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Perry Anderson

PASSAGENS
DA ANTIGUIDADE
AO FEUDALISMO
A Grcia
O surgimento das cidades-Estado helnicas na regio egia an
terior verdadeira poca clssica e apenas seus esboos podem ser vis
lumbrados em fontes no-escritas disponveis. Depois do colapso da
civilizao micnica por volta de 1200 a.C., a Grcia experimentou
uma prolongada Idade das Trevas na qual desapareceu a escrita e a
vida econmica e poltica regrediu a um estgio domstico rudimentar:
o mundo rural e primitivo retratado nos picos homricos. Foi na poca
seguinte da Grcia arcaica, de 800 a 500 a.C., que o modelo urbano da
civilizao clssica lentamente se cristalizou. Algum tempo antes do
advento dos registros histricos, monarquias locais foram derrubadas
por aristocracias tribais e cidades foram fundadas ou desenvolvidas sob
o domnio destas nobrezas, A lei aristocrtica na Grcia arcaica coin
cidiu com o reaparecimento do comrcio a longa distncia (principal-
monte com a Sria e o Oriente), os prenncios da cunhagem (inventada
im Ldia no sculo VII) e a criao da escrita alfabtica (derivada da
escrita fencia). A urbanizao prosseguia com estabilidade, derra-
immdo-se alm-mar pelo Mediterrneo e Euxino, at que ao final do
perodo de colonizao em meados do sculo VI j havia umas 1500 ci
dades gregas nas terras helnicas e fora delas nenhuma virtualmente
a mais de 40 quilmetros para dentro da linha da costa. Estas cidades
ciam esseneialmente pontos de concentrao de agricultores e proprie-
li los dc terras: na cidade pequena tpica desta poca, ps cultivadores
viviam deu Im das muralhas da cidade e saam para trabalhar no campo
Iodas as manhs, retornando noite embora o territrio das cidades
.10 PERRY ANDERSON
sempre inclusse um permetro agrrio com toda a populao rural ali
instalada. A organizao social destas cidades ainda refletia muito do
passado tribal de onde haviam emergido: sua estrutura interna era arti
culada por unidades hereditrias cuja nomenclatura de parentesco re
presentava uma traduo urbana das divises rurais tradicionais. Por
tanto, os habitantes da cidade eram normalmente organizados pela
ordem descendente de tamanho e incluso em tribos, fratrias e
cls, sendo os cls exclusivamente grupos aristocrticos e as fra
trias talvez originalmente sua freguesia popular.1 Pouco se sabe sobre
as constituies polticas formais das cidades gregas na era arcaica, j
que elas no sobreviveram prpria poca clssica ao contrrio de
Roma em semelhante estgio de desenvolvimento , mas evidente
que eram baseadas na lei privilegiada de uma nobreza hereditria sobre
o resto da populao urbana, e tipicamente exercida atravs do governo
de um conselho aristocrtico exclusivo sobre a cidade.
A ruptura desta ordem geral ocorreu no ltimo sculo da era
arcaica, com o advento dos tiranos (c. 650-510 a.C.). Estes autocratas
romperam a dominao das aristocracias ancestrais sobre as cidades:
eles representavam proprietrios de terra mais novos e riqueza mais
recente, acumulada durante o crescimento econmico da poca prece
dente, e estendiam seu poder a uma regio muito maior graas a
concesses massa sem privilgios dos habitantes das cidades. As tira
nias do sculo VI realmente constituam a transio crucial para a polis
clssica. Foi durante seu perodo geral de predominncia que as fun
daes militares e econmicas da Grcia clssica foram lanadas. Os
tiranos foram o produto de um processo dualista dentro das cidades
helnicas do ltimo perodo arcaico. A chegada de um sistema mone
trio e a disseminao de uma economia financeira foram acompanha
dos por um rpido aumento na populao e no comrcio da Grcia. A
onda de colonizao alm-mar dos sculos VIII ao VI era a mais bvia
expresso deste desenvolvimento; entretanto, a maior produtividade
helnica das culturas do vinho e das oliveiras, mais intensiva que a cul
tura contempornea dos cereais, tenha talvez proporcionado Grcia
uma relativa vantagem nos intercmbios comerciais na zona do Medi
terrneo.2 As oportunidades econmicas proporcionadas por este cres
cimento criaram um estrato de proprietrios agrrios recentemente en
riquecidos, sados de fora das classes da nobreza tradicional e em cer
(1) A. Andrewes, Greek Society, Londres, 1967, pp. 76-82.
(2) Ver a argumentao em William McNeill, The Rise of the West, Chicago,
1963, p p .201,273.
PASSAGENS DA ANTIGUIDADE AO FEUDALISMO 31
tos casos provavelmente tirando benefcios de empresas comerciais
auxiliares. A nova riqueza dete grupo no era acompanhada por ne
nhum poder equivalente na cidade. Ao mesmo tempo, o aumento da
populao e a expanso e quebra da economia arcaica provocaram ten
ses sociais agudas entre a classe mais pobre na terra, sempre mais
propensa a ser degradada ou sujeita aos nobres proprietrios e agora
exposta a novas presses e incertezas.3A presso combinada do descon
tentamento rural da base e das fortunas recentes da cpula foraram a
ruptura do estreito anel de domnio aristocrtico nas cidades. A con-
seqncia caracterstica das sublevaes polticas resultantes nas cida
des foi o surgimento de tiranos transitrios no final do sculo VII e no
sculo VI. Os prprios tiranos eram em geral novos-ricos competitivos
de considervel fortuna, cujo poder pessoal simbolizava o acesso do
grupo social onde eram recrutados s honras e posio na cidade. Sua
vitria, no entanto, s era possvel geralmente por causa da utilizao
que faziam dos ressentimentos radicais dos pobres, e seu mais dura
douro empreendimento foram as reformas econmicas, no interesse das
classes populares, que tinham de admitir ou tolerar para garantirem
o poder. Os tiranos, em conflito com a nobreza tradicional, na reali
dade bloquearam o monoplio da propriedade agrria, que era a prin
cipal tendncia de seu poder irrestrito e que estava ameaando causar
utu crescente perigo social na Grcia arcaica. Com a nica exceo da
plancie fechada da Tesslia, as pequenas propriedades camponesas
estavam preservadas e consolidadas por toda a Grcia nesta poca. As
formas diferentes em que ocorreu este processo tiveram que ser recons
titudas com base em seus efeitos posteriores, dada a falta de provas
documentais do perodo pr-clssico. A primeira grande revolta contra
a dominneia da aristocracia que levou a uma bem-sucedida tirania,
apoiada pelas classes mais baixas, aconteceu em Corinto em meados do
sculo VII, onde a famlia Baquada foi despojada de seu tradicional
poder sobre a cidade, um dos primeiros centros de comrcio a florescer
mm Grcia. Mas foram as reformas de Slon que proporcionaram o
mais claro c melhor exemplo conhecido daquilo que era possivelmente
algo como um padro geral em seu tempo. Slon, ele prprio no sendo
iiiii tli ano, estava investido com o poder supremo para mediar as amar
gas lulas sociais entre os ricos e os pobres que irromperam na tica na

