Anda di halaman 1dari 2

FUNCIONAMIENTO DEL CEREBRO: El intrprete cerebral

All por los aos 60 del pasado siglo, Roger Sperry y Michael Gazzaniga, dos
renombrados cientficos, estudiaron las conductas de pacientes epilpticos que haban
sido sometidos a un mismo tipo de operacin aos antes. La ciruga haba tenido como
objeto aliviar los grandes ataques intratables de epilepsia, y consista en desconectar
los dos hemisferios cerebrales.

En la prctica se trataBA de cortar un rea del cerebro que transfiere seales entre los
hemisferios derecho e izquierdo, llamada cuerpo calloso. As, los pacientes podan
continuar con una vida relativamente normal, sin ataques como los de antes. Se los
denomin pacientes con cerebro dividido. Sperry bsicamente consigui demostrar
que cada hemisferio cerebral funciona como una unidad de procesamiento consciente
independiente, y tambin logr contribuir a que se entienda la lateralizacin de las
funciones cerebrales.
Con otras investigaciones que posteriormente hizo, Gazzaniga aport ms novedades
sobre esa lateralizacin y sobre cmo los hemisferios se comunican entre s.
La lateralizacin significa que la corteza cerebral de un hemisferio no tiene las mismas
funciones que la corteza del otro. Hay que tener cuidado con ciertas generalizaciones
de la psicologa popular como que el hemisferio izquierdo es el lgico mientras que
el derecho representa el cerebro creativo. Es verdad que pueden medirse diferencias
de procesamiento entre un lado y otro, pero en realidad esas diferencias son ms sutiles
que notorias. De hecho, por ejemplo, la lgica y la creatividad se procesan a ambos
lados, aunque haya cierta tendencia en cada uno de ellos.
De todos modos, una de las cosas ms remarcables que descubri Gazzaniga es una
forma de procesar la informacin, de funcionar, que l llama el intrprete del cerebro
izquierdo. Despus de muchas investigaciones, Gazzaniga se dio cuenta de que el
hemisferio izquierdo contribuye enormemente a hacerse explicaciones para encontrarle
el sentido a lo que nos rodea, a las circunstancias y a nuestra participacin en ellas. El
intrprete cerebral intenta racionalizar y generalizar la informacin que uno recibe
para vincular el pasado con el presente. Cmo lo descubri?
En los experimentos iniciales, Gazzaniga les mostraba una imagen a sus pacientes de
cerebro dividido, pero solamente visible a travs de su ojo derecho. (Como sabemos, lo
que ve el ojo derecho se procesa en el hemisferio izquierdo o sea que, por dentro,
estamos cruzados). En tales casos los pacientes podan dar una explicacin de lo que
haban visto. Sin embargo, si Gazzaniga les expona la imagen slo a sus ojos izquierdos
(o sea, si la procesaba el hemisferio derecho), los sujetos declaraban que no vean nada.
Emocionalmente hablando, el hecho de que el intrprete est lateralizado como
funcin significa que del lado izquierdo tenemos una tendencia a procesar el sentido de
las cosas. Esto no es meramente un asunto cognitivo sino tambin emocional. Porque si
no tenemos idea de lo que est pasando, si no les hallamos coherencia a los episodios
de nuestras vidas, nos invade una sensacin de desasosiego tremenda. Nos sentimos
muy incmodos. Imaginemos por un momento que no entendemos lo que est pasando
ahora: no sabemos por qu sentimos lo que estamos sintiendo, por qu acabamos de
hacer una determinada accin o que no reconocemos quines somos ni a dnde vamos.
Claramente nos invadir una sensacin de incertidumbre terrible. Quedaremos
vulnerables, experimentaremos inseguridad.
La sensacin de certidumbre y seguridad que se deriva de poder entender lo que est
pasando es una emocin esencial. Tambin lo es la confusin, la inseguridad y el
aturdimiento que sobrevienen cuando no nos podemos formar un modelo de cmo
funciona la realidad y nosotros en ella. Todo el tiempo estamos intentando comprender
qu nos pasa y encontrarle sentido a lo que nos rodea. Incluso en ocasiones la cosa es
ms profunda e intentamos encontrarle el sentido a nuestra vida (como explica Viktor
Frankl). O a la vida misma, ms filosficamente.
Fijmonos cunto tiene esto que ver con lo que los cientficos cognitivos actualmente
denominan creencias: el modelo de la realidad que cada uno se ha hecho (nuestra
forma de asimilar el mundo y nosotros en l). Y fijmonos, por ende, cun entramadas
estn las emociones con los procesos cognitivos del cerebro/mente es decir, los
procesos para conocer el mundo, percibirlo e interpretarlo, y los procesos de
aprendizaje, memoria y atencin.