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Nueva visita a los clsicos y Museo de citas

JOSLUISMARTORELL
JOHN BOWLBY: EL ORIGEN DE LOS VINCULOS AFECTIVOS
Para los terapeutas de familia la obra de John Bowlby tiene un inters
especial. Su trabajo sobre la formacin y el desarrollo de los vnculos
afectivos y la conducta de apego, llevada a cabo manteniendo
siempre un inusual equilibrio entre la teorizacin y la comprobacin
emprica, sigue siendo uno de los pilares sobre los que se asienta
nuestra comprensin del desarrollo del ser humano en la familia, de la
interaccin de sus miembros en su seno y del modo en que las
personas llevamos nuestra "familia
interior" a nuestras relaciones con otras personas.
De hecho, la influ\ncia que laobra de John Bowlby ha ejercido sobre el
pensamiento psicolgico es enorme. Adems de fa calidad e
importancia de sus aportaciones, no es ajeno a esta influencia el
talante integrador con que trata los temas de los que se ocup:
aunque explcitamente parte del psicoanlisis, siendo especialmente
afn a los tericos de las relaciones objetales, incorpora principios de
la etologa, busca los puntos de encuentro con las teoras del
aprendizaje y considera que sus aportaciones tienen estrechos
vnculos con la psicologa cognitiva. Tambin, modelos actuales de
terapia
basados en los acercamientos constructivistas, sistmicos o
interpersonales, citan a Bowlby entre sus referentes tericos.
Como se ha sealado, el inters principal de Bowlby fue el estudio y
descripcin de los vnculos afectivos y, especialmente, de la conducta
de apego. Bowlby considera que la conducta afectiva, es decir, los
comportamientos producto de la propensin que muestran los seres
humanos a establecer vnculos afectivos slidos, es un tipo de
conducta social de importancia equivalente a la de apareamiento y a
la paterna. Especficamente, la conducta de apego derivada del
vnculo que une al nio con su madre es considerada por Bowlby
como un comportamiento diferente del nutricio y del sexual, que tiene
una importancia igual a la de stos en la vida del hombre. La
conducta de apego es entendida como toda clase de comportamiento
que tiende a alcanzar o mantener la proximidad a otra persona
diferenciada y que es considerada como ms fuerte y sabia. En el ser
humano este comportamiento incluye el llanto y la llamada (que
posibilitan el ser atendido), el seguimiento, la adhesin y tambin la
protesta si el
nio queda solo o con extraos.
Bowlby estudi tanto las condiciones normales de desarrollo de la
conducta de apego como las condiciones patgenas. De modo
especial estudi las consecuencias para el nio de los diferentes tipos
de separacin y prdida de la madre. Su tesis es que, adems de los
que se producen en la niez, un buen nmero de trastornos
psicolgicos de la vida adulta estn relacionados estrechamente con
desviaciones del desarrollo de la conducta de apego o con el fracaso
de este desarrollo.
Concretamente, Bowlby describi una serie de patrones tpicos de
accin parental patgena que podran originar trastornos psicolgicos
duraderos:

No responder a la demanda de cuidados o rechazar


activamente al nio.
Discontinuidades en la asistencia parental.
Amenazas de los padres como medio de controlar al hijo.
Amenazas de los padres de abandono de la familia como
medio de coaccin al nio o al cnyuge.
Amenazas de un cnyuge al otro de agresin, muerte o de
suicidio.
Inducir la culpa en el nio diciendo que su comportamiento
ser causa de enfermedad o muerte de uno de los padres.

Un buen nmero de individuos ansiosos, inseguros, excesivamente


dependientes o inmaduros se han desarrollado en ambientes
familiares como los descritos arriba. De hecho, estos
comportamientos parentales no slo es probable que provoquen la ira
del nio contra sus padres, sino que adems se den en un contexto
que inhiba o prohba su expresin. Bowlby seala que el resultado de
esto es un resentimiento en buena medida inconsciente, que persiste
en la vida adulta y se suele expresar desplazando el resentimiento
hacia alguien ms dbil, como la esposa o el hijo.
A partir de lo anterior se proponen una serie de principios
psicoteraputicos que comienzan por la identificacin y evaluacin de
las situaciones que generaron los sntomas que el paciente presenta.
De un inters especial para los terapeutas de familia es la sugerencia
de Bowlby de que se realice alguna entrevista con la familia, puesto
que esta tcnica es posible que revele la verdadera naturaleza de los
patrones de comportamiento actuales mejor que cualquier otra. En
cuanto a la accin especficamente psicoteraputica, sugiere algunas
tareas, relacionadas entre s, que el terapeuta debe realizar:

- Proporcionar al paciente una base segura a partir de la cual pueda


iniciar la exploracin de sus relaciones significativas. En este
entorno de seguridad se transmite al paciente la confianza de que se
le considera capaz de decidir por su cuenta.
- Ayudar al paciente en sus exploraciones, animndole al anlisis de
sus comportamientos con figuras significativas y de las emociones y
sentimientos que acompaan a estos comportamientos.
- Llamar la atencin del paciente sobre cmo percibe tanto los
sentimientos como las acciones del terapeuta hacia l y cmo acta
luego de acuerdo a esta percepcin, para terminar considerando si
estas percepciones y acciones pudieran ser total o parcialmente
inadecuadas a la luz de lo que sabe realmente del terapeuta y de lo
que la terapia va desvelando.
- Ayudarle a considerar los paralelismos entre las percepciones,
acciones y reacciones que tiene
actualmente, incluyendo las que suceden entre l y el terapeuta, y las
que tuvieron lugar con figuras por las que senta apego. Enfatiza que
no slo hay que ocuparse de cmo sus padres se comportaban con l
en la infancia, sino tambin en la adolescencia e, incluso, en el
momento actual.
Bowlby advierte que cuanta ms negativa hayan sido las experiencias
del paciente con sus padres, tanto ms difcil le ser confiar en el
terapeuta y percibir de un modo ms distorsionado lo que ste dice
o hace. A modo de resumen, la terapia consistira en ayudar al
paciente a revisar las representaciones de s mismo y de sus figuras
de apego para que vea cmo estas representaciones, de un modo no
consciente, estn determinando sus percepciones. Se le ayudara a
ver cmo esas representaciones se originaron en la infancia y
adolescencia en su relacin con personas significativas, y,
Finalmente, se tratara de ayudarle a modificarlas de acuerdo a datos
de su experiencia actual. En algunos casos especficos que se salen
de este planteamiento general, como pudieran ser los casos de
prdidas recientes de seres queridos, Bowlby sugiere estrategias
especiales. En el caso mencionado de prdidas recientes se sugiere
que hay que procurar que el paciente recuerde y cuente del modo
ms detallado posible todas las circunstancias y eventos que
condujeron a la prdida, la experiencia personal de dicha
prdida y la historia de la relacin con esa persona, en lo que haya
tenido de positivo y de negativo.
Parece ser sta una condicin necesaria para abrir la posibilidad
enfrentarse al futuro