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CEREBRO Y CEREBELO

CEREBRO
Qu es el cerebro? El cerebro es un rgano complejo que forma parte del Sistema Nervioso
Central (SNC) y que constituye la parte ms voluminosa y conocida del encfalo. Est situado en la
parte anterior y superior de la cavidad craneal y est presente en todos los vertebrados. Dentro del
crneo, el cerebro flota en un lquido transparente, llamado lquido cefalorraqudeo, que cumple
funciones de proteccin, tanto fsicas como inmunolgicas.
El cerebro es un msculo? A menudo omos que el cerebro hay que ejercitarlo o si no se atrofia,
como los msculos, sin embargo hemos de tener claro que el cerebro no es un msculo. No est
compuesto por miocitos, las clulas musculares, sino que est formado por millones de neuronas,
que interconectadas mediante axones y dendritas, permiten regular todas y cada una de las funciones
del cuerpo y la mente. Desde respirar, pasando por comer o dormir, hasta la capacidad para razonar,
para enamorarnos o discutir con alguien, todo pasa por el control del cerebro.

Para qu sirve el cerebro? Funciones del cerebro


Como parte fundamental del encfalo y del SNC, el cerebro podra definirse como el encargado
de controlar y regular la mayora de funciones del cuerpo y de la mente . Desde funciones
vitales como respirar o los latidos cardacos, pasando por el sueo, el hambre o la sed hasta
funciones superiores como el razonamiento, la memoria, la atencin, el control de las emociones y la
conducta
Todo lo que sucede en nuestra vida, en la vigilia y en el sueo, ya sea respirar o tragar, mirar,
escuchar, tocar o degustar algo, leer o escribir, cantar o bailar, pensar en silencio o hablar de nuestros
pensamientos, amar u odiar, caminar o correr, planificar o actuar espontneamente, imaginar o crear,
etc... Por poner una lista, alguna de las funciones que realiza el cerebro son:

Control de funciones vitales: Como el control de la temperatura, la presin sangunea, la


tasa cardaca, la respiracin, dormir, comer
Recibe, procesa, integra e interpreta toda la informacin que recibe de los
sentidos: La vista, el odo, el gusto, el tacto y el olfato.
Controla los movimientos que hacemos y la posicin postural: Caminar, correr, hablar,
estar de pie.
Es responsable de nuestras emociones y conductas.
Nos permite pensar, razonar, sentir, ser
Controla las funciones cognitivas superiores: La memoria, el aprendizaje, la
percepcin, las funciones ejecutivas
Los hombres deben saber que el cerebro es el responsable exclusivo de las alegras, placeres, risa
y diversin, y la pena, desaliento y las lamentaciones. Y gracias al cerebro, de manera especial,
adquirimos sabidura y conocimientos, y vemos, omos y sabemos lo que es repugnante y lo que es
bello, lo que es malo y lo que es bueno, lo que es dulce y lo que es inspido Y gracias a este
rgano nos volvemos locos y deliramos, y los miedos y terrores nos asaltan Debemos soportar
todo esto cuando el cerebro no est sanoY en este sentido soy de la opinin de que la vscera
ejerce en el ser humano el mayor poder Hipcrates (s.IV aC) Sobre las enfermedades sagradas.
Ya lo intua Hipocrtes, el cerebro humano es una de las creaciones ms complejas,
enigmticas y, a la vez, perfectas del universo. En su poca, Hipocrtes y sus contemporneos
no podan imaginarse todo lo que llegaramos a conocer sobre el cerebro. Gracias a los avances
tecnolgicos en neuroimagen y en medicina, biologa, psicologa y neurociencias en general hemos
podido descifrar grandes misterios en cuanto a su anatoma y funcionamiento. Sin embargo, todava
existen muchas incgnitas y dudas por resolver.

ANATOMIA DEL CEREBRO


Lobulo Frontal

El lbulo frontal posiblemente sea el rea cerebral que ms nos


distingue a los humanos del resto de los animales. Por ello ha suscitado
especial inters en los investigadores, que han realizado mltiples
estudios sobre sus funciones y su mecanismo de funcionamiento.

