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Da igualdade equivalncia: o caso Sears 30 anos

depois

EM TODOS OS PASES CAPITALISTAS desenvolvidos, a maioria dos


empregos de tempo parcial de mulheres. Nos pases em desenvolvi-
mento, elas tambm so maioria nas atividades informais e, em todos
os pases do mundo, as mulheres ocupam postos de trabalho mais pre-
crios ou de vnculo mais frgil do que os homens (HIRATA, 2006). H
muitos enfoques e disciplinas que tentam explicar a discriminao sexu-
al no trabalho, que sero abordadas aqui sob a perspectiva do pensa-
mento ps-estruturalista e de seus desdobramentos. O objetivo refletir
sobre as desigualdades de forma articulada com outros temas da polti-
ca feminista, como a defesa da identidade e as especificidades do femi-
nino no debate sobre direitos.
O eixo da discusso a disjuntiva entre igualdade e diferena,
questo que se coloca como um desafio a uma das mais tradicionais
plataformas polticas de reivindicao de igualdade do movimento femi-
nista. A partir do debate decorrente do famoso caso Sears empresa
que, no final da dcada de 1970, foi acusada de discriminao sexual
contra mulheres na contratao de mo-de-obra para postos competiti-
vos e de salrios mais altos apresenta-se a proposio de equivaln-
cia de direitos formulada por Drucilla Cornell e tomada aqui como uma

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das sadas para o impasse que Joan Scott (1988) chamou de escolha
impossvel.
O objetivo refletir sobre o debate a respeito da desigualdade do
acesso das mulheres ao mercado de trabalho, tomada aqui como situa-
o exemplar dos desafios que a poltica e a teoria feministas enfrentam
na sociedade contempornea: a conquista de direitos iguais, muitas ve-
zes sob forte ataque de setores conservadores que justificam as desi-
gualdades como conseqncia natural das diferenas entre homens e
mulheres. Ainda que as mulheres estejam amplamente representadas
elas correspondem a 45% da populao economicamente ativa , a
desigualdade de renda e de acesso aos postos mais altos na hierarquia,
seja na administrao pblica, seja na iniciativa privada, so questes a
ser enfrentadas15 para o benefcio de todas as mulheres que, inseridas
no mercado de trabalho, buscam oportunidades de ascenso social e
superao das desigualdades de renda.
Como tornar o mercado de trabalho menos segregado, mais aces-
svel s mulheres? Conhecemos bem as conseqncias da discrimina-
o contra as mulheres nesse campo: menos status profissional, menos
acesso aos postos de poder, menos oportunidades de carreira, salrios
mais baixos, mais mulheres subempregadas ou em trabalhos precri-
os. Nos EUA, como aponta Vicki Schultz (1992), os tribunais tm sido
importante frum de debate sobre a questo, e empregadores recor-

15
No Brasil, diferentes pesquisas apontam para o mesmo cenrio: embora elas
tenham maior escolaridade, os rendimentos das mulheres so menores do que
os dos homens, mesmo quando elas ocupam cargos de maior prestgio. Apesar
de a participao relativa das mulheres no contingente de formados ter aumentado
em praticamente todos os cursos universitrios, a diferena salarial em relao
aos homens caiu pouco. Indicadores do IBGE (PNAD, 2007) mostram que as
mulheres so maioria nas faixas salariais mais baixas e minoria nas mais altas,
e essa tendncia se mantm inalterada h pelo menos duas dcadas. Na
administrao federal, pesquisa mostra que, embora ocupem 43% dos cargos
federais, as mulheres so minoria nas vagas superiores da hierarquia, em que
80% dos postos so ocupados por homens. As mulheres no topo da carreira
pblica so minoria nas trs faixas salariais mais altas: 36% ganham DAS-4, 21%
recebem DAS-5 e somente 19% tm a remunerao mxima, DAS-6 (FONTELE-
MOURO, Tnia. Mulheres no topo de carreira: flexibilidade e persistncia. Braslia:
SPM, 2006).

