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Os Filhos da Cidade: Consideraes sobre um fenmeno


inquietante e suas implicaes para a existncia de um
espao pblico democrtico e plural.

Arno Vogel
(UENF)
Marco Antonio da Silva Mello
(UFF e UFRJ)

Os anos 80 do sculo passado surgem, no campo das polticas sociais


brasileiras para a infncia e adolescncia, como um tempo marcado pelo
empreendimento de grandes transformaes, das quais se esperava que
correspondessem a uma verdadeira mutao social. Nesse contexto, marcado
pelos avanos da abertura democrtica e do movimento social em busca da
cidadania perdida (ou nunca encontrada), impunha-se, no entanto, uma
constatao inquietante: nas grandes e mdias cidades brasileiras, milhares de
crianas e adolescentes faziam das praas e ruas o campo eletivo de sua luta pela
sobrevivncia. Com base em uma etnografia, realizada, no final dessa dcada1,

1
Pesquisa desenvolvida em Goinia/GO, no mbito do Projeto Identificao das Caractersticas da Dinmica
das Famlias dos Menores de Rua e do Sub-Emprego assistidos pela Fundao de Promoo Social de Gois,
realizado pela FLACSO Sede Acadmica Brasil, em 1990, para o Fundo das Naes unidas para a Infncia
UNICEF. Os resultados desta pesquisa foram publicados sob o ttulo Da Casa Rua: A cidade como fascnio
e descaminho, no livro O Trabalho e a Rua: Crianas e Adolescentes no Brasil Urbano dos Anos 80 (Fausto,
A. & Cervini, R., orgs., So Paulo: Editora Cortez, 1991)
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numa regio metropolitana do Pas, pretendemos analisar aqui esse tipo de


presena conspcua de meninos e meninas, em nosso ambiente urbano.
Neste sentido, sero considerados, criticamente, as motivaes, formas,
dinmicas e princpios, que regem a vida nas ruas e discutidas as suas
implicaes para a compreenso do espao pblico, como objeto de estudo,
campo emprico das relaes sociais e dimenso estratgica da cidadania, cenrio
de confrontos e conflitos, mas tambm de negociaes, acordos (tcitos ou
explcitos), etiquetas, competncias, saberes, problemas e prazeres, que fazem
parte do patrimnio e da sina do citadino, de ontem e de hoje.

* * *

Ele diz que no ajuda a me! Mas dar todo o dinheiro para a me
guardar at que se tenha o suficiente para comprar as roupas dele, o seu material
escolar, o lanche na escola, no ajudar?! Ele no percebe, mas aos 11 anos de
idade trabalha para garantir parte de sua educao e sustento. Est ajudando a
me sim, e bastante. [...] os filhos da classe menos favorecida j nascem adultos
Evidentemente nascem maneira de dizer, pois as crianas, filhas dessa classe
(a menos esclarecida), j vm ao mundo com a misso de cuidar de seu prprio
sustento. Isso quando no se vem obrigadas a cuidar tambm do sustento de
toda a sua famlia (...).

absurdo saber que uma criana sustenta toda a famlia, vendendo


picols ou jornais, engraxando sapatos e assim por diante, mesmo antes de curtir
a sua infncia ou adolescncia. [...] absurdo porque a infncia deveria ser uma
obrigao de todas as pessoas adultas para com todas as crianas. No Brasil (e
nos pases subdesenvolvidos) isso no acontece. O ser nasce, beb desnutrido,
menor abandonado, menor de rua, menor trabalhador, menor infrator... e assim
vai.
3

**********

Estas consideraes de uma entrevistadora delineiam um drama cuja


recorrncia, no quotidiano das cidades brasileiras, vem-lhe conquistando um lugar
de destaque na problemtica obrigatria da crtica, da legislao e da poltica
social. Possuem, alm disso, a virtude de aborda-lo com a indignao de quem
traz em mente uma pauta de valores da qual a realidade parece zombar.

Para compreender o alcance do drama, convm, no entanto, explicitar de


quais valores se trata. Na verdade estamos, no caso, diante de um valor
fundamental expresso pela palavra infncia. Uma infncia concebida
sociologicamente, isto , no como simples recorte temporal no ciclo de vida de
uma pessoa, mas como uma relao. Ou ainda, como a maneira pela qual se
concebe, idealmente, um nexo inscrito na morfologia social, com as inevitveis
obrigaes que o qualificam.

Dessa perspectiva, a infncia surge como um direito das crianas, a quem


deve ser adequadamente proporcionada pelas pessoas adultas, ou pelo mundo
que estas representam. Quando as coisas acontecem dessa maneira, no h
problema algum. O drama s ocorre quando uma criana se v burlada nesse seu
direito. No ter infncia sempre ruim, pois equivale a uma deficincia grave no
processo de construo sucessiva de um sistema de papis. To grave que deu
origem a um modo corriqueiro de explicar e/ou desculpar comportamentos
inadequados ou bizarros, quando se diz fulano no teve infncia (com o
subentendido por isso faz essas coisas).

