlicos (que sero

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usados sempre que se trate de um termo enun- oso salo (supomos que seja no Palcio do
ciado no texto), e mesmo consciente de que a Governador), ela est sentada numa cadeira
dimenso pragmtica, como a objetividade dourada com seu pai, em p, ao seu lado. Na
em si, so mais metas ideais que realizaes pgina do lado h duas fotografias menores,
concretas possveis. Como diz Crapanzano: uma da Teresina Strange num sof de chintz
No pode, na minha opinio, haver um pon- com o dedo em riste, a outra, menor, do rosto
to de vista verdadeiramente externo, nenhum do seu filho Rodrigo. Nesta pgina, h tam-
ego transcendental, nenhuma verdadeira pos- bm um quadro chamado Quem tem mais
sibilidade de uma reduo transcendental, ou preconceito?, contendo porcentagens tira-
epoch. Pode haver apenas a evocao de das da pesquisa a respeito a opinio de bran-
tais transcendncias, que tm que ser vistas, cos e negros sobre qual dos dois tem mais
ironicamente, dentro da nossa linguagem que preconceito. Dos brancos entrevistados, 40%
engloba tudo (Crapanzano, 1992, p. 3). admitem que eles prprios tm mais precon-
ceito, 36% acham que os negros so mais
A ESTRUTURA DO TEXTO preconceituosos e 3% culpam mais os mula-
tos. Dos negros entrevistados, 55% di-
A Cinderela Negra ocupa seis pginas zem que os brancos tm mais preconceito,
da revista, igualando em tamanho o artigo de 27% afirmam que so os negros e 9% cul-
capa sobre a expedio de mandado de priso pam mais os mulatos.
contra P. C. Farias. Comea com uma Nas pginas seguintes, h mais trs tabe-
etnografia do caso, que citei no incio deste las, uma sobre beleza, outra sobre escolha de
trabalho. Em seguida, o articulista fala das parceiro em casamento e a ltima sobre opor-
personagens, uma por uma. Depois, emite as tunidades no mercado de trabalho. Nesta lti-
suas opinies sobre o preconceito racial no ma, 71% dos brancos e 81% dos negros
Brasil. Fala de duas interpretaes quase concordam que o negro leva a pior na
antagnicas correntes, uma que afirma que concorrncia para emprego. Nestas pginas
no h racismo no pas e outra que diz que h tambm duas fotografias, uma de um ho-
o racismo est apenas dissimulado. Justa- mem pretssimo abraado com uma menina
mente por no ser explcito, o preconceito loirssima, e outra do empresrio Jos Bar-
seria pior. E nada ficaria a dever quilo que bosa num bar. Na legenda da segunda, o em-
se v em pases de violentos conflitos raci- presrio citado: As pessoas no admitem
ais (p. 67). Conclui que as duas interpreta- que eu, que sou negro, tenha sucesso profissi-
es so falsas, reconhecendo a existncia de onal. J me disseram que tenho os lbios finos,
um grau de miscigenao impensvel num que eu sou s mulato. Nas ltimas duas pgi-
pas como a frica do Sul sem que isso anu- nas, aparece mais uma tabela sobre a presena
le o fato de que exista preconceito bastante de negros em instituies de prestgio (qua-
pronunciado no Brasil, revoltante em alguns se no h), e mais quatro fotografias de pesso-
casos, exemplar em outros, como o da filha as que sofreram discriminao.
do governador (p. 67). Depois de terminar a Chamado de Baile de Mscaras, o arti-
discusso do caso Ana Flvia com uma dis- go seguinte a A Cinderela Negra procura
cusso sobre a sua passagem pelo Instituto chocar o leitor apresentando fotografias de
Mdico Legal para exames e a fuga tempor- algumas personagens famosas com as suas
ria dos rus, dedica as ltimas duas pginas feies alteradas pelo computador. O papa
da reportagem aos resultados de uma pesqui- aparece com os olhos achinesados, o Pel
sa de opinio pblica na qual 6.268 pessoas com a cara de Robert Redford, a Xuxa com a
foram entrevistadas acerca das suas atitudes pele escurecida (Xuxa Meneghel Mandela),
quanto s relaes raciais no Brasil. Dis- e Michael Jackson com cabelos loiros e pele
cute nmeros, conta outros casos de discri- definitivamente branca. A brincadeira do
minao e castiga o PT por ter apenas um artigo est ligada ao argumento de que as
negro na comisso executiva. diferenas genticas entre as raas so ape-
O artigo fartamente ilustrado com nove nas cosmticas. Cita um bilogo molecular
fotografias e cinco tabelas da pesquisa. Na norte-americano que afirma que no h nada
primeira pgina, h uma grande fotografia de no DNA que defina as raas e que o racis-
Ana Flvia e seu pai. Num enorme e suntu- mo um fenmeno cultural e social. O

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artigo termina com uma afirmao do cres- rios, que hoje se transformou em uma das
cente branqueamento do mundo. maiores empresas do ramo na Amrica
Latina(p. 67).