El lbulo frontal humano est ampliamente relacionado con funciones


tan importantes como el lenguaje, el control de las acciones motoras y
las funciones ejecutivas, de manera que, si es lesionado, la persona
puede sufrir graves problemas de los que hablaremos tambin en este
artculo.

Neuroanatoma del lbulo frontal

Localizacin

Antes de explicar las funciones del lbulo frontal se describir su


localizacin y su anatoma.

El cerebro se compone de reas corticales y estructuras subcorticales,


empezar por las reas corticales ya que el lbulo frontal es una de
ellas.

La corteza cerebral se encuentra dividida en lbulos, separados por


surcos, los ms reconocidos son el frontal, el parietal, el temporal y
el occipital, aunque algunos autores postulan que tambin existe
el lbulo lmbico (Redolar, 2014).

La corteza est dividida a su vez en dos hemisferios, el derecho y el


izquierdo, de manera que los lbulos estn presentes de forma simtrica
en ambos hemisferios, existiendo un lbulo frontal derecho y otro
izquierdo, un lbulo parietal derecho e izquierdo, y as sucesivamente.

Los hemisferios cerebrales estn divididos por la cisura interhemisfrica


mientras que los lbulos estn separados por diferentes surcos.

Imagen adaptada de: Blausen.com staff. Blausen gallery 2014.


Wikiversity Journal of Medicine. DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN
20018762. (Own work) [CC BY 3.0], via Wikimedia Commons
El lbulo frontal llega desde la parte ms anterior del cerebro hasta
la cisura de Rolando (o cisura central) donde comienza el lbulo
parietal y, por los lados, hasta la cisura de Silvio (o cisura lateral) que lo
separa el lbulo temporal.
En cuanto a la anatoma del lbulo frontal humano, cabe decir que es
muy voluminosos y tiene forma de pirmide. Puede ser dividido en
corteza precentral y prefrontal:

1. La corteza precentral est compuesta por la corteza motora


primaria (rea 4 de Brodmann), la corteza premotora y la
motora suplementaria (rea 6 de brodmann). Esta zona es
bsicamente motora y controla los movimientos fsicos del
cuerpo (programacin e iniciacin del movimiento) as como los
movimientos necesarios para producir el lenguaje y la postura y
la orientacin corporal.

2. La corteza prefrontal, es la zona de asociacin, se compone


de corteza dorsolateral, ventrolateral y orbitofrontal, y sus
funciones estn relacionadas con el sistema ejecutivo, como el
control y manejo de las funciones ejecutivas.
Imagen adaptada de: NEUROtiker (Own work) [GFDL, CC-BY-SA-
3.0 or CC BY-SA 2.5-2.0-1.0], via Wikimedia Commons
El lbulo frontal, y en especial la corteza prefrontal, es el rea cortical
ms ampliamente conectada con el resto del cerebro. Las conexiones
principales son las siguientes:

1. Conexiones frontales crtico-corticales. Recibe y enva


informacin al resto de lbulos. Las ms importantes son las
conexiones frontotemporales, que estn relacionadas con la
actividad audioverbal y las frontoparietales, relacionadas con el
control y regulacin de la sensibilidad cutaneo-cinestsica y el
dolor.

2. Conexiones frontales crtico-subcorticales.

o Conexiones fronto-talmicas.

Ncleos talmicos centrolaterales que


conectan con el crtex precentral.
Ncleo talmico dorsomedial que conecta con
la corteza prefrontal, relacionada de alguna
forma con la memoria.

Ncleo talmico ventral anterior que conecta


con el crtex frontal lmbico (rea cingulada).

o Conexiones fronto-lmbicas. Facilitan la regulacin


emocional y afectiva a travs de secreciones
neuroendocrinas y neuroqumicas.

o Circuitos fronto-basales. En estos circuitos se conectan


algunas secciones del lbulo frontal con el estriado, el
globo plido y el tlamo:

Circuito motor, relacionado con el control de


los movimientos.

Circuito oculomotor, relacionado con la


asociacin entre nuestros movimientos y la
posicin de los objetos identificada a travs
de la vista.