O que corresponde a um adulto com atitudes de criana seno uma


criana com responsabilidades de pessoas adultas? Em ambos os casos h um
tipo de a-gramaticalidade. No primeiro, entretanto, sob a forma de uma
dissonncia momentnea do comportamento, ao passo que no segundo, se trata
de uma condio mais ou menos permanente imposta a uma criana que acaba
fazendo com que se choquem, no mesmo ator, a concepo de um papel com o
desempenho de outro.
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Da concepo do papel de criana faz parte um corolrio sobre o modo


de disposio do tempo dessa criana, quando este passa a destinar-se
predominantemente ao trabalho, ou quando o tempo dedicado s atividades
laborais comea a concorrer com os folguedos; quando o tempo passado no
trabalho maior que o passado em casa ou na escola , este fato percebido
como uma iniqidade que se comete contra a criana. A iniqidade consiste em
priva-la do tempo de brincar e estudar, curtindo a sua infncia. Para destina-lo a
atividades pertencentes ao seu papel futuro, numa antecipao mals da
passagem para a vida adulta. Como as limitaes inerentes ao seu papel de
criana restringem ao mximo a sua capacidade de se opor eficazmente a esta
antecipao, configura-se esse drama ao qual se dedica toda essa reflexo,
articulada ou dispersa, que poderamos chamar de a teoria da infncia trada.

Essa teoria no se alimenta apenas dessa incongruncia entre a ideologia


e a prtica de um papel. Extrai sua motivao bsica do escndalo que constitui a
extenso do paradoxo dessa identidade e, portanto, o agravamento insuportvel
de seus custos sociais. Insuportvel no mais apenas para os seus atores, vtimas
desse papel perverso, mas agora tambm, e cada vez mais, para a sociedade que
o concebeu e que, perplexa, no sabe como desinvent-lo.

Sucede, no entanto, que no se v perspectiva de parar esse moinho


satnico, pois para a maioria das crianas, em pases como o Brasil, a hora de
trabalhar vem soando antes mais cedo que mais tarde. Assim, embora a ideologia
abrangente tenha idealizado certos lugares como a casa e a escola, para o cultivo
de uma infncia protegida e isenta de preocupaes e responsabilidades, a teoria
da infncia na prtica outra.

Existir como criana implica, para extensas camadas da sociedade,


abdicar da fruio desse papel em favor de uma antecipao drstica do ingresso
no mundo do trabalho e, por intermdio dele, na esfera pblica, assumindo todos
os riscos inerentes s exposies prematuras. No caso das crianas, entretanto,
no se trata apenas de trocar a fome pelo trabalho, como diriam os economistas
clssicos da estirpe de Smith e Ricardo. Alm da fome, troca-se tambm o tempo
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livre e, com ele, as brincadeiras, o estar -toa na vida com suas possibilidades de
experimentao ldica do mundo. Troca-se tambm a formao escolar, ou pelo
menos a perspectiva de aproveitamento e sucesso na escola. E, na maioria doss
casos, troca-se o recesso de casa e quintal, pelo espao aberto da rua, onde se
encontra o universo do trabalho.

Ao transitar de uma esfera para a outra, toma-se uma deciso crtica.


Crtica para o sistema de papis da famlia onde passa a existir uma criana que
j nasce adulta. No menos crtica para o protagonista desse papel paradoxal,
obrigado a enfrentar desafios para os quais no parece ainda talhado, e, portanto,
suportar um nus muito alm de suas capacidades. Mas crtica, sobretudo, para a
famlia, pois para ela a hora de trabalhar que chega para alguns de seus filhos
menores, ser tambm a hora da verdade.

A sada para o trabalho altera de modo sensvel a morfologia do grupo,


interferindo, assim, na sua dinmica. Com a sada para o trabalho o grupo familiar
passa a oferecer, inevitavelmente, uma superfcie maior aos olhares dos outros,
uma abertura maior opinio 2. Nesse momento, a famlia se v posta em jogo
como instituio, pois a evoluo ulterior dos acontecimentos vai dizer qual a
capacidade efetiva que tem de regular as suas relaes com o mundo externo
atravs de quem sai.

O momento da sada contm, como todas as passagens, um alto


potencial de indeterminao. O ato de sair inaugura uma seqncia aberta, pois,
como os dados empricos no se cansam de repetir, o seu desfecho no pode ser
previsto ao nvel da singularidade de cada caso. De um modo geral, porm, duas
alternativas podem ser prefiguradas para o desfecho. Na primeira, a sada
positivamente reciclada em favor da famlia, podendo significar a melhoria de suas
condies financeiras, um investimento na formao dos filhos para uma insero
favorvel na vida ativa, e resultar, finalmente, num incremento de sua coeso. Na
segunda, um fato anlogo tem um resultado oposto. A sada da criana para o
trabalho se volta contra a famlia, resultando, no extremo, em perda, no s para o

2
Halbwachs, Maurice. A Memria Coletiva , So Paulo: Editora Vrtice, 1990 (pg. 126)
6

potencial gerador de renda, mas, ainda, para sua imagem pblica, alm de
constituir um rude golpe em sua capacidade de reproduzir-se como unidade de
agregao.
Nessa perspectiva, o ato que resulta dessa deciso, essa troca perversa
que consiste em sair de casa para trabalhar, isto , em deixar a infncia antes de
t-la vivido e frudo, faz parte de uma estrutura dramtica, que, alm de seus
agentes e co-agentes, tem um determinado tipo de cenrio e algum tipo de
significado ou propsito.