AS PERSO NAG ENS DESC RITAS
E C LASSIFIC ADAS Waldicia, sua esposa, aparece apenas
como uma branca. Nestas descries, o
As vrias personagens so descritas pri- articulista privilegia a origem familiar, a pro-
meiro pelo articulista (annimo) e segundo fisso e a aparncia das personagens. O
pelas prprias personagens atravs do termo aparncia apropriado porque
narrador. muito usado no Brasil e porque foge de qual-
Ana Flvia aparece primeiro como estu- quer apriorismo racial. Como a beleza est
dante, negra, 19 anos, filha do governador do no olhar de quem v, a aparncia no nunca
Esprito Santo, Albuno Azeredo, (p. 66). objetiva. sempre um juzo de valor, possi-
Mais tarde no artigo, o articulista acrescenta bilitado pelas categorias culturais e pelas
que uma menina baixinha de cabelos lisos particularidades sociais de quem olha e de
e bem compridos e estudante de Engenharia quem visto.
Civil da Universidade Santa rsula, no Rio O narrador constri as duas protagonis-
de Janeiro (p. 68). tas principais (Ana Flvia e Teresina) atravs
A segunda protagonista, Teresina Strange, de uma srie de pares de oposies. Em ter-
apresentada como uma empresria, loira, mos de famlia, Ana Flvia filha de um
olhos verdes, 40 anos(p. 66) e, mais tarde, homem negro e governador e me bran-
descendente de alemes, dona de uma agn- ca, enquanto Teresina descendente de
cia de turismo em Vitria e de um apartamen- alemes. No que diz respeito profisso,
to de 400 metros quadrados no luxuoso con- notamos a diferena de gerao. Ana Flvia
domnio Pietrngela, na Praia da Costa, o lugar estudante e Teresina empresria. Mas
onde ocorreu a confuso. A nica informa- na aparncia que as duas divergem mais. Ana
o sobre o filho seu nome, Rodrigo, e sua Flvia, negra, baixinha e com cabelo
idade de 18 anos. Presume-se que tambm liso e bem comprido, se ope a Teresina,
descendente de alemes. uma loira com olhos verdes. A descrio
O governador aparece assim: das protagonistas , ento, nada inocente:
produz imagens contrastantes de vtima e
Casado h 22 anos com uma branca, algoz atravs da dimenso pragmtica da lin-
Waldicia, pai de um rapaz e duas moas, guagem. A invocao da descendncia ale-
Azeredo um caso raro de ascenso soci- m de Teresina, junto com os seus olhos ver-
al entre 45% da populao brasileira com- des e a sua loirice, evoca uma imagem do
posta de negros e mestios. Nasceu em esteretipo do alemo do sul do pas. de se
uma famlia pobre no Morro da Argola, perguntar se o articulista queria, atravs da
perto de Vitria. Perdeu o pai aos 11 anos. insistncia na descendncia alem de
A me lavava roupas para fora e a av Teresina, salvar as outras mulheres loiras
fazia doces, que ele vendia nas ruas da verdadeiramente brasileiras da pecha do
cidade. Foi vendedor ambulante de pe- racismo inato!
dreira e jogador de futebol. Muito inteli- Na construo do governador e de sua
gente, passou em terceiro lugar no con- esposa Waldicia, o articulista privilegia da-
curso para oficiais da Academia Militar dos da origem familiar e histria profissional
de Agulhas Negras, Aman, mas abando- do marido, restringindo a descrio das suas
nou a escola 45 dias depois, sem dar ex- aparncias constatao de que ele negro
NA OUTRA
plicaes. At hoje o governador no gosta e ela branca. Mas, mesmo assim, o ser
PGINA, ANA
de comentar o assunto, mas a famlia sus- negro do governador que justifica tamanho
FLVIA AZEREDO,
peita que existe uma histria de precon- interesse na sua ascenso social vertiginosa.