Ml W, (I Forres!, The Emergence of GreekDemocracy, Londres, 1966, pp. 55,


11M Ihfi, 111o nfali/.H o novo crescimento econmico do interior; A. Andrewes, The
i Vmihfv, Londres, 1956, pp. 80-81, que insiste na depresso social da classe dos
HUi lctiltnroK.
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virada do sculo VI. Sua medida decisiva foi abolir os pagamentos de


dvidas sobre a terra, mecanismo tpico pelo qual os pequenos proprie-
' trios se tornavam presa de grandes latifundirios e se tornavam seus
rendeiros dependentes, ou os rendeiros se tornavam cativos dos pro
prietrios aristocrticos.4 O resultado foi conter o crescimento das pro
priedades nobres e estabilizar o modelo das pequenas e mdias pro
priedades que da em diante passaram a caracterizar o campo na tica.
Esta ordem econmica foi acompanhada por uma nova adminis
trao poltica. Slon privou a nobreza de seu monoplio de cargos pela
diviso da populao de Atenas em quatro classes de renda, destinando
as duas classes mais altas s magistraturas mais elevadas, a terceira ten
do acesso s posies administrativas mais baixas, e a quarta tendo direi
to a um voto na Assemblia dos cidados, que desde ento se tornou uma
instituio normal da cidade. Este arranjo no estava destinado a du
rar. Nos trinta anos seguintes, Atenas experimentou um rpido cresci
mento comercial, com a criao de uma unidade monetria municipal e
a multiplicao dos negcios locais. Os conflitos sociais com os cidados
logo se renovaram e agravaram, culminando com a tomada do poder
pelo tirano Pisstrato. Foi sob seu governo que emergiu a configurao
final da formao social de Atenas. Pisstrato patrocinou um programa
de construes que proporcionou emprego para artfices e trabalhado
res urbanos e promoveu um florescente desenvolvimento do trfego
martimo do Pireu. Mas, acima de tudo, proporcionou assistncia fi
nanceira direta ao campesinato ateniense, na forma de crditos pbli
cos que finalmente confirmaram sua autonomia e segurana na vspera
da polis clssica.5 A firme sobrevivncia de pequenos e mdios fazen
deiros estava assegurada. Este processo econmico cuja no-ocor-
rncia iria mais tarde definir a contrastante histria social de Roma
parece ter sido comum por toda a Grcia, embora os acontecimentos
por trs dele no estejam to documentados fora de Atenas. Em outros
lugares o tamanho mdio das propriedades rurais algumas vezes podia
ser maior, mas apenas na Tesslia predominavam as grandes herdades
aristocrticas. A base econmica da comunidade helnica seria a pro
(4) No certo que o campesinato pobre na tica estivesse composto de rendeiros
ou de proprietrios de suas terras antes das reformas de Slon. Andrewes argumenta
que poderam ser os primeiros (Greek Society, pp. 106-107), mas as geraes seguintes
no tinham memria de uma real distribuio de terras por Slon, portanto, isto parece
improvvel.
(5) M. I. Finley, The Ancient Greeks, Londres, 1963, p. 33, encara a poltica de
Pisstrato como de maior importncia para a independncia econmica do campesinato
da tica do que as reformas de Slon.
PASSAGENS DA ANTIGUIDADE AO FEUDALISMO 33

