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EL CHARANGO

HISTORIA Y ORIGEN

El charango, no se sabe con exactitud de donde procede. Horacio Durn, en su mtodo para
charango Charango method, pgina 8, apunta:<<En relacin al lugar de origen del charango, no
es posible afirmar que exista una regin o localidad en donde el charango haya hecho su aparicin
por primera vez, sto porque no existen antecedentes concretos que permitan afirmar tal situacin
y sobre todo, porque los procesos de creacin de identidades y de consolidacin de stas en objetos
materiales (como puede ser un instrumento musical), son procesos que en muchas ocasiones se
reproducen paralelamente en distintos lugares.>>. Sin embargo, tanto Horacio Durn como Carlos
Vega o Ernesto Cavour, grandes investigadores del charango, estn de acuerdo en que tuvo que
inventarse entre Bolivia y Per, en la cordillera de los Andes.

Aunque no se puede saber con exactitud, hay datos que hacen creer que el charango tuvo su origen
en siglo XVII, y que convivi con la vihuela de mano. Ernesto Cavour, msico e investigador del
charango, sita a ste como descendiente directo de la vihuela, con la siguiente mencin en su libro
(el charango, su vida, costumbres y desventura): <<A principios del coloniaje, la vihuela de mano
de 5 cuerdas dobles, se estableci en muchas regiones del nuevo mundo, as en Bolivia dio lugar al
nacimiento de muchos cordfonos llamados genricamente charangos>>, a continuacin,
enumera las similitudes que comparten los dos, como por ejemplo el uso de 5 cuerdas dobles
(rdenes) o que existen 3 tamaos diferentes en ambos instrumentos, y cierra un captulo diciendo:
<<Por todo lo expuesto, es necesario insistir que el charango no tiene origen en la mandolina, ni
en el lad espaol, tampoco en la guitarra de 4 rdenes.>>

En cambio, Carlos Vega, otro gran investigador del charango, dice que tiene su origen en una
guitarra de cinco rdenes, y que tena su misma afinacin.

Por la diversidad de opiniones de expertos, es imposible establecer una verdad absoluta sobre el
origen del charango.

Su nombre, dice Ernesto Cavour, viene de la palabra charanga(msica de instrumentos metlicos)


y charanguero, que se refiere a algo tosco, imperfecto, porque tena una construccin
aparentemente barata, y porque era muy usual entre los indgenas, que eran los menospreciados por
la lite dominante.

Hay un texto en la pgina 6 del libro ABC del charango de Cavour, que dice lo siguiente: <<En
la publicacin semanal la reforma. La Paz de Ayacucho del 6, XI, 1877:4, en su artculo
Carnaval de los finados encontramos la siguiente mencin: en los das de Todos Santos, Finados
y siguientes, la embriaguez ha sido jeneral entre las jentes del pueblo: En algunos de los barrios de
la ciudad, pareca que estbamos en plenas carnestolendas, tal era la algazara que atronaba los
aires; por todas las partes cantias, guitarras, charangas y camorras. No deben haber quedado
descontentos nuestros prjimos de ultratumba>>.

Carlos Vega, en su libro, los instrumentos musicales aborgenes y criollos de argentina, edicin
1946, pgina 151, dice lo siguiente: <<La mencin ms antigua que conozco se encuentra en la
respuesta que a un cuestionario real dio, en 1814, cierto cannigo residente en Tupiza, Bolivia,
Jos Torre Revello me envi del archivo de Indias copia de ese documento, y en l leo que los
indios... usan con igual aficin de guitarrillos mui fuios, que por ac llaman charangos, pero
-agrega el cannigo- los instrumentos de cuerda no son los primitivos, sino los de viento...>>, Es
la mencin ms antigua del charango que se conoce hasta la fecha.
ORGANOLOGA DEL CHARANGO

Cara o tapa armnica: Por lo general est construida de madera de pino abeto o pino oregn, aunque
en el rea rural utilizan el sauce, cedro, ocho o madera propia de la regin (En las minas han
utilizado tablas de cajones de dinamita para hacer este cordfono). Tiene habitualmente la forma de
ocho o cintura de mujer.