QUE SOFREU ceito racial no episdio. Depois disso, Afinal, como diz o narrador, o governador
AGRESSO FSICA E formou-se em Engenharia Ferroviria e um caso raro de ascenso social entre 45% da
MORAL NO SAGUO fez carreira na Companhia Vale do Rio populao brasileira composta de negros e
DE UM PRDIO EM Doce. Em 1974, abriu um pequeno escri- mestios. O que chama a ateno na lingua-
VITRIA, EM 1993 trio de consultoria em projetos ferrovi- gem utilizada nesta descrio o efeito prag-

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mtico de enunciar a ascenso social do go- supostos negativos (Freyre, 1986, p. 39).
vernador e seu casamento com uma branca Uma tia paterna da Ana Flvia tambm
na mesma frase. Remete o leitor diretamente entrevistada. Ela acha que a sobrinha deve
ideologia do branqueamento, formulada sofrer muito, porque no atual crculo de ami-
por Oliveira Viana e parte do iderio brasilei- zades dela no h outras meninas pretas (p.
ro at hoje. 68). Diz ainda: ela complexada e quase
H um outro aspecto da linguagem descri- no vai praia (p. 68). Comenta tambm
tiva do articulista que merece destaque. Quan- que o irmo, Albuno Junior, de 17 anos,
do se trata da aparncia das personagens, ele chamado pelos amigos do curso de pr-vesti-
utiliza termos que descrevem aspectos dos bular de Neguinho da Beija-Flor e Criolo
corpos visualizados (olhos verdes, cabelo [sic] (p. 68).
liso e bem comprido) e apenas trs termos de a primeira-dama quem tem mais a falar
classificao: loira, branca e negra(o). sobre o incidente:
Quando fala da descendncia, utiliza tambm
o termo mulato para se referir aos trs filhos No Brasil existe um apartheid velado. A
do governador negro e sua esposa branca. posio social, o dinheiro e o poder po-
(De fato tambm utiliza o termo mestio dem diminuir o preconceito, mas no aca-
quando se refere raridade da ascenso social bam com ele. como se as pessoas tives-
do governador.) Este ponto merece destaque sem passado um verniz, debaixo do qual
quando observamos que se Ana Flvia mu- o preconceito continua intacto. J enfren-
lata em termos da sua descendncia, ne- tei muitas barras pesadas por causa da
gra quando descrita pelo narrador como per- discriminao contra minha famlia. To-
sonagem da histria. pei todas as brigas, mas nunca imaginei
As personagens citadas pelo narrador tam- que uma filha minha acabasse agredida
bm falam de si mesmas e descrevem as ou- por ser negra. Quando soube da notcia,
tras. Ana Flvia conta que Teresina a cha- senti dor e humilhao, mas agora quero
mou de empregadinha e falou preto e po- ver os dois atrs das grades. Isso tem de
bre no tm lugar aqui. o lugar dos mora- acabar um dia (p. 68).
dores, assim sugerindo que os moradores
so brancos e ricos. A dimenso pragm- Os termos utilizados pelas personagens
tica destes termos evidente: remonta a uma para se descreverem e para descreverem as
oposio bastante familiar no Brasil. A com- outras se aproximam e se distanciam daqueles
binao dos termos preta, pobre e utilizados pelo narrador. Teresina e a tia uti-
empregadinha se refere a uma categoria lizam termos como bronzeada, preta,
social considerada por muitos como de neguinho da Beija-Flor, e criolo. O go-
baixssimo status social (Rezende, 1995), vernador, ao falar da sua infncia, se queixa de
opondo-a ao empregador branco e rico. ter sido chamado de macaco e saru quan-
Quando Teresina se defende das acusa- do era menino pobre. a esposa do governa-
es de racismo, ela procura palavras menos dor que utiliza os mesmos termos do articulis-
pragmticas: Em primeiro lugar, para mim a ta, referindo-se sua filha como negra.