priedade agrria modesta. Quase simultaneamente a este arranjo social


na era tirnica, houve uma mudana significativa na organizao mi
litar das cidades. Os exrcitos da em diante se compunham essencial
mente de hoplitas, uma infantaria pesadamente,guarnecida que cons
titua uma inovao grega no mundo mediterrneo. Ca.da hoplita se
equipava com armamento e armadura s suas prprias custas assim,
tal soldadesca faz pressupor uma vida econmica razovel, e, de fato,
as tropas hoplitas vinham sempre da classe mdia agricultora das cida
des. Sua eficcia militar seria provada com as surpreendentes vitrias
gregas sobre os persas no sculo seguinte. Mas era sua posio central
dentro da estrutura poltica das cidades-Estado que definitivamente
era o mais importante. O pressuposto da posterior democracia grega,
ou da oligarquia ampliada, era uma infantaria auto-armada.
^ Esparta foi a primeira cidade-Estado a incorporar os resultados
sociais das operaes de guerra dos hoplitas. Sua evoluo forma um
curioso paralelo em relao a Atenas na era pr-clssica. Esparta no
teve uma tirania, e esta omisso num episdio normal de situao
transitria emprestou um carter peculiar s suas instituies econ
micas e polticas, misturando feies arcaicas e avanadas, numa con
figurao sui generis. A cidade de Esparta conquistou uma poro
rclativamente grande do interior do Peloponeso numa poca primitiva,
primeiro na Lacnia, para o leste, e depois em Messnia, para oeste,
c escravizou o total dos habitantes das duas regies, que se tornaram
hilotas do Estado. Este engrandecimento geogrfico e a sujeio social
da populao envolvida foram realizados sob um governo monrquico:
No decorrer do sculo VII, no entanto, a conquista inicial de Messnia
c a posterior represso de uma rebelio tiveram como conseqncia
algumas mudanas radicais na sociedade espartana tradicionalmente
alribudas figura mtica do reformador Licurgo. De acordo com a len
da grega, a terra estava dividida em pores iguais, que eram distri
budas aos espartanos como kleroi, ou lotes, cultivados por hilotas, e que
cru rn possudos coletivamente pelo Estado; estas antigas propriedades
mais (arde foram consideradas inalienveis, enquanto tratos de terra
mais recentes eram julgados propriedade pessoal que podera ser ven
dida ou comprada.6 Cada cidado devia pagar contribuies fixas
cm espcie pelos syssitia, refeies fornecidas por cozinheiros e ser-
(0) A realidade de uma diviso de terras original, ou mesmo de uma inalienabili-
dmln dim hlrroi, tem sido posta em dvida: ver, por exemplo, A. H. M. Jones, Sparta,
1Mnnl, I><>7, pp. 40-43. Andrewcs, embora cauteloso, d mais crdito s crenas gre-
M'iH iituvK Socicty, pp. 94-95.
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ventes hilotas: os que se tornavam incapazes de faz-lo automatica


mente perdiam a cidadania e se tornavam inferiores, um infor
tnio contra o qual a posse de lotes inalienveis por ter sido plane-
, jada de propsito. O resultado deste sistema era criar uma unidade
coletiva intensa entre os espartanos, que orgulhosamente se designa
vam como hoi homoioi os iguais, embora a igualdade econmica
completa em tempo algum tenha chegado a ser uma feio da verda
deira cidadania espartana.7
O sistema poltico surgido das bases das propriedades kleroi era
um sistema adequadamente novo para seu tempo. A monarquia jamais
desapareceu inteiramente, como aconteceu nas outras cidades gregas,
mas foi reduzida a um generalato hereditrio e restringida por uma
dupla gesto, outorgada a duas famlias reais.8 Em todos os outros
aspectos, os reis espartanos eram apenas membros da aristocracia,
participantes sem privilgios especiais no conselho de trinta ancios ou
gerousia, que originariamente governavam a cidade; o tpico conflito
entre monarquia e nobreza no princpio da idade arcaica foi aqui resolvi
do por um compromisso institucional entre ambas. Durante o sculo
VII, no entanto, a classe cidad dos soldados-rasos chegou a constituir
. uma completa Assemblia municipal, com poderes de deciso sobre pol
ticas a ela submetidas pelo conselho de ancios, que se tornou, por sua
vez, um corpo eletivo; cinco magistrados ou foros exerciam a suprema
autoridade executiva pela eleio direta de todos os cidados. A Assem
blia podia ser controlada por um veto da gerousia, e os foros eram
dotados de uma excepcional concentrao de poder arbitrrio. Mas a
constituio espartana que assim se cristalizou na poca pr-clssica foi
contudo a mais socialmente avanada de seu tempo. Ela representou
na verdade o primeiro direito de voto hoplita a ser efetivado na Grcia.9
Sua introduo muitas vezes datada a partir do papel desempenhado
pela nova infantaria pesada na conquista ou no esmagamento da popu
lao messeniana sujeitada, e Esparta passou a ser, da em diante,
naturalmente, sempre conhecida pela disciplina sem igual e pelas proe
zas de seus soldados hoplitas. As excepcionais qualidades militares dos
espartanos por sua vez eram uma funo do onipresente trabalho hi-
lota, que desimpedia os cidados de qualquer trabalho direto na pro