Dissemos estrutura; na verdade, porm, tudo isso faz parte de um


processo. A indignao da entrevistadora o constata e repudia. Para compreende-
lo, no entanto, preciso retraar as suas linhas de fora.

Algumas trajetrias levantadas no campo podem servir-nos para ilustrar e


discutir esse processo dramtico a que se v submetido o menino de casa e que
pode lev-lo, com o tempo, a transformar-se num menino trabalhador, ou comear
a metamorfose, ao trmino da qual estar convertido em menino de rua.

Comear cedo no trabalho significa ocupar o tempo e aprender algo a


vender, a coletar, a prestar determinados servios, e, em alguns casos, talvez, um
ofcio. Mas significa, tambm, evitar as ms companhias, e, com elas, o
aprendizado daquilo que no presta. Passar os dias na rua, com os colegas e
amigos, ainda que a propsito do trabalho, pode, no entanto, ter implicaes bem
menos construtivas. Nenhuma famlia ignora os riscos inerente deciso crtica,
que teve de tomar, indicar ou apoiar.

Mas o que precisamente o que a famlia no ignora? So duas coisas. A


primeira delas que podem fazer alguma maldade com as crianas. E Isto se
refere, em geral, a atos que partem de outras crianas. Qual a me que no
teme que os filhos sejam assaltados e agredidos pelos maloqueiros? O segundo
motivo de preocupao resulta de intuio clara e justificada, de que funo
manifesta desse tipo de maldade, possa corresponder uma funo bastante mais
temvel. No tanto do constrangimento fsico que a famlia tem medo, mas da
possibilidade de se constituir a partir dele algum tipo de relao positiva, isto ,
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que os algozes do filho venham a transformar-se nas suas ms companhias. O


assalto pode, afinal, no passar de uma provocao, de uma forma de chamar
para o seu campo quem est em outro. Assim, podemos compreender a
insistncia das mes quando conjuram os filhos a no reagir, a no retrucar,
propondo-lhes, diante dos meninos-de-rua, uma atitude de evitao, que equivale
recusa de qualquer relacionamento, como se temessem a sempre possvel
transformao do conflito em cooperao. Diante dessa hiptese, a necessidade
s se impe como ultima ratio, pois todas as demais motivaes positivas de
trabalho ficam relativizadas pela magnitude do risco.

Do ponto de vista da casa, isto , da lgica da famlia representada no


discurso dos pais, o maior dos riscos, o de que a criana venha a se enturmar. A
vinculao com a colegagem da rua o caminho que leva ao uso do txico e
realizao de atividades ilcitas. A gravidade do problema, entretanto, no se
reduz prtica de atos que a moralidade vigente, encarnada na famlia, reprova e
reprime. Enturmar-se grave porque implica na perda da ascendncia do grupo
domstico sobre o menor. Ou para ser mais preciso, na substituio da
ascendncia da famlia, pela ascendncia do grupo de pares que a turma.

Cada caso um caso3, mas nem tanto assim, pois embora cada uma
das histrias narradas se diferencie uma de cada outra, no se deixa de perceber
nesse conjunto um perfil dramtico comum. Algo como um repertrio definido de
cenrios, personagens, enredos e desempenhos, em virtude de cuja recorrncia
variada se revela, aos poucos, uma espcie de padro.

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Ao afirmar que cada caso um caso, o que se faz , antes de tudo, ressalvar a
intratvel diversidade da experincia e, com ela, a sua contraditria riqueza. Em segundo lugar,
vemos que ela contm um alerta contra a reivindicao, por parte da expertise, de qualquer
mandato especial para tratar do assunto. Contra a arrogncia reducionista do intelectualismo,
insiste no fato to notrio quanto esquecido, de que o mapa no o mundo. Ademais, quem lida
com programas de ao tem, na verdade, de resolver casos, tomando decises que decorrem
sempre da interpretao de conjuntos de variveis muito mais complexamente articuladas do que
seria possvel prever na mais sofisticada simulao terica. Finalmente, este lugar-comum traduz a
percepo da singularidade dos casos , tal como estes so vivenciados na vida ativa.
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A sua apreenso caleidoscpica e compreende um conjunto de


variaes em torno de alguns temas bsicos. Todos esse temas giram em torno
do mesmo ncleo dramtico: uma criana sai de casa para viver na rua. Depois de
conhecer uma dezena de dramas desse tipo, poder-se-iam inventar outros tantos
sem muito esforo. Bastaria combinar alguns dos temas e cada nova trama
evocaria as antecedentes e ecoaria nas subseqentes. Por isso, convm
considerar esses temas, mostrando como se integram na retrica dos motivos
aplicada aos meninos-de-rua.