Ana Flvia no preta. s uma menina Ficando um tanto perplexo com a varieda-
bronzeada (p. 68)! Ou seja, a cor dela mais de de termos utilizados para descrever as per-
adquirida que adscrita. Teresina segue, sonagens, e surpreso com a ausncia do
inconscientemente ou no, uma tradio bra- descritor moreno, to comum na linguagem
sileira comentada por Gilberto Freyre: a que cotidiana do Rio, conduzi uma pequena enquete
valoriza o bronzeamento das mulheres. O junto a alguns vizinhos meus de Santa Teresa,
bronzear da pele [tem] se tornado, entre brasi- no Rio de Janeiro. Cobrindo o ttulo da mat-
leiras de todos os grupos sociais que compem ria com um papel branco, mostrei as fotogra-
a populao feminina do Brasil, um quase rito fias para eles perguntando como descreveriam
religiosamente esttico, que vem agindo, quer a aparncia das personagens. Um estofador,
como superao de importncias outrora atri- que se definiu como pardo, disse que o go-
budas a origens e situaes sociais, quer vernador era pardo, e a filha dele morena.
como revelao, no caso de mulheres Chamou a cor morena de cor internacio-
miscigenadas, dos positivos, ao contrrio de nal. Uma empregada domstica que se decla-

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rou branca achou o governador moreno pardo, criolo, neguinho, loira e
fechado, e a menina morena clara, como se preto(a) para colocar as personagens numa
diz. Dois garagistas, que se definem como gama de categorias bem mais ampla (3).
negros, divergiram. Um achava o governa- Chamo a primeira maneira de classificar de
dor mulato, e a menina morena. O outro modo binrio, e a segunda de modo ml-
inverteu a ordem. Um vendedor confirmou tiplo. Evito falar em sistemas de classifica-
que o governador era mulato e a filha mo- o, por no estar seguro, aps a leitura de um
rena. O que mais me espantou que todos os recente artigo de Robin Sheriff, de que o modo
homens acharam Teresina morena, at que mltiplo, pelo menos, possua qualquer
me dei conta de que, na fotografia, os seus sistematicidade (Sheriff, 1995).
cabelos parecem escuros! Apenas a emprega- H tambm um terceiro modo de classifi-
da domstica me confiou que era branca, no cao, uma espcie de reduo do modo ml-
?. Mais tarde ela me procurou para saber se tiplo, ou ampliao do modo bipolar, que con-
a resposta dela era correta. Evidentemente no siste em trs categorias: negro, branco e
tinha certeza e achava que eu, como professor, mulato. Este tambm o modo oficial do
saberia a verdade! censo brasileiro, que pede s pessoas que se
No final da breve conversa com os gara- classifiquem como pretas, brancas ou
gistas negros, caiu o papel que cobria o t- pardas (quando no amarelas ou outras).
tulo do artigo. Leram o ttulo da reportagem Nota-se um deslizamento das categorias ne-
com espanto, comentaram que absurdo e, gro e mulato para preto e pardo.
ato contnuo, riram s gargalhadas. No inda- Por estes dados e por outros extrnsecos
guei sobre o motivo do riso, mas ficou mais ao caso, pode-se levantar a hiptese de que o
ou menos bvio que os cabelos longos e li- modo mltiplo seria dominante nas camadas
sos da Ana Flvia e a sua presena em um populares, por assim dizer, e o modo bipolar
ambiente to obviamente rico a dominante entre as classes mdias
desqualificavam do ttulo de negra. intelectualizadas urbanas. Essa hiptese
Os dados at agora apresentados apontam razovel quando se lembra que so justamen-
para alguns princpios que guiam a descrio te as classes mdias intelectualizadas as mais
das pessoas. Em primeiro lugar, todas as influenciadas pelo Movimento Negro e os
personagens so descritas de acordo com a cientistas sociais concernidos com relaes
sua aparncia fsica, com a exceo de raciais no Brasil. Estes, desde os trabalhos
Teresina Strange, cuja descendncia alem de Florestan Fernandes, tm adotado os ter-
evocada. Ana Flvia, por exemplo, aparece mos negros e brancos nos seus escritos
como preta, negra e bronzeada, mas (Maggie, 1988). Em crculos universitrios,
nunca como uma pessoa de descendncia por exemplo, o modo bipolar o politica-
africana, ou africano-brasileira. Este pro- mente correto.
cedimento apenas confirma a atualidade das Mas outros dados extrnsecos ao caso
observaes feitas por Oracy Nogueira no seu Ana Flvia complicam a hiptese. O ter-
famoso mas lamentavelmente pouco lembra- mo eminentemente popular pessoas de
do artigo, em que contrasta os sistemas norte- cor e a expresso quem passa de branco,
americano e brasileiro de relaes raciais, preto sugerem que, mesmo entre aqueles 2 Veja, nesse sentido, um ar-
tigo recente de Maria Laura
mostrando que os brasileiros classificam a que costumam empregar o modo mltiplo, Viveiros de Castro
partir da aparncia da pessoa (a marca), h um recurso bipolar tambm disponvel. Cavalcanti (1995).