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rem sistematicamente ao argumento de que as mulheres no esto in-
teressadas em ocupar cargos de chefia ou mais bem remunerados, o
que seria caracterstica comum da identidade feminina.
O tema est em debate nos tribunais norte-americanos desde 1979,
quando a Comisso de Oportunidades Iguais de Emprego (sigla em in-
gls EEOC) moveu um processo contra a Sears, maior empresa de va-
rejo dos EUA e maior empregadora de mulheres no mbito privado, por
discriminao sexual na contratao de mo-de-obra para reas mais
bem remuneradas, como a de vendas por comisso, em que a maioria
dos funcionrios era homens. Dois lados se enfrentaram:
1) a defesa da Sears procurou demonstrar que no havia interes-
ses iguais entre homens e mulheres em relao aos postos de trabalho,
por isso, havia maior presena dos homens nos postos mais altos;
2) a acusao quis mostrar que os empregadores no ofereceri-
am oportunidades, o que configuraria discriminao, e se oferecessem
as mulheres assumiriam empregos que tradicionalmente no so tidos
como feminino.
Duas historiadoras feministas foram pea chave no tribunal: Alice
Kessler-Harris, pela acusao, e Rosalind Rosenberg, pela defesa. Ba-
seada no relato de Ruth Milkman (1986), recupero o que, at aqui, pare-
ce ser apenas mais um enfrentamento de posies antagnicas.
Primeiramente, a defesa quis demonstrar que no havia interes-
ses iguais entre homens e mulheres em relao aos postos de trabalho.
A acusao replicou o argumento, levando ao tribunal exemplos de que,
quando as oportunidades so oferecidas, as mulheres assumem, sim,
ocupaes que no so tidas tradicionalmente como femininas. O que,
no entanto, fez do caso Sears um episdio singular na discusso sobre a
presena da mulher no mercado de trabalho foi o fato de que, na trplica
contra a acusao, a defesa da empresa se valeu de argumentos da
testemunha de acusao, a historiadora Alice Kessler-Harris.
Anos antes do julgamento, ela havia publicado artigo sobre as di-
ferenas na maneira como homens e mulheres encaram o mercado de
trabalho, mostrando que mulheres so mais domesticamente orienta-

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das e menos individualistas do que os homens, o que terminava por
concordar com a argumentao da defesa da Sears, feita por Rosenberg.
A autora tratou como natural a diferena de aspiraes masculinas e
femininas nos postos de trabalho da empresa, recuperando o argumen-
to do determinismo biolgico que justificaria as distines nos interesses
de homens e mulheres. Para Rosenberg, mesmo diante de oportunida-
des iguais, as mulheres fazem escolhas baseadas em valores femini-
nos, que so diferentes do modelo tradicional masculino. Segundo ela,
so essas escolhas que mantm as mulheres em postos ou menos com-
petitivos ou menos orientados a ganhos econmicos.
A estratgia da defesa venceu o debate e convenceu o juiz John
A. Norderberg de que a distribuio dos postos de trabalho na Sears
poderia ser explicada pelas diferenas existentes entre homens e mu-
lheres, e no como resultado de qualquer poltica discriminatria. Se-
gundo o juiz: A pressuposio de interesses iguais [entre homens e
mulheres] infundada e solapa fatalmente toda a sua anlise estatsti-
ca (apud PIERUCCI, 1999, p. 42).
A deciso levou autoras como Ruth Milkman a questionar o que
mais interessa s mulheres: polticas pblicas que as tratem de forma
igual aos homens, ignorando diferenas culturais e sociais entre elas, ou
o reconhecimento dos valores e dos comportamentos femininos?
O caso Sears foi emblemtico porque, pela primeira vez, a discri-
minao sexual no trabalho foi tratada como uma escolha das mulhe-
res, argumento usado posteriormente pelas empresas em 54 outros
processos. Em quase metade deles (46%) o Judicirio aceitou a defesa
das empresas, baseada na idia de que a diferena da posio feminina
nos postos de trabalho era resultado do falta de interesse das mulheres
em cargos mais altos da hierarquia, justificativa dos empregadores para
a discriminao (SCHULTZ, 1992). Os problemas que emergiram do caso
Sears tiveram impactos tericos e polticos, que trouxeram como resul-
tado pelo menos dois importantes desdobramentos: a questo da iden-
tidade e o debate sobre a oposio entre igualdade e diferena.