H um conjunto de temas que se refere casa e p intermdio dela,


famlia. O primeiro, o tema da violncia da qual vtima a criana. Esta pode
assumir diferentes formas. Em alguns casos, talvez na maioria, consiste numa
variedade de constrangimentos fsicos que vo desde o confinamento at o
espancamento, abusos sexuais e, no extremo, a ameaa de morte, como ilustra o
caso do menino que esqueceu de cuidar das codornas do pai, o qual, por isso,
passou pelo pescoo do menino um alfange. Os protagonistas dessas cenas so
pais e mes; em alguns casos, padrastos e madrastas, o que constitui um
agravante na percepo das crianas. No raro essa violncia endmica levada
ao limite, quando relacionada com o alcoolismo, com o desequilbrio emocional e a
doena dos nervos.

To problemtica quanto a casa violenta, parece ser a cs a vazia outro


tema recorrente da retrica dos motivos. A ausncia continuada dos pais, ou de
pessoas da gerao ascendente que lhes faam as vezes, empobrece o grupo
domstico como instncia de vida social. Em consequncia, deixam de funcionar
os dispositivos de controle. Junto com eles, desaparecem as atenes e cuidados,
bem como os momentos de ritualizao da unidade corporada do grupo.

Violenta ou vazia, muitas vezes a casa representa para as crianas uma


perspectiva de servido.Isto particularmente notvel no caso das meninas que,
com freqncia, afirmam no terem tido infncia por causa dos fardos dos
afazeres domsticos aos quais tinham que de dedicar-se, lavando, limpando,
cozinhando e cuidando dos irmos.
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Esse quadro mostra bem a transformao da casa de um espao onde a


criana deveria encontrar abrigo, cuidado, orientao, ocasies de sociabilidade e
tempo livre para si mesma, num espao de conflito, risco, solido e servido; onde
ao invs de lhe ser dada, a infncia lhe tolhida.

Diante do fato incontornvel de que alguns dos filhos (por vezes mais de
um) trocou a casa pela rua, entretanto, a famlia tenta, em geral, eximir-se da
responsabilidade, alegando seja a carncia de recursos materiais, seja a influncia
das ms companhiassobre os filhos. Como, no entanto, surge a oportunidade
para que essas influncias nefastas venham a se exercer? H duas respostas
para essa questo. A primeira invoca o trabalho, vendo nele a ocasio que
propiciou ao menino (ou menina) o encontro com a turma. A segunda resposta
v essa ocasio como fruto do estar -toa.

No existe, at o momento, uma etnografia sistemtica desse encontro.


Tudo que se sabe que, em virtude dele, a criana que se encontrava na rua, a
trabalho, ou -toa, veio a ficar de cabea virada, e enturmar-se. O tema da
cabea virada volta constantemente no discurso dos pais quando procuram
explicar os motivos que levaram os filhos a preferir a rua. Diante dele, difcil no
pensar num processo de converso ou incorporao inicitica, como sugerem as
palavras de uma me afirmando que a filha j estava de cabea feita na rua.

Dois sub-temas surgem ligados a essa converso. O primeiro o da


caixa roubada. , com pequenas variaes, a histria que se repete com tantos
meninos que foram para a rua engraxar e no voltaram mais para casa. Todos
eles mencionam um episdio crtico: os meninos-de-rua lhe roubaram a caixa. O
segundo gira em torno da cola e do esmalte que so as drogas de mais ampla
circulao no mundo da rua. No infundado supor que o ato de cheirar cola
seja emblemtico da condio do menino-de-rua, constituindo-se, talvez, em um
dos mais importantes princpios de afiliao a esse tipo de grupo. No caso da
caixa roubada, entretanto, a violncia precede a seduo, como se servisse para
abrir-lhe o caminho. Ou melhor, como se o roubo da caixa representasse o corte
de uma amarra, o desgarramento do caminho para a casa. Ou ainda, como se
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este ato oferecesse ao menino o motivo de que necessitava para tomar a deciso
de no voltar. Talvez fosse oportuno acrescentar que o que acontece com a caixa
de engraxate pode acontecer tambm com o cesto de cocadas ou a caixa de
bombons do ambulante. Em todos esses episdios, o que parece estar em jogo
a contestao de um valor por uma ao. Ao privar o menino da possibilidade de
executar a sua tarefa, questiona-se, de modo radical, o trabalho como valor
associado com a reproduo do grupo domstico, ou seja, a famlia.

De um modo ou de outro, o que transparece na temtica do enturmar-se


a acusao dirigida pela famlia criana de ter preferido sua casa, uma
sociabilidade espria no mundo da rua de ter trocado a famlia pela turma. Se,
no entanto, existir um gro de verdade nessa alegao, cabe perguntar o que a
turma proporciona a esse trnsfuga, e que a famlia no pode proporcionar-lhe?