Circuito prefrontal dorsolateral, relacionado


con las funciones ejecutivas.

Circuito prefrontal cingulado, relacionado con


las respuestas emocionales.

A groso modo se podra decir que el lbulo frontal recibe inputs de las
zonas encargadas del procesamiento sensorial de la informacin y
enva outputs a las zonas encargadas de dar una respuesta, sobre todo
motoras.

La corteza prefrontal

La corteza prefrontal es la ltima zona en desarrollarse del lbulo frontal


y del cerebro en general. Este rea es especialmente importante porque
cumple funciones sin las cuales no seramos eficaces en nuestro da a
da, como planificar y organizar las conductas futuras.

Tiene forma de pirmide, al igual del lbulo frontal, y tiene una cara
interna, otra externa y otra interior.

En cuanto a las conexiones que establece con el resto de estructuras,


hay tres circuitos principales:

1. Circuito prefrontal dorsolateral. Va hasta la zona dorso-


lateral del ncleo caudado. Desde aqu se conecta con el globo
plido dorso-medial y con la sustancia negra. Estos proyectan a
los Ncleos Talmicos dorso-medial y ventral-anterior, y de ah
vuelven a la corteza prefrontal.

2. Circuito orbitofrontal. Proyecta al ncleo caudado


ventromedial, despus al globo plido y a la sustancia negra
ventro-medial, de ah pasa a los ncleos talmicos ventral-
anterior y dorso-medial y finalmente vuelve a la corteza
prefrontal.

3. Circuito cingulado anterior. Proyecta al cuerpo estriado


ventral, este tiene conexiones con el globo plido, el rea
tegmental ventral, la habnula, el hipotlamo y la amgdala.
Finalmente vuelve a la corteza prefrontal.

A esta zona se le atribuye las funciones de estructurar, organizar y


planificar la conducta. El paciente sufre los siguientes fallos si se lesiona
esta rea:

Fallos en la capacidad selectiva.

Fallos en la actividad sostenida.

Dficits en la capacidad asociativa o en la formacin de


conceptos.
Dficits en la capacidad de planificacin.

Funciones del lbulo frontal


El lbulo frontal cumple mltiples funciones que se pueden resumir en:

Funciones ejecutivas:

o Simulacin virtual de la conducta a realizar a travs de


experiencias y previas y del aprendizaje vicario.

o Fijacin de una meta y de los pasos que hay que


seguir para completarla.

o Planificacin, coordinacin y puesta en marcha de las


conductas necesarias para alcanzar el objetivo.

o Mantenimiento de los objetivos a lo largo de todo el


proceso hasta alcanzar la meta. Aqu estn
involucradas la memoria de trabajo y la atencin
sostenida.

o Inhibicin del resto de estmulos que no tengan que


ver con la meta y que puedan interferir con ellas.

o Coordinacin de todos los sistemas necesarios para


realizar las acciones necesarias, como el sensorial, el
cognitivo y el conductual.

o Anlisis de los resultados obtenidos y, si es necesario,


modificacin de los patrones de conducta en base a
estos resultados.

Funciones sociales:

o Inferencia de las intenciones y pensamiento de los


dems. Esta capacidad se denomina teora de la
mente.
o Reflexin acerca de nuestros conocimientos e intereses
y capacidad para comunicarlos.

Funciones emocionales:

o Control de los estmulos reforzadores para motivarnos


a realizar las conductas y procesos cognitivos que
debamos realizar.

o Regulacin de los impulsos.

o Consciencia de las emociones.

Funciones motoras:

o Secuenciacin, coordinacin y ejecucin de las


conductas motoras.

Funciones lingsticas:

o Habilidad para entender el lenguaje de los dems y


producir el nuestro propio.

A continuacin se describir con mayor profundidad las funciones


ejecutivas por su gran importancia en los humanos.

Funciones ejecutivas

Las funciones ejecutivas podran definirse como el ltimo paso en el


control, regulacin y direccin de la conducta humana. Este concepto
surge por primera vez de la mano de A.R. Luria en 1966 en su libro
Higher Cortical Function in Man (citado en Len-Carrin & Barroso,
1997).