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O QUESTIONAMENTO DA IDENTIDADE
A partir da vitria da Sears no tribunal, acirrou-se a discusso so-
bre se a poltica feminista deveria optar por uma defesa da igualdade
entre homens e mulheres ou pela reivindicao das diferenas. Schultz
indica que se abriu um campo de discusso sobre a articulao entre lei
e identidade, a partir do momento em que a justia aceitou os argumen-
tos dos empregadores e passou a interpretar a segregao sexual no
mercado de trabalho como expresso da falta de interesse das mulhe-
res em postos mais bem remunerados. A autora aponta para o proble-
ma de a justia ser chamada a caracterizar as aspiraes e a identidade
das mulheres como um grupo (SCHULTZ, 1992), estabelecendo a pre-
missa de que as mulheres, como categoria identitria, no aspiram a
empregos melhores, o que permitiu aos empregadores determinar pre-
ferncias de gnero que justificam a segregao sexual no mundo do
trabalho.
Schultz evoca pesquisas realizadas nos EUA para demonstrar que,
colocados em posies profissionais de baixa mobilidade, os homens
tendem a se comportar conforme o esteretipo atribudo s mulheres
que ocupam esses postos: no definem a carreira como atividade cen-
tral de suas vidas, pois se concentram em atividades no-profissionais;
interrompem a trajetria profissional; sonham com escapar de seus
empregos; e, em geral, insistem em afirmar que esto satisfeitos com
no ser promovidos. Ela se apia em inmeros estudos que mostram
como os empregadores construram a idia de que h empregos tradici-
onais femininos para exigir das mulheres comportamentos que so con-
siderados preexistentes como atributos da feminilidade16.
Schultz quis mostrar que as caractersticas em geral atribudas ao
grupo mulheres so encontradas em trabalhadores de ambos os se-
xos, quando alocados em situaes profissionais subqualificadas: Mui-

16
Entre estes estudos, ver COHN, S. The process of occupational sex-typing: the
feminilization of clerical labor in Great Britain 1985; KANTER, Rosabeth Moss. Men
and Women of the corporation 1977; e WILLIANS, C. Gender differences at work:
women and men in nontraditional occupations 1989.

111
tas vezes os tribunais dizem que por trs da sobrepresentao das mu-
lheres em empregos precrios no est uma cultura ameaadora, mas
sim o fato de as trabalhadoras interiorizarem um senso de feminilidade
que as levou a evitar outros postos de trabalho (1992, p. 321).
A autora se vale desse resultado para questionar a afirmao de
que as mulheres querem postos inferiores por sua prpria escolha, e
no como parte de um processo cultural de predeterminao do que
so os atributos das mulheres. Schultz critica ainda o fato de os tribunais
terem assumido como premissa que o interesse das mulheres no traba-
lho configurado exclusivamente por sua vida privada, independente-
mente das exigncias do mundo do trabalho.
O problema, ainda seguindo Schultz, que, a partir do episdio
Sears, o Judicirio estabeleceu um determinado vis para deliberar so-
bre casos de segregao sexual nas empresas e os juzes adotaram a
tese de que as diferenas de oportunidade estavam ligadas falta de
interesse das mulheres nos postos mais altos da carreira.
Aqui se abre o debate para questo da identidade da categoria
mulher, na qual a teoria feminista tem se apoiado e que, como mos-
tram os exemplos de Schultz, pode se voltar contra o prprio interesse
das mulheres. Uma entre as muitas autoras que problematizam a ques-
to da identidade da mulher na poltica Judith Butler, que defende a
possibilidade de haver poltica sem que seja necessrio constituir uma
identidade fixa ou um sujeito a ser representado para que essa poltica
se legitime. Para ela, um problema poltico que tanto a teoria quanto a
militncia feministas tenham se baseado no termo mulheres como
algo que designe uma identidade comum.
A autora prope uma crtica pretensa necessidade de a poltica
feminista se fundamentar numa base nica e permanente, que s funci-
onaria dentro da idia de identidade. De acordo com Butler (2003, p.
213), a desconstruo da identidade no a desconstruo da poltica;
ao invs disso, ela estabelece como polticos os prprios termos pelos
quais a identidade articulada.