Para responder a essa pergunta, ser necessrio apresentar, em sntese,


uma etnografia do cotidiano dos meninos-de-rua. Nos seus pontos essenciais este
se confunde com a etnografia da turma, pois ela o plano da organizao social
que mais contribui para tornar a vida na rua vivel. Alm disso, atravs dela que
essa vida alcana sua configurao peculiar, isto , aquilo que permite distingui-la
como forma de vida sui generis

A vida na rua se distingue, em primeiro lugar, por formas diferenciais de


apropriao do espao e alocao do tempo. O espao, onde costuma desenrolar-
se, o centro da cidade. Este. Porm, encontra-se dividido em territrios, cada
qual estruturado a partir do epicentro de algum logradouro pblico, em geral,
praa. Um territrio compreende toda uma rede de pontos da qual fazem parte os
lugares preferenciais de atuao das turmas, alm de toda uma srie de trajetos,
circuitos, rotas, atalhos, mediante os quais essa rede se integra. Aos mapas
cognitivos da cidade, em particular de cada um dos seus recortes territoriais, cabe
articular lugares de reunio, pontos de encontro, lugares de dormir (mocs),
reas de caa e pontos de apoio. Entre os ltimos, inclui-se, neste caso, o
aparato institucional de atendimento, tal como existe em Goinia.
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A presena dos meninos e meninas-de-rua nesse sistema de lugares


ocorre, na maioria das vezes, sob a espcie do bando. Ningum sai de casa para
ficar na rua sozinho. E posto que o quisesse, o que no provvel, dado os
inconvenientes prticos de uma tal deciso, no o poderia. Tambm sob este
ponto de vista, o roubo da caixa significativo, pois equivale
afirmao/constatao de que no se est diante de um vazio de poder. A
existncia da turma torna impossvel qualquer veleidade de apropriao da rua de
modo puramente individual.

Assim, a realizao de qualquer uma das atividades inerentes ao


quotidiano da rua, pressupe a turma. Com efeito, esta no apenas o quadro
que torna possvel a maior parte das atividades, mas, tambm, a instncia capaz
de admiti-las e legitim-las na sua esfera de influncia.

Quais so, no entanto, estas prticas e de que modo se articulam para


dar vida na rua a sua configurao prpria e irredutvel, ou seja, a sua
identidade? Como se combinam, nessas atividades, o aspecto instrumental e o
aspecto expressivo? Que propsitos perseguem e segundo que temporalidade se
dedicam sua realizao? O que, finalmente resulta da atualizao dessa forma
de vida, que possa justificar sua preferncia na escolha dos meninos?

Em primeiro lugar, o quotidiano na rua impe o pedir. Esse recurso est


inscrito, seja na piedade crist, seja, mais recentemente, no desconforto gerado
por um fenmeno convencionalmente includo na noo de dvida social. Apelar,
com xito para esse tipo de sentimento , talvez, a primeira lio da arte de
sobrevivncia diria nas ruas. Pedir constitui, alm do mais, uma forma
sobremaneira econmica de obteno de recursos. Pode ser exercida a qualquer
momento; no se prende nem a tempos nem a lugares especficos; e, bem
sucedida, pode resultar num ganho que, de outro modo, demandaria um empenho
muito mais demorado. Na rua podem obter-se melhores refeies, roupas,
calados, cobertores, e mais dinheiro, do que em casa ou atravs do trabalho. Por
isso vale a pena pedir, aprendendo a mobilizar, a aperfeioar os recursos
histrinicos capazes de proporcionar o xito da abordagem.
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Depois de aprender a pedir, aprende-se a furtar e a roubar. Esse tipo de


ao, entretanto, j demanda a colaborao de outros. Para conseguir bater uma
carteira, arrebatar uma bolsa ou subtrair produtos de uma loja, preciso agir em
parceria com um ou mais colegas, que ajudam a distrair a ateno da vtima
(fazer pano), a obstruir seus movimentos e a confundir os eventuais
perseguidores, na hora de se dispersar e garantir o produto do furto. No caso do
roubo com arrombamento, o concurso dos colegas igualmente imprescindvel,
seja na concepo do empreendimento, seja na execuo. Furtar e roubar
pressupe a turma ainda por outro motivo. Ambas so habilidades que envolvem
tcnica e saber.So habilidades que precisam ser aprendidas e treinadas. na
turma, porm, que se aprende, desde o andar na rua, at que, de quem, como e
quando furtar e roubar.

O furto e o roubo definem um critrio de classificao no universo dos


meninos e meninas-de-rua. Chorro, quem bate carteira, toma bolsa na corrida,
surrupia a roupa dos varais(fazer varal) e furtar lojas. Quem arromba butiques,
farmcias, padarias, lojas de ferragens, sapatarias, residncias, lanchonetes e
trailers, caxangueiro Os da caxanga tendem a menosprezar os do chorro.
Criticam-nos porque suas vtimas so mulheres, velhos aposentados ou pequenos
funcionrios que, no s constituem oponentes fracos, como so, em geral,
pessoas que pouco ou nada possuem. Roubar deles fcil, incerto e, sob
determinado ngulo, inquo. Em contrapartida, os caxangueiros orgulham-se dos
seus empreendimentos porque implicam planejamento e risco, e, quando bem
sucedidos, um farto botim. Essa diferenciao, entretanto, no exclui o fato de
existirem, em cada um dos campos, mestres e artistas do ofcio, disputados com
freqncia pelos maiores, que exercem nas ruas suas prticas ilcitas.