(7) O tamanho dos kleroi que consolidavam a solidariedade espartana tem sido
muito discutido, com estimativas variando entre 20 e 90 acres de terra cultivvel: ver
P. Oliva, Sparta andHer SocialProblems, Amsterd-Praga, 1971, pp. 51-52.
(8) Para a estrutura da Constituio, ver Jones, Sparta, pp. 13-43.
(9) Andrewes, The Greek Tyrants, pp. 75-76.
PASSAGENS DA ANTIGUIDADE AO FEUDALISMO 35

duo, deixando-os livres para o treino profissional para a guerra em


tempo integral. O resultado foi um conjunto de uns 8 a 9 mil cidados
espartanos economicamente auto-suficientes e com direito de voto pol
tico, que era bem mais amplo e mais igualitrio do que em qualquer
aristocracia contempornea ou qualquer oligarquia posterior na Gr
cia. O extremo conservadorismo da formao social espartana e do sis
tema poltico na poca clssica, que o fazia parecer decadente e atra
sado no sculo V, foi de fato resultado de suas transformaes pionei
ras no sculo VII. Primeiro estado grego a chegar a uma constituio
hoplita, ele se tornou o ltimo a modific-la: o modelo primrio da era
arcaica sobreviveu at s vsperas da extino final de Esparta, meio
milnio depois.
Em outras regies, como j vimos, as cidades-Estado da Grcia
foram mais lentas para evoluir at sua forma clssica. As tiranias eram
fases intermedirias necessrias de desenvolvimento: foram sua legis
lao agrria e suas inovaes militares que prepararam a polis hel-
nica do sculo V. Mas foi preciso uma inovao mais avanada e real-
mcnte decisiva para o advento da civilizao clssica grega. Esta foi,
6 claro, a introduo em escala macia da escravido como bem mvel.
A conservao da pequena e mdia propriedade da terra havia resol
vido uma crescente crise social na tica e arredores. Mas, em si, ela
tendera a deter o desenvolvimento cultural e poltico da civilizao
grega em um nvel becio, impedindo o aumento de uma diviso
social mais complexa de trabalho e da superestrutura urbana. Comu
nidades camponesas relativamente igualitrias podiam-se congregar
fisicamente em cidades; elas jamais poderam criar uma luminosa civi
lizao citadina do tipo que a Antiguidade agora testemunhava pela
primeira vez em seu estado simples. Para isto era preciso um supervit
de trabalho escravo para a emancipao de seu estrato governante e a
construo de um novo mundo cvico e intelectual. Em seus ter-
moN mais amplos, a escravido era fundamental para a civilizao
grega, no sentido em que sua abolio e a substituio do trabalho
livre, se a algum tal houvesse ocorrido, teria deslocado toda a socie
dade e suprimido o cio das classes mais altas de Atenas e Esparta.10
Assim, no foi por acaso que a salvao do campesinato inde
pendente o o cancelamento dos pagamentos dos dbitos tivessem sido
seguidos prontamente por um novo e abusivo aumento do uso do tra-
IIII) Amlr<nvt% Cireek Society, p. 133. Comparar com V. Ehrenburg, The Greek
w .fii-, I m i i I i ' n , l%1), p, %: "Som metecos ou escravos, a polis dificilmente teria podido

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io M Ii"
I
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balho escravo, no campo e na cidade da Grcia clssica. Uma vez blo
queados os extremos da polarizao social dentro das comunidades he-
lnicas, era lgico o recurso s importaes de escravos para solucionar
a carncia de mo-de-obra para a classe dominante. O preo dos es
cravos na maioria trcios, frgios e srios era muito baixo, no
muito acima do custo de um ano de manuteno;11 e assim sua utili
zao se tornou generalizada na sociedade grega, a um ponto em que
mesmo os mais humildes artesos ou pequenos agricultores podiam
muitas vezes possu-los. Este desenvolvimento econmico havia tam
bm sido antecipado pela primeira vez em Esparta; fora a criao an
terior da massa rural hilota na Lacnia e em Messnia que permitiram
o surgimento da fraternidade servilizada dos espartanos, a maior popu
lao escrava da Grcia pr-clssica e o primeiro direito de voto ho-
plita. Mas aqui, como em outros lugares, cada prioridade espartana
detinha uma evoluo mais avanada: a classe hilota permanecia como
uma forma no desenvolvida,12 pois os hilotas no podiam ser com
prados, vendidos ou manipulados e eram propriedade coletiva, mais do
que propriedade individual. A escravido como mercadoria, regida por
uma bolsa de valores, foi introduzida na Grcia nas cidades-Estado
que seriam suas rivais. Durante o sculo V, o apogeu da polis clssica,
Atenas, Corinto, gina e virtualmente cada cidade de importncia
continham uma volumosa populao escrava, .frequentemente ultra
passando o nmero de cidados livres. Foi o estabelecimento desta eco
nomia de escravos na minerao, na agricultura e na manufatura que
permitiu o sbito florescimento da civilizao urbana grega. Seu im
pacto, naturalmente como visto acima , no foi apenas econ
mico. A escravido, claro, no era simplesmente uma necessidade-
econmica, era vital a toda vida poltica e social dos cidados.13 A
polis.clssica estava baseada na nova descoberta conceituai da liber?
dade, acarretada pela sistemtica instituio da escravido: o cidado
livre agora sobressaa plenamente contra o fundo de trabalhadores es
cravos. As primeiras instituies democrticas na Grcia clssica
esto registradas em Quios, em meados do sculo VI: a tradio tam
bm sustenta que Quios foi a primeira cidade grega a importar em
grande escala escravos do Oriente brbaro.14 As reformas de Slon em
Atenas haviam sido seguidas por um brusco aumento na populao
(11) Andrewes, Greek Society, p. 135.
(12) Oliva, Sparta and Her SocialProblems, pp. 43-44. Os hilotas tambm pos
suam suas prprias famlias e em certas ocasies eram usados para os servios militares.
(13) Victor Ehrenburg, The Greek State, p .97.
(14) Finley, The Ancient Greeks, p. 36.
PASSAGENS DA ANTIGUIDADE AO FEUDALISMO 37