enquanto os norte-americanos privilegiam a As observaes de Robin Sheriff num mor- 3 Na pesquisa conduzida por
Nelson do Valle Silva so-
descendncia (a origem)(2). ro do Rio de Janeiro mostram que o modo bre os dados da PNAD de
1976, em que os entrevis-
Mesmo se todos prestam mais ateno bipolar pode ser invocado, bem como o tados se autoclassificaram
em termos de cor, 135 ca-
marca que origem possvel distinguir modo mltiplo (Sheriff, 1995). Mesmo tegorias apareceram. 95%
duas maneiras de classificao. O narrador e assim, a bipolaridade popular diferente das respostas recaram,
mesmo assim, em apenas
Waldicia distribuem as personagens em da bipolaridade do Movimento Negro, pois sete categorias: as quatro
categorias do censo, bran-
apenas duas categorias: negros e brancos. a popular invocada situacionalmente; co, preto, pardo e amare-
lo, e trs outras, mais cla-
As demais personagens e os meus vizinhos desta forma convive com o modo mltiplo. ro, moreno claro, moreno .
utilizam categorias muito comuns na vida A bipolaridade do Movimento Negro Nos restantes 5% apare-
ceram categorias como
cotidiana brasileira como moreno, more- impositiva e militantemente contrria ao alvo, alvo escuro, alvo ro-
sado, bronze, caf com
na clara, mulato(a), mulato fechado, modo mltiplo. leite, etc.

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Os modos bipolar militante e mltiplo so vida baseado na crena de que a aparncia
radicalmente distintos um do outro. O modo das pessoas no deveria influir sobre as suas
mltiplo permite que indivduos possam ser escolhas e carreiras, mesmo se se comparti-
classificados de distintas maneiras de situa- lha outra crena, igualmente forte, nas restri-
o a situao. Alm disso, permite o que es terrveis que se impingem s mais es-
podemos chamar da desracializao da curas (citado em Maggie, 1988, p. 84).
identidade individual. Os termos moreno e Entretanto, e apesar do modo mltiplo e do
moreninho podem ser aplicados, como vi- modo censitrio se localizarem mais forte-
mos acima, a uma grande gama de aparnci- mente entre as camadas populares, e o modo
as, a uma descendente de alemes, bem bipolar entre os militantes do Movimento
como, na vida cotidiana, aos indivduos com Negro e universitrios em geral, na prtica os
as feies associadas frica. O bipolar trs modos coexistem na sociedade como um
militante se aproxima do modo norte-ameri- todo. De situao em situao, um ou outro
cano, na medida em que divide a sociedade pode aparecer em modo puro, ou todos po-
dicotomicamente entre brancos e negros. dem ser encontrados misturados. As tabelas
Difere, como j argumentou Oracy Noguei- apresentadas no artigo A Cinderela Negra
ra, porque se baseia nas aparncias fsicas dos so ilustrativas nesse sentido. Os que respon-
indivduos, e no primordialmente na sua deram ao survey so classificados de acordo
descendncia. Do ponto de vista do Movi- com o modo bipolar como negros e bran-
mento, o modo popular antema. Catego- cos (no se sabe se esta classificao foi efe-
rias como moreno e mulato, vistas como tuada pelos pesquisadores ou pelos
resultado das ideologias da democracia raci- pesquisados), mas as perguntas s quais res-
al e do branqueamento, so consideradas ar- pondem contm a categoria mulato.
mas para ocultar a verdadeira identidade Reproduzo duas tabelas guisa de exemplo:
negra, o que Hanchard chama de black
subjectivity. o caso do empresrio citado O JULGA M EN TO DA BELEZ A
acima, que se ressente de ser chamado de s Em q u a l d a s r a a s v o c a ch a q u e h u m a m a i o r
mulato por causa dos seus lbios finos. p r o p o r o d e p esso a s b o n i t a s?