A vida ativa das turmas contm, ainda, atividades que gratificam em outra
dimenso, nem por isso menos valorizada. Todos os meninos e meninas-de-rua
gostam de mencion-la entre os seus passatempos favoritos: andar para cima e
para baixo, em duplas ou bandos; pegar rabeira nos nibus; fazer baguna;
passear; namorar; freqentar festas ou at promove-las. Ou seja, poder ir e vir,
fazer o que se quer, a possibilidade inesgotvel de construir cada dia de um jeito
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diferente, a partir das condies que a rua oferece.4 Tudo isso traz consigo um
modo particular de apropriar-se do tempo e do espao, sem as restries que
pesam sobre o quotidiano dos meninos submetidos ao grupo domstico, e,
atravs dele, escola e ao trabalho. Na rua no se tem hora certa para fazer o
que se quer, nem se obrigado a fazer ou deixar de fazer, seja l o que for. Viver
na rua significa, pois, no ter pai, nem patro. Por isso, alm de se poder tomar,
com o tempo e o espao, uma liberdade inconcebvel para o menino-de-casa,
consegue-se alcanar uma antecipao considervel da capacidade de dispor
sobre o prprio corpo, no que se refere s relaes sexuais e ao consumo de
drogas.

Da casa para a rua no muda, apenas, o ritmo da vida, isto , a forma de


apreenso do tempo e do espao por intermdio das atividades mudam tambm
os valores. Liberdade no espao, liberdade com o tempo, liberdade para o corpo
todas estas formas significam, em ltima anlise, algo bem mais problemtico,
para o sistema social: a liberdade de quem no adere conveno do mercado. :
Na rua, para se ter o que se quer, basta tomar.5 por isso possvel conseguir as
coisas que a famlia no pode oferecer e que esto fora do alcance de quem
trampa legal (isto , quem trabalha regularmente). O projeto de consumo do
grupo domstico, nas camadas de baixa renda, se v constantemente obrigado a
diferir a fruio do que a sociedade urbana tem a capacidade de proporcionar. Na
rua, pode-se ter a cidade sua disposio 6, desde que se esteja disposto a
conquist-la.

4
Cf. Fenelon, Gracia; Martins, Leila Chlub; et allii - Meninas de Rua: Um estudo
da Identidade Social. Doc. Xerox (1986:68).

5
Cf. Fenelon, Gracia; Martins, Leila Chlub; et allii - Meninas de Rua: Um estudo da
Identidade Social. Doc. Xerox (1986:70).
6
Cf. Fenelon, Gracia; Martins, Leila Chlub; et allii Op. cit pg. 69.
14

Conquistar a cidade, porm, implica em repudiar a tica do trabalho para


assumir a tica da aventura. Consiste, pois, em subverter a ordem que d suporte
ao estatuto do cidado, com o fito de alcanar as metas de consumo que
caracterizam uma existncia citadina. Para os meninos e meninas-de-rua, no
entanto, esse projeto no est mediatizado pelo enquadramento familiar, escolar,
laboral, e legal. Resulta, antes, de uma negao desses meios. Em seu lugar,
propes o recurso sistemtico aos empreendimentos da mendicncia e da
predao. O bando de meninos ou meninas-de-rua nos termos de Elias Canetti,7
uma malta predatria, ou uma malta de caadores. Esta no se distingue, apenas,
pelo fato de pedir, furtar ou roubar, distingue-se, ainda, pela natureza dos objetos
de consumo e cuja obteno se dedica. Ao negar a produo em favor da
pirataria, no se contenta com qualquer botim. No se interessa, apenas, pelo que
til. Ambiciona, ao contrrio, as coisas no falsificadas os tnis, bermudas,
relgios, blusas, vestidos, calas, camisas e cosmticos legtimos. No basta ser
til, tem de ser da marca. Com isso, se estabelece, com nitidez, uma pauta de
consumo onde o valor simblico ultrapassa qualquer considerao de ordem
funcional. Alm disso, a lgica que preside a esse tipo de economia surpreende
pela sua adequao prpria ideologia da sociedade de consumo. As coisas no
existem para ser acumuladas ou despendidas de forma regular, constante e
parcimoniosa. Servem, ao contrrio para ser obtidas e gastas de galope, e, quase
sempre sem resduo. Neste sentido, como em outros, vive-se na rua uma vida
vertiginosa, marcada por violentas sstoles e distoles; pela alternncia muito
rpida entre o ter e o no-ter, pela oscilao entre a falta e o excesso.

Viver dessa maneira exige, alm da referida liberdade de espao, tempo e


ao, determinadas virtudes que esto capituladas no cdigo de tica da turma.
Entre elas, h trs que se destacam. Quem faz parte de uma turma no deve
cagetar, no deve depender do outro e nunca deve dizer que algo difcil. Isto
significa que cada membro do grupo est obrigado, em primeiro lugar, ao silncio

7
Masse und Macht. Frankfurt a. Main: Fischer Taschenbuch Verlag, 1987.
15

que protege os companheiros. Em segundo lugar, assume o compromisso de no


constituir um peso para os demais. Esta regra, na sua vertente positiva, impe, no
entanto, a distribuio do produto da pilhagem, de acordo com uma certa
hierarquia de lealdades. Em terceiro lugar, o integrante da turma subscreve um
tabu verbal no usar a expresso difcil, como se, desse modo, se buscasse
conjurar a dificuldade no falando dela. Com isso, se pretende manter, no nimo
de cada um de todos, a coragem e a ousadia, sem as quais essa nova forma de
viver no seria vivel. Daquele que rene todas essas qualidades, pode-se dizer
que tora. Ser tora o grande ideal da moralidade vigente nas turmas de
meninos e meninas-de-rua. uma qualidade que no pode ser alegada, pois
uma afirmao de excelncia que s a turma tem o privilgio de atribuir.