escrava poca da tirania; e isto por sua vez fora seguido por uma nova
constituio legada por Clstenes, que aboliu as divises tribais tradi
cionais da populao com suas comodidades para a clientela aristocr
tica, reorganizou os cidados em demos territoriais locais e instituiu a
votao por lote para um Conselho dos Quinhentos ampliado para pre
sidir os negcios da cidade em combinao com a Assemblia popular.
O sculo V viu a generalizao desta frmula poltica probolutica
nas cidades-Estado gregas: um Conselho menor propunha as decises
pblicas a uma Assemblia maior que as votava, sem direitos de ini
ciativa (embora nos estados mais populares essa Assemblia viesse a
receber tais direitos). As variaes na composio do Conselho e da
Assemblia e na eleio dos magistrados do Estado que conduziam sua
administrao definiam o grau relativo de democracia ou oligar
quia em cada polis. O sistema espartano, dominado por um eforado
autoritrio, era notoriamente antpoda ao ateniense, que veio a ser cen
tralizado na plena Assemblia dos cidados. Mas a linha bsica de
demarcao no passava por dentro da cidadania constituinte da polis,
no obstante ela estivesse organizada ou estratificada: ela dividia a ci
dadania fossem os 8 mil espartanos ou os 45 mil atenienses dos
no-cidados e cativos abaixo deles. A comunidade da polis clssica,
no importava quo dividida em classes internamente, estava acima de
uma fora de trabalho escravizada que suportava toda sua forma e
substncia.
Essas cidades-Estado da Grcia clssica estavam empenhadas em
constante rivalidade uma contra a outra: a marcha tpica de sua ex
panso, depois do trmino do processo decolonizao mo final do s
culo VI, era a conquista militar e o tributo. Com a expulso das foras
persas da Grcia no incio do sculo V, Atenas gradualmente atingiu
um poder proeminente entre as cidades competitivas da bacia egia.
0 Imprio Ateniense que fora construdo na gerao entre Temstocles e
li iclos parecia conter a promessa ou ameaa de unificao pol-
llnt da Grcia sob o governo de uma nica polis. Sua base material era
proporcionada pelo perfil e situao peculiares da prpria Atenas, ter-
1iiurlal o demograficamente a maior cidade-Estado helnica apesar
de ler apenas uns 1500 quilmetros quadrados e talvez uma populao
de /S0 mil habitantes. O sistema agrrio da tica exemplificava talvez
de maneira especialmente pronunciada o modelo generalizado da po
ca, Pelos padres helcnicos, a grande propriedade era uma herdade de
-IO a HO hectares.15 Na tica havia poucas grandes propriedades, e
( IS) FoitcnI, Tht* Hnurfience of GreekDemocracy, p. 46.
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mesmo os ricos proprietrios possuam muitas pequenas exploraes em


vez de um latifndio concentrado. Propriedades de 30 ou mesmo 20
hectares estavam acima da mdia, enquanto as menores provavelmente
no eram de muito mais do que 2 hectares; trs quartos dos cidados
livres possuam alguma propriedade rural pelo fim do sculo V.16 Os
escravos prestavam o servio domstico, o trabalho no campo onde
eles caracteristicamente cultivavam as propriedades dos ricos no interior
e o trabalho artesanal; provavelmente eram excedidos em nmero
pelo trabalho livre disponvel na agricultura e talvez na manufatura, mas
constituam um grupo maior do que o total dos cidados. No sculo V
havera talvez uns 80 a 100 mil escravos em Atenas, para uns 30 a
40 mil cidados.17 Um tero da populao livre vivia na prpria cidade.
A maior parte do restante vivia no interior imediato, em vilarejos. O
volume conjunto dos cidados era formado pela classe dos tetas e a dos
hoplitas, nas respectivas propores de 2:1 talvez, sendo os primeiros a
classe mais pobre da populao, que era incapaz de se auto-equipar
para o dever da infantaria pesada. A diviso entre hoplitas e tetas era
tecnicamente uma diviso por rendimentos e no por ocupaes ou resi
dncia: os hoplitas podiam ser artesos urbanos, enquanto talvez a me
tade dos tetas era constituda de camponeses pobres. Acima destas
duas classes plebias estavam duas ordens muito menores de cidados
mais ricos, cuja elite formava um cume de umas 300 famlias de grande
fortuna, no pico da sociedade ateniense.18 Esta estrutura social, com
sua conhecida estratificao e a quase ausncia de fendas dramticas
no corpo de cidados, que proporcionou a fundao da democracia
poltica ateniense.
J Por meados do sculo V, o Conselho dos Quinhentos, que super
visionava a administrao de Atenas, era selecionado entre o total dos ci-
I dados por sorteio, para evitar os perigos da predominncia autocr
tica e da clientelagem associada s eleies. Os nicos maiores postos
eletivos no Estado eram dez generalatos militares, que por acaso eram
j destinados, como regra, ao estrato mais alto da cidade. O Conselho j
] no apresentava mais resolues controversas Assemblia dos Cida-
/ dos, que ento concentrava a plena soberania e a iniciativa poltica
I no seu seio, simplesmente preparando sua agenda e submetendo con-
\ cluses j definidas sua deciso. A prpria Assemblia mantinha um