O Movimento Negro, ento, quis romper A opinio dos brancos A opinio dos negros
com o modo mltiplo, mudando as regras do
45% dos entrevistados 27% dizem que os mulatos so
jogo. E fez com tanta energia que comeou a mais bonitos
dizem que entre os
negar qualquer especificidade brasileira, des- brancos mesmo
crevendo o pas como pior que o apartheid,
25% afirmam que h mais 22% acham que so os brancos
por exemplo (a segunda interpretao do ra- gente bonita entre os mulatos
cismo no Brasil mencionada no artigo da Veja
3% dizem que h mais 17% afirmam que h mais gente
e citada acima). Janurio Garcia, antigo lder negros bonitos bonita entre os negros
do movimento do Rio e ex-presidente do Ins-
tituto de Pesquisa da Cultura Negra (IPCN),
A ESCO LH A DO PA RCEIRO
reconhece quo difcil tem sido fazer ressoar
a mensagem bipolar do movimento: A mas- En t r e u m a p esso a b r a n ca , m u l a t a o u n eg r a ,
q u a l ser i a o seu p a r cei r o i d ea l ?
sa no veio comigo porque no sei como me
O s brancos preferem O s negros preferem
comunicar com ela. [...] No conseguimos
mais nos comunicar com a massa porque no 53% parceiros brancos 37% parceiros negros

nos identificamos com massa. [...] Era prin- 27% parceiros mulatos 31% parceiros mulatos
cipalmente uma questo de linguagem.
3% parceiros negros 14% parceiros brancos
Garcia acertou em cheio, pois parece mesmo
exatamente uma questo de linguagem na sua
dimenso pragmtica. A dificuldade de fazer Estas tabelas, cujas colunas estranhamente
valer uma linguagem que fala de negros e no somam 100%, apresentam dados impor-
brancos para quem fala uma linguagem de tantssimos sobre a dificuldade mencionada
morenos, pretos, mulatos, crioulos, por Janurio Garcia em fazer valer a mensa-
etc., exatamente a dificuldade de fazer com gem do Movimento Negro em grande escala.
que as pessoas abram mo de um modo de Demonstra que, quando as pessoas pensam a
vida ao qual esto habituadas, um modo de beleza (aparncia) e a escolha de parceiro(a?)

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ideal, a categoria mulato(a?) surge entre um prximos da Europa so vistos como supe-
nmero nada desprezvel de pessoas. Resta sa- riores. Est contido justamente nos descritores
ber, mesmo assim, quantos dos negros e bran- bom e ruim do cabelo; a contra-ideo-
cos que responderam consideram-se mulatos! logia racista qual me referi acima.
O modo bipolar militante no correto.
AS C O NSEQ NC IAS No existe retido universal no mundo das
taxinomias e classificaes, mesmo as ditas
O modo bipolar e o modo militante tm cientficas. Ambos os modos, baseados em
seu locus classicus nos Estados Unidos (na noes neo-lamarckianas de descendncia,
frica do Sul existem coloureds). L, a so racistas, mas o modo mltiplo mais
taxinomia racial consiste em apenas duas consistentemente neo-lamarckiano na medi-
categorias, negro (agora africano-ameri- da em que reconhece mltiplas entradas ra-
cano) e branco. Assim, mesmo tendo sete ciais na constituio da pessoa atravs da
bisavs europeus e um africano, este que descendncia. O modo americano/militante/
determina o status de africano-americano. bipolar endossa a noo racista de que basta
Este modo de classificao se produziu num uma gota de sangue negro para poluir a
contexto intelectual em que se acreditava que, pureza branca e produzir um mundo de
na prole das unies sexuais entre indivduos raas essencializadas.
de raas distintas, a raa inferior seria Se se pensa que o problema das desigual-
sempre a dominante, manchando a pureza dades raciais no Brasil deve ser resolvido
branca. Se os cientistas do final do sculo atravs do conflito, ento o modo bipolar
XIX no tivessem sido to preocupados com aparece como necessrio. Ou, como afirma
a superioridade e inferioridade das raas, Hanchard, as lutas entre grupos raciais do-
teriam provavelmente inventado um outro minantes e subordinados, e a poltica de raa
sistema em que os indivduos seriam classifi- ajudam a constituir a modernidade e os pro-
cados em termos de porcentagens, o que de jetos modernizantes no globo inteiro. Espe-
fato ocorreu nas colnias espanholas. Se isso ro ter levantado a suspeita, a partir da discus-
tivesse acontecido, hoje em dia um neto de so em torno do caso Ana Flvia, de que as
um africano, um ingls e duas escocesas seria coisas no so to simples assim no Brasil e
denominado um africano 25% ingls, 25% que, apesar da visibilidade do modelo bipolar,
escocs e 50% americano. Este absurdo outras maneiras de definir as pessoas conti-
imaginrio apenas coloca em relevo a arbi- nuam fortes ainda.