A busca desse ideal, no entanto, imprime vida da turma um carter


agnico, que decorre, igualmente, das suas estratgias peculiares de insero no
consumo urbano, bem como do exerccio da liberdade que se lhe encontra,
estreitamente, associado. Sobrevive na rua quem for capaz de se virar. A
capacidade de se virar distingue os membros da turma uns dos outros, pondo-os
dessa forma, em competio. A competio, por sua vez, envolve determinados
princpios, que passam a reger o intercurso social no mbito da turma. O primeiro
deles, o da soberania da vontade no agir. Sob esse aspecto o desempenho dos
meninos e meninas na rua, no reconhece outro limite que no o estabelecido
pelo prprio agente. Regra vlida em quaisquer circunstncias, mesmo quando a
ao individual prenuncia ou configura riscos graves para a pessoa do agente.8

O cdigo da rua, entretanto, se encarna e especifica, sobretudo, no chefe


da turma, pois, ele, em ltima anlise, quem determina a excluso ou incluso
nos seus quadros, e, atravs deles, no mundo da rua. Cada turma conhecida
como a turma do seu chefe.

O chefe no o mais velho, o mais forte, o mais antigo na rua, ou o mais


amigo, e sim o mais tora dentre todos. Os meninos novatos na vida-de-rua querem

8
No se deve, entretanto, concluir apressadamente que, por isso, na rua prevalea a solido moral
do individualismo moderno. Para afastar essa suspeita basta consultar o excelente estudo de
Fenelon, Martins e outros (1986) sobre as meninas-de-rua de Goinia.
16

ser chefes, pois concebem o ideal sem conhecer os seus custos. Os veteranos,
porm, no se equivocam a respeito: quem pretende ser chefe no pode mais sair
da rua, pois cabe a ele, pois, englobar o grupo de pares que reconhece a sua
liderana, seja na ao, seja na implementao dos valores. Com relao a estes,
preenche o papel de instncia de recurso, constituindo-se num autntico foyer
d`appell do bando. Por isso, este o protege como se protegesse a si mesmo,
valendo-se, em grau superlativo, da mentira, da dissimulao e dos demais
recursos capazes de preserva-lo, inclusive a auto-acusao.

O grupo assim organizado, entretanto, conserva, para alm de sua


funcionalidade e valor utilitrio, o ideal da experincia de fraternidade e
camaradagem que reuniu os seus membros nos perigos e peripcias comuns da
sada para o mundo da rua. Por isso, alm de reconhecer e guardar um
determinado cdigo de valores, a turma , ela mesma, o maior valor, pois a
proximidade de seus membros cria laos profundos o que provoca uma verdadeira
sinergia das convices de cada um, para usar as palavras de E.Renan.

No , pois, meramente ao constrangimento pelo terror, que se deve a


lealdade turma na pessoa do chefe. Esta lealdade dirige-se, tambm,
experincia fundadora que ela proporcionou e continua a proporcionar, nos
momentos rituais, aos seus membros. E da que ela deriva, quanto ao essencial,
o seu poder de seduo, o seu feitio. Ou seja, a sua capacidade de virar a
cabea de quem chega, para se lhe incorporar.

Assim, se explica, igualmente, a freqncia dos casos em que um irmo


(ou uma irm), que foi para a rua, atrai os outros irmos para a mesma vida. A
turma precisa crescer e nada mais lgico que o faa explorando as linhas de
menor resistncia indicada pelos seus prprios membros. Em certos casos, essa
forma de recrutamento pode chegar ao extremo, abrangendo a totalidade do grupo
de siblings.

A volta ao lar, meta ideal de todo o esforo de recuperao dos meninos e


meninas-de-rua, entretanto, envolve, nos seus dilemas, esse poder de seduo e
essa lealdade dos quais a turma foco. Na composio entre a turma e a famlia,
17

as situaes resultam diferenciadas. H meninos (ou meninas) que saem de casa


para a rua e voltam.H os que ficam indo e voltando. H os que saem e pensam
em voltar. E, por fim, h os que saem e nem pensam em voltar. At mesmo os que
retornam ao lar, entretanto, embora afirmando que a situao melhorou, no
deixam de manifestar saudades.

Alm de vertiginosa, a vida na rua breve. H ameaas por toda parte.


Da polcia, pois no h turma sem delito, e a menoridade protege da pena, mas
no da violncia; dos maiores, sejam eles as vtimas ou os agenciadores da
transgresso; e, ainda, dos prprios meninos-de-rua, em particular, da outra
turma. Mais que tudo, vm do ritmo que tem a vida na rua.

De resto, com exceo da violncia e do abuso sexual, os meninos-de-rua


9
admitem a reciprocidade das aes Sabem que na rua tudo tem volta e
contam com isso como se conta com a fatalidade. No alimentam iluses a
respeito, como tampouco se iludem quanto reciprocidade de perspectivas.