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Butler discute as prticas polticas que pressupem o sujeito como
identidade fixa, paradoxo que exige limitar os sujeitos em categorias res-
tritas para poder libert-los. Um dos objetivos do movimento feminista
seria instituir a mulher como sujeito de direitos, com pleno acesso, por
exemplo, a todos os postos do mercado de trabalho, e no apenas aos
de menor remunerao e maior precariedade. A reivindicao deveria
ser conciliada com a exigncia de combinar a poltica representativa
feita a partir da categoria identitria mulher com a aceitao da hip-
tese de que esse sujeito mulher no uma premissa com a qual se
possa contar.
Butler pontua que aceitar divergncias, fragmentaes e ruptu-
ras, em vez de apostar numa unidade totalizante, tambm parte de
um processo poltico. Unidade, lembra Butler, supe uma negociao
dialgica que esconde o quanto cada um dos atores ocupa posies de
poder. Apostar no dilogo como instrumento de construo da igualda-
de seguindo uma linha habermasiana ignorar, como diz Butler, que
a prpria noo de dilogo culturalmente especfica e historicamente
delimitada (BUTLER, 2003, p. 35)17. Sua aposta que, sem a exigncia
da camisa-de-fora da unidade, outras aes concretas, fundadas no
que ela chama de unidades provisrias portanto, mais fragmentrias,
menos coerentes , podem surgir a partir da constituio de identidades
que podem ganhar vida e se dissolver.

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Habermas prope o dilogo a partir do que chamou de ao comunicativa,
possibilidade de interao de pessoas por meio da linguagem, num processo de
busca de consenso livre de qualquer tipo de coao externa e interna. Para ele,
esse processo de comunicao alcanaria o entendimento mtuo e permitiria
alcanar o que ele chama de democracia deliberativa por meio da participao
de todos, da argumentao racional, da ausncia de coero e da igualdade,
contribuindo para a reduo das relaes de poder. Suas idias so contestadas
por muitas tericas feministas, dentre elas, Chantal Mouffe. Para ela, a questo
principal da democracia no a busca do consenso, que tentaria abafar os
conflitos, mas, ao contrrio, admitir a existncia de relaes de poder e a
necessidade de transform-las, renunciando iluso de que poderamos nos
livrar completamente das relaes de poder, que so, no seu entender,
constitutivas do social (MOUFFE, 2003). Mouffe defende, assim, a constituio de
formas de poder compatveis com valores democrticos.

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Chantal Mouffe outra autora que, partindo de uma perspectiva
feminista, discute a questo da identidade e sustenta que a
desconstruo das identidades essenciais deve ser vista como condi-
o necessria para uma compreenso adequada da diversidade de
relaes sociais a que os princpios da liberdade e da igualdade devem
aplicar-se (MOUFFE, 1996, p. 104). Para ela, o consenso resultado
temporrio de uma hegemonia provisria que implica alguma forma de
excluso, e, graas perspectiva do pensamento da desconstruo,
podem-se reconhecer as formas de excluso muitas vezes ocultas nes-
ses consensos, em vez de tentar escond-los ou disfar-los. Por esse
caminho, Mouffe tambm defende que a identidade de um sujeito con-
tingente termo tambm utilizado por Butler e afirma que a perspec-
tiva [da desconstruo] pode contribuir para subverter a tentao sem-
pre presente nas sociedades democrticas de naturalizar suas frontei-
ras e essencializar suas identidades (MOUFFE, 2005, p. 32).
O questionamento de Mouffe se articula com o episdio Sears,
medida que a autora interroga como as relaes de subordinao e,
no exemplo do mercado de trabalho, de excluso so construdas so-
bre a diferena sexual e sobre definies essencialistas da identidade
das mulheres. Para ela, a desconstruo da identidade arrasa o dile-
ma igualdade versus diferena.
A existncia destas duas estratgias no nova e marca a hist-
ria do feminismo, mas o reconhecimento deste dilema tem motivado
diversas tentativas de pensar em um caminho que v alm da dicotomia,
aceitando a desconstruo das oposies binrias como uma tarefa cen-
tral tanto terica como poltica (SQUIRES, 1999), como se ver a seguir,
com Joan Scott.

O DEBATE SOBRE A DISJUNTIVA IGUALDADE VERSUS DIFERENA


Joan Scott argumenta que a disjuntiva igualdade/diferena uma
oposio binria convencional, como so as oposies natureza/cultura
e masculino/feminino que sustentam a hierarquia de gnero. A autora
busca demonstrar que a oposio entre igualdade e diferena no pode