trariedade real do modo de classificao ra- A antropologia oscila entre o
cial nos Estados Unidos como em qualquer universalismo das suas grandes teorias e o
outro lugar. Mas como esta taxinomia per- particularismo dos seus estudos etnogrficos
cebida como natural, os americanos ficam empricos. Creio que a tenso entre estes
surpresos que no a encontrem no Brasil. dois plos que lhe confere a possibilidade de
Acham eles, e, devo dizer, um nmero cres- evitar os piores excessos da etnocentricidade,
cente de brasileiros aclitos deste pensamen- de estar ciente de uma possvel
to, que a maneira de classificar brasileira, to transcendncia. A poltica racial norte-
complexamente construda em cima de apa- americana parece ter optado definitivamente
rncias, apenas mascara a verdadeira dis- pelo particularismo das raas. Se no, como
tino natural entre negros e brancos. explicar as reaes ao julgamento de O. J.
Ficam perplexos de no existir um movimen- Simpson (a maioria dos negros o achou
to negro de massas. inocente e a maioria dos brancos o achou
possvel argumentar que o modo mlti- culpado, como se culpa criminal fosse coisa
plo mais coerente, menos ambguo e at de raa), ou a marcha de um milho de
menos racista que o bipolar dos Estados Uni- homens negros em Washington, sob a co-
dos. O modo mltiplo efetivamente utiliza ordenao do segregacionista Louis Farrakan
um sistema de porcentagens no e seu Reino do Isl? O universalismo conti-
quantificadas: assim, cabelo bom, nariz nua forte no Brasil, na sua constituio e na
chato, lbios finos e cor clara acabam idia da democracia racial, mesmo se h si-
reconhecendo a herana gentica africana e nais (se Hanchard e Skidmore tm razo) de
europia. O racismo entra quando os mais uma crescente polarizao no pas.

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A M O RAL DA HIST RIA expresso de Roberto daMatta. Como tal,
seguramente nada desinteressante num mun-
No acredito que seja possvel ser soci- do assolado pelos particularismos raciais,
logo ou antroplogo e ficar sem opinio neste tnicos e sexuais que alhures produzem
debate, simplesmente porque nossas discipli- sofrimento e morte no pretenso caminho da
nas so construdas sobre duas pedras funda- igualdade.
mentais: a universalidade da humanidade e a
desconexo total entre gentica e cultura. PO ST SC RIPTUM
nossa incumbncia, portanto, no ficarmos
calados perante todas as modernas formas de Logo depois de terminar este artigo, no
essencialismo e racismo, mesmo se isso im- sbado, dia 25 de novembro, estava voltando
plica em assumir posies temporariamente para minha casa em Santa Teresa, de carro,
politicamente incorretas. Afinal, racismo acompanhado por um amigo negro, quando
racismo, e to perigoso quando invocado vi no retrovisor um carro com um nico farol
em favor dos fracos quanto dos fortes. Afi- muito alto. Tapei o espelho retrovisor para
nal, os fracos de hoje podem muito bem ser os proteger os meus olhos. Aps alguns minu-
fortes de amanh. tos o tal carro acendeu luzes vermelhas que
Kwame Anthony Appiah, filsofo e filho piscavam no seu teto. Polcia! Fui mais deva-
de pai gans e me britnica, professor da gar para que ele pudesse me ultrapassar. Mas
Universidade de Harvard, est aborrecido com no ultrapassou. Parou ao meu lado e me
a perpetuao do discurso militante forou a parar. Saltaram de um Opala velho
essencialista no seu pas adotivo, que nos dias dois policiais armados com revlveres, que
de hoje presencia um caloroso debate univer- logo comearam a me xingar por no ter pa-
sitrio sobre o suposto eurocentrismo dos rado. Com arrogncia e brutalidade exigiram
currculos, o que tem produzido um nossos documentos e vistoriaram o carro.