Essa capacidade de relativizar a turma e a vida na rua vem acompanhada


de uma forte conscincia dos riscos envolvidos na opo de sair de casa. Por isso
no deve surpreender que, em alguns casos, os menores de rua, ao invs de
aliciarem os irmos, queiram preserv-los na sua identidade de meninos-de-
casa.

Diante disso, retornamos questo inicial. O que provoca numa criana


um estranhamento tal no seio da famlia, a ponto de faze-la optar pela vida na
rua? Que trajetrias levam meninos e meninas a se afastar da famlia para
integrar-se turma e sua forma de vida, nas ruas e nas praas da cidade?

A respeito disso, crianas e adolescentes que vivem na rua, gostam de


contar sad stories. Nelas torna-se, por vezes, difcil separar os fatos da fantasia.
Isto se deve, talvez, sua funo no intercurso social com os diversos tipos de
agentes da ordem estabelecida. As sad stories so concebidas com a finalidade
de mobilizar a compaixo desses agentes, para os manobrar convenincia.

9
Fenelon, Martins et allii, op. cit. Pg. 70.
18

Servem, no entanto, tambm, como uma espcie de mito etiolgico, atravs do


qual se trata de tornar plausvel a prpria escolha de viver na rua. A nenhuma
delas, entretanto, se pode negar o carter de fico verossmil, e, como tais, no
h porque exclu-las do corpus etnogrfico, quando nele admitimos at as
projees de futuro.

Estas ltimas, e aqui no encontramos discrepncias significativas nos


dados sobre os meninos trabalhadores, revelam, nos menores-de-rua, uma
adeso generalizada ao parmetro da famlia nuclear, nas suas linhas gerais.

Famlias so dispositivos institucionais, que tem a funo de reduzir a


complexidade do mundo. Para cumprir esse requisito, tm de implementar um
conjunto de regras ntidas, internalizadas como valores e exteriorizadas como
desempenhos paradigmticos. O principio sociolgico, que garante o
funcionamento de qualquer dispositivo de reduo da complexidade do mundo,no
entanto, a confiana. 10

A negao do pacto familiar, sob qualquer uma de suas formas, est


sempre relacionada ao desempenho deficitrio dos papis, seja por excesso, seja
pela falta, seja ainda, pela impreciso que provocam os recobrimentos. Confiana
sempre implica risco. No alm de certo limite, entretanto, pois, para poder confiar
preciso crer que se est confiando com bons motivos e, portanto, dentro de uma
certa margem de segurana. Confiar significa estender informaes provenientes
do passado, arriscando uma determinao do futuro no ato de confiar, a
complexidade do mundo futuro reduzida. 11

No poder confiar significa, pois, um acrscimo insuportvel de


imprevisibilidade. A queda do potencial de confiana, faz cair, tambm, a
capacidade de ao. E, no limite, reduz os atores impotncia. Isto, segundo
nos parece, o que sucede com a famlia, no caso dos meninos-de-rua, como
podem indicar os baixos ndices de confiabilidade, manifestados com relao
figura paterna e materna. No somente as crianas confiam pouco nos pais,

10
Luhman, Niklas Vertrauen Ein Mechanismus der Reduktion Sozialer Komplexitt. Stuttgart: Enk, 1989 .
11
Luhman, Niklas, 1989:.20
19

seno que tambm estes revelam manifesta insegurana quanto ao mandato da


famlia, e deles mesmos, no seio dela.

Ao desalento dos pais, corresponde, no entanto, a revolta dos filhos. O


interessante que todos concordam num ponto foram trados...pelo outro.
Independente das razes invocadas, de lado a lado, o que se reconhece de modo
implcito, em cada caso, a existncia de uma famlia que se reproduz
biologicamente, mas no capaz de reproduzir-se socialmente. Com isso, a sua
valncia, como campo de foras, alcana o plo negativo. Os laos se afrouxam
na razo direta do enfraquecimento da densidade moral. nesse momento, que
surgem as condies da busca, que leva os seus membros menores para a rua.
Com freqncia, atravs do trabalho, especialmente daquele que se desenvolve
nos espaos menos controlveis da esfera pblica, propiciando a exposio do
menino ou da menina, a esse outro campo de foras que a turma.

Esta se apresenta, por sua vez, como mecanismo alternativo de reduo


da complexidade real do mundo. Assombra as famlias, disputando com elas a
lealdade dos filhos, na medida em que contrape impotncia delas, a sua
prpria onipotncia. Ou, ao menos, o sentimento, a confiana nela, reciclando
positivamente, o ressentimento e a revolta originados pelo colapso do ninho.12

Rio de Janeiro, 12 de agosto de 2004.

Arno Vogel (Antropologia, Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy


Ribeiro,Brasil; arnovoar@uenf.br)

Marco Antonio da Silva Mello (Antropologia, Universidade Federal Fluminense e


Universidade Federal do Rio de Janeiro, Brasil; mello@ifcs.ufrj.br e
mmellofr@hotmail.com )

12
Cf. Shorter, Edward. Making of the Modern Family. N. York: Basic Books, 1975.