(16) M. I. Finley, Studies in Land and Credit in Ancient Athens 500-200 B.C.,
New Brunswick, pp. 58-59.
(17) Westermann, The Slave Systems ofGreek and Roman Antiquity, p. 9.
(18) A. H. M. Jones, Athenian Democracy, Oxford, 1957, pp. 79-91.
PASSAGENS DA ANTIGUIDADE AO FEUDALISMO 39
mnimo de 40 sesses por ano, com uma assistncia mdia provavel
mente bem acima dos 5 mil cidados: era necessrio um qurum de
6 mil para deliberaes mesmo sobre muitos assuntos rotineiros. Todas
as questes polticas importantes eram debatidas diretamente e deter
minadas por ela. O sistema judicirio que ladeava o centro legislativo
da polis era composto por jurados selecionados por sorteio entre os
cidados e remunerados por seus deveres para capacitar os pobres a
servirem tambm , como o eram os conselheiros, princpio este esten
dido no sculo IV ao comparecimento prpria Assmblia. Virtual
mente no havia nenhuma espcie de burocracia permanente, sendo as
posies administrativas distribudas entre os conselheiros por sorteio,
enquanto a diminuta fora policial era composta por escravos citas. Na
prtica, naturalmente, a democracia popular direta da constituio
ateniense estava diluda pela dominncia informal de polticos profis
sionais sobre a Assemblia, que eram recrutados de famlias tradicio
nalmente ricas e bem-nascidas na cidade (ou, mais tarde, entre os no-
vos-ricos). Mas esta dominncia social nunca se tornou legalmente en
trincheirada ou solidificada, e estava sempre sujeita a transtornos e
mudanas devido natureza demtica da forma de governo na qual
devia ser exercida. Esta contradio era fundamental estrutura da
polis ateniense, e encontrou notvel reflexo na condenao unnime
da democracia sem precedentes da cidade pelos pensadores que encar
navam sua cultura inigualvel Tucdides, Scrates, Plato, Arist
teles, Iscrates ou Xenofonte. Atenas jamais produziu alguma teoria
poltica democrtica: praticamente todos os filsofos ou historiadores
de nota na tica eram oligarcas por convico.19 Aristteles condenou
o essencial desse ponto de vista em seu breve e significativo banimento
de todos os trabalhadores manuais da cidadania do Estado ideal.20 O
modo escravo de produo que sustentou a civilizao ateniense encon
trou sua mais pura expresso ideolgica no estrato social privilegiado
da cidade, cujas alturas intelectuais o excedente de trabalho nas pro-
fi md idades silenciosas abaixo da polis tornou possvel.
A estrutura da formao social ateniense, assim constituda, no
ma suficiente em si para gerar a supremacia imperial na Grcia. Por
I
nmi , foram necessrias duas outras feies mais avanadas e espec-
fli iiN da economia e da sociedade ateniense, que a colocaram parte

(19) Joiics, Athvnian Democracy, pp. 41-72, documenta esta divergncia, mas
Itilliti tto (Mintmr suas implicaes para a estrutura da civilizao ateniense como um
Imlii, tnulpulamlo-se cm defender a democracia da polis contra os pensadores da cidade.
(/()) 1oHllcii, III, iv, 2, citado.
40 PERRY ANDERSON
em relao a qualquer outra cidade-Estado helnica do sculo V. Pri
meiro, a tica continha as mais ricas minas de prata na Grcia, em
Laurion. Lavradas principalmente por turmas macias de escravos
uns 30 mil ou coisa parecida , foi este minrio que financiou a cons
truo da frota ateniense que triunfou sobre os navios persas em Sala-
mina. A prata ateniense foi desde o incio a condio do poder naval
ateniense. Alm disto, ela tornou possvel a existncia de uma moeda
da tica nica entre os sistemas monetrios gregos da poca que
se tornou amplamente aceita no exterior como um meio de negociaes
interlocais, contribuindo grandemente para a prosperidade comercial
da cidade. Isto foi ainda mais intensificado pela excepcional concen
trao de estrangeiros metecos em Atenas, que eram privados da pro
priedade da terra mas que chegaram a dominar os empreendimentos
comerciais e industriais na cidade, fazendo dela o ponto focal do Egeu.
A hegemonia martima que ento se acumulava em Atenas emprestou
uma relao funcional configurao poltica da cidade. A classe ho-
plita de mdios agricultores que supriam a infantaria da polis somava
uns 13 mil um tero dos cidados. A frota ateniense, no entanto, era
tripulada por marinheiros recrutados entre a mais pobre classe dos te
tas, abaixo daqueles; os remadores recebiam salrios em dinheiro e
prestavam servio oito meses por ano. Seu nmero era praticamente
igual ao de soldados da infantaria (12 mil) e foi sua presena que aju
dou a garantir o alcance da poltica ateniense, contrastando com as
cidades-Estado gregas, em que a categoria dos hoplitas sozinha pro
porcionava a base social da polis.21 A superioridade monetria e a
naval deram margem ao seu imperialismo; e igualmente foram elas
que promoveram sua democracia. A classe dos cidados ali era em
grande parte isenta de qualquer forma de taxao direta: a proprie
dade da terra, especialmente, que era limitada aos cidados, no tinha
nenhuma carga fiscal, uma condio crtica da autonomia camponesa
dentro da polis. Os rendimentos internos atenienses derivavam da pro
priedade do Estado, de taxas indiretas (como os impostos porturios) e
de liturgias financeiras obrigatrias oferecidas cidade pelos ricos.
Esta fiscalizao clemente era complementada por um pagamento p
blico para o servio jurdico e amplo emprego naval, combinao que
ajudava a garantir o notvel grau de paz cvica que marcava a vida