Lezak populariz este trmino en la psicologa americana. Esta autora


destaca la diferencia entre funciones ejecutivas y cognitivas, afirmando
que, aunque las funciones cognitivas sufran daos si las funciones
ejecutivas funcionan correctamente, la persona continuar siendo
independiente, constructivamente autosuficiente y productiva (citado en
Len-Carrin & Barroso, 1997).

Las funciones ejecutivas estn formadas por cuatro componentes:

1- Formulacin de metas. Es el proceso por el cual se determinan las


necesidades, que es lo que se quiere y de que es capaz para conseguir lo
que se quiere. Si una persona tiene alterada esta funcin no puede
pensar lo que debe hacer y presenta dificultades en el inicio de
actividades.

Puede presentarse estas alteraciones sin necesidad de dao cerebral,


simplemente con una mala organizacin en el lbulo prefrontal.

2- Planificacin. Se encarga de determinar y organizar los pasos


necesarios para llevar a cabo una intencin.

Este proceso requiere capacidades determinadas como: conceptualizar


los cambios en las circunstancias presentes, verse desarrollada a s
misma en el entorno, ver el entorno objetivamente, capaz de concebir
alternativas, llevar a cabo elecciones y desarrollar una estructura para
llevar a cabo el plan.

3- Implementacin de planes. Se interpreta como la accin de iniciar,


mantener, cambiar y para secuencias de conductas complejas de una
manera integral y ordenada.

4- Ejecucin efectiva. Es la valoracin en funcin de los objetivos y los


recursos utilizados para conseguir esos objetivos.

El sistema de enseanza es muy importante para la correcta


configuracin de las funciones ejecutivas, puesto que estas funciones
empiezan a desarrollarse en la infancia, desde el primer ao de vida, y
no maduran hasta la pubertad o incluso ms adelante.
Las funciones ejecutivas estn relacionadas principalmente con el crtex
prefrontal, pero algunos estudios realizados con PET (tomografa por
emisin de positrones) indican que, cuando la actividad se vuelve
rutinaria, otra parte del cerebro toma el relevo en la actividad para dejar
libre al crtex prefrontal y que ste pueda ocuparse de realizar otras
funciones.

Los lbulos cerebrales

El cerebro se divide a lo largo en dos hemisferios, llamados hemisferios cerebrales


cada uno de estos hemisferios se divide a su vez en cuatro partes o secciones.

Estas partes o regiones son lo que llamamos lbulos cerebrales.

Existen 3 Cisuras (De Rolando, De Silvio y Parieto-Occipital) que separan los


hemisferios cerebrales en 4 lbulos visibles y 1 oculto:

1. Lbulo frontal.- Est delante de la cisura de Rolando y de Silvio.

2. Lbulo parietal.- Est detrs de la cisura de Rolando y sobre la de Silvio.

3. Lbulo temporal.- Est debajo de la cisura de Silvio.

4. Lbulo occipital.- Ocupan los polos posteriores cerebrales.


5. La nsula, quinto lbulo (Islas de Reil), no visible desde fuera del cerebro y
est localizado en el fondo de la cisura de Silvio.

Funcin de Los Lbulos Cerebrales


a)Lbulo Frontal.- Relacionado con el pensamiento, incluye la corteza motora (Mov.
Voluntarios de partes especficas).
Movimiento.
Razonamiento.
Resolucin de problemas.
Memoria.
Emociones.
Lenguaje.

b) Lbulo Parietal.- Procesa informacin tctil.


Percepcin y reconocimiento de estmulos tctiles, la presin, la
temperatura y el dolor.
Manipulacin de objetos.
Conocimiento numrico.
Lenguaje.

c)Lbulo Temporal.- Procesamiento de informacin auditiva.


Percepcin y reconocimiento de estmulos auditivos y olfativos.
Equilibrio.
Coordinacin.
Memoria.
Reconocimiento de caras.
Emociones.

d)Lbulo Occipital.-
Percepcin e interpretacin de estmulos visuales.
Reconocimiento espacial.
e)La nsula.- Centro de conexin e interoperabilidad entre el sistema lmbico y
el neocortex (encargado del razonamiento humano y de la anticipacin de
resultados).