114
estruturar as escolhas da poltica feminista, porque essa uma oposi-
o que no representa a relao entre os dois termos (SCOTT, 1988).
Scott lembra que, numa estrutura opositiva, o contrrio de igualdade
no diferena, mas sim desigualdade. Para ela, seria uma falsa ques-
to ser ou feminista da diferena ou feminista da igualdade, num
tipo de proposio em que se deve forosamente optar por um dos la-
dos.
O caminho para o qual Scott aponta indica que nem a igualdade
elimina a diferena, nem a diferena exclui a possibilidade de igualdade.
Pensar apenas igualdade significaria deixar de fora as diferenas ineren-
tes a cada grupo. Por exemplo, pensar na igualdade entre mulheres e
homens deixaria de fora as diferenas que existem dentro dessa cate-
goria mulheres. Por outro lado, pensar apenas a diferena significaria
deixar de fora a igualdade inerente aos dois sexos, considerando-se que
a diferena sexual no deve ser tomada como critrio para impedir a
igualdade de direitos. Quando estruturadas em termos dicotmicos, igual-
dade e diferena exigem, segundo Scott, uma escolha impossvel.
Caso opte por uma igualdade, se forado a aceitar a idia de que a
diferena antittica. Caso se opte pela diferena, admite-se que a
igualdade inatingvel. Feministas no podem desistir da diferen-
a, que a ferramenta de anlise mais criativa que temos. Mas tam-
bm no podemos desistir da igualdade, pelo menos enquanto
quisermos dialogar com os princpios e valores de nosso sistema
poltico (SCOTT, 1986, p. 43).

Para a autora, diante do dilema que se apresenta o da defesa da


igualdade de direitos e sua compatibilidade com o reconhecimento da
diferena sexual , preciso formular uma dupla resposta: de um lado,
desmascarar a relao de poder que coloca a igualdade como a antte-
se da diferena e, de outro, recusar opes polticas que se restrinjam a
construes dicotmicas.
Enquanto Ruth Milkman encara o episdio Sears como uma de-
monstrao de que a poltica feminista deve insistir na defesa da igual-
dade afinal, supostas diferenas entre homens e mulheres foram

115
invocadas para legitimar discriminao sexual na empresa , Scott
problematiza o fato de que ignorar a diferena sexual seria subsumir as
mulheres na categoria geral do humano, perdendo-se a especificidade
da diversidade do feminino e da experincia das mulheres.
Em outras palavras, estaramos de volta ao dia em que se supunha
que a histria dos homens era a histria de todos, em que as mulhe-
res eram ocultadas e o feminino servia apenas de contraponto para
a construo de uma identidade masculina positiva (SCOTT, 1988,
p. 45).

Para Scott, a oposio homens/mulheres mais uma oposio


binria que s serve para esconder as diferenas existentes entre as
mulheres. A sustentao da oposio homem/mulher no atende ao
interesse das mulheres, no entender de Scott, porque uma disjuntiva
posta a servio de oprimir as diferenas especficas que existem dentro
de cada grupo, forjando uma identidade para a categoria mulher. A au-
tora defende como alternativas a recusa a opor igualdade e diferena e
a insistncia nas diferenas das condies individuais e coletivas e na
resistncia fixao dessas identidades, ou seja, diferenas como o
verdadeiro sentido da prpria igualdade (SCOTT, 1988, p. 46).
A discusso de Scott se articula com a anlise de Grosz, para quem
a questo da diferena sexual aparece como uma das centrais na teoria
feminista atual. A partir da leitura que faz de Derrida, ela mostra que
determinadas suposies de neutralidade podem conter uma associa-
o entre masculino e neutro e subordinar o feminino na estrutura hie-
rrquica tradicional. Com isso, Grosz lembra que Derrida interroga sob
que condies vem sendo atribudo mulher um status social secund-
rio baseado na biologia, na natureza e nas qualidades essenciais do
feminino. Grosz argumenta que, quando Derrida sugere a possibilidade
de uma indeterminao da sexualidade antes da instituio da diferena
sexual, est contribuindo para o questionamento do par binrio masculi-
no/feminino sobre o qual se apia a hierarquia de gnero.

116
Levar em conta a diferena sexual na garantia de direitos ques-
to pertinente tanto teoria quanto poltica feminista. Grosz invoca as
intenes do pensamento da desconstruo: ao mesmo tempo em que
pretende repensar os caminhos sobre os quais a poltica tem sido feita,
quer reorganizar ou talvez desorganizar os caminhos pelos quais as
formas de fazer poltica vm sendo compreendidas. Essa proposio se
articula com as de Butler, em favor das unidades provisrias, e com
as de Scott, quando esta afirma que preciso recusar opes polticas
que se restrinjam a construes dicotmicas, num caminho que se arti-
cula com o da filsofa e advogada Drucilla Cornell na sua proposio de
deslocar a questo da disjuntiva igualdade versus diferena para pensar
em equivalncia de direitos.