(21) Segundo a tradio, foi a vitria dos marinheiros em Salamina que, em ter
mos de direitos polticos, tornou as reivindicaes dos tetas irresistveis, como as campa
nhas dos soldados contra Messnia provavelmente haviam outrora obtido para os ho
plitas espartanos seu direito de voto.
PASSAGENS DA ANTIGUIDADE AO FEUDALISMO 41

poltica ateniense.22 Os custos desta harmonia popular eram deslocados


para a expanso ateniense do exterior.
O Imprio Ateniense surgido na esteira das Guerras Prsicas era
essencialmente um sistema martimo, planejado para a subjugao
coercitiva das cidades-Estado gregas do Egeu. A colonizao propria
mente dita teve um papel secundrio, seno negligencivel, em sua es
trutura. significativo que Atenas fosse o nico estado grego a criar
uma classe especial de cidados alm-mar ou cleruques , a
quem eram dadas terras coloniais confiscadas dos rebeldes aliados no
estrangeiro e, ainda assim, diferentemente do que ocorre em relao a
todos os outros colonizadores helnicos, detinham plenos direitos jur
dicos em sua prpria cidade natal. A fundao estvel de clerquias
e colnias alm-mar no decorrer do sculo V habilitou a cidade a pro
mover mais de dez mil atenienses da condio teta condio hoplita,
com a dotao de terras no estrangeiro, fortalecendo assim bastante
seu poderio militar de um s golpe. O impacto do imperialismo ate
niense, contudo, no se deteve nestas colonizaes. A ascenso do po
der ateniense no Egeu criou uma ordem poltica cuja funo real era a
de coordenar e explorar costas e ilhas j urbanizadas atravs de um
sistema de tributo monetrio cobrado para a manuteno de uma mari-
nlm permanente, que era nominalmente o defensor habitual comum da
liberdade grega contra as ameaas orientais e, na verdade, o instru
mento central da opresso imperial de Atenas sobre seus aliados.
Um 454 o tesouro central da Liga de Delos, criado originalmente para
combater a Prsia, fora transferido para Atenas; em 450, a recusa ate
niense dissoluo da Liga, depois da paz com a Prsia, converteu-a
mim Imprio de facto. A esta altura da dcada de 440, o sistema im
pelia 1 ateniense abraava umas 150 cidades principalmente jni-
eas , que pagavam uma soma anual em dinheiro ao tesouro central
em Alenas e eram proibidas de manter suas prprias frotas. O tributo
lolal do Imprio era avaliado como sendo 50 por cento maior do que os
rendimentos internos da tica, e sem dvida financiou a superabun-
(IAtua cvica e cultural da polis de Pricles.23 Internamente, a marinha
piiMii por ele garantia emprego estvel para a mais numerosa e menos
piNpeni classe de cidados; as obras pblicas que financiou foram os
muh notveis embelezamentos da cidade, e entre elas se destaca o Par-
())) M. I, Fiilley, Democracy Ancient and Modern, Londres, 1973, pp. 45, 48-
l'*i v*i ItimMm Ntias observaes em The Ancient Economy, pp. 96, 173.
I) l| l(, Mui^ss, The Athenian Empire, Oxford, 1972, pp. 152, 258-260.
42 PERRY ANDERSON
tenon. No estrangeiro, esquadres atenienses policiavam as guas do
Egeu, enquanto os residentes polticos, comandantes militares e comis
srios itinerantes asseguravam magistraturas dceis nos Estados sujei
tados. As cortes atenienses exerciam poderes de represso judiciria
sobre cidados de cidades aliadas suspeitos de deslealdade.24
Mas os limites do poder externo ateniense logo foram alcanados.
Ele provavelmente estimulou o comrcio e as manufaturas no Egeu,
onde o uso do sistema da tica estava estendido por decreto e onde a
pirataria estava suprimida, embora os maiores lucros do crescimento
comercial fossem acumulados pela comunidade meteca na prpria Ate
nas. O sistema imperial tambm gozava da simpatia das classes mais
pobres das cidades aliadas, porque a tutela ateniense geralmente signi
ficava a instalao de regimes democrticos localmente, congruentes
com os da prpria cidade imperial, enquanto a carga financeira do
tributo caa sobre as classes mais altas.25 Mas isto era incapaz de reali
zar uma incluso institucional destes aliados em um sistema poltico
unificado. A cidadania ateniense era to ampla em casa que era impra
ticvel estend-la no estrangeiro a no-atenienses, pois isto contradira
funcionalmente com a democracia dos residentes diretos da Assem
blia, somente factvel dentro de um mbito geogrfico muito pequeno.
Assim, apesar das tonalidades populares agudas do governo ateniense,
a fundao domstica do imperialismo de Pricles necessariamente ge