Boca: situada en la cara, generalmente circular,


adornada en su contorno con filetes multicolores,
incrustaciones con piezas de concha y ncar; aparece
tambin en forma ovalada, en forma de mariposa, con
las ff del violn, caritas, estrellitas, figuras lineales,
pequeos orificios, etc., dando el estilo que caracteriza
al maestro que lo realiza o tipificando a la regin de
donde viene el instrumento.

puente tradicional: En las experiencias vividas en los


aos 1962 al 2002, se nota que ste tena la forma de
vbora, bigote, lagarto, varillas con aditamentos o de
cualquier otra imaginacin del maestro constructor,
que van desde los estilos ms variados y muy
diferentes a la que tiene la actual guitarra espaola.

Ceja: Es una barrita que une al brazo con el clavijero, puede ser de hueso, madera dura o plstico.

Ribetes: Son relieves de cintas multicolores de madera laminada que van a los bordes de la caja
sonora, boca y otras partes segn el estilo del constructor.

Mango o brazo: madero que tiene la funcin de ubicar el diapasn y a los trastes constituyndose en
la parte importante del manipuleo de la mano izquierda.

Trastera o diapasn: Al mango o brazo est adherida la trastera o diapasn, siendo sta la palera
larga y plana donde reposan los trastes.

Trastes: Estn formados por barritas de metal que en forma de escalera van sobre la trastera o
diapasn.

Clavijero: Es el porta clavijas donde van de 10 a 12 de stas, y en los campesinos 5, 6, 8, 10.

Clavijas: Mecanismo del clavijero que sirve para tensar y destensar las cuerdas, consiguiendo as la
afinacin del instrumento.

Caja de resonancia: Lo que conforma la tapa del instrumento y la parte trasera de la tapa en forma
de ocho.

Cuerdas: Son las cuerdas que se enlazan en el puente y van enganchadas en la cabeza del
instrumento, concretamente en el clavijero.

Como dato curioso, hay que sealar que las cajas de resonancias se solan hacer de caparazn de
quirquincho, tambin conocido como armadillo, animal comn en la cordillera de los Andes.

Extrado del libro el charango, su vida, costumbres y desventuras.


AFINACIN

Como vimos anteriormente, el charango puede ser de diferentes tamaos dependiendo de la regin
que se trate, y tambin, de igual forma que en la guitarra afinamos la sexta cuerda en Re para tocar
una transcripcin de una obra de Bach, dependiendo de la msica que vayamos a tocar, el charango
se puede afinar de una forma u otra.

En este ocasin, vamos a exponer la afinacin del charango mediano, ya que es el ms reconocido a
nivel mundial, y la afinacin conocida como temple natural. Esta afinacin, teniendo el charango
de frente, llamaremos al par de cuerdas inferiores como cuerda primera, y al par de cuerdas
superiores, como quinta cuerda. La doble cuerda intermedia (3), est compuesta de dos tamaos
distintos, una ms gruesa que otra, como pasa en la mayora de instrumentos latinoamericanos (tres
cubano o cuatro puertorriqueo), eso es porque van octavadas, es uno de los rasgos ms
caractersticos del charango. Quedara afinado de la siguiente manera:

1 Mi(E) 2 La(A) 3 Mi(E) 4 Do(C) 5 Sol(G)

En partitura, representado de la siguiente manera.

Fuente consultada: libro Method charango, de los autores, Horacio Durn, Italo Pedrotti

EJECUCIN Y REPERTORIO

nombramiento de los mtodos de ejecucin ms significativos, y ejemplo de su uso en el repertorio,


usando audios y vdeos de ejecutantes profesionales.

DUO CON GUITARRA(OPCIONAL)

Ejecucin de una pieza a duo con la guitarra.