DA IGUALDADE PARA A EQUIVALNCIA DE DIREITOS


Para Drucilla Cornell, uma das importantes contribuies do pen-
samento da desconstruo poltica e teoria feministas est no fato de
que a desconstruo considera a diferena sexual tal qual tem sido pen-
sada pela tradio como questo crucial no debate sobre tica. Derrida
um autor que questionou a hierarquia de gnero ao problematizar a
diviso binria masculino/feminino, mostrando como essa mais uma
oposio convencional sustentada por uma hierarquia que toma o mas-
culino como universal.
Para interrogar essa universalidade do masculino, a autora faz
uma distino entre direitos iguais e equivalncia de direitos, no em
termos de uma disjuntiva, mas de um deslocamento da idia de busca
pela igualdade, que se mostraria intil na eliminao das desigualdades
entre homens e mulheres na medida em que toma o masculino como
norma. Direitos iguais aos dos homens seriam, para ela, apenas uma
forma de manter o masculino como superior ao feminino. Para Cornell,
os direitos das mulheres no podem estar relacionados s normas que
a cultura impe feminilidade, porque estariam limitados a essas carac-
tersticas e se baseariam na diferena sexual como justificativa para a

117
subordinao e para a excluso da mulher, como aconteceu no julga-
mento do caso Sears.
Cornell afirma que impossvel pensar em justia para mulheres
enquanto o padro for masculino. Em sua tomada de posio em prol
de uma equivalncia de direitos, o masculino deixaria de ser tomado
como referncia. A noo de equivalncia de direitos proposta por Cornell
pensada como caminho para a aceitao do direito de escolha de dife-
rentes maneiras de viver. Segundo a autora, para que essa liberdade se
d, seria preciso reconhecer a legitimidade dos relacionamentos ntimos
no-tradicionais e conferir valor ao feminino na diferena sexual18.
Ao propor esse segundo ponto, a autora segue a discusso aqui
exposta sobre a questo da identidade de gnero. Para Cornell, o pen-
samento da desconstruo oferece a possibilidade de haver uma des-
coberta da especificidade feminina, que permite ver o gnero feminino
de modo realmente diferente (CORNELL, 1999, p. 117). A autora evo-
ca a necessidade de pensar a mulher alm da oposio binria entre
masculino e feminino, como forma de resistir lgica da identidade
reproduzida na hierarquia de gnero (CORNELL, 1999, p. 118).
Cornell quer valorizar o feminino dentro da diferena sexual e, para
isso, tambm prope um duplo trabalho: evitar a cumplicidade com os
mecanismos da sociedade patriarcal que tomam o masculino como pa-
dro e, ao mesmo tempo, romper com a afirmao da identidade sexu-
al. Para Cornell, sustentar uma diferena sexual opositiva seria contri-
buir para sustentar o feminino no lugar secundrio ou subordinado. O
que ela pretende, assim, no seria simplesmente abrir espao para as

18
Cornell se refere particularmente aos arranjos homossexuais, em proposies
amplas e no caberia discuti-las neste trabalho. Apenas pontuo que elas se
articulam com o tema da equivalncia de direitos quando Cornell defende a
idia de que o reconhecimento de direitos equivalentes para os homossexuais
equivaleria ao reconhecimento das especificidades. Para Cornell, no se poderia
justificar tratamento desigual perante a lei aos homossexuais por eles terem um
relacionamento no-heterossexual, tomado como norma. A mesma lgica valeria
para a discusso sobre o reconhecimento das especificidades da mulher, que
no podem ter tratamento desigual perante a lei por no serem homens, tomados
como norma.