Cerebelo

Cerebelo y funciones motoras

El cerebelo destaca por ser un centro de coordinacin y organizacin del


movimiento. En conjunto, funciona comparando las rdenes y las
respuestas motoras.

A travs de sus conexiones recibe la informacin motora elaborada a


nivel cortical y de le ejecucin de los planes motores y se encarga de
comparar y corregir el desarrollo y evolucin de los actos motores.
Adems, tambin acta reforzando el movimiento para mantener un
tono muscular adecuado ante los cambios de posicin.

Los estudios clnicos que examinan las patologas cerebelosas han


mostrado de forma consistente que los pacientes con trastornos
cerebelosos presentan desordenes que producen sndromes motores,
como la ataxia cerebelosa, que se caracteriza por falta de coordinacin
del equilibrio, la marcha, el movimiento de las extremidades y de los
ojos y disartria entre otros sntomas.

Por otro lado, un amplio nmero de estudios en humanos y animales,


proporcionan una amplia evidencia de que el cerebelo est involucrado
en una forma especfica de aprendizaje asociativo motor, el
condicionamiento clsico de parpadeo. En concreto, se destaca el papel
del cerebelo en el aprendizaje de secuencias motoras.
Cerebelo y cognicin

A partir de los ochenta varios estudios anatmicos y experimentales con


animales, pacientes con dao cerebeloso, y estudios de neuroimagen
sugieren que el cerebelo tiene funciones ms amplias, involucradas en la
cognicin. El papel cognitivo del cerebelo, por lo tanto, estara
relacionado con la existencia de conexiones anatmicas entre el cerebro
y las regiones del cerebelo que apoyan las funciones superiores.

Los estudios con pacientes lesionados muestra que son muchas las
funciones cognitivas que quedan afectadas, asocindose a un amplio
espectro de sntomas tales como el deterioro de los procesos
atencionales , disfunciones ejecutivas alteraciones visuales y espaciales ,
del aprendizaje y una variedad de trastornos del lenguaje.

En este contexto Shamanhnn et al (1998) propusieron un sndrome que


englobara estos sntomas no-motores que preentaban los pacientes con
dao focal cerebeloso, denominado Sndrome cerebeloso cognitivo
afectivo (SCCA) que incluira las deficiencias en la funcin ejecutiva,
habilidades visuo-espaciales, habilidades lingsticas, perturbacin
afectiva, desinhibicin o caractersticas psicticas.
En concreto Schmahmann (2004), propone que los sntomas
o sndromes motores aparecen cuando la patologa cerebelosa afecta a
reas sensoriomotoras y el sndrome SCCA cuando la patologa afecta a
la parte posterior de los hemisferios laterales (que participa en el
procesamiento cognitivo) o en el vermis (que participa en la regulacin
emocional).

Cerebelo y rea emocional

Debido a sus conexiones, el cerebelo puede participar en los circuitos


neuronales que tienen un papel destacado en la regulacin emocional y
las funciones autonmicas. Diferentes estudios anatmicos y fisiolgicos
han descrito conexiones recprocas entre el cerebelo y el hipotlamo, el
tlamo, sistema reticular, sistema lmbico y reas de asociacin
neocorticales.

Timmann y colaboradores (2009) en sus investigaciones encontraron


que el vermis mantena conexiones con el sistema lmbico, incluyendo
la amgdala y el hipocampo, lo cual explicara su relacin con el miedo.
Esto coincide con los hallazgos planteados unos aos atrs por Snider y
Maiti (1976), los cuales demostraron la relacin del cerebelo con el
circuito de Papez.

En suma, los estudios en humanos y animales proporcionan evidencia de


que el cerebelo contribuye al aprendizaje asociativo emocional. La
vermis contribuye a los aspectos autonmicos y somticos del miedo,
mientras que los hemisferios postero-laterales pueden desempear un
papel en el contenido emocional.