rava a explorao ditatorial de seus aliados jnicos, que inevitavel
mente, por sua vez, tendiam a ser avidamente lanados a uma servido
colonial: no havia base para igualdade ou federao, como o teria
permitido uma constituio mais oligrquica. Ao mesmo tempo, con
tudo, a natureza democrtica da polis ateniense cujo princpio era
a participao direta e no a representao impedia a criao de uma
mquina burocrtica que podera ter dominado um extenso imprio
territorial atravs de uma coero administrativa. Mal havia qualquer
aparato do Estado separado ou profissional na cidade, cuja estrutura
poltica fosse basicamente definida por sua rejeio a corporaes de
funcionrios especializados civis ou militares fora da cidadania
normal: a democracia ateniense significava, exatamente, a recusa a
(24) Meigss, The Athenian Empire, pp. 171, 205-207, 215-216, 220-233.
(25) Esta simpatia convincentemente demonstrada por G. E. M. De Ste Croix,
The Character of the Athenian Empire, Historia, Bd. III, 1954-1955, pp. 1-41. Havia
Algumas oligarquias aliadas na Liga de Delos Mitilene, Quios ou Samos e Atenas
no intervinha sistematicamente nas cidades que a constituam; mas os conflitos locais
eram tipicamente usados como oportunidades para o estabelecimento fora de sistemas
populares.
PASSAGENS DA ANTIGUIDADE AO FEUDALISMO 43
qualquer diviso semelhante entre Estado e sociedade.26 Assim, tam
pouco havia base para uma burocracia imperial. O expansionismo ate
niense, em conseqncia, sucumbiu relativamente cedo, por causa
tanto das contradies de sua prpria estrutura, quanto da resistncia,
que isso propiciava, por parte das cidades mais oligarcas do interior da
Grcia, lideradas por Esparta. A Liga Espartana possua as vantagens
opostas aos riscos atenienses: uma confederao de oligarquias cuja
fora era baseada de maneira harmonizadora nos proprietrios hopli-
tas mais do que numa mistura com os marinheiros demticos, e cuja
unidade da por diante no envolvia nem tributo monetrio nem mono
plio militar pela prpria hegemnica cidade de Esparta, cujo poder
representava, portanto, sempre intrinsecamente menor ameaa s ou
tras cidades gregas do que o de Atenas. A falta de alguma poro de
terras interiores deixou o poder ateniense tanto em recrutamento
quanto em recursos muito reduzido para resistir a uma coligao de
rivais terrestres.^"A Guerra do Peloponeso combinou o ataque de seus
pares com a revolta de seus sditos, cujas classes abastadas reagiam s
oligarquias do continente desde o comeo da guerra. Mesmo assim,
o ouro persa foi necessrio para financiar uma frota espartana capaz de
terminar com o domnio ateniense do mar, antes que o Imprio Ate
niense fosse finalmente derrubado por terra por Lisandro. Depois
disso j no houve mais oportunidade de as cidades helnicas gerarem
um estado imperial unificado a partir de seu meio interior, apesar de
sua relativamente rpida recuperao dos efeitos da longa guerra do
Peloponeso: apropria paridade e multiplicidade de centros urbanos na
Grcia neutralizava-as coletivamente para a expanso externa. As ci
dades gregas do sculo IV mergulharam na exausto, enquanto a polis
clssica experimentava dificuldades crescentes nas finanas e no ser
vio rnilitar obrigatrio, sintomas de um anacronismo iminente.
(2(>) Para Ehrenburg, esta foi sua grande fraqueza. A identidade de Estado e so-
lodado ora necessariamente uma contradio, porque o Estado devia ser singular, en
quanto a sociedade permanecia sempre plural, por estar dividida em classes. Portanto,
mesmo (|uo o Estado pudesse reproduzir estas divises sociais (oligarquia) ou a sociedade
("lesse absorver o Estado (democracia), nenhuma das solues respeitava uma distino
Institucional que para ele era inaltervel, e, em conseqncia, ambas carregavam a se-
iiih ii tc* ila destruio em si: The Greek State, p. 89. Para Marx e Engels era, natural-
mmle, noNsn recusa estrutural que repousava a grandeza da democracia ateniense.
U >) Em geral, as linhas divisrias entre oligarquia e democracia so muito
|'io|mMinoiite correlacionadas s orientaes mar-continente na Grcia clssica; os mes
m o s teimes relativos ao mar que prevaleciam em Atenas estavam presentes em sua zona
li IntluPnrln JAnlcn, enquanto a maioria dos aliados de Esparta no Peloponeso e na
IWmIa eslava mais estreitamente enraizada no solo. A principal exceo, claro, era
oi l nl o, a li adicional rival comercial de Atenas.