118
mulheres no mundo masculino, mas discutir a discriminao contra a
mulher, que para ela no pode ser definida a partir de uma comparao
entre homens e mulheres.
Articulo a questo de Cornell com o acesso a postos mais altos no
mercado de trabalho, quando ela argumenta que, nas reivindicaes
feministas por igualdade formal para as mulheres, houve dificuldade de
conciliar essa demanda com a realidade da diferena biolgica entre
homens e mulheres irredutvel no que diz respeito maternidade. Ela
rejeita a idia de que seria uma vitria para as mulheres ter um filho na
segunda-feira e voltar ao trabalho na sexta-feira, o que significaria igno-
rar ou mesmo repudiar as especificidades das mulheres e trat-las como
homens.
A autora se refere ao mommy track (ou opo pela maternida-
de): uma vez que tenham filhos, algumas mulheres tomam outros ru-
mos profissionais. Muitas optam por arranjos que permitam agenda de
trabalho flexvel, em um tipo de acomodao que as coloca em postos
de trabalho precrios e sem perspectivas de carreira. Na avaliao de
Cornell, as proposies de direitos para as mulheres a partir dos direitos
dos homens ou direitos iguais no enfrentam a questo da mater-
nidade e seus impactos no mundo do trabalho, mantendo invisveis as
diferenas da categoria mulheres.
Em muitas empresas, o mommy track usado para relegar s
mulheres empregos secundrios, de forma que muitas j reivindicam
que as grandes corporaes reconheam pelo menos dois grupos de
trabalhadoras: as que estabelecem a carreira profissional como priori-
dade e as que precisam de agendas flexveis por razes pessoais
(CORNELL, 1992b, p. 296). Cornell faz eco s proposies de Derrida a
respeito de uma nova coreografia para a diferena sexual, com a qual
ele quer se precaver das novas formas de normalizao da categoria
mulher, historicamente construda pela tradio. Cornell lembra que
Derrida est preocupado com o risco de o feminismo se transformar
numa desculpa para um desfile de carteiras de identidade sexual, o

119
que uma manifestao do filsofo contrria ao estabelecimento de
identidades fixas.
Seguindo o pensamento de Derrida, Cornell chega discusso da
associao entre neutralidade e masculino, que assume o homem como
norma, estabelecendo a hierarquia de gnero que mantm as mulheres
em estado de negligncia, no qual o feminino ignorado, repudiado e
limitado por esteretipos (CORNELL, 1992b, p. 292).
As idias de Cornell fizeram eco, por exemplo, no pensamento de
Diane Elam, para quem a equivalncia de direitos em substituio aos
direitos iguais seria uma forma de reconhecer categorias de direitos
que no estariam contempladas na idia de direitos iguais. Elam argu-
menta que no simplesmente uma questo de acordo ou de equil-
brio de direitos, porque a noo de justia distributiva injusta, na medi-
da em que pressupe a existncia prvia de pessoas com entidades
auto-evidentes para as quais a justia distribuda (ELAM, 1994, p. 80).
Elam endossa a proposio de equivalncia de direitos de Cornell como
uma posio estratgica til, numa interpretao que valoriza a propo-
sio de equivalncia de direitos como uma formulao que busca su-
perar as desigualdades.
A partir das articulaes apresentadas aqui entre desigualdades
no mercado de trabalho, os limites da defesa da igualdade de direitos
entre homens e mulheres e a valorizao das diferenas e suas dificul-
dades, discuto as possibilidades de superar os obstculos que as mulhe-
res ainda enfrentam de pleno acesso ao mercado de trabalho, onde as
justificativas para a discriminao ainda esto apoiadas no argumento
de que as mulheres esto interessadas em postos naturalmente infe-
riores. Partiu-se da idia de que a desconstruo dessa naturalidade
passaria, hoje, no apenas pela defesa do direito ao acesso ao mercado
de trabalho item da agenda feminista durante o sculo XX , mas tam-
bm pelo enfrentamento de ao menos duas questes:

1) A presena das mulheres no mercado de trabalho no tem conseguido


conferir s trabalhadoras acesso aos cargos mais altos na hierarquia, numa

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demonstrao de que as desigualdades persistem, mas aparecem camufladas
como no sendo do interesse das mulheres progredir nas empresas.
Aqui, pretendeu-se articular essa discusso com o questionamento
do ideal de identidade das mulheres, no qual parte da poltica feminista
tem se baseado. Essa identidade, em muitos casos, pode servir para
predeterminar o que se constitui como interesses das mulheres, fe-
chando o espao para os inmeros arranjos e distines que existem
dentro da categoria mulheres. Ao reforar a defesa identitria, a polti-
ca feminista corre o risco de sustentar a mesma hierarquia de gnero
que pretendia desmontar, numa atitude paradoxal que exige a fixao
das mulheres numa identidade como premissa para libert-las. Evocan-
do Butler (1998, p. 23), no se trata de considerar injusto que agora,
quando as mulheres comeam a assumir o lugar de sujeitos, as posi-
es ps-modernas chegam para anunciar que o sujeito est morto,
mas de admitir que poltica feminista caberia ir alm da defesa de um
modelo de sujeito de direitos que, na tradio, sempre foi o macho-bran-
co-europeu-dotado-de-razo, reconhecendo que esse modelo mantm
os pressupostos masculinos.