afrocentrismo reativo. Comenta: A res- Minhas tentativas de exigir civilidade apenas
posta correta ao eurocentrismo no certa- aumentaram a agressividade deles. Quando
mente um afrocentrismo reativo mas uma nada ilegal acharam (tomei o cuidado de se-
4 Tenho em mente aqui a im- nova compreenso que humanize todos ns guir seus passos caso quisessem depositar
portantssima questo das
diferenas entre as colni- atravs de uma aprendizagem de pensar alm algo), relutantemente nos deram autorizao
as portuguesas e as ingle-
sas, questo essa tratada de raa (Appiah, 1993). para seguir viagem. Anotei o nmero do
atentadamente por Gilber-
to Freyre. Para trabalhos Hanchard afirma que o Brasil no ne- Opala. Os policiais ento anotaram a placa
recentes sobre essa ques-
to ver: Ribeiro, 1994; e Fry,
nhuma exceo a uma poltica racial ge- do meu e ameaaram me multar por ter recu-
1991. neralizada neste final de sculo. Peo perdo, sado parar!
5 Root alega que o surgimento mas acredito que a poltica racial no pre- Cheio de raiva, desci de novo para a cida-
de uma populao racial-
mente mista est mudan- cisa seguir os rumos do mundo anglo-saxo de. No caminho, sugeri ao meu amigo que
do a face dos Estados
Unidos. Lana mo do con-
(4). Os Estados Unidos vivem surtos de era um caso de racismo. Ele disse que no
ceito de ecologia racial
para rever a sociedade nor-
universalismo dentro do seu particularismo queria comentar isso, mas que era mesmo.
te-americana. The racial histrico, como, por exemplo, no movimento Ele teria visto o Opala quando passamos por
ecology is complex in a
p h e n o t y p i c a l l y dos direitos civis na dcada de 1960, e mes- ele na subida. Certamente os policiais dedu-
heterogeneous society that
has imbued physical mo agora, vozes de pessoas que se conside- ziram que um branco e um negro no
differences with significant
meaning in a convention
ram misturadas racialmente, ainda tmidas, mesmo carro s poderiam ser bandidos de
that benefits selective surgem para reivindicar identidades sociais um tipo ou outro.
segments of the society
(Root, 1992, p. 4). Esta vi- alm das categorias raciais existentes (Root, Fiquei arrasado por ter escrito um artigo
so brasileira dos Estados
Unidos (isto : identidade 1992)(5). O Brasil vive surtos de apelando para a realidade da democracia
est nas aparncias) no
surgiu do nada; afinal particularismo dentro de seu universalismo racial!
conhecido que, mesmo na
bipolaridade dos Estados
constitucional e consentido; afinal, como reza De volta cidade, entramos num bote-
Unidos, sutis diferenas de o ditado popular, na prtica a teoria outra. quim, um botequim cheio de gente de todas
aparncia so notadas,
mesmo se nem sempre Mas nem por isso precisamos descartar a as aparncias possveis, velhos e moos,
verbalizadas. Poder-se-ia
levantar a hiptese de que democracia racial como ideologia falsa. mulheres e homens, de todas as cores poss-
o Brasil e os Estados Uni-
dos diferem da seguinte
Como mito, no sentido em que os antroplo- veis. O ambiente de convivncia bem-
maneira: no Brasil o modo
bipolar continua dominado
gos empregam o termo, um conjunto de humorada foi o mais perfeito antdoto bati-
pelo modo mltiplo enquan- idias e valores poderosos que fazem com da policial. Aos poucos fui relaxando.
to nos Estados Unidos a
situao a inversa. que o Brasil seja o Brasil, para aproveitar a Um negro velho veio me pedir um real

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para o nibus. Espontaneamente comeou quim, aconteceram na mesma cidade com a
a me contar da sua vida de capoeirista com a diferena de alguns minutos entre um e outro.
navalha escondida entre os dedos do p. Ato Mas isso mesmo. O ideal da democra-
contnuo, se referiu a sua cor, dizendo que cia racial e a brutalidade do racismo coexis-
no tolera quem o desfaz. Partiu, ento, para tem de tal forma que a situao - umas so
um longo discurso, sem pieguice, sobre a previsveis, outras no - que determina qual
igualdade de ns todos perante Deus. vai prevalecer. No tenho dvidas de que os
Dei-me conta, ento, de que meu artigo dois policiais, ambos escuros, jamais ad-
tinha algum sentido. mitiriam qualquer racismo. No duvido
Os dois eventos, a brutalidade da polcia tampouco que bebam fraternalmente nos
racista e a civilidade da mistureba do bote- botequins da vida.

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