2) A defesa da igualdade de direitos de homens e mulheres ao mercado de


trabalho no do conta das especificidades da diferena sexual.
A tentativa de ocupar o mercado de trabalho em situao de igual-
dade com os homens tem esbarrado no que Cornell chama de mommy
track, ou seja, nas exigncias da maternidade e suas conseqncias
para a mulher. A fim de dar visibilidade e reconhecimento a essa ques-
to uma das bases mais recorrentes da argumentao de que, uma
vez que tenham filhos, as mulheres preferem trabalhos precrios a pos-
tos mais altos na hierarquia , a autora trabalha com a idia de equiva-
lncia de direitos, forma que ela encontra de abrir espao para a afirma-
o do feminino no mais como opositivo em relao ao masculino.
Com sua argumentao de que a reivindicao de igualdade de direitos
sustenta o homem como padro, Cornell quer abrir a possibilidade de
reconhecimento das especificidades da mulher, o que traria ainda o de-

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safio de a teoria feminista no ser capturada pelas vises tradicionais do
feminino. Ainda segundo Cornell (1998), se ser mulher for definido como
uma desvantagem, possvel que uma reforma jurdica venha a contor-
nar essa desvantagem ainda que episdios como o caso Sears indi-
quem que nem sempre fcil alcanar esses direitos pela via jurdica.
No entanto, quando argumenta pela equivalncia de direitos, Cornell
quer mostrar que s o reconhecimento das mulheres no em bases de
comparao com os homens, mas com oportunidades de acesso a to-
dos os direitos, recursos e capacidades, seria capaz de enfrentar as de-
sigualdades de gnero.
Carole Pateman (1989) mostra que desde a Revoluo Francesa
as mulheres tomaram dois caminhos distintos na luta para se tornarem
cidads. O primeiro exige que o ideal de cidadania alcanado pelos ho-
mens seja estendido s mulheres, de tal forma que a sociedade seja
neutra em termos de gnero. O segundo, chamado por ela de Dile-
ma de Wollstonecraft, defende que as mulheres tm capacidades, ta-
lentos, necessidades e preocupaes especficas, que devem ser leva-
dos em conta na sua cidadania. Para a autora, a lgica da sociedade
patriarcal sustentaria que os dois caminhos seriam incompatveis por-
que o patriarcado permite apenas que se opte entre duas alternativas:
tornar-se mulher como homens, e assim, sujeito de direitos, ou valori-
zar a especificidade das mulheres, que no confere nenhum valor para
torn-las cidads.
Essa lgica opositiva tem servido de sustentao, ainda hoje, para
a discriminao sexual nos altos cargos nas grandes empresas. De um
lado, estariam os homens como sujeitos do conhecimento no exerccio
do direito de ocupar os lugares de poder, excluindo-se as mulheres. Do
outro lado, as mulheres como trabalhadoras que, privilegiando a sensi-
bilidade e a fragilidade, preferem no assumir cargos de comando.
Aqui, quis apontar as perspectivas de desconstruo dessa oposio
hierrquica, que estabelece e sustenta lugares determinados para as
mulheres. Na perspectiva do pensamento da desconstruo, tambm o
discurso da igualdade de direitos iguais pode ser pensado como uma

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construo a partir da qual se tentou eliminar qualquer referncia
especificidade do feminino, historicamente utilizado para fundamentar
discriminao, segregao e excluso.
A principal crtica que se faz afirmao da especificidade da
mulher e da diferena sexual de que essa valorizao traria o risco de
retorno ao essencialismo, responsvel por determinaes biolgicas e
tidas como naturais para a associao das mulheres com posies de
subordinao que foram construdas.
Cornell enfrenta essas crticas ao propor sua formulao de equi-
valncia de direitos, rejeitando o uso dessas especificidades como justi-
ficativa para a desigualdade, ao mesmo tempo em que questiona o
recalque do que h de singular na experincia feminina. Nessa dupla
tarefa estaria a possibilidade de pensar singularidades sem conferir ao
feminino o carter universal e totalizante que o masculino sempre pre-
tendeu tomar